Carlos Vela: más fácil suplicar que trabajar

2:39 ET
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AYER

El desgastante proceso para que el delantero de la Real Sociedad volviera a la selección mexicana solo se explicaba de una manera: la escasez de talento que tiene el futbol mexicano en la cancha. Siempre fue más fácil suplicarle a Carlos Vela que trabajar para producir otro Carlos Vela.

LOS ANGELES, CA.- Ni "diamante", ni "joya", ni tampoco el "eslabón perdido". Dejémoslo en una "Vela" encendida que puede terminar calentando el horizonte de una selección.

Los éxitos y los fracasos futbolísticos de México se basan en el trabajo de conjunto. No hay una figura individual --por más que haya sido un jugador reconocido en los altos niveles del futbol de España-- que pueda marcar una diferencia abrumadora.

Carlos Vela está de regreso en la selección mexicana de futbol y con él algunas de las cualidades que le han llevado a convertirse en el mejor futbolista mexicano en el extranjero de la última época: 43 goles en las tres más recientes temporadas de la Liga de España, una producción que tuvo su punto medular el torneo pasado, donde sumó 16 tantos y 11 asistencias y donde presumió, además, del mayor porcentaje de participación en los goles de su equipo. Un jugador mexicano en una de las Ligas más demandantes del mundo que tiene, para empezar, actividad --lo cual ya es ganancia-- y que además ofrece números sanos para tratar de alimentar con ello a una selección que en su último examen mundialista fracasó --porque no hay otra palabra-- en sus aspiraciones de llegar más lejos en el evento debido a la falta de calidad.

Vela puede agregarle calidad a la selección mexicana de futbol, pero necesitará del trabajo de conjunto para que esa calidad se vea reflejada en los resultados de la cancha.

El desgastante proceso para que Carlos Vela volviera a la selección solo se explicaba de una manera: la escasez de talento que tiene el futbol mexicano en la cancha. Siempre fue más fácil suplicarle a Carlos Vela que trabajar para producir otro Carlos Vela.

El tema de la adaptación a la selección no me parece que sea demasiado problema. Vela es un profesional, debe actuar como un profesional importante de la Real Sociedad y de la Liga de España. Y los futbolistas a su alrededor sabrán darle el trato y el cobijo que él necesita. La figura de Miguel Herrera promete ser importante: el técnico es un especialista en las buenas relaciones con los jugadores. Herrera sabrá cómo provocar que Vela encuentre las condiciones propicias para sumar.

México no tiene un Messi, un Cristiano, un Neymar o un Robben que puede transformar las aspiraciones completas de una selección. Vela puede aportar, pero hasta ahí. Lo demás, dependerá de qué tanto pueda conjugar su talento y modular su irascible carácter en beneficio de un equipo de futbol que viste de verde.

@Faitelson_ESPN

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La presión en la cancha del América

18:17 ET
HACE
1 día
28/10
por David Faitelson

Todos los Clásicos tiene presión y el América no puede rehuir de ella. Decir que el América tiene incluso más presión que el "moribundo" Chivas no me parece ninguna imprecisión ni un disparate. El América es el líder del torneo, sostiene una diferencia enorme en puntos, en goles, en actuaciones con respecto al Guadalajara, es amplia y soberanamente favorito y tiene que demostrarlo en la cancha.

LOS ANGELES, CA.- En el América líder, en el Chivas de la crisis, la semana del Clásico transcurre como casi siempre: sonrisas, expresiones llenas de confianza y de certidumbre de los jugadores y una mirada seria por parte de los entrenadores, pero yo no estaría tan seguro de cómo está repartida esa presión en los protagonistas del tradicional juego.

Si bien, Chivas está urgido y en una situación comprometida por el tema del descenso (solo dos triunfos en todo el torneo) el América juega en casa y no ha podido ganar en ninguno de los otros dos clásicos que ha enfrentado. ¿Quién tiene más presión? Todas las pistas indican que Chivas será exhibido, que tendrá un desastre, que será goleado. El técnico del América y los jugadores del América saben que jugarán ante casi "un muerto". ¿Quién tiene, entonces, más presión? ¿Quién saldrá a la cancha obligado a demostrar que es infinitamente superior al oponente?

La presión le pertenece al América y ese es un rubro en el que justamente ha quedado a deber el equipo de Mohamed. Un equipo con pocos líderes, escasa personalidad, que hace lo necesario en la cancha y que suele implicar poca intensidad en sus actuaciones. El América jugará bajo presión, pero no le gusta manifestarse bajo esa presión. El América enfría los partidos, los gana con una pasmosidad asombrosa, con cierta autoridad, pero no "mata", no avasalla al equipo que tiene enfrente.

La otra cuestión alrededor del Clásico se refiere a que si un solo partido puede "salvar" la temporada de Chivas. Mi respuesta sería "sí". Y sé bien el riesgo que tomo con esa respuesta, pero me parece que el premio por ganar el sábado para Chivas significa más que tres puntos en la porcentual y puede, ese triunfo, por qué no, significarse como una plataforma de salvación para el Guadalajara en temas del descenso.

La campaña del Guadalajara ha sido terriblemente mediocre. Y ahí están los números para constatarlo, pero el valor de un triunfo en el Clásico, justo en la situación por la que atraviesa, puede resultar en ese impacto emocional que tanto busca un equipo en la situación de Chivas.

La presión es necesaria en un Clásico. El protagonista que mejor logre sortear esa presión tendrá más posibilidades de salir con éxito de la cita, pero si se trata de repartir presión, yo pongo el balón en la cancha del América, para finalmente, saber de qué está hecho, a qué sabe y qué puede lograr el mandón del campeonato.

@Faitelson_ESPN

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América-Chivas: ni tan bueno ni tan malo

18:17 ET
FECHA
27/10
2014
por David Faitelson
Oribe Peralta y Omar Bravo MexsportOribe Peralta y Omar Bravo serán los encargados de hacer vibrar a la afición el sábado

La semana del "Clásico" ha comenzado con expectativas muy bajas, pero seguramente que, una vez que el balón ruede, podrá encontrar un punto de equilibrio y competitividad... No esperen una goleada catastrófica porque el América no es un equipo intenso y no esperen que Chivas pierda todas las condiciones porque el domingo mostró que pondrá corazón y espíritu en la empresa que tiene por delante. El Clásico está aquí y el Clásico nunca llega mal porque más allá de la lucha deportiva, de los intereses comerciales, el Clásico es una propiedad intelectual de los aficionados al futbol en México. Ellos fueron los que lo crearon y lo llevaron hasta los niveles de una tradición apegada a las costumbres y a la idiosincrasia mexicana.

LOS ANGELES, CA -- La "semana del Clásico" en México comienza con pocas expectativas en Coapa y en Verde Valle, pero ni el América podría ser tan bueno como lo marcan los números, ni Chivas tan malo como dictan los suyos.

Aquellos que esperan un juego extremadamente desequilibrado o una "catástrofe" el sábado podrían estar totalmente equivocados. El América mantiene números muy sanos, pero es un equipo que parece carecer de intensidad y Chivas no engaña a nadie, sigue mal, sigue buscando condiciones en la cancha que le dé esperanza y certeza a su futuro, pero al menos, ya dio señales de que quiere y puede pelear en la cancha.

Los dos equipos más populares de México saldrán a jugar con objetivos diferente por delante: El América tratando de convencer y convencerse asimismo que tiene el futbol para ser el campeón y el Guadalajara para tratar de mostrar que el nuevo y último cambio de entrenador debe propiciar la plataforma de salvación definitiva y de un regreso a los estándares que marca su jerarquía e historia como club.

Y la semana promete ser interesante. Más allá de las frases y los lugares comunes ("No hay que confiarnos". "Lo único que importa son los tres puntos". "Ellos son mejores de lo que dicen sus números") y la usual apuesta que seguramente no tardará en hacer pública Jorge Vergara, más allá de todo, está la pasión, el colorido y la tradición que esta combinación significa para el aficionado mexicano al futbol.

América y Chivas tienen la obligación de jugar por su gente. De entender que más allá de la cancha, de los jugadores, de los entrenadores, del negocio, de los comerciales, están dos "pueblos" grandes y maravillosos que han aportado directamente al crecimiento de nuestro futbol y también a la cultura e idiosincrasia de una nación. ¿Cuántas historias, cuántos cuentos, cuántas relaciones de amor se han forjado a través de las tribunas del "Clásico", frente a la televisión, mientras América y Chivas competían en la cancha? Las "herencias pasionales", el vínculo entre padre e hijo al tiempo que el balón rueda. El campeonísimo, Don Chava Reyes y 'El Tubo' Gómez, el América de Reinoso, del 'Pichojos', de Cristóbal y de Tena, la bronca de los ochenta, Zague, Bravo, los goleadores de la época moderna, el amarillo y el rojiblanco y todo lo que se forjó y creó alrededor de ello. El Clásico no le pertenece ni al América ni a Chivas, ni a Televisa ni a Vergara, ni a Azcárraga, ni siquiera al futbol mexicano, el Clásico debe ser visto como una propiedad que el aficionado al futbol en México elevó hasta el nivel de una tradición y de una idiosincrasia.

@Faitelson_ESPN

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Un Clásico que se define por pasión...

12:54 ET
FECHA
23/10
2014
por David Faitelson
Cristiano Ronaldo y Lionel MessiGettyRonaldo y Messi se volverán a encontrar en una cancha en el marco del Clásico Español.

En los 22 que saldrán a la cancha y aún en lo que se quedarán en el banquillo, sobra talento y capacidad futbolística. El Real Madrid y el Barcelona son dos grandes plantillas, profundas y ricas, con dos jugadores que además compiten por meterse entre los mejores de la historia. Pero lo que define el juego es otra cosa. El valor cuantitativo del encuentro no tiene que ver con tres puntos, con una posición en la tabla, tampoco con la capacidad física o técnica de los protagonistas. El Clásico se gana con temperamento y con el control exacto de las pulsaciones.

LOS ANGELES, CA -- Unos 600 millones de aficionados en el mundo. El juego más global de la historia, con dos de las plantillas más completas y más ricas que jamás se hayan podido presentar y con dos futbolistas que no sólo marcan diferencia en la cancha sino que establecen también una distancia con respecto a la historia.

¿Se puede, acaso, pedir más? Quizá sí. Puede que el peso y el premio más importante se refiera a la parte emocional del juego. El Real Madrid y el Barcelona están obligados, además de la gran calidad, de las condiciones físicas y técnicas que sostienen, de batirse a fondo, de no guardarse nada y dejar hasta la última gota de sudor en la cancha. Y ello, indudablemente, deberá darse de forma natural, como parte de la gran rivalidad que prevalece entre ambas instituciones futbolísticas y en la necesidad impetuosa de ganar el partido.

Los Clásicos involucran otra clase de condiciones y de escenarios y es previsible, que jugadores que no cuenten con los máximos reflectores terminen siendo fundamentales en la definición del juego. Uno esperaría que fueran Messi o Cristiano, o tal vez Benzema y Neymar los que salieran "en hombros" del partido, pero muchas veces, en esta clase de encuentros, las condiciones se prestan para que luzcan más Pepe, Pique, Arbeloa o quizá Alves. Emocionalmente, los dos llegan en buena forma.

El Madrid ha tenido una semana de fortalecimiento en Liverpool por la Champions. Ganó en Anfield, una de las pocas canchas en el mundo donde no habría establecido condiciones de éxito. Tras un ligero trastabillo en el inicio de la temporada, su futbol hoy es pleno: ha acumulado talento en el medio campo --Kross, James, Modric, Isco-- y tiene futbolistas letales hacia el frente: Cristiano, Benzema y Gareth Bale (ausente por lesión en el partido de este sábado). El señor Ancelloti puede jugar de dos o varias maneras, prevaleciendo un 4-4-2 que le da un mayor manejo de las condiciones del juego y otra formación con tres delanteros --la llamaba BBC de Benzema, Bale y Cristiano-- que tarde que temprano resulta letal para cualquier defensiva.

Y el Barcelona también ha encontrado los modos para establecer finalmente la idea futbolística de Luis Enrique. Messi y Neymar están más enchufados que nunca. El medio campo logra la transición ofensiva maravillosa con Rakitic, Bousquets, Iniesta y Xavi. Y hacia atrás, donde acusó muchos problemas en el pasado reciente, las cosas se han dado de tal forma que hoy prevalece con una marca imbatida en ocho partidos de Liga. Por si fuera poco, tiene listo para presentar a un centro delantero que se cansó de hacer goles en la Liga inglesa y que le costó 80 millones de euros: Luis Suarez.

Es difícil, por no llamarle imposible, descifrar quien llega mejor al partido. Me parece que los dos están en un nivel óptimo y que al final, el Clásico, se definirá por temperamento y la capacidad de control mental. Quien se equivoque menos o quien controle mejor sus pulsaciones, saldrá victorioso del Bernabeu, en un partido cuyo costo en la tabla, en la estadística podría no significar mucho, pero cuyo valor en la autoestima y la pasión lo vale todo.

@Faitelson_ESPN

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Vela, el "dolor de cabeza" de Miguel Herrera

19:09 ET
FECHA
21/10
2014
por David Faitelson
Carlos VelaESPN

El tema recurrente cada vez que se acerca una nueva convocatoria de fecha FIFA. El jugador pareció enviar un mensaje subliminal --como acostumbra a hacerlo-- y el entrenador nacional reaccionó de manera fulminante: "No tiene ningún pretexto". Mientras Herrera y Vela intercambian "señales", está claro que el tema se convierte en un asunto que se ha vuelto viejo, escabroso y pesado para el entrenador nacional, para los jugadores de la selección y para los aficionados en general...

LOS ANGELES, CA -- Tengo el presentimiento de que el tema Carlos Vela se ha convertido en un verdadero "dolor de cabeza" para Miguel Herrera y de que en el fondo, no muy lejos en ese fondo, el entrenador nacional quiere que el asunto "reviente" de una vez y para siempre.

"No tiene ningún pretexto", dijo Miguel Herrera sobre Carlos Vela en el programa Raza Deportiva de ESPN. "El tiempo de dar concesiones a Carlos Vela se ha agotado. Si está comenzando partidos, para nosotros está listo".

Herrera reaccionó así ante las palabras que Vela ofreció en una conferencia de prensa de la Real Sociedad, donde afirmaba que hoy solo estaba ocupado y preocupado por la situación de su equipo (penúltimo lugar en la Liga de España con 5 puntos en 8 fechas). La interpretación de esa declaración se refiere a que Vela estaría listo para responderle con un nuevo "no" a la selección mexicana para los partidos de noviembre ante Holanda y Bielorrusia en fecha oficial de la FIFA.

Pero hay otra manera de descifrar las palabras de Vela como una posibilidad de abrir una ventana de negociación con el entrenador nacional. Es decir, Vela le estaría enviando un mensaje a Herrera de que hoy no lo convoque para dejar la puerta abierta en el futuro tal y como lo habrían hecho, recientemente, jugadores como Javier 'Chicharito' Hernández o Raúl Jiménez.

Pero Herrera fue tajante esta vez con respecto a Vela y dijo que los antecedentes le condenaban y le evitaban una posible "negociación" en su convocatoria. "Haremos el llamado por el medio correspondiente y veremos qué pasa", casi amenazó Herrera en la entrevista de esta mañana.

Me parece que el tema ha llegado nuevamente a un clima de tensión, esta vez, uno que podría derivar en una decisión definitiva.

Herrera, sin embargo, se equivoca reaccionando sobre una declaración que Vela le hizo a los medios en la sala de conferencias del club que le paga su sueldo. Jamás lo escuché decir abiertamente "no atenderé el llamado de la selección". Puede, que en la interpretación que hacemos todos, incluyendo a Herrera, parece resaltar una nueva negativa del delantero mexicano. La manera más sencilla de hacerlo es levantando el teléfono y preguntándole a Vela: ¿Quieres venir con la selección a jugar ante Holanda y Bielorrusia? Si la respuesta es positiva, perfecto. Si vuelve a decir que no, el técnico debe darle las gracias y olvidarse para siempre de un asunto que se ha vuelto viejo, escabroso y pesado para el entrenador nacional, para los propios jugadores de la selección e incluso para los aficionados.

@Faitelson_ESPN

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El puñetazo de Boy no debe archivarse

22:42 ET
FECHA
20/10
2014
por David Faitelson
Tomás Boy Mexsport

Lo que faltaba: un entrenador golpeando a un aficionado en plena tribuna. Los cuadros de violencia en el futbol mexicano han entrado en un paraje demasiado delicado. Tomás Boy responde a la agresión verbal de un aficionado en plena tribuna del Estadio Jalisco. La pregunta aquí es: ¿Se atreverá la Liga MX a reaccionar? ¿La FMF? ¿Tendrá el club Atlas el valor moral de hacerlo? Lo peor que puede hacer es que el tema se archive o se esconda como se hacen con muchos asuntos escabrosos en el futbol mexicano.

LOS ANGELES, CA -- Los escenarios de agresión que se han vuelto costumbre en el futbol mexicano llegaron a un paraje muy delicado: un entrenador respondiendo con un puñetazo a una agresión verbal en plena tribuna.

Y como van las cosas, no veo mucha intención para actuar, ni por parte de la Liga, ni de la Federación, ni del club e incluso tampoco de las autoridades encargadas de impartir justicia. El asunto promete perderse en la mesa de un ministerio público en Guadalajara como se han perdido otras muchas cosas donde existe una agresión física y verbal en México.

Tomás Boy se equivocó. Ningún entrenador puede reaccionar con una agresión aunque exista una provocación de por medio. Y el aficionado también se equivocó: el pagar un boleto no te da el derecho de ir al estadio a insultar a uno de los actores del juego, en este caso, el director técnico de un equipo.

El primer pronunciamiento de la Liga MX, a través de su director (Enrique Bonilla) es poco más que desafortunado. El señor Bonilla, que trabaja bajo la tutela de Decio de Maria, declaró que Boy estaba reaccionando sobre una agresión de un aficionado. Bajo ese pensamiento pareciera que la Liga MX está justificando el accionar del entrenador atlista.

No espero mucho de la justicia ordinaria en un tema de esta índole, pero sí esperaría más de un club como el Atlas, un club con responsabilidad social conducido hoy deportiva y administrativamente por uno de los grupos empresariales más importantes del país. El Atlas, como institución futbolística, debe ser el más apremiado y apenado por la situación.

El de Tomás Boy y el aficionado no es el primer caso de violencia que se registra en la última época en el futbol mexicano. La violencia existe en las calles, alrededor del futbol, en las tribunas y se ha manifestado de diferentes formas, incluyendo en temas tan graves como lo es el racismo. La respuesta de las autoridades deportivas ha sido vaga y perezosa. Lo mismo, seguramente, sucederá con respeto a este penoso incidente.

La imagen de un entrenador tirando puñetazos a un aficionado no es la mejor para un futbol que quiere mostrarse entre las mejores ligas del mundo, tampoco lo es para el Atlas, como club, para la empresa que maneja al Atlas y tampoco lo es para un país que lucha todos los días para alejarse de una faceta de violencia.

@Faitelson_ESPN

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Messi y Manning: prohibido dejar de maravillarnos

17:18 ET
FECHA
20/10
2014
por David Faitelson
Manning vs. Messi Getty Images

Somos parte, sin duda, de una generación afortunada en el deporte. Un futbolista de solo 27 años de edad que está por romper la marca de más goles en la historia de una Liga como de la España o la de un quarterback que batió la marca de más anotaciones por pase en la historia del juego. Y lo mismo podría pasar con las ejecuciones de Cristiano Ronaldo, los últimos minutos en la duela de Kobe Bryant o quizá las carreras de Usain Bolt. Atletas que lograron crear un estilo, un sello y una convicción.

LOS ANGELES, CA -- En la vida y en el deporte, lo peor que podemos hacer es dejar de maravillarnos por lo que realmente vale la pena maravillarnos.

Era la sonrisa, la sonrisa de ambos, la que en la profundidad de sus rasgos enviaba un mensaje diferente. Y Peyton Manning levantó los brazos. Lionel Messi miró hacia el cielo. El deporte, de un domingo cualquiera, suspiraba por dos de sus "semidioses".

Todas las épocas tienen siempre algo de que enorgullecerse. Personajes y momentos para admirar y sumergirse en el maravilloso paraje de lecciones y sueños que los escenarios deportivos proponen. La nuestra, nuestra época, la que nuestros sentidos han podido atestiguar, es igualmente rica y gloriosa.

En las últimas tres décadas, nuestra generación ha tenido oportunidad de atestiguar el paso de atletas que dejaron una huella imborrable en el deporte y también en la historia misma de la humanidad. Personajes que a través de sus triunfos e incluso de sus derrotas lograron transmitir un mensaje que muchas veces estaba por encima de la disciplina que ellos representaban. Atletas o deportistas de otro contexto, de una piel distinta, de una mente profunda y extraordinaria. Deportistas que terminaron siendo más importantes que su propio deporte.

La lista es rica: Michael Jordan, Kobe Bryant, Diego Maradona, Tiger Woods, Michael Phelps, Lance Armstrong, Carl Lewis, Usain Bolt y quizá otros más.

Pero seguimos siendo privilegiados. Encontrarse con un domingo donde un futbolista de 27 años está cerca de romper el récord de más goles en la historia de la prestigiosa Liga de España es y debe significar todo un acontecimiento. Lionel Messi será, créame, un jugador de muchas épocas. Recordado, añorado, evocado dentro de 50 o 100 años como un fenómeno. Lo mismo puede sugerir la parsimonia, calidad y destreza de un quarterback como Peyton Manning que se dio tiempo para convertirse en el jugador con más pases para anotación en la historia del futbol americano. Otro deportista, sin duda, que las crónicas del futuro recordarán como un atleta inmortal, que logró darle brillo y espectacularidad a su deporte.

Y lo mismo podría pasar con las ejecuciones de Cristiano Ronaldo, los últimos minutos en la duela de Kobe Bryant o quizá las carreras de Usain Bolt. Atletas que lograron crear un estilo, un sello y una convicción.

El peligro es que nos acostumbremos a ello. Que lo veamos como un pasaje normal, simple y sencillo en nuestras vidas y que al final del día, supongamos que ello es cíclico, que el tiempo nos dará la oportunidad de ver a otros con el mismo comportamiento en los campos de competencia y las mismas capacidades de triunfo. No lo hagamos algo cotidiano, no lo llevemos a un escenario habitual, no, porque ni Messi ni Manning merecen ese tratamiento y porque llegará el momento en el cual nos arrepentiremos de no haberlos disfrutado y gozado al máximo.

@Faitelson_ESPN

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El mayor y el mejor descubrimiento del futbol mexicano

12:51 ET
FECHA
17/10
2014
por David Faitelson

En una época marcada por el caos, el desorden, la anarquía al momento de tomar decisiones, Miguel Herrera fue casi un "milagro de la naturaleza" futbolística de las selecciones mexicanas. Y aunque muchos creen que tuvo cierta fortuna o que "se sacó la lotería" sin ni siquiera merecerla, la realidad es que "El Piojo" realizó un trabajo asombroso durante el Mundial y que hoy en día es una de las pocas garantías que este futbol tiene para con su futuro. Un año más tarde, el futbol mexicano sigue asombrado por su propia fortuna: haber descubierto al entrenador ideal en el momento menos oportuno.

LOS ANGELES, CA -- Un año más tarde, no hay ni siquiera una sombra de duda: Él fue el más notable y esperanzador descubrimiento en una época marcada por el desorden, la desesperación y la angustia del futbol mexicano. Él fue la cara más coherente de la peor cara en la historia de la selecciones mexicanas.

Trescientos sesenta y cinco días después, Miguel Herrera ha extendido las velas hacia el viento que sopla directamente rumbo a Rusia 2018. Cuando el futbol mexicano carecía profundamente de condiciones, Herrera encontró las formas y los modelos para darle certeza a un futbol. No importa que su primer reto y éxito de clasificar al Mundial haya representado jugar ante la débil Nueva Zelanda y que en opinión de muchos cualquier otro entrenador lo hubiese logrado. Había que hacerlo en un momento delicado y Herrera lo hizo. Punto. En la vida a veces no tienes que ser el indicado, sino aparecer, justo, en el momento y en el sitio preciso. Y "El Piojo" estuvo ahí.

Y luego habrá que reconocerle que logro montar un equipo competitivo durante el campeonato mundial. Que logro, a final de cuentas, los mismos resultados que sus antecesores, es una verdad, pero hay que admitir que la selección jugo con personalidad, con idea y con cierta profundidad, algo realmente asombroso para el tan caótico proceso por el que había atravesado meses antes del Mundial. Herrera demostró que es un buen entrenador. Que sabe comunicarle sus idea a los futbolistas y que tiene un estilo, en la cancha, en la banca y aun fuera de los escenarios deportivos que le gusta al aficionado mexicano.

Los acercamientos que tuvo con Atlante, con Monterrey, la que estableció en el América finalmente se convirtieron en una oportunidad que la selección mexicana buscaba afanosamente.

He escuchado algunas aseveraciones, sobre todo de colegas del propio Herrera, que por envidia o por el simple hecho de no coincidir con él en ideas, dicen que se "saco la lotería", que "la fortuna le sonrió cuando menos se lo esperaba o merecía". Y puede que ello sea verdad. Era un momento de emergencia, él pertenecía al grupo en el poder del futbol mexicano, era el técnico del América y la selección es manejada por las mismas manos e intereses. Puede ser que tuvo ese toque ++llamémosle+ de fortuna, pero después, lo que logro después fue verdaderamente asombroso. Y lo que son las cosas: la fortuna cambio de sentido. De ser Miguel Herrera el gran afortunado termino siendo la selección y el futbol mexicana la mayor afortunada.

No cabe duda que la vida y el destino están llenos de caprichos. En la época mas amarga en la historia del futbol mexicano, hubo tiempo para descubrir algo positivo: Miguel Herrera. Un año después, el futuro de la selecciones esta en sus manos, esta, sin duda, en "buenas manos".

@Faitelson_ESPN

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Casi un "Mesías" del futbol

18:09 ET
FECHA
16/10
2014
por David Faitelson

Lionel Messi cumple 10 años como futbolista y lo hace en medio de las comparaciones que lo sitúan junto a los más grandes en la historia del futbol. Colocarlo junto a Pelé y Maradona, cotejarlo con ellos, no significa tomar un riesgo mayor a pesar de que el jugador del Barcelona no ha podido levantar el trofeo de una Copa del Mundo. Messi ha ganado todo lo que se puede ganar como un jugador de club y ha aportado en beneficio del juego su magia, su inteligencia, su velocidad, su profundidad y sus grandes condiciones en el campo. Cuidado, mucho cuidado, porque, sin darnos cuenta todavía, podríamos estar viendo al mejor de todos los tiempos en una cancha de futbol

LOS ANGELES, CA -- Diez años más tarde, Lionel Messi sigue peleando contra los mismos "fantasmas" de toda su carrera: uno se llama Pelé y el otro Maradona. Y mientras a Messi se le compara con esos dos "semidioses" del futbol, a Cristiano Ronaldo se le confronta con el propio Messi. En ese silogismo, parece estar explicado todo.

Tiene 248 goles y 21 títulos, que incluyen Ligas de España, Champions, Copa del Rey, Supercopa, Mundial de clubes y todo lo que se puede ganar con un club. Agreguemos 4 balones de oro, tres botines de oro, tres "Pichichis", una medalla de oro en Juegos Olímpicos, el balón de oro en Brasil 2014, pero todavía hay quien se atreve a decir que no tiene el derecho de respirar entre los más grandes futbolistas de este deporte porque no ha ganado un Mundial de Futbol. ¡Increíble! ¿O no?

Yo partiría desde el hecho de que a Messi no se le puede medir únicamente en números y en estadísticas frías. Y eso que sus números y estadísticas son algunas de las "más calientes" en la historia del futbol y de todo el deporte. Imagínese usted: a sus 27 años, ha ganado todo lo que se puede ganar como un jugador de un club y está por convertirse en el máximo anotador en la historia de la Liga de España.

Decir que Messi está a la altura de Pelé y de Maradona no es ningún disparate. Los tiempos han cambiado en el futbol. Lo que antes era una necesidad o una prioridad, hoy no lo es tanto. Anotar goles y mantener estadísticas saludables con selecciones se ha convertido en un tema hasta cierto punto trivial, sobre todo por la cantidad de juegos que celebra cada equipo nacional y en cambio, la competencia del futbol europeo es reconocida como la más prestigiosa del mundo.

Pero entre tantos números, copas, campeonatos y comparaciones, hemos descuidado, quizá, el aspecto más importante: la capacidad mental que tiene Messi en la cancha, la manera en la cual siempre piensa y desarrolla sus habilidades antes que sus rivales y compañeros de juego, la inteligencia que derrocha sobre el campo, la sencillez de la persona, su limpieza fuera y dentro de la cancha y su conexión romántica con el futbolista antiguo que ha jugado solo para una camiseta. Messi es más que un futbolista que levanta trofeos, celebra goles y aparece en las portadas de los diarios y las revistas de sociales. Messi no necesita quitarse la playera para enseñar los músculos y vender besos a través de las redes sociales. Messi es uno de esos pocos motivos por los cuales el juego puede seguir enorgulleciéndose.

Le falta un Mundial. Correcto. El Mundial es, después de todo, el sitio que termina encumbrando a los grandes futbolistas de todas las épocas, pero aún así, sería demasiado egoísta, simple y vacío no darle una oportunidad de competir en ese nivel. El simple hecho de que hoy su nombre se debata con el de Pelé y Maradona abre una duda poderosa e inquietante. Por lo pronto, dediquémonos a apreciar cada momento, cada segundo de este fenomenal futbolista, una de las pocas "bellas artes" que existe en un simple juego llamado futbol.

@Faitelson_ESPN

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México y Conmebol: ¿Pasión que se apaga?

17:50 ET
FECHA
15/10
2014
por David Faitelson

El presidente de la Federación Mexicana y el entrenador nacional ratifican una y otra vez que la Copa América del 2105 será desechada. En la versión pasada, en Argentina 2011, la Concacaf obligó a México a asistir con un equipo sub-23. La llama ardiente de los clubes mexicanos y de la Libertadores también se ha ido extinguiendo poco a poco con lo cual llega una pregunta inevitable: ¿Es tiempo de replantearse la relación futbolística y económica con Sudamérica?

LOS ANGELES, CA -- Y algunos dirán que jamás fue amor, amor real, que siempre hubo un interés, un deseo oculto, una manera de explotarse. De ellos, por el mercado y el dinero que se mueve en México y de México, por el futbol, el nivel, el fogueo, la competencia y la pasión que se respira en las canchas sudamericanas. Sea como sea, la relación empezó, se formalizó, creció y hoy, parece lista para "ahogarse".

El amor y los sueños que el futbol mexicano tenía hace 20 años hacia el futbol del sur del continente parecen haberse desvanecido con el paso del tiempo. Ni la Copa América para la selección, ni la Copa Libertadores para los clubes significa hoy la gran oportunidad de crecimiento y de competencia con que se planteaba el reto hace más de 20 años.

Tras escuchar al entrenador nacional y al presidente de la Federación Mexicana de Futbol no hay ni siquiera una pizca de duda: México se dispone a tirar por la borda, a desaprovechar, a desechar la Copa América del 2015, lo cual no importando las circunstancias o las justificaciones, no deja de ser todo un sacrilegio.

La cuestión ahora es replantearse el tema: ¿Llego el momento de dejar de lado la doble moral y renunciar a los eventos sudamericanos de futbol?

Justino Compeán ha ratificado que el mayor compromiso del futbol mexicano es para con el área a la que pertenece según la FIFA: la Concacaf. Y la Concacaf se ha asegurado de "atar" a México a ese compromiso. Hace un par de años, lo hizo por la vía brusca: A la Copa Oro vas con tu equipo principal y a la Copa América con uno de carácter sub-23. Esta vez, ni siquiera necesitó de amenazas. Ahora la Copa Oro reparte medio boleto para la Confederaciones y ello a México le interesa por temas televisivos y mercadológicos. El acercamiento aquel de la década de los noventa, que incluyó un par de finales del evento y la oportunidad de competir realmente ante las grandes potencias del futbol de Sudamérica se ha desvanecido. La selección tienen sus obligaciones para con la Concacaf y punto.

El sueño de competir y de meterse a la pasión de la Copa Libertadores también ha ido desdeñándose. La irrupción que lograron en su momento clubes grandes como Cruz Azul, América y las Chivas, que pisaron con fuerzas instancias finales del certamen, se han convertido en meros acercamientos. Quizá el León le dio, finalmente, la importancia debida en la última versión del campeonato pero no le alcanzó para mucho. Algunos equipos y entrenadores lo han dicho abierta y claramente: la Libertadores no nos interesa. Y si usted se da la tarea de hacer un sondeo público entre aficionados de cualquier equipo en México, la preferencia siempre ser ganar el torneo local y no la Libertadores. La Concacaf también ha hecho su labor en este sentido colocando a su Copa de Campeones (donde los equipos mexicanos avanzan con un coco en la mano) como un suculento aliciente que te otorga la llave para el Mundial de Clubes que avala la FIFA. Primero fue el sacrificio de la Sudamericana (torneo que alguna vez ganó el Pachuca) y luego ha sido, poco a poco, la Libertadores, pero el deseo de destacar en el nivel sudamericano ha caído paulinamente.

Entiendo que el interés de la Conmebol persiste por un asunto de dinero, de mercado, de televisión, pero la pregunta es si el interés del futbol mexicano por el futbol sudamericano sigue siendo real. Llegó el momento de replantearse esa situación porque finalmente no deja de ser una pena que México se dé el lujo de sacrificar un torneo como la Copa América en aras de quedar bien con la parte económica que propone la Copa Oro.

@Faitelson_ESPN

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La selección mexicana ya escogió: dinero, no futbol

14:07 ET
FECHA
13/10
2014
por David Faitelson

Luego de 180 minutos ante Honduras y Panamá, quedo en claro que México no tiene para montar dos equipos que aspiren a ganar la Copa Oro y la Copa América del 2015 y que la prioridad, lamentablemente, estará apegada como ocurre siempre a temas de orden comercial más que deportivo. México apostará por la Copa Oro porque en el fondo le significa una mayor profundidad en sus sentidos de negocio y sacarificará la Copa América, donde sin duda, obtendría un mayor beneficio deportivo.

LOS ANGELES, CA -- Es muy sencillo de entenderlo: el dinero está en la Copa de Oro. El futbol y el nivel competitivo podrían estar en la Copa América. ¿Hace falta ser un adivino para saber qué torneo escogerá el futbol mexicano?

Miguel Herrera ha vuelto a tirar la pelota muy alto en el panorama futuro de la selección mexicana de futbol: Ganar la Copa Oro y llegar a la final de la Copa América. ¿Qué tanto miente o qué tanto exagera el entrenador nacional?

Ciento ochenta minutos ante Honduras y Panamá parecieron dejar en claro que México no tiene más allá de un equipo competitivo, que encontrar más de 20 futbolistas de primer nivel en el futbol domestico será una tarea titánica (casi imposible) y que las necesidades económicas siempre estarán por encima de las deportivas cuando se trata de temas de selección.

México está obligado a buscar al "medio boleto" para la Copa de las Confederaciones en su área futbolística, en la Concacaf. La Copa de Oro será la prioridad de Miguel Herrera y la Copa América, a jugarse en Chile en la primera parte de ese verano, podría convertirse, como ya ha ocurrido, en un lamentable desperdicio.

La última vez que el verano presento esa disyuntiva para el futbol mexicano (Copa Oro y Copa América), la Concacaf se había encargado de "atarle las manos" al futbol mexicano obligándole a participar en el certamen de la Conembol con un equipo de jugadores menores de 23 años. Esta vez, no lo hará, pero seguramente obligará a México a presentarse con su mejor equipo en Estados Unidos para efectos de orden comercial, lo cual sigue siendo una manera de "atarle las manos".

Lo ideal, para mí, seria jugar a tope la Copa América, aprovechar la presencia de selecciones como Brasil, Argentina, Chile y Colombia para crecer en lo futbolístico y afrontar, como reto, alternativo, la competencia de una Copa de Oro, cuyo nivel conocemos y sabemos que no dará para más.

No existe la capacidad ni la intención ni las formas de tomar una decisión como esa. La selección es equipo de futbol que compite y gana para generar recursos. Lo que la mayor de los aficionados observa como una ilusión, para otros, es un vil, frio y substancial negocio. La Copa Oro es el negocio y no puede postergase. La Copa América puede esperar.

@Faitelson_ESPN

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