Cambio necesario para los Estados Unidos

10:20 ET
FECHA
21/10
2014
por Francisco Alemán

Ryder CupGetty ImagesEste año, Europa venció a los Estados Unidos en la Ryder Cup por tercera vez consecutiva

BRISTOL -- Habrán leído que la PGA de América decidió formar un comité para que supervise todos los aspectos que tengan que ver con el equipo de USA, lo cual me lleva a sacar algunas conclusiones.

La primera es que finalmente han tomado conciencia que algo debían hacer para tratar de volver a poner los matches más parejos.

La segunda es admitir que la PGA de América no tiene ninguna relación con los jugadores que representan a USA, y la tercera es que con esta movida la moral de Europa está todavía más alta. Ya salieron algunos jugadores de Europa a decir que esto es bueno para ellos, porque de alguna manera se está admitiendo su superioridad.

Hay algo que la PGA de América todavía no entendió y las decisiones que ya ha tomado me indican que pasará un largo tiempo hasta que las entiendan. Se trata de los escenarios en donde se juega la Ryder Cup.

Si tomamos el ranking de cada uno de los jugadores, veremos que los americanos son siempre mejores que los europeos, inclusive en esta última edición en donde Europa tuvo a cuatro de los seis primeros del ranking mundial, los de USA tenían mejor ranking, sumados los 12 jugadores.

Si son mejores en el ranking, ustedes se preguntarán por qué ganan siempre los peores.

La primera respuesta es que esto es golf y que a 18 hoyos todos estos jugadores pueden ganarle a cualquiera de los que juegan la Ryder Cup, pero hay otro factor que ha influido en los últimos resultados.

Tomemos como válido el hecho que desde 1985 los matches tomaron otra dirección y veamos en dónde se jugó la Ryder cada vez que fue a Europa.

En 1985/89/93 y 2002, la sede fue The Belfry, en donde cada año se jugaba el Benson & Hedges, uno de los torneos más importantes del calendario del European Tour. En 1997 Valderrama fue la cancha elegida, sede también del Volvo Masters por muchísimos años; en 2006 le tocó el turno al K Club en donde los europeos jugaban cada año el European Open; en 2010 fue el momento de la cancha llamada Twenty Ten que fue construída especialmente para la Ryder y en donde todavía hoy se juega el Wales Open. Por último en 2014 fue Gleneagles y allí el tour juega el Johnny Walker, torneo regular del circuito.

Si vamos a USA encontramos que solo cuando se jugó en Muirfield Village en 1987 la PGA de América eligió una cancha con la que sus jugadores estaban familiarizados. En 1991 fue Kiawah, cancha nueva construída para la Ryder, en 1995 fue Oak Hill donde nadie habia jugado desde 1989; en el 99 le tocó a The Country Club en donde el US Open había estado 11 años atrás; en 2004 fue Oakland Hills, que había recibido el US Open en 1996; en 2008 Valhalla que había sido sede del PGA Championship en 2000 y en 2012 le tocó a Medinah en donde nadie había pegado un tiro desde 2006.

Esto indica una ventaja enorme a la hora de jugar el green, porque las posiciones de banderas que usan para la Ryder deben ser las mismas que el European Tour usa para los torneos. Estos jugadores tienen una gran memoria, guardan los libros de cancha de cada torneo y esto hace que puedan embocar más que alguien que no las conoce. Todos sabemos que tres o cuatro putts más hacen la diferencia en el resultado final.

Me preguntarán entonces qué pasa cuando vienen a USA y también les ganan, lo cual es cierto y esto pasa ya por un aspecto mental como les decía en alguna editorial pasada. Las cosas se han equilibrado y USA debería aprovechar más su localía, utilizando canchas que sus jugadores jueguen todos los años.

Les decía que el futuro no parece coincidir con esta idea, ya que en 2016 será Hazeltine (nadie juega allí desde 2009), en 2020 es Whistling Straits (PGA Championship el año que viene) y en 2024 Bethpage Black (la última visita habrá sido el US Open de 2009).

Europa, por su parte, ya definió la sede de 2018: Golf Nationale de París, sede cada año del Abierto de Francia.

El comité tendrá mucho trabajo.

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Incógnitas de la nueva temporada

11:54 ET
FECHA
14/10
2014
por Francisco Alemán

Jim FurykGetty ImagesDueño de un swing poco ortodoxo, Furyk ha sido sinónimo de consistencia

BRISTOL -- Hay algunas incógnitas que vale la pena mencionar, para una temporada del PGA Tour que ya comenzó con el Frys.com Classic.

¿Podrá Jim Furyk volver a ganar en el tour? Dueño de un swing poco ortodoxo, Furyk ha sido sinónimo de consistencia y también de no poder cerrar torneos en los últimos años. El calendario no perdona y, próximo a cumplir 45 años, no es mucho lo que le queda.

Bubba Watson es siempre para mí una incógnita. Uno de los jugadores más impredecibles de la historia de este juego y todo depende de cómo le caiga la cancha a la vista. Está claro que Augusta es su lugar, pero St. Andrews debería ser un lugar en donde Watson pueda sentirse cómodo.

Ya hablamos de uno de más de 40, de uno de más de 30 y ahora me queda uno de apenas más de 20. Jordan Spieth es una de esas mentes que aparecen muy de vez en cuando en el golf. En 2013 no tenía donde jugar y a fuerzas de top 10 logró avanzar en el tour para terminar ganando y luego ser invitado por Couples a jugar la Presidents Cup. Si bien no volvió a ganar en la temporada que terminó hace un mes, Spieth estuvo cerca varias veces, llegando a liderar el Masters durante la jornada final. Spieth deberá armar un calendario que le de chances de llegar fresco a los mejores torneos. Por supuesto que una victoria temprana lo va a tranquilizar, algo similar a lo que necesita Fowler, pero este chico me parece que tiene mucho para dar.

Hay infinidad de incógnitas que se irán develando con el correr de las semanas, pero hay algo que sucederá y no habrá nada que pueda evitarlo.

Esta será la última temporada del putter apoyado en el cuerpo. Una medida que fue bastante discutida y que entrará en efecto el 1º de enero de 2016. Más allá de que alguien pueda coincidir o no con la nueva regla, lo cierto es que hay jugadores que ya han hecho la transición al putter corto, pero hay otros que todavía siguen con el largo, y creo que lo harán hasta último momento. Ernie Els es uno de los que ya volvió al putter corto, pero nombres como Adam Scott, Keegan Bradley, Webb Simpson, Tim Clark o Bernhard Langer todavía siguen usando el palo apoyado.

No me preocupa mucho Langer, porque un jugador que sufrió los "yips" de joven y después ganó dos veces en Augusta, habla de alguien con una mente superior y capaz de adaptarse a cualquier cosa. Seguramente Langer ya debe estar experimentado con algo nuevo y no me extrañaría que vuelva a jugar con el palo apoyado en el antebrazo como lo hace Kuchar.

Los otros nombres son los que más van a sufrir el cambio.

Si tomamos el ranking mundial de la semana pasada, encontraremos que solo dos (Scott y Bradley) entre los primeros 30 juegan con el putter apoyado. Esto nos puede dar una idea de que nada cambiará, pero Scott es el Nº 2 y todos sabemos lo que significó para el australiano pasar al putter largo apoyado en su pecho.

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Nueva temporada, nuevos interrogantes

9:46 ET
FECHA
07/10
2014
por Francisco Alemán

Phil MickelsonGetty Images¿Cómo le irá a Mickelson en 2015, después de un 2014 para el olvido?

BRISTOL -- No pasó mucho desde que Billy Horschel se llevara el Tour Championship y la Fedex Cup, y ya estamos arrancando la nueva temporada. Un nuevo ciclo en el PGA Tour, con tantos interrogantes que es difícil empezar a analizarla.

Tiger Woods será el centro de atención una vez más, pero ojalá que en esta oportunidad el ex Nº 1 del mundo no sufra lesiones que le impidan jugar. Será más que interesante ver a Woods volver físicamente recuperado para saber dónde está su juego. Por ahora no ha contratado nuevo coach y ya ha vuelto a la cancha de práctica para tratar de encontrar su mejor forma. Siempre hemos dicho desde aquí que aquel Tiger del fines de los 90 y principios de siglo no volverá a verse. Mi gran ilusión es ver al mejor Tiger posible para ver donde está cuando compita con el mejor Rory. A los 39 años Woods todavía tiene mucha nafta en el tanque y solo dependerá de dos factores: su físico y sus ganas.

Si Tiger es lo que todos queremos ver, muchos también pondrán los ojos en Mickelson. El zurdo ha tenido un 2014 para el olvido y solo brilló la semana del PGA Championship. Es cierto que casi gana en Valhalla, pero no me extrañaría ver un Mickelson cada vez menos consistente, con picos muy altos, especialmente en los Majors que es a lo que le apuntará Phil a partir de esta temporada. No le suma mucho ya ganar torneos regulares en el tour, pero uno o dos majors más lo pondrían en carrera para ocupar un lugar entre los más grandes de la historia.

El grupo de los que tienen más de 30 es otra de las incógnitas para lo que comienza esta semana. Allí encontramos al siempre sonriente Matt Kuchar, que empieza a ver que pasan los años y ese major no llega. Los casos de Luke Donald, Dustin Johnson, Charles Howell y Hunter Mahan son más o menos parecidos, aunque me da la impresión que si se recupera de sus problemas, Dustin Johnson es el que más chances tiene. El hecho que su mujer esté embrazada puede traerle la estabilidad que se necesita cuando se enfrentan problemas de adicciones. Aquí está también Sergio García, pero me parece que el caso del español es diferente. El "niño" es mucho más jugador que cualquiera de los que nombré antes, y si a Johnson la paternidad lo puede ayudar, la relación de García con Katherine puede ser lo que lo haga madurar en forma definitiva y lo convenza que tiene todo para ganar no uno, sino varios majors. El peor rival de García ha sido siempre él mismo, pero me resisto a pensar que terminará su carrera sin ganar un grande.

El grupo de los más jóvenes lo encabeza Rory McIlroy, quien es hoy sin dudas el jugador más dominante desde que Tiger apareció hace 20 años. El norirlandés es diferente y cuando aparece su mejor versión, el resto juega por el segundo puesto. El tema que deberá mejorar McIlroy es su consistencia para no caer en lagunas que lo hacen desaparecer por varias semanas de los primeros lugares. Los problemas extra golfísticos que todavía tiene con la empresa que antes lo representaba pueden distraerlo. Rickie Fowler mostró un gran progreso en 2014 y Butch Harmon tuvo mucho que ver en eso. El hombre de naranja deberá empezar a ganar para confirmar todo lo bueno que insinuó este año. Si son majors mejor, pero acostumbrarse a ganar nunca es una mala cosa en este juego y Rickie tiene que empezar a experimentarlo. Billy Horschel será otro a tener en cuenta y habrá que ver cómo reacciona cuando ahora crea que tiene que ganar todas las semanas. Lo que hizo en septiembre fue increíble y casi irreal. Mucho talento y una gran personalidad, algo que comparte con Harris English, Jordan Spieth y Patrick Reed. Esos son los nombres que me parece serán los que animarán la temporada.

Seguramente habrá sorpresas como la de Jimmy Walker. Esta semana empieza el PGA Tour. Ya no podía esperar más.

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Historia repetida en la Copa Ryder

10:49 ET
FECHA
30/09
2014
por Francisco Alemán

Patrick Reed Getty ImagesReed mostró que está hecho de una madera diferente, pero todavía es muy joven

BRISTOL -- El aspecto mental tiene mucho que ver en cualquier deporte, en los que son individuales influye más todavía y en el golf es lo que muchas veces decide quién gana y quién pierde.

Esto pasa a todo nivel y es lo que le sucede a los jugadores de Estados Unidos cuando llega la Ryder Cup. El problema es mental. Es la única forma que encuentro para poder entender por qué Europa ha ganado 10 de las últimas 15 ediciones, con 4 triunfos de USA y un empate.

El cuento de que Europa es un equipo y los americanos son individualidades no me lo creo ni por un minuto, más allá que es verdad que el circuito europeo hace que los jugadores sean más compañeros entre sí. No piensen ni por un instante que Faldo era amigo de Severiano, o que Sandy Lyle salía a comer con Woosnam todas las noches. Eran tan individualistas como los americanos, pero estaban en una misión. Todos sabían que el tour podía crecer a través del éxito en la Ryder Cup, atrayendo más sponsors, generando mayor interés en la televisión y de esa manera lograr más ingresos para hacer crecer las bolsas de premios. Eso fue lo que los unió, además de las ganas que tenían aquellos próceres del golf del Viejo Continente de demostrarle al mundo y a ellos mismos, que podían jugar de igual a igual con las estrellas del PGA Tour.

Esa idea es la que se ha ido transmitiendo de generación en generación y hoy, jugadores que durante el año pasan desapercibidos se transforman cuando llega la Ryder Cup.

Si uno lee los equipos antes de empezar, la mayoría de las veces pasa que los americanos tienen mejor ranking mundial que los europeos y muchos más pergaminos, pero al final la historia es casi siempre la misma.

Es cierto que para esta edición Europa contaba con McIlroy, García, Rose y Stenson, que están entre los 6 mejores del mundo, pero también es cierto que Kuchar, Watson, Furyk y Fowler también están entre los 10 mejores. Es verdad que McIlroy hoy es un jugador impresionante y diferente al resto, pero también Tiger Woods era un jugador impresionante hace unos años y sin embargo con él en el equipo USA ganó una sola Ryder Cup (1999).

El tema pasa porque se les han metido en la cabeza y contra eso es difícil de luchar. Los europeos llegan a la Ryder pensando que van a ganar, los americanos llegan pensando que los europeos piensan que van a ganar y por último, los europeos saben que sus rivales piensan que Europa les va a ganar. Parece un trabalenguas, pero es así.

La pregunta que hay que hacerse es cómo puede USA resolver esta historia.

Creo que si esto fuera un tema individual, sería de casi imposible solución, pero al ser una cuestión de equipos, puede ser que alguna vez la historia cambie y esto puede darse de dos maneras. L

a primera y la más rápida es que en alguna edición los planetas se le alineen a los americanos y terminen ganando 18 a 10, como para mandarles el mensaje que se acabó la paternidad.

La otra forma es que surja un líder en USA que lleve adelante el equipo desde adentro. Estoy hablando de tipos como Floyd o Wadkins, jugadores que miren a sus compañeros y estos piensen "mejor ganemos porque si no este tipo nos mata". Ni Tiger, ni Mickelson han demostrado ser ese personaje y por ahora no aparece nadie en el firmamento.

Esta semana, Patrick Reed mostró que está hecho de una madera diferente, pero todavía es muy joven y necesita ganar cosas grandes para transformarse en ese líder que mencionaba.

Europa volvió a festejar. Los americanos se volvieron de Escocia con las manos vacías, con otro resultado abultado, y con una cicatriz más que tardará dos años en cerrar. A esto hay que sumarle esta vez el papelón en la sala de prensa.

Por las mentes de todos ellos pasan las imágenes de los europeos festejando. Una película que ven una y otra vez, pero a la cual no saben cómo cambiarle el final. Ni cómo sacársela de la cabeza.

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Primera experiencia

13:05 ET
FECHA
23/09
2014
por Francisco Alemán

Rory McIlroy Getty ImagesMcIlroy mostró su supremacía esta temporada con resonantes triunfos

BRISTOL -- Terminó la primera experiencia del PGA Tour con este formato de comenzar la temporada en octubre y terminar en septiembre con el Tour Championship. Más allá que a alguno le guste o no, lo cierto es que los torneos que antes a nadie le importaban ahora han tomado otra dimensión, ya que tienen puntos para la FedExCup y clasifican a los ganadores al Masters.

La temporada nos dejó varias cosas y la primera que hay que remarcar es algo que no sucedía desde 1992. Aquel año fue el último en el tour que no registró triunfos de Mickelson o Woods. El zurdo hizo su debut como profesional en el US Open de aquel año y Tiger por aquellos días ganaba su segundo US Junior y ya asomaba como una gran promesa. Las lesiones dejaron fuera de combate a Woods por la mayor parte del año, mientras que Mickelson estuvo desconocido con su juego corto. También hay que recordar el episodio durante Memorial cuando salió a la luz el problema de Mickelson con la justicia por un presunto caso de compra de acciones con "inside information", algo que es posible lo haya tenido con la mente en otro lugar. No se habló más del tema, pero se sabe que todavía no está resuelto.

Así como las dos super estrellas no ganaron, tampoco lo hicieron otros grandes nombres que jugaron bien, pero no pudieron cerrar. El primero que salta es el de Jim Furyk que jugo 21 torneos, pasó 21 cortes, logró 11 top 10 y casi rompe la barrera de los 6 millones de dólares sin lograr un triunfo. La consistencia de Furyk sigue siendo notable a los 44 años, pero la victoria no aparece desde 2010. Rickie Fowler es para mi gusto el que más evolucionó a pesar de no haber ganado. Se puso en manos de Butch Harmon y enseguida los buenos resultados empezaron a llegar. Logró terminar entre los 5 mejores en los cuatro Majors, cosa que no ocurría desde hace muchísimos años, tuvo 9 top 10 en el año, y si bien falló varios cortes, el progreso se vio y no me extrañaría que el triunfo llegue rápido en la próxima temporada.

La otra cara de la moneda fueron los que ganaron más de una vez y que nadie esperaba que lo hicieran. El primer caso es el de Jimmy Walker, que a los 37 años descubrió que ganar no era tan difícil y para cuando el tour todavía no había terminado el mes de febrero ya había cosechado tres triunfos. Bubba Watson volvió a ganar, cosas que no lograba desde el Masters de 2012, y a su fabuloso fin de semana en Riviera le sumó el segundo saco verde. Martin Kaymer era otro que estaba perdido, pero se quedó con el Players y el US Open para demostrarse a sí mismo que podía volver a ganar. Patrick Reed también logró rápido sus dos títulos, Chris Kirk ganó al principio y al final, mientras que Billy Horschel logró sus dos triunfos cuando más plata había en juego.

Si nos referimos a los Majors, el PGA Championship fue el que mayor emoción tuvo y creo que fue el más entretenido del año. En Augusta no pasó nada en los últimos 9 hoyos y Watson se impuso sin sustos, Kaymer desfiló en Pinehurst, McIlroy empezó a mostrar su supremacía en Hoylake y terminó ganando en Valhalla en un final bizarro. Sin dudas el norirlandés es el jugador del año y los años que vienen serán más que interesantes para saber cuántos Majors más ganará Rory en su carrera. Una temporada más que interesante que nos deja varios interrogantes para la que viene. Lo bueno es que no hay que esperar mucho para que empiece.

FINALES DEL WEB.COM TOUR: EMOCIÓN Y MUCHO EN JUEGO
El sistema que define quien se gana la tarjeta para la próxima temporada en el PGA Tour es para discutirlo un rato largo, pero lo que nadie puede negar es que mantiene en vilo a los jugadores hasta el final. Los 25 mejores de la temporada regular tienen la tarjeta asegurada, pero los otros 25 se juegan todo en estos cuatro últimos torneos.

El mejor ejemplo de la volatilidad del sistema quedó demostrado cuando Zac Blair, que no había pasado ninguno de los tres primeros cortes de las finales, terminó segundo esta semana y esa sola buena actuación le sirvió para ser uno de los 25 que se ganaron la tarjeta. El Tour Championship del WEB.com Tour se jugó en la renovada cancha Valley del TPC en Sawgrass. El diseño también pertenece a Pete Dye y su mayor problema es estar ubicada al lado de la Stadium, sede todos los años del Players.

El trazado es un exigente par 70 y la cancha fue cerrada a fines de febrero para abrir sus puertas el lunes pasado en el último torneo del año del tour promocional.

Blair amagó llevarse todo por delante cuando abrió con 63, pero la cancha mostró los dientes y al final Derek Fathauer terminó ganando el torneo con un total de -14, uno de ventaja sobre Blair. El otro que estuvo cerca fue Jason Gore que jugaba en el grupo de adelante y necesitaba un birdie para llegar a la punta. Luego de un perfecto drive, su approach terminó en el bunker y desde allí le dio un filazo que fue a dar al agua. El doble lo dejó con la bronca del tercer lugar, pero con la alegría de volver al tour grande.

Los directivos del tour ya anunciaron que habrá cambios el año que viene para tratar de darle más valor a la temporada regular, pero por ahora este sistema provoca mucha emoción.

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Elección anticipada

11:34 ET
FECHA
17/09
2014
por Francisco Alemán

Tom WatsonGetty Images¿Tendría que haber esperado Watson alguna semana más?

BRISTOL -- Suena a un título político, pero lejos está de serlo. El hecho que Tom Watson haya tenido que elegir a los tres jugadores que completaron el equipo estadounidense de la Ryder Cup luego del torneo de Boston, hoy suena como que el timing no fue el mejor. Probablemente Paul McGinley también piense lo mismo luego del triunfo de Paul Casey en Holanda.

Watson se encargó durante todo el año de decir que quería jugadores en el equipo que supieran cerrar torneos y que le demostraran que eran capaces de embocar los putts que servían para ganar campeonatos. Si la elección se hubiera hecho hoy, no sé quién quedaría afuera, pero no tengo dudas que Billy Horschel estaría haciendo la valija para viajar a Escocia. Obviamente que con el diario del lunes es fácil hablar, pero esta columna está referida al hecho que la PGA de América deberá revisar el momento en que el capitán deba elegir a sus jugadores.

No creo que cambie mucho esperar un par de semanas más y así poder darle al capitán la seguridad que está llevando a los que mejor están jugando en ese momento. Estoy seguro que no sería un inconveniente producir algunas remeras más de diferentes talles, o mandar a grabar un par de bolsas más con los nombres de los posibles candidatos. Eso no sería un problema. Lo único que se me ocurre pensar para que la elección tenga que ser tantas semanas antes, es que hay que producir los programas con los nombres y las fotos de los 24 jugadores, todo el material de prensa que hay que mandar a hacer y todo lo referido a la promoción de la Ryder Cup. Igual creo valdría la pena esperar hasta que termine la Fedex Cup para que los equipos se completen, o por lo menos el equipo americano.

Watson se inclinó por Keegan Bradley, Hunter Mahan y Webb Simpson cuando tuvo que decidir, y creo que hizo bien en ese momento. Bradley fue el que más le demostró a Watson que quería jugar cuando hizo el viaje a Gleneagles la semana antes del Open Championship. Watson invitó cerca de 20 jugadores para hacer ese viaje y sólo Furyk, que ya estaba clasificado, y Bradley lo acompañaron. Me es realmente difícil de entender que Watson, 5 veces campeón del Open, te invite a jugar al golf a Escocia y no vayas. Es como que Kempes te llame para ir a patear penales al monumental y le digas que no. Me parece que ese interés que demostró Bradley, mas algún guiño de parte de Mickelson, hicieron que el capitán se inclinara por él, porque sus resultados este año no fueron todo lo buenos que el jugador esperaba. Mahan ganó el Barclays y eso influyó en la decisión de Watson. Solo espero que lo ponga en los primeros lugares de los individuales del domingo, porque su juego alrededor del green sigue siendo flojo y Mahan no soportaría otra vez tener que definir la Ryder como en 2010. Watson no lo expondrá a eso. El último lugar le correspondió a Webb Simpson, siendo éste el que no haría el viaje si la elección hubiera sido hoy. Quizás Chris Kirk también estaría haciendo la valija en lugar de Mahan o Bradley.

Se me ocurre que el mismo Watson o el próximo capitán le pedirán a la PGA de América que les dé estas dos semanas para la próxima elección, y que la decisión se tome más allá del resultado de esta Ryder o de cómo jueguen los tres que designó Watson.

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Tiger, después de Foley

14:37 ET
FECHA
03/09
2014
por Francisco Alemán

Tiger Woods y Sean FoleyGetty ImagesNadie puede cuestionar la calidad como instructor de Foley (derecha)

BRISTOL -- Al hablar del final de la relación de Tiger Woods con Sean Foley, no sólo hay que analizar lo sucedido en estos cuatro años, sino también tratar de descifrar qué camino tomará el jugador en el futuro.

Nadie puede cuestionar la calidad de Foley como instructor. Hunter Mahan y Justin Rose son dos ejemplos de jugadores exitosos bajo la tutela de Foley, como también lo fue Tiger Woods en la temporada 2013 cuando ganara 5 torneos, que incluyeron el Players y dos World Golf Championships, recuperando el Nº1 del ranking mundial, siendo el jugador del año, pero con la única mancha de no haber ganado un Majors. Este hecho me marca a mí algo que nada tiene que ver con el trabajo de Foley, sino más bien con la mente y la ansiedad de Woods por salirse de ese número 14 y volver a ponerse en carrera para alcanzar a Nicklaus.

Volviendo a Foley, alguien podría preguntarse porqué Tiger no es capaz de hacer el swing de Rose o pegar desde el tee como lo hace Mahan. La respuesta es fácil y pasa por entender que jugadores distintos necesitan diferentes cosas y tienen diferentes swings. Los alumnos de Harmon no hacen todos el mismo swing y Mickelson trabaja en cosas distintas a las que trabaja Dustin Johnson o Rickie Fowler. Lo mismo sucede con los alumnos de Foley, algo que me hace ver que no es un profesor encerrado en su libreto y que impone una manera de jugar.

Lo que jamás pude entender, y lo decíamos en editoriales pasadas, era ver a Foley minutos antes de arrancar una ronda en los Majors filmando a Tiger, haciéndole ver el video y explicándole posiciones del swing. Esto es solo comparable a un alumno que va a rendir un examen a la facultad y pretende en los últimos 5 minutos estudiar o entender algo que no sabe. A los Majors hay que llegar habiendo hecho un trabajo previo que hizo que el swing esté listo para soportar la definición, y el driving range antes de salir a jugar es un lugar para ablandarse, encontrar ritmo y quizás escuchar algún "tip" del coach que le sirva al jugador para salir a la cancha con un solo pensamiento.

No estoy seguro si esa metodología de trabajo, la de estar con la cámara en la mano antes de salir a jugar un Major, es la forma que tiene Foley de hacerle ver a sus alumnos lo que él pretende que hagan, o es algo que Tiger le pedía. Si era una cuestión de Foley, me parece que no es el camino. Jamás verán a Harmon con una filmadora antes que uno de sus alumnos salga a la cancha, sino mas bien que lo verán charlando con sus jugadores. Si era Tiger quien le pedía esto, me queda claro el por qué de sus resultados en los Majors. No es ese el momento de estar analizando el swing y a la cancha hay que salir a ejecutar, sin pensar en cómo hay que ejecutar un golpe. Martin Kaymer luego de ganar el Players y volver a los primeros planos respondió en forma muy simple a la pregunta de cómo había hecho para volver a jugar bien: "Dejé de pensar", dijo el alemán.

Evidentemente no todo fue como Woods quería, porque sino la relación habría continuado.

De ninguna manera creo que todo haya sido culpa de Foley, que tuvo que trabajar con un alumno que pasó casi tanto tiempo lesionado como en actividad, y que tiene además exigencias diferentes a las del resto.

Qué camino tomará Tiger es todavía una pregunta que no ha sido develada, pero creo que la prioridad para él es ponerse bien físicamente para poder encarar la última parte de su carrera con chances de volver a ganar grandes cosas.

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Preparación física

12:33 ET
FECHA
26/08
2014
por Francisco Alemán

Tiger WoodsGetty ImagesEs sabido el riguroso entrenamiento al que siempre se somete Tiger

BRISTOL -- Habrán leído en alguno de las ediciones anteriores los problemas físicos de muchos de los jugadores y empecé a preguntarme si no hay un exceso de preparación fisica en muchos de ellos.

Gary Player fue el primero hace más de 50 años en empezar a pensar en que la preparación física le daría ciertas ventajas sobre el resto. Player, de contextura pequeña, necesitaba exprimir al máximo su físico para poder compensar la ventaja que Nicklaus y Palmer tenían sobre él.

Años después fue Norman quien hizo del gimnasio un lugar habitual y recién allí el resto de los jugadores empezó a ver esto como algo positivo.

El tour comenzó a llevar a cada torneo el gimnasio móvil en donde los jugadores entrenan cada día y lo que parecía raro se transformó en algo que todos adoptaron.

La semana pasada, Tiger Woods se presentó junto a Rory McIlroy en uno de los programas que cierran la programación en las grandes cadenas en USA. Tiger llegó vestido con pantalón negro y una remera de cuello redondo bastante ajustada que dejaba a la vista su gran musculatura. Jimmy Fallon, el conductor del programa, le preguntó qué iba a hacer en este tiempo en el que no jugaría al golf y la respuesta de Woods fue que debía ponerse mejor físicamente. Tan sorprendido quedó Fallon al escuchar a Tiger decir eso que enseguida le hizo un chiste referido al tremendo físico de Woods.

Es sabido el riguroso entrenamiento al que siempre se sometió Tiger, y solo basta buscar una foto suya del año 2000 y otra de 2010 para ver la transformación de su cuerpo. De ser un flaco fibroso pasó a tener un físico impresionante. Son conocidos por todos las sesiones de entrenamiento que ha realizado con los fuerzas SEAL de Estados Unidos, algo que muchos creen su cuerpo está pagando en estos días. Su rodilla tiene ya cuatro operaciones y su espalda le dijo basta a fines de 2013.

No solo Tiger ha modificado su contextura física, hay otros nombres que se los ve muy cambiados en los últimos años en cuanto a su físico se refiere, y allí encontramos a Adam Scott y Rory McIlroy. El norirlandés era muy diferente en 2008 cuando llegó al tour de lo que es hoy y solo espero que no se pase de la raya.

No tengo dudas que una buena preparación física es más que importante para un golfista. Lo único que no le puede pasar a un jugador es estar cansado cuando llega a los últimos hoyos de un campeonato que está por ganar. Allí tiene que tener la mente pensando solo en lo que tiene que ejecutar y no en cómo mover las piernas, pero me parece que si te pasás de la raya tu cuerpo en algún momento te pasa la factura.

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Tan aburrido como exitoso

15:21 ET
FECHA
18/08
2014
por Francisco Alemán

John ParGetty ImagesSi hubiera jugado en el PGA Tour, John Par habría tenido un 2014 bastante redituable

BRISTOL -- Nuestro amigo imaginario llegó al tour casi sin darse cuenta y siguiendo un viejo dicho, que pocas veces falla, pensó que haciendo pares no le iría mal en el PGA Tour. Cuando lo comentaba entre sus amigos, muchos se le reían y le decían que haciendo pares no llegaría lejos en la máxima categoría del golf mundial.

Sin poder jugar los Majors ni los World Golf Championships, sus posibilidades de sumar puntos y dinero para la Fedex Cup no eran muchas. No comenzó bien el año y cuando los primeros torneos de la temporada terminaron las cosas no iban bien. No se desanimó y siguió pensando que los pares le darían resultado a la larga y de a poco las cosas empezaron a mejorar. El tiempo le dio la razón. Pudo jugar 31 torneos en la temporada y pasó 19 cortes. Si hubiera cobrado los premios, habría sumado algo más de 530.000 dólares, pero lo más importante fue que su puesto en la FedexCup habría sido el N° 119, con lo que habría mantenido la tarjeta para la siguiente temporada.

A otro amigo imaginario se le ocurrió la idea de hacer solo 1 birdie en los primeros 36 y el resto de la semana dedicarse a hacer pares. Terminando 1 bajo par antes del corte pudo pasar 24 de 31 cortes, habría sumado alrededor de 803.000 dólares y habría ocupado el puesto N° 83 de la Fedex.

Esto da por tierra la teoría que dice que se necesitan muchos birdies para poder sobrevivir en el tour. Es verdad que hacen falta muchos birdies para poder ganar torneos, pero no tantos para salvar la tarjeta.

Esto también es una buena enseñanza para todos los golfistas, sin importar el handicap o nivel de cada uno.

Antes de comenzar una vuelta de golf acuérdese de su handicap, mire la tarjeta e identifique los hoyos más difíciles. Hace muchos años un golfista senior, pero que todavía le pegaba muy bien a la pelota se me quejaba que en el hoyo 15 de su cancha no llegaba en dos golpes. Le pregunté cuál era su handicap en ese momento y cuál era el handicap de ese hoyo. La respuesta que me dio era la respuesta a su queja: su handicap era 9 y el hoyo en cuestión era el segundo más difícil de la cancha. Estaba claro que no debía preocuparse si no llegaba en dos golpes en ese par 4 y que el bogey era lo lógico para él.

El tema es que no hay que intentar volar por encima de una laguna si no está seguro que está dentro de sus posibilidades. Los grandes jugadores son los que conocen muy bien sus limitaciones y no tratan de hacer cosas que no pueden. Seguramente muchos pensarán que el golf así es aburrido y que la emoción de intentar pegar un golpe difícil es inigualable, sobre todo cuando la pelota termina donde nosotros imaginamos. Esto no ocurre en la mayoría de los casos y de eso se trata la columna de hoy.

Pongan en práctica esta teoría, no busquen hacer de más, piensen como tirar para par en los hoyos más difíciles y cuando fallen un tiro no traten el golpe heroico. Todos podemos pegar un mal golpe, los profesionales lo hacen, pero lo que no se puede hacer es pegar dos malos golpes seguidos porque es eso lo que te lleva a un número alto en la tarjeta.

Nuestro amigo imaginario salvó su tarjeta en el tour haciendo pares. Les puedo asegurar que no les va a ir mal si lo imitan aplicando su handicap.

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McIlroy, el líder de la nueva era

10:28 ET
FECHA
13/08
2014
por Francisco Alemán

Rory McIlroy Getty ImagesRory puede ser el jugador dominante de los próximos años y hasta quizá gane más Majors que Tiger

BRISTOL -- Los Majors de 2014 y la temporada en general nos empiezan a dar la pauta que una nueva era está comenzando en el golf. Nuevos nombres aparecen todas las semanas y los títulos queden en manos de los jugadores que hasta hace muy poco asomaban como promesas, pero que hoy ya son los que dominan.

No voy a descubrir nada diciendo que el líder de esa generación es Rory McIlroy. Siempre pensé que el chico era diferente y desde su ruptura con Wozniacki parece enfocado solamente en golf, lo cual no ha sido una buena noticia para el resto. No tengo idea cuántos Majors puede ganar el norirlandés, porque depende de muchos factores que no podemos predecir. Nicklaus dijo, luego de una práctica con Woods en 1996, que Tiger podría ganar mas Masters que Palmer y él juntos. Más de 15 años pasaron y esa predicción no se hizo realidad, y es por eso que hay que tener cuidado cuando nos apuramos a afirmar lo que va a pasar.

Pase lo que pase McIlroy no va a ser nunca lo que fue Tiger y esto no tiene que ver con la cantidad de Majors que gane el norirlandés. El impacto que tuvo la llegada de Woods al golf mundial no creo que nunca mas lo vaya a tener nadie, pero si creo que Rory puede ser el jugador dominante de las próximas temporadas y hasta quizás gane más Majors que Woods. Nadie sabe cuánto podrá durar ese dominio, pero por ahora el chico parece imparable.

Junto con McIlroy aparecen los nombres de Jason Day, Rickie Fowler, Martin Kaymer, Bubba Watson, Keegan Bradley, Patrick Reed, Dustin Johnson y los Weisberger o Ilonen del mundo que cada semana apareceran al tope de los tableros. No hay distancia que parezca suficeinte para detener a estos chicos y cuando vemos lo que paso en el hoyo 4 el sabado en Valhalla nos damos cuenta de lo que estamos hablando. La PGA de America acorto el hoyo a 292 yardas y todos llegaban al green, pero mientras los "viejitos" como Westwood y Furyk necesitaban del driver, los "nenes" como Day, McIlroy o Weisberger tiraban con la madera 3.

Así como la distancia no es problema, los grandes escenarios ya no son tan intimidantes como lo eran años atrás. Siempre les temblará el pulso cuando lleguen al tee del 10 de Augusta el domingo, pero creo que esta generación llega mucho mejor preparada mentalmente para enfrentar esos momentos de máxima tensión. La explicación la dio el mismo Rory, cuando dijo que en 2011 cometió el error de salir a cuidar la ventaja que tenía en el Masters.

Analizando lo que le había pasado ese domingo en Augusta, Rory se dio cuenta que lo mejor es tratar siempre de ir agrandando la diferencia, en lugar de salir a cuidar. Menos de dos meses más tarde aplico esa idea para arrasar en el US Open, fórmula que volvió a usar en Kiawah un año más tarde.

Todo esto no quiere decir que los veteranos del tour no volverán a ganar grandes cosas, pero me parece que las cosas se le harán cada vez más difícil a Mickelson, Els, Furyk y compañía.

La ilusión de que Tiger se cure y vuelva la próxima temporada a tratar de dar pelea es algo que todos esperamos, pero se encontrará con esta generación a la cual le será difícil de vencer. Lo que más me gustaría ver a Tiger sano y peleando un Major con McIlroy.

Una nueva era ha llegado al golf mundial y los próximos años prometen ser entretenidos de ver.

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Woods y la decisión de Watson

11:38 ET
FECHA
06/08
2014
por Francisco Alemán

Tiger WoodsGetty ImagesPara jugar el primer punto del domingo, el nombre de Tiger Woods le pesará a su rival

BRISTOL -- Esta semana tenía pensado escribir sobre por qué Tom Watson tenía que elegir a Mickelson y Woods para completar el equipo de la Ryder. Vamos a suponer que Tiger se recupera bien, que lo de la semana pasada fue solo una molestia y que lo llama a Watson y le dice que está a disposición para jugar.

El sueño de Watson sería que el ranking de la Ryder hubiera cerrado el domingo pasado, sin la lesión de Tiger. De esta forma elegía a Woods y después se quedaba con Mickelson y Bradley que ocupan el puesto 10 y 11 del ranking, ahora que Dustin Johnson se retiró por los motivos que explicábamos en una nota anterior. Se me ocurre que Watson debe pensar así al mirar lo que sigue en el ranking de la Ryder.

Del 12 al 20 estos son los nombres, y sin desmerecer a nadie porque son todos grandes jugadores, ninguno suena como mejor que Woods. Aquí van con el número de triunfos en el tour entre paréntesis: Brendon Todd (1), Ryan Moore (3), Chris Kirk (1), Webb Simpson (4), Harris English (2), Kevin Na (1), Matt Every (1) y Erik Compton (0). Todos ellos suman 13 títulos y un solo major, Simpson en el US Open.

La última vez que un equipo norteamericano no tuvo a Woods y Mickelson entre los doce jugadores fue en 1993, cuando curiosamente Tom Watson fue el capitán, y cuando se registró el último triunfo americano en Europa. Esta vez me parecería increíble que alguno de los dos no esté. Aún cuando Woods le diga a Watson que solo puede jugar 18 hoyos por día, creo que debe llevarlo.

Nadie más que yo tiene claro que no está jugando bien, que ha perdido distancia y que no emboca lo de antes, pero coincidirán conmigo que para jugar el primer punto del domingo el nombre de Tiger Woods le pesa a su rival bastante más que cualquiera de la lista que les mencioné antes. No lo pondría a jugar golpes alternados, pero con Furyk en el equipo y habiendo jugado juntos tantas veces, creo que en mejor pelota serían una pareja difícil de vencer.

Si Mickelson no queda entre los 9 que clasifican en forma automática no tengo dudas que Watson lo llevará. Solo bastara una llamada para saber si quiere jugar y su lugar en el avión estará asegurado. Su ascendencia sobre el resto es notable, todos lo respetan por su trayectoria, pero más aún por la forma que interactúa con los más jóvenes. El año pasado terminó de jugar en Boston con Spieth y lo llamó a Couples para decirle que no podía dejarlo afuera de la President´s Cup, su amistad con Bradley, con quien jugó y muy bien en le última Ryder, los hace una dupla casi segura, a Fowler lo puso bajo su ala en Gales 2010 y es el primero en ir a alentar a sus compañeros. El zurdo no puede faltar de ninguna manera en ese equipo.

Por último está el ansioso de Keegan Bradley que muere por tener la revancha de Medinah. El mes pasado fue el único, junto con Furyk, que hizo el viaje con Watson a Gleneagles mostrándole al capitán sus ganas de jugar. En Firestone jugó más que bien, pero los tres bogeys a partir del 12 lo privaron de una mejor posición. Igual trepó hasta el puesto 11 del ranking (recordemos que hay que sacar a D.Johnson) y eso ya lo pone con un pie adentro.

Estas serían mis elecciones si yo fuera Watson. Veremos que decide el veterano capitán que de esto sabe mucho más que yo. También habrá que esperar por Woods y su espalda.



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