Stephen VogtKyle Terada/USA TODAY SportsStephen Vogt ha sido posiblemente el mejor bateador de Oakland desde que fue convocado en junio.
OAKLAND, Calif. -- Stephen Vogt jugó en las ligas menores por ocho años y sabe cómo se siente viajar toda la noche en autobús desde Gwinnett, Georgia hasta Norfolk, Virginia, para luego enterarse de que las habitaciones del hotel todavía no están listas. Entiende lo que significa tener 25 años y no haber siquiera tenido un gustito de lo que es jugar en la categoría Doble-A.

Puede recordar sin problema alguno aquella conversación que tuvo con su esposa antes de que comience la temporada del 2010, durante la cual ellos discutieron la posibilidad de que él se retire y se dedique a ser entrenador, y como ella le recordó que esta oportunidad de jugar solamente ocurre una vez en la vida y que debería seguir intentándolo hasta que alguien le arranque al uniforme de su cuerpo.

Vogt sabe lo difícil que es llegar a las Grandes Ligas al haber hecho su debut oficial a los 27 años de edad y habiendo esperado por 14 meses para obtener su primer imparable.

Además, Vogt es capaz de contarte anécdotas sobre como fue titular en todos y cada uno de los partidos de los Atléticos de Oakland en los playoffs de la temporada pasada, sobre como él prosiguió con una gran pretemporada y como aún así lo terminaron mandando de regreso a las ligas menores cuando terminó el entrenamiento primaveral.

Así que cuando habla sobre como uno debe manejarse ante la adversidad, nosotros deberíamos escucharlo.

El momento en el cual el entrenador de Oakland, Bob Melvin, le dijo que debería regresar a las ligas menores "fue devastador", Vogt dijo este sábado.

"Yo obviamente sabía que había ciertas cosas que deberían pasar durante la primavera para que yo pueda formar parte del equipo. Contar con tres receptores hubiese sido una situación complicada para el equipo en ese entonces. Yo entendí su razonamiento".

"Sin embargo, fue algo duro. Yo trabaje muy duro durante el pasado invierno y tuve una muy buena primavera, así que el volver a las ligas menores fue un momento muy difícil para mí".

Vogt estaba sentado en el dugout de los Atléticos este sábado tras terminar con su práctica de bateo y procedió a explicar cómo procesó a ese momento aplastante.

"Esa no fue la primera vez en mi carrera que alguien me dijo 'Tú no vas a entrar al equipo'", dijo Vogt. "Yo he lidiado con muchos intentos fallidos de mi parte. Para mí personalmente, eso fue apenas un nuevo obstáculo en mi camino, en comprobar que yo sí pertenezco aquí. Por mucho que eso me haya dolido, por más frustrado que yo haya estado, esa era otra oportunidad de demostrar que yo sí pertenezco aquí".

Stephen Vogt
AP Photo/Jim CowsertVogt cuenta con un OPS de .867 en 219 turnos al bate esta temporada.

Según Vogt, en Triple-A existen tres grupos de personas. "Tú ves a los jóvenes que están entusiasmados por haber llegado a Triple-A", dijo Vogt. "Luego están aquellos que forman parte del plantel de 40 jugadores y quieren estar de regreso y hacer todo lo posible por estar de regreso".

"Y después están los veteranos que ya han llegado a las Grandes Ligas y están amargados. Yo pienso que es tan difícil no convertirse en uno de esos tipos que están en Triple-A recordando su momento en las Grandes Ligas y que hablan sobre lo genial que es, y esto y lo otro".

"Yo amo a este deporte. El hecho de que tengo 29 años de edad y de que todavía cuento con un uniforme y de que formo parte de un plantel de 40 jugadores... Mi manera de pensar (en abril) era 'OK, todavía tengo un trabajo, sigo involucrado con el béisbol, yo sé que puedo jugar en las Grandes Ligas, volveré a Triple-A y me voy a divertir".

Vogt es conocido por sus compañeros por sus frases cortas, por su optimismo y por sus imitaciones de algunas de las parodias más memorables de Chris Farley. Hace poco hizo una imitación impecable de un referí de básquetbol, la cual se perfeccionó viendo a su esposa siendo entrenadora en Washington.

Sin embargo, él es sumamente serio cuando habla sobre como la amargura puede ser como un cáncer. "Yo no creo que haya nada mal con estar enfadado. Yo no creo que haya mal con estar frustrado. Yo no creo que haya nada mal con estar enojado. Pero tú no puedes amargarte. Yo pienso que la amargura es la única emoción que no se te puede escurrir en tu cabeza o tu corazón cuando estas en este deporte, ya que apenas eso sucede y te amargas, entonces no vas a rendir".

Vogt dice que conoce bien a esta sensación personalmente, ya que siente que dejó que la amargura invada su mente cuando lo mandaron a las ligas menores en el 2012, cuando él estaba con los Rays de Tampa Bay. "Yo me permití amargarme", él dijo. "Eso fue todo culpa mía... Para mí, ese fue el sentimiento de amargura, y terminé teniendo el peor año de mi carrera. Aprendí mucho de esa experiencia".

"No le hace bien a nadie -- especialmente [a ti mismo] -- cuando vas a jugar en Triple-A y te tienes lástima. Nadie te va a tener lástima en este deporte. Nada es regalado en este deporte, todo se gana, y yo me di cuenta de ello en el 2012 antes de que comience el 2013".

Vogt comenzó esta temporada en Sacramento y se despachó con un promedio de bateo de .364. Además, se podría decir que ha sido el mejor bateador de Oakland desde que fue promovido el 1 de junio con un promedio de bateo de .324. Actualmente cuenta con una lesión en el pie que no lo deja ser cátcher, pero no sabe exactamente cuál fue la causa de la lesión. Simplemente quiere llegar al parque todos los días y hacer lo que pueda, y todo parece indicar que formará parte de la alineación titular esta noche contra Jared Weaver y los Angelinos bajo las luces del Béisbol del Domingo por la Noche (8 p.m. ET por ESPN y WatchESPN).

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El bullpen de los Reales consiguió la ayuda necesitada el domingo, en la forma de 12 carreras anotadas. Así que Greg Holland no fue requerido para hacer lo suyo, que es equivalente a cuando Superman se mete a una caseta telefónica, y Wade Davis no tuvo que allanarle el camino. Kelvin Herrera, quien no ha permitido una carrera en casi dos meses, trabajó una entrada, con su recta alcanzando las 100.2 millas y su sinker promediando aproximadamente 95 millas.

"Ellos son un grupo divertido de observar", dijo el coach de bullpen de los Reales Doug Henry, quien tiene la oportunidad de verlos muy de cerca, con todos sus hábitos y sus diferentes rutinas.

El bullpen de Kansas City es probablemente la diferencia de que los Reales estén o no en el primer lugar de la División Central de la Liga Americana. Mientras el mánager de los Tigres Brad Ausmus ha tenido que lidiar con la incertidumbre todo el verano con un bullpen que batalla y se clasifica en el sitio 27 de efectividad, la parte final del relevo de Kansas City ha estado prácticamente impecable últimamente. Desde el 25 de junio, Holland, Davis y Herrera tienen una efectividad combinada de 0.47, con 34 imparables, cero cuadrangulares y 18 bases por bolas otorgadas en 57 innings y 2 tercios, con 73 ponches.

Henry lanzó como relevista en 582 partidos en las Grandes Ligas por espacio de 11 temporadas, en una época donde él y otros tenían que estar listos en el bullpen desde el inicio del partido, sin importar sus roles. Pero es una época distinta, señala Henry, y el trío de los Reales que trabaja los innings finales hace su labor como muchos otros relevistas en la actualidad, preparándose en las primeras entradas dentro del vestuario y el cuarto del trainer, estirándose y aflojando los músculos. Para cuando ellos se van hacia el bullpen, por ahí de la cuarta o quinta entrada, ya están preparados para lanzar.

Herrera usualmente trabaja en la séptima entrada, y cuando el teléfono suena para pedirlo, afirma Henry, Herrera efectúa los primeros cinco lanzamientos de forma suave. "Y luego, de repente, cuidado, porque ahí viene".

Ahí viene significan rectas cercanas a la velocidad tope. Luego de lanzar aproximadamente 10 rectas, Herrera intentará mezclar otros lanzamientos, como su curva y su cambio. Pero, para Herrera, su arma principal siempre será la recta cercana a las 100 millas, y él está listo muy rápido.

Davis, quien fuera abridor durante gran parte de su carrera profesional, requiere de un poco más de tiempo, ya que sus primeros 10 lanzamientos promedian las 70 millas, según el estimado de Henry. Pero, al igual que Herrera, él rápidamente sube la tónica, con sus siguientes cinco o seis rectas alrededor de 95 millas. Antes de que Davis esté listo, él querrá lanzar un par de curvas, para tomarle sentido a ese lanzamiento, y cuando Henry ve eso, reporta a la caseta que el relevista derecho está listo.

Holland tiene más experiencia como relevista que los otros dos, así que su rutina está cimentada. Él comienza a calentar efectuando de siete a nueve pitcheos suaves, y luego escupe su goma de mascar un punto clave en su preparación para entrar a jugar, como cuando los ojos de Hulk se ponen de color verde. Después de eso, comienza a lanzar la pelota con fuerza, trabajando su slider en ambos costados del plato. Tras aproximadamente 15 lanzamientos, le avienta la pelota a Henry por la espalda, y con eso está listo para entrar.

Mientras pasa a Henry, él pondrá su mano de lanzar sobre el hombre de Henry una vez más, mientras camina al frente y estira su brazo por última ocasión antes de cruzar la puerta y entrar al campo.

Los Reales han disputado muchos juegos reñidos últimamente, señala Henry, y los últimos tres relevistas han sido requeridos. Pero el bullpen debe seguir siendo un arma para Kansas City, por la forma en cómo ha sido utilizado: solamente un relevista de los Reales, Aaron Crow, se clasifica entre los primeros 54 en apariciones, y Davis encabeza el bullpen con 53 entradas y un tercio igualando el puesto 38. Kansas City acaricia su primera aparición en playoffs en los últimos 29 años, y el bullpen es uno de los motores que impulsa la misión.

Aquí tenemos un vistazo a los tres grandes de los Reales y la velocidad promedio de su recta (vía Fangraphs). Kelvin Herrera está en 98 millas (clasificado segundo en Grandes Ligas), Holland 95.9 (11), Davis 95.5 (13).

En otras noticias, un prospecto de los Reales ha sido promovido a Triple-A para actuar como relevista, escribe Andy McCullough. Ya estamos en el fragmento de la temporada donde los contendientes se están preparando para los promociones a Grandes Ligas durante septiembre.

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Jose Abreu AP Photo/Ben MargotAdam Dunn ha sido una presencia importante para Abreu durante su temporada de novato
Esta semana, varios bloggers están sustituyendo a Buster Olney para escribir la nota. El blogger invitado de hoy es el inicialista novato de los Medias Blancas de Chicago, José Abreu.

Primeramente debo comenzar por agradecer a Dios por haberme permitido alcanzar mi sueño, el sueño de toda mi familia: llegar y ser parte del mejor béisbol del mundo; por darme la oportunidad de mostrar cada día lo que soy capaz de hacer con las habilidades y condiciones con las que me bendijo; y por estar en una organización como la de los Medias Blancas y estar rodeado de tantas personas buenas que me han ayudado en todo este proceso que he vivido esta temporada.

La verdad es que no ha sido tan fácil como mucha gente piensa, pero tampoco ha sido tan difícil como me lo pude haber imaginado. La clave, como siempre he dicho, ha estado en mantenerse trabajando, en disfrutar lo que somos capaces de hacer cada día y en no conformarnos.

Cuando estaba pequeño y comenzaba a jugar béisbol, mi papá siempre me decía que tenía que tener dedicación, que para ser bueno, para ser lo que yo quería ser tenía que prepararme fuerte todos los días. Y así lo hice.

Ese consejo de mi papá, que se llama igual que yo, lo tomé como si fuera escritura sagrada y por eso todos los días trabajo intensamente, para estar lo mejor preparado posible para cada juego.

Cuando jugaba con Cienfuegos o con la selección no paraba de trabajar, lo hacía todos los días, incluso en esos días en los que tenía que tomar la guagua, el ómnibus en Cuba, para ir a las ciudades en las que me tocaba jugar.

Al llegar aquí, la rutina del trabajo y la preparación se me hizo más fácil, por todas las facilidades que hay. En mis primeros días aquí, lo único que hacía era trabajar, prepararme para no desaprovechar esta nueva oportunidad que me puso el Señor en mi camino, para corresponder a esa confianza que el equipo depositó en mí y para honrar el esfuerzo y sacrificio que toda mi familia hizo por mí.

Aprovechar todos los beneficios con los que me he encontrado desde que llegué a Grandes Ligas no ha sido difícil, así como tampoco ha sido muy difícil mantener mi enfoque en el trabajo con todas las cosas buenas que me han pasado y con todo lo que he logrado en este tiempo. La verdad es que nunca pensé que podía alcanzar las cosas que he alcanzado, como Jugador del Mes, Novato del Mes, llegar al Juego de Estrellas junto a tantas figuras, pero ha sido lo que Dios ha querido y yo todo eso lo asumo con humildad.

Pero como les decía, pese a todas esas grandiosas cosas que me han pasado no he perdido mi concentración, porque he tenido siempre presente otro consejo que me dio mi papá una vez: "Siempre debes tener un plan para lograr lo que te propongas. Siempre debes seguir ese plan y trabajar en él". Y así ha sido, me he mantenido siempre con mi plan, en el que el trabajo lo es todo.

También debe decir que aquí he encontrado personas que me han ayudado a mejorar los recursos de mi trabajo y mi preparación, personas con mucha experiencia y que han tenido la gentileza de aconsejarme y de permitirme tomar de ellos algunos de sus ejemplos.

Paul Konerko, quien lamentablemente se retirará luego de esta temporada y no lo podré tener más a mi lado, y Adam Dunn han sido dos de esas personas que me han servido de guías en este proceso de transición que he llevado adelante.

El liderazgo de Konerko es algo que me ha dado seguridad y confianza, porque él es una persona que no pierde la calma, que trabaja mucho, que estudia mucho su bateo y que con su ética de trabajo me ha dado el ejemplo y me ha ayudado a continuar con mi plan de trabajo, mejorándolo.

De él he aprendido cómo sacarle provecho a todos esos análisis que nos dan de los pitchers, aunque debo confesar que no soy una persona a la que le gusta estar viendo mucho esas cosas, porque yo tengo mi propio sistema para analizar a los pitchers. Pero esa es una herramienta que nos dan aquí y que nos puede ayudar.

Tanto Konerko como Dunn me han ayudado también a mantenerme relajado, a no presionarme cuando las cosas no salen bien, a no frustrarme de más cuando de repente fallo en hacer algo que pienso que he debido hacer.

Dunn, especialmente, siempre está buscando la forma de mantenernos de buen ánimo, de no caer ante la presión y todas esas cosas. Todavía me rio cada vez que veo el mono ese que tiene en su locker y con el que siempre nos echa broma. Una vez trajo un pájaro de juguete que hacía un ruido muy raro. La primera vez que lo escuché me asusté pero después lo que me daba era risa.

Creo que esa manera en la que ellos dos, que son dos personalidades de una gran trayectoria, manejan cada situación y se desenvuelven entre nosotros nos ayuda, particularmente a mí me ha ayudado a cómo controlar los diferentes escenarios que a uno se le presentan como pelotero en este nivel, no solamente en el terreno, sino en el clubhouse.

Ellos, creo, me han aportado esos detalles que han servido para complementar el plan con el que vine aquí, ese plan que me enseñó mi papá y que ahora he perfeccionado. Espero poder seguir sus ejemplos y continuar aprovechando cada oportunidad por el tiempo que Dios me lo permita.

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Alex WoodAP Photo/Mark J. TerrillUn cambio en el agarre de la pelota ha hecho la curva de Alex Wood más efectiva esta campaña.
ATLANTA -- Dee Gordon es el modelo de mejoría en las grandes ligas este año, la evolución de un elemento de medio tiempo al de una estrella con un cambio de posición y un cambio de régimen. Explicó en el sprinng trainning que por la eliminación de horas en el básquetbol, finalmente pudo ganar peso que sentía era lo que necesitaba.

Esa es la parte del béisbol para la que no cuenta ningún dato de análisis estadístico: la habilidad de un jugador para adaptarse, hacer cambios que le permitan hacer la diferencia.

El lanzador de los Bravos de Atlanta, Alex Wood -- quien abrirá el "Juego del Domingo por la Noche" (8ET en ESPN) en contra de Gio González y los Nacionales -- es otro ejemplo de esto. Para él, lanzar una bola rápida y un cambio de velocidad pudiera ser sencillo, pero su curva fue siempre problemática e inconsistente. Algunas veces giraba bruscamente, algunas veces no lo hacía, y en ocasiones podía manejar el lanzamiento y otras veces no.

Probó con diferentes agarres, explicó el sábado, y fuera de temporada, buscaba algo mientras cachaba la pelota con su ex compañero de la escuela, Kyle Farmer, quien ahora es receptor de la organización de los Dodgers de Los Ángeles. Wood empezó a usar la punta de su dedo índice de la mano izquierda de lanzar como palanca principal, en lugar del primer nudillo, y tener así un agarre diferente de la pelota de béisbol, usando las costuras para la tracción.

Tuvo una mejor sensación lanzando la bola de esta manera, y una mejor curva, lo que confirmó en su momento durante el spring training. Con un conteo de dos strikes, Wood lanzó una curva a David Ortiz, quien vio girar la pelota hacia la derecha del plato para el strike tres.

Con su nueva curva -- la cual ha estado usando alrededor del 50 por ciento más de lo que lo hizo la temporada pasada -- Wood siente que ahora su tercer lanzamiento es para que los bateadores tengan en cuenta, y no simplemente se limiten.

"Siendo capaz de lanzar cuando necesito hacerlo, la mayor parte del tiempo, y como un lanzamiento en contra de zurdos y derechos ha sido de una gran mejoría este año", dijo Wood, quien tiene una efectividad de 2.96 esta temporada tras 15 aperturas, con 88 ponches en 94 entradas y un tercio de labor.

Aquí hay algunos otros lanzadores que han hecho pequeños ajustes que les han aportado colosales resultados esta temporada:

Tyson Ross, SP, Padres de San Diego: Ross ha hecho un cambio mayor con su sinker uno días antes de sus cumpleaños número 27. A mediados de abril en una sesión de bullpen, el coach de pticheo de los Padres, Darren Balsley habló con Ross acerca de modificar sinker ligeramente. Hasta entonces, Ross tendía a lanzar su sinker hacia fuera de la zona de strike; era un lanzamiento desagradable, por supuesto, pero los bateadores podrían no tomarlo y terminar como una bola.

Balsley sugirió a Rose que elevara el punto donde soltaba el lanzamiento un poco, así que su sinker viajaba un poco hacia abajo de la zona de la zona de strike. "Puedo decir la diferencia de inmediato", Ross recalcó en una conversación la semana pasada. "Si haces eso, será un strike".

Los bateadores obligados ahora a pegarle a su sinker, Ross tiene ahora el rango más alto de rodados entre todos los pitchers, de un 57.1 por ciento, tiene la efectividad más baja de su carrera en 2.62. De 2013 a 2014, su clasificación de inducción para perder swings fue del doble, del 6.3 por ciento al 12.6 por ciento.

Corey Kluber, SP, Indios de Cleveland: Kluber fue una cuarta ronda en 2007, y fue canjeado de los Padres a Cleveland en un acuerdo por tres jugadores. En 12 aperturas en 2012  a la edad de 26 -- consiguió 5.14 ERA. Pero Kluber está ahora entre los lanzadores más dominates, con 187 ponches y una efectividad de 2.46 en 25 aperturas.

Mickey Callaway -- quien ha hecho un gran trabajo como coach de pitcheo de los Indios -- explicó en un correo electrónico cómo es que Kluber mejoró: "El año pasado, el trataba de encontrar la manera de lanzar encima del plato con el gran arsenal que tenía. Estaba realmente muy estresado lanzando sus puntos fuertes, hizo un gran trabajo a lo largo de la temporada. Siento que el año pasado dio un gran paso en su control. Realmente aprendió dónde quería mandar cada lanzamiento, y darse cuenta que tenía múltiples manera de poner a fuera los bateadores en la zona de strike.

"Este año, ha estado atacando a los bateadores cuando necesita con sus puntos fuertes, además de atacarlos con sus debilidades cuando lo requiere. Realmente ha mejorado la habilidad de usar la información durante sus salidas, y su actitud inquebrantable le permite hacer esto con una gran consistencia".

Kluber superó a los Yankees el sábado, ponchando a 10 en seis entradas sin admitir carreras. Kluber tiene marca de 3-0 con efectividad de 0.29 y 35 ponches en sus últimas cuatro salidas. De acuerdo con Elias Sports Bureau, los únicos lanzadores en la historia de la franquicia en conseguir una efectividad tan baja con tantos ponches en un periodo de cuatro juegos son Bob Feller (0.27, 35 ponches entre julio y agosto de 1946) y Luis Tiant (0.00, 35 ponches entre abril y mayo de 1968).

Tyler Clippard, RP, Nacionales de Washington: Clippard en su octava temporada en grandes ligas, y en este año, ha servido para mejorar su habilidad para mantener la pelota dentro del parque y generar rodados.

Clippard será por siempre un lanzador de bolas rápidas, y lo hace arriba de la zona de strike generando predominantemente elevados, explica. Pero desde la temporada pasada, mejoró su tenedor, un lanzamiento que cae hacia abajo, y Clippard cree que esto ha ayudado a mantener a los bateadores con la claridad de su bola rápida, y le ha permitido poner la bola en la zona por debajo de la zona.

Este año, Clippard ha admitido sólo dos cuadrangulares en 50 innings, su rango de rodados ha subido del 28 al 37 por ciento.

Clippard lanzó el décimo inning y se llevó el triunfo en contra de los Bravos en la maratónica victoria de Washington la noche del sábado, la cual vino después del retraso por lluvia por cerca de cuatro horas.

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Jon Lester Medias RojasJared Wickerham/Getty ImagesJon Lester fue sacado de su salida del miércoles, un indicio que podría ser cambiado pronto.
Memorando a John Henry, Tom Werner y Larry Lucchino:

Yo espero que tengan un Plan B. De hecho, asegúrense de tener un Plan B.

Porque si no existe un Plan B para Jon Lester para la siguiente temporada, van a tener muchos fanáticos y jugadores molestos para el Día Inaugural, y la narrativa no va a ser sobre el sistema de fincas del equipo, o las pasadas glorias. Justo o no, la narrativa en Nueva Inglaterra será sobre lo baratos que son los dueños. Justo o no, la narrativa va a ser sobre ustedes.

Si no hay un Plan B, el 2015 quizás haga que todos añoren los días "calidos y adorables" de la era de Bobby Valentine.

Lester fue sacado de su salida pautada de hoy en anticipación de un posible acuerdo, y cambiar a Lester hoy o el jueves hace sentido considerando donde ustedes y los Medias Rojas de Boston están parados con el zurdo. Él no quiere hablar sobre una extensión de contrato hasta que finalice la temporada, lo que es una manera amable de decir que se va a convertir en agente libre para escuchar las mejores ofertas, algo que está sucediendo porque parece ser que su organización ha tomado una postura semirígida contra los contratos realmente extensos para los lanzadores. Así que cambiar a Lester le va a dar a la organización más valor que lo que podrían obtener en un turno compensatorio del sorteo. Dado lo cerca que ustedes están de tener el turno No. 1 del sorteo del año que viene en comparación con el resto de los equipos del Este de la Americana, seguro, cambiar a Lester ahora parece la movida lógica.

Pero no hay ninguna duda: La ventana de oportunidad de firmar a Lester la cerraron. Hubo una ventana en enero, febrero y marzo -- por allá cuando hacía mucho frío, pero cuando los sentimientos estaban tan cálidos -- cuando ciertamente pudieron haber concretado este acuerdo en un terreno amigable para ambos de unos $110 millones, más o menos, lo que es más que lo que ustedes habrían querido dar pero menos de lo que rechazó Max Scherzer a los Tigres, y muchísimo menos que lo que Cole Hamels obtuvo de los Filis hace dos años. En cambio, ustedes dispararon una oferta de $70 millones con una pista de voluntad para negociar, pero una oferta de $70 millones está más cerca del valor de un Edwin Jackson que el valor de mercado de Lester, su estrella zurda criada en sus fincas y que acaba de llevarlos a otro desfile por las calles de la ciudad.

Oigan, este es su equipo, y es su dinero.

Pero es mejor que tengan un Plan B. Porque si no es así, los fanáticos de los Medias Rojas no los van a entender. Sus jugadores no los van a entender. De hecho, especialmente sus jugadores no los van a entender, y sea que les guste o no, y sea que sea correcto o no, la partida de Lester servirá como marco de trabajo para todas las discusiones sobre los fallos en su camerino. Es posible que tengan veteranos que bateen .220, es posible que tengan jugadores que hayan fallado en hacer ajustes, es posible que tengan jugadores de posición que cometan errores. Pero si no tienen un Plan B para Lester, no traen refuerzos grandes y reconocibles, y los Medias Rojas comienzan temprano con los problemas en el 2015, muchos de sus empleados les van a echar la culpa a ustedes, de la misma forma en que se le echó la culpa a Valentine por todo lo malo que sucedió en el 2012.

Los boletos para entrar al Fenway Park son realmente caros. Los perros calientes en el Fenway son realmente caros. La cerveza, el algodón de azúcar... todo, es realmente caro. A la fecha, muchos de sus fanáticos están de acuerdo con esto, porque su tiempo al mando del equipo ha traído muchos éxitos. La recuperación ante los Yankees en el 2004 y luego de eso el campeonato de la Serie Mundial parecía más un mero formalismo. El cetro del 2007, y el grupo increíble y los trabajadores incansables que formaron un fuerte vínculo con la ciudad en el 2013. Todo es bueno.

Pero en los deportes, no existe tal cosa como un pase vitalicio para la buena voluntad. Johnny Damon aprendió eso luego de haber firmado con los Yankees; fue vetado al exilio por casi una década.

Ustedes tienen jugadores jóvenes realmente buenos ante los ojos de los evaluadores rivales. A ellos les gusta Jackie Bradley Jr., y piensan que él va a ser mucho mejor de lo que ha lucido esta temporada. A ellos les gusta Mookie Betts. Ellos adoran a Xander Bogaerts y siguen convencidos de que él es capaz de ser una superestrella.

Pero ellos ven una alineación que carece de poder -- como muchas alineaciones en el 2014 -- y un sistema de fincas que carece de poder, y eso va a ser caro. Ellos ven una rotación que carece de un as, y muchos oficiales con otros equipos quedaron muy sorprendidos de que Lester no firmara de vuelta, porque para muchos él es el jugador más importante en la organización: Un lanzador estelar -- nada menos que un zurdo -- con un historial probado en el Este de la Americana y en la Serie Mundial que habló abiertamente hace ocho meses que quería quedarse aquí.

Ellos ven una organización que parece encaminada a tomar la ruta del crecimiento lento, de tomar jugadores en el sorteo y desarrollarlos, similar a los Piratas de Pittsburgh y los Reales de Kansas City.

Excepto que ustedes no son dueños de los Piratas o los Reales. Son dueños de una de las superpotencias financieras del béisbol, con un estadio que ustedes han convertido acertadamente en una máquina de generar dinero, con narradores de TV que probablemente deben mencionar más comerciales por segundo que cualquier otra franquicia en el deporte. Ustedes no tienen casi ninguna obligación financiera más allá del 2015, sin contar el acuerdo amigable de Dustin Pedroia, que probablemente firmó bajo la idea de que ustedes utilizarían los ahorros logrados con el mismo para invertirlos en otros jugadores que ayudarían a los Medias Rojas a ganar.

Así que es mejor que tengan un Plan B que no sea el lento desarrollo y ascenso orgánico de sus propios prospectos. Es mejor que no intenten vender a sus jugadores y a sus fans que esperen dos o tres años por Bogaerts, Betts, Bradley, Henry Owens y otros.

Los Medias Rojas no son exactamente como los Yankees y los Yankees no son exactamente como los Medias Rojas, y los fanáticos que siguen ambos equipos agradecen esto. Pero gracias a los campeonatos obtenidos en 2004, 2007 y 2013, los fanáticos de los Medias Rojas se han transformado en una versión de los fans de los Yankees en esta forma: Ellos no van a tener mucha paciencia para escuchar la palabra "reconstrucción". No cuando están pagando $50 por un estacionamiento, no cuando ellos leen que el deporte está saturado de dinero, no cuando ellos presumen que ustedes se están llenando sus bolsillos con su dinero.

Cambiar a Jon Lester hoy o el jueves está OK, porque probablemente lo van a perder de todas maneras.

Pero Sr. Henry, Sr. Werner y Sr. Lucchino, de nuevo, aquí les doy un pequeño consejo: Es mejor que tengan un Plan B.

Así que los Medias Rojas están hablando con muchos equipos sobre muchos jugadores.

Para los Cerveceros, Piratas y Cardenales, andar en búsqueda de Lester quizás se trate tanto de evitar que termine en un rival de división como de añadirlo a su propia rotación. Ahora él aparece en el radar de cambios de Pittsburgh, según escribe Bill Brink. Y Joe Starkey se pregunta: ¿Podría una gran movida matar el futuro de los Piratas? Mientras tanto, los Cerveceros podrían estar encaminados a una corrida profunda en los playoffs, según escribe Tom Haudricourt. Y finalmente, los Cardenales tienen un puesto abierto en la rotación para el sábado y esperan por un lanzador.

Esencialmente, el balance de poder en la Liga Nacional depende del destino de Lester, según escribe Joel Sherman.

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Para Barry Bonds, Roger Clemens y Mark McGwire, sus probabilidades de ser inducidos al Salón de la Fama mediante el voto de los periodistas parece haber desaparecido, debido a las implicaciones del cambio de reglas que se anunció el sábado. Quizá estén de acuerdo, quizá no lo estén.

Pero las probabilidades de algunos peloteros que no han sido vinculados a ninguna especia de PEDs, como por ejemplo Tim Raines, también serán afectadas, lo que es ridículo.

Bajo los términos de las nuevas reglas, los jugadores aparecerán ahora en la boleta del Salón de la Fama durante 10 años en lugar de 15, un cambio que también acelera el periodo de tiempo en donde el uso de PEDs puede rondar por la mente de los votantes.

Hasta la fecha, una gran mayoría de la Asociación de Periodistas de Béisbol han determinado que no le darán sus votos a peloteros que tengan un vínculo comprobado o que se sospeche tenga un vínculo con los PEDs. El año pasado, por ejemplo, Bonds recibió 34.7 por ciento de los votos, tras recibir 36.2 por ciento en su primer año. Jeff Bagwell -- otro jugador que tiene credenciales estadísticas abrumadoras para ingresar al Salón-- nunca ha sido vinculado con los PEDs de manera sustancial, fuera de alguna sospecha, y no ha recibido más del 59.6 por ciento de los votos. (Aclaro: voté por Bonds y Clemens en cada uno de los dos años que han estado en la boleta; también voté por Bagwell y también he votado por McGwire en todos los años, salvo uno).

Pero el precedente en la votación será endurecido próximamente por las nuevas reglas. McGwire ya estado en la boleta durante ochos años, y una vez que su elegibilidad expire --en enero de 2017, el problema será presuntamente afianzado para muchos votantes. McGwire logró 23.5 por ciento de los votos en su primer año en la boleta (2007) y el último invierno, su porcentaje bajó hasta el 11 por ciento. Virtualmente no tiene ninguna posibilidad de ser elegido o inducido.

Una vez que McGwire salga de la boleta, lógicamente no se suavizará la lista negra de los periodistas que incluye a aquellos usuarios de PEDs o aquellos que son sospechosos, pese a la realidad de que el Salón de la Fama ya tiene a miembros que han admitido el uso de PEDs en el pasado.

La peor parte del proceso de votación para el Salón de la Fama es la flagelación pública anual de los méritos de cada candidato. Cada invierno, durante 15 años, Jack Morris tuvo que soportar a los periodistas que señalaban que su carrera de 18 años y 3,824 innings de alguna manera no era adecuada, y hay algo inusual y cruel acerca de eso. Solamente por ese motivo, me reconforta que se haya reducido de 15 años a 10.

Barry Bonds, Roger Clemens and Mark McGwire
Getty ImagesUn cambio en el proceso de votación disminuye las posibilidades de algunos ex peloteros al Salón de la Fama.
Pero es muy sorprendente que los periodistas de béisbol y el Salón de la Fama no hayan acordado incrementar o incluso eliminar el límite de 10 personas por boleta. Ese fue un problema significativo para muchos votantes el pasado invierno, y seguirá siendo en el futuro. Como he discutido muchas veces junto a Jayson Stark y Tim Kurkjian, lo único que queremos hacer es juzgar a cada candidato por sus propios méritos, en lugar de intentar descubrir la manera en cómo elegiremos 10 nombres de un listado de 15 o 20 que podrían tener suficientes méritos.

El límite de 10 es increíblemente arbitrario, y en realidad, ¿cuál es el punto de la regla? ¿Por qué no son 11? ¿Por qué no son 13? ¿O por qué no son 8, 2, 6 o 16? ¿Cuál es el motive por el cual 10 es más apropiado que cualquier otro número?

El único criterio que debería importar en una votación es si el jugador es juzgado como alguien que merezca entrar al Salón de la Fama. Es el único punto importante. Y por el simple hecho de que se sostenga en 10 peloteros, Curt Schilling, Raines y Mike Mussina entre otros --que merecen estar en el Salón de la Fama-- se quedarán fuera de la boleta por la saturación de candidatos, y no porque no fueran peloteros de élite.

Ahora, con la elegibilidad en la boleta reducida de 15 a 10 años, a algunos candidatos se les está acabando el tiempo muy rápido. A Raines le restan tres años en la boleta, con su porcentaje de votos subiendo a 52.2 por ciento hace dos años y bajando a 46.1 por ciento, quizá por la saturación derivada de la Regla de 10.

La mayoría de los periodistas de béisbol aparentemente mantendrán su postura contra Bonds y Clemens entre otros, pese a que ellos dos --al igual que McGwire, Bagwell, Sammy Sosa, Rafael Palmeiro, Mike Piazza y otros-- son bien vistos por Grandes Ligas y el Salón de la Fama (a diferencia de Pete Rose, quien está suspendido de por vida).

Pero, por mientras, aquellos jugadores sin vínculos aparentes con PEDs quedarán en medio del fuego cruzado originado por la Regla de 10, que es realmente ridícula.

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David PriceREUTERS/Scott Audette David Price es uno de los jugadores que más suena para cambiar de equipo antes del 31 de julio
SAN LUIS  Los Rays de Tampa Bay siguen complicando una decisión que de por sí ya es dolorosa --por el hecho de ganar. Al barrer a los Mellizos de Minnesota durante el fin de semana, redujeron su desventaja en la División Este de la Liga Americana a 7½ juegos y en el comodín a seis partidos, y en temporadas pasadas han recortado brechas similares.

Faltan 10 días hasta la fecha límite de canjes, el 31 de julio. Diez días para considerar las opciones de canje por su pitcher estrella, David Price. Diez días para decidir si compran, venden o si hacen las dos cosas. Diez días para que otros equipos intenten la misma estrategia agresiva que empleó Atléticos de Oakland cuando se deshizo de su prospecto estrella Addison Russell, entre otros, a cambio de Jeff Samardzija y Jason Hammel.

Los Rays considerarán muchas cosas en su decisión de canjear o no a Price, incluyendo su ubicación en los standings, qué tan bien están jugando, su necesidad de tener prospectos, y el valor de canje que pueda tener Price, que disminuye gradualmente conforme se acerca a la agencia libre. Pero un ejecutivo involucrado en los diálogos con Tampa Bay cree que, en última instancia, serán los compradores potenciales los que clarificarán la elección para los Rays con la calidad de sus ofertas.

"Todo se reduce a qué equipo decida ser agresivo, los Dodgers, Cardenales o Marineros", dijo el oficial involucrado. "Quizá ninguno de ellos lo sea".

Otros equipos están monitoreando la situación de Price, pero algunos directivos rivales ven a los Dodgers de Los Ángeles, Cardenales de San Luis y Marineros de Seattle como los equipos mejores posicionados para hacer un cambio. Hay muchos pros y contras para cada uno de esos equipos, mientras se evalúan las posibilidades.

Para los Dodgers, aquí están los pros: añadir a Price incrementaría las probabilidades del club de ganar la Serie Mundial, que es la orden que impera de arriba abajo en la organización. Los Dodgers lucen muy similares a los Tigres de las últimas dos campañas, con un orden al bat que tiene algunos huecos, una defensiva disfuncional y una rotación que podría ganar en octubre. Si Los Ángeles mandara a la lomita a Clayton Kershaw, Zack Greinke y Price en los primeros tres encuentros de una serie, bueno, eso sería ridículo.

Los contras: los Dodgers lucen muy viejos, y necesitan rejuvenecer desesperadamente. En algún punto, su esfuerzo para convertir el roster los obligará a absorber una gran parte de los aproximadamente $70 millones que se le deberían a Carl Crawford, los $62 millones que se le adeuden a Andre Ethier o los $115 millones de Matt Kemp. Muchas personas dentro de la organización quieren a Joc Pederson en las Grandes Ligas en este momento para mejorar la defensiva en el jardín central y aportar energía. Corey Seager es un prospecto del cuadro de muy alto nivel. Estos dos jugadores están destinados a ser el alma del futuro de los Dodgers.

Para que obtuvieran a Price, los Rays insistirían en tener a al menos uno de estos prospectos, y quizá incluso pedirían a ambos. Entre mejor jueguen los Rays, será más fácil el sostener la etiqueta de máximo costo. Aunque la posibilidad de añadir a Price deba ser bastante atractiva para los Dodgers, sería muy doloroso para ellos el separarse de Pederson o Seager. De hecho, no creo que exista la posibilidad de que los Dodgers cedan a ambos. Si los Rays están dispuestos a llegar a un acuerdo con uno de los dos, quizá haya terreno para negociar.

Para los Cardenales, estos son los pros: Michael Wacha se someterá a una resonancia magnética, aunque él dijo el domingo que su hombro se sentía mucho mejor. Pero incluso si Wacha recibe la autorización del médico para comenzar un programa de lanzamientos, él necesitará semanas para incrementar su conteo de lanzamientos. Añadir a Price le daría a San Luis el gemelo zurdo de Adam Wainwright y mejoraría al staff de pitcheo, quitándole presión a un bullpen que se ha visto obligado a devorar muchas entradas. Los Cardenales se ubican en el sitio 29 de carreras anotadas y todavía no está claro qué tan buenos pueden ser. Pero con Price y Wainwright, ellos serían unos candidatos fuertes para llegar de nuevo a la Serie Mundial.

Los contras: es difícil imaginar a los Cardenales haciendo el canje por Price sin incluir a Óscar Taveras, en una época en donde San Luis --al igual que los Dodgers-- necesiten rejuvenecer y añadir poder. Taveras está joven y tiene poder. Los Rays también querrían algo más que solamente Taveras, probablemente insistiendo en alguno de los pitchers prospectos estelares de los Cardenales.

Por cierto, en al menos una esquina de la organización de los Cardenales, se ha movido la idea de buscar un mega-canje que les consiga a Price y Evan Longoria, con la idea de que Matt Carpenter podría volver a la segunda base. Pero no hay ningún indicio de que eso se le ha planteado a los Rays, y quizá sea simplemente un diálogo vago en este momento. Como una coincidencia, Price y Longoria llegaron al estadio en San Luis el domingo por la noche para ver el final del juego que ganaron los Dodgers y cada uno tuiteó acerca de su experiencia.

Para los Marineros, estos son los pros: ellos no han llegado a la postemporada en más de una década, y su asistencia de aficionados se ha desplomado. Si Seattle consigue a Price, su rotación sería increíble al tener a Price junto a Félix Hernández y el japonés Hisashi Iwakuma. El impacto del cambio podría ser un reflejo de lo que ocurrió con Milwaukee en 2008, luego de que los Cerveceros adquirieron a CC Sabathia y se metieron a la postemporada.

Los contras: Seattle está a mucha distancia de los Atléticos, y casi igual respecto a los Angelinos de Los Ángeles, indiscutiblemente los mejores dos equipos del béisbol. Dado el calendario increíblemente suave que tiene Oakland en la segunda mitad --22 de los próximos 64 partidos son contra Astros de Houston y Vigilantes de Texas--, es difícil imaginar que los Marineros ganarán la división. Así que, básicamente, Seattle estaría deshaciéndose de una gran cantidad de prospectos a cambio de posiblemente el juego de comodines. Los Marineros deben decidir si esa leve esperanza bien vale dos prospectos de élite.

Y recuerden, el agente de Price ha dejado en claro que el zurdo no firmará un contrato de largo plazo con los Marineros, lo que significa que Seattle cedería prospectos importantes por, cuando mucho, 15 meses de servicio de Price.

Los Rays también deben considerar esto en la ecuación. Si canjean a Price en este momento, la inminente agencia libe del zurdo no sería realmente un factor en las conversaciones. Un equipo interesado entendería que Price estaría para el resto de esta campaña y la que sigue, sin nada más garantizado.

Pero si Tampa Bay se queda con Price hasta el invierno, los directivos rivales creen que eso cambiaría. "Querrías alguna ventana para hablar de una extensión", dijo un ejecutivo. En otras palabras, habría alguna depreciación en el valor de Price.

Lo que podemos adivinar hasta hoy (y eso es todo, porque hasta el lunes a medio día no había ningún acuerdo a punto de cerrarse): pienso que Price será canjeado antes del 31 de julio y que los Rays tienen la mejor oportunidad de conseguir su gran cambio con los Marineros. Pero, a menos de que Seattle se vuelva loco para obtener al zurdo, pienso que San Luis probablemente sea la mejor opción.

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Masahiro TanakaAP Photo/Julie JacobsonTanaka está empatado en el liderato de victorias en todo el béisbol con 12 triunfos.
Alguien que vestía un uniforme indiscutiblemente pronunció el miércoles por la noche las palabras se los dije, luego que las noticias acerca de los problemas en el codo que sufre Masahiro Tanaka se propagaron por las Mayores, y es muy posible que esto fuera un refrán de tres palabas usado en muchos de los vestuarios. Eso porque durante los primeros dos meses de la temporada, incluso cuando Tanaka dominaba a los bateadores y se ganaba el respeto de los oponentes, había una sensación entre muchos de los peloteros rivales que era cuestión de tiempo par que él se lesionara.

Esa opinión no se basaba en su abrumadora colección de pitcheos en Japón, donde realizó 160 lanzamientos en una apertura el pasado otoño, para luego actuar como relevista al día siguiente. Sino en que los bateadores y pitchers rivales, junto a los coaches y mánagers, lo vieron lanzar una recta de dedos separados o 'splitter' tras otra a máxima velocidad, y llegaron a la conclusión de que estaba destinado para la cirugía Tommy John.

Por ahora, los Yankees dicen que Tanaka tiene inflamación en el codo -- una presentación cortés de un síntoma, y no de un diagnóstico -- y ellos esperan obtener más información en las próximas horas, cuando se interpreten los resultados de la resonancia magnética a la que sometieron a Tanaka. Pero si él tiene una lesión en el ligamento, y es necesaria una cirugía, habrá muchas personas asintiendo con la cabeza, porque la percepción es que la recta de dedos separados es un lanzamiento que pulveriza el codo, y Tanaka se ha apoyado demasiado en él durante sus primeros días en las Grandes Ligas. De hecho, según Fangraphs, el 25 por ciento de los lanzamientos realizados por Tanaka esta temporada han sido spliters, fácilmente la cifra más alta en las Mayores.

Porcentaje de recta de dedos separados lanzados

1. Tanaka 25.0 por ciento
2. Hiroki Kuroda 22.9
3. Dan Haren 16.0
4. Tim Hudson 14.2
5. Ubaldo Jimenez 13.7

Entre los pitchers que usan el splitter como una de sus principales armas, Tanaka también la ha lanzado con la mayor velocidad, a 86 millas.

Un día después de que Tanaka venció a los Medias Rojas el 22 de abril, David Ortiz mencionó durante la práctica de bateo que él nunca había visto a un lanzador emplear tantos splitters; Jonny Gomes, quien estaba cerca de Ortiz, asintió con la cabeza. Y cada vez que los equipos veían a Tanaka, esto fue parte de lo que aprendieron. Él es muy talentoso, como admitirían muchos rivales de forma privada, además de competitivo, y tiene un gran talento para el béisbol. Y, wow, él lanza demasiados splitters.

La durabilidad de Tanaka fue la mayor preocupación que los equipos (incluyendo a los Yankees) tenían acerca de él, durante el proceso de ofertas por sus servicios el pasado invierno. Pero ahora que los Yankees han invertido $175 millones en él, esa duda es bastante irrelevante en 2014; o está lesionado o no lo está, y con o sin su jugador más importante, les faltan 2 meses y medio de la temporada regular.

En las horas posteriores a la partida de Tanaka, el bullpen de los Yankees estuvo sobresaliente tras el debut de Brandon McCarthy, y luego de la victoria 5-4 en extra innings, Nueva York está a tres juegos del primer lugar, y a 2 juegos y medio en la carrera por el comodín de la Liga Americana.

Jugar sin Tanaka el resto del camino complicaría mucho las cosas para que ellos ganaran, por supuesto. Pero ellos no están construidos para renunciar; ellos no tienen una mentalidad para ser un equipo que se deshaga de figuras en el verano. Los Yankees no han tenido una venta de remates desde que George Steinbrenner compró al equipo en 1973, y es difícil pensar que ellos decidirían que este es el año para canjear activos a la mitad del verano, debido a todo el dinero que invirtieron el invierno pasado en Brian McCann, Jacoby Ellsbury y otros, además de todo lo que se arriesga por ingresos de televisión.

Los Yankees ya buscaban a otro pitcher abridor antes de que Tanaka se lesionara, y probablemente buscarán con mucha más fuerza ahora. Ellos tienen algunos prospectos para ofrecer, si es que así lo deciden, bien sea el receptor John Ryan Murphy o el poderoso pitcher Luis Severino, pero probablemente estarán mejor buscando un acuerdo donde el costo principal sean dólares. Entre más dinero absorban en sueldos, menos prospectos tendrían que dar a cambio, para no debilitar su sistema de sucursales, que ya está muy debilitado actualmente.

Aquí tenemos algunos posibles prospectos de canje. Unos ya están disponibles, y otros lo más probable es que dentro de poco lo estén:

Kevin Correia, Mellizos de Minnesota: Probablemente no es el más adecuado, ya que es un pitcher que tiende a permitir muchos jonrones --al igual que su compañero, Phil Hughes -- pero Correia podría estar disponible si Minnesota decide intercambiar algunas piezas, ahorrarse unos dólares, y recibir a un prospecto de segundo nivel. Actualmente gana $5.5 millones.

John Danks, Medias Blancas de Chicago: Este zurdo ha tenido éxito en el pasado, pero ha sido inconsistente este año, que es su primera temporada completa luego de someterse a una cirugía Tommy John. Su disponibilidad estará determinada totalmente por lo que los Medias Blancas vean en él, y qué tan motivados estén para deshacerse del resto de su contrato (él gana $14.25 millones este año, y ganará lo mismo en cada una de las siguientes dos campañas). Recuerden, si los Medias Blancas lo canjean, tendrían que reemplazarlo. Para los Yankees, Danks fácilmente podría encajar en su nómina --si les gusta su repertoriodada la incertidumbre acerca de los futuros de CC Sabathia y Kuroda.

Cliff Lee, Filis de Filadelfia: De alguna forma, Lee encaja de manera perfecta, y los Yankees han mostrado interés por él en el pasado. Lee realizó 59 lanzamientos en su más reciente apertura de rehabilitación. Le deben $10 millones por el resto de la temporada, $25 millones para la próxima campaña y tiene una enorme cláusula de recisión de $12.5 millones con una opción para 2016. Si los Filis y Yankees pueden ponerse de acuerdo acerca de prospectos, Lee podría ser el candidato ideal entre los abridores veteranos, porque los Yankees probablemente son uno de los pocos equipos dispuestos a absorber su salario.

Cole Hamels, Filis: Él puede ser cambiado a los Yankees sin aprobación, pero al final, esta conversación podría ser tan complicada por el dinero que se le debe, que un acuerdo no sería nada práctico. Los Filis quieren demasiados prospectos a cambio, y los Yankees (junto a otros equipos) quizá busquen un acuerdo depreciado, dada su edad y la gran cantidad de dinero que se le debe. Hemos visto a dos de los más grandes guerreros del béisbol, Roy Halladay y Sabathia, retroceder rápidamente en los últimos dos años, y Hammels tendrá 35 años cerca del final de su contrato. Y, como siempre, la opción en la parte final de un contrato de los Filis -- en este caso, una cláusula por incentivos basada en los innings lanzados en 2017 y 2018también podría ser un obstáculo.

David Price, Rays de Tampa Bay: Seguro, los Rays estarían abiertos a discutir con un rival divisional acerca de un canje, pero el precio por el zurdo fue establecido la semana pasada, cuando Oakland habló de enviar al estelar prospecto Addison Russell a cambio. Los Yankees en realizad no tienen a alguien como Russell para ofrecer a cambio, haciendo que sea muy poco probable que los equipos realicen un acuerdo, a menos que los Rays identifiquen a una cantidad de prospectos que les agraden. (Y hablando de los Rays, que intentan decidir qué harán con Price antes de la fecha límite del 31 de julio, ellos sufrieron una derrota brutal ante los Reales el miércoles, y Joel Peralta tuvo un mal día, como escribe Marc Topkin.)

Ian Kennedy, Padres de San Diego: Él ha lanzado para los Yankees en el pasado, y fue incluido en el paquete cuando se hizo el cambio por Curtis Granderson, pero las épocas desesperadas requieren medidas desesperadas, y Kennedy podría ser una de las opciones que se incluyan en el mercado de canjes. El pitcher de 29 años tiene una efectividad de 3.71 esta temporada en 19 aperturas, y gana $6.1 millones. Será agente libre tras la temporada 2015.

Bartolo Colón, Mets de Nueva York: Él reconstruyó su carrera con los Yankees, así que lo conocen bien y saben de lo que es capaz. A los 41 años, todavía no pierde su nivel, y actualmente tiene una efectividad de 4.04. Los Mets están dispuestos a escuchar ofertas. Colón ganará $4 millones el resto de la temporada, y $11 millones para la próxima. Una cosa a considerar: los Yankees y los Mets casi nunca hacen cambios entre ellos.

Ross Detwiler, Nacionales de Washington: Él está perdido al fondo del bullpen de Washington, dada la profundidad de la rotación de los Nacionales, pero tiene su historial como pitcher abridor. No está teniendo una buena temporada, pero realmente no está diseñado para ser relevista. Ah, y el detalle con Detwiler: Él gana solamente $3 millones este año, y los Nacionales realmente no tienen mucha motivación para canjearlo, debido a su valor como red de seguridad.

Jorge De La Rosa, Rockies de Colorado: Él será agente libre cuando finalice la temporada, y los Orioles lo están monitoreando actualmente debido que Dan Duquette, gerente general de Baltimore, tiene viejos vínculos con el pitcher zurdo.

Si la lesión de Tanaka es seria, la situación será dura, pero no más de lo que fue la campaña anterior, cuando los Yankees al menos intentaron repuntar en la recta final, y terminaron con un sorprendente récord de 85-77. Con o sin Tanaka, lo intentarán.

En cuanto a algo de la cobertura local, Kevin Kernan escribe que los Yankees lucen perdidos sin Tanaka, mientras que Joel Sherman escribe que toda la temporada de los Yankees depende ahora del codo de Tanaka.

De Estadísticas e Información de ESPN acerca de Tanaka: Solamente tres pitchers activos han lanzado más innings como profesional (incluyendo Grandes Ligas, Ligas Menores y Japón) que Tanaka, hasta la temporada en que tenían 25 años:

Félix Hernández 1,694 2/3 entradas
Matt Cain 1,493 1/3 entradas
Yu Darvish 1,459 2/3 entradas
Masahiro Tanaka 1,444 1/3 entradas

Y por si le faltaba algo a los Yankees: Carlos Beltrán se pegó un pelotazo en el rostro durante la práctica de bateo, y Brett Gardner tiene una molestia en el abdomen.

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Mike TroutJim McIsaac/Getty ImagesLa tenacidad de Mike Trout en los senderos es algo digno de observar.
Es fácil imaginarse a los Angelinos teniendo éxito en octubre -- por siete entradas, por lo menos. Mike Trout ya es ampliamente considerado como el mejor jugador en el planeta, y él está en lo que muchos consideran el mejor mes de su carrera, con un OPS de 1.228 en junio; tiene 17 extrabases y ha llegado a base en 41 ocasiones. Josh Hamilton batea .321, el campocorto Erick Aybar es candidato al Todos Estrellas y Albert Pujols está enfocado y obteniendo resultados, y lleva ritmo para terminar con 34 jonrones y 97 remolcadas.

Mientras tanto, Garrett Richards, su tercer abridor, ha estado entre los abridores más dominantes en las mayores esta temporada, y su rotación se ubica segunda en la Liga Americana en efectividad.

Si observaron la victoria de los Angelinos sobre Minnesota el jueves, hubo una secuencia en la última entrada de Jered Weaver que fue algo clásica. Los Angelinos lideraban la pizarra 4-1 en la séptima entrada, pero los Mellizos colocaron un par de corredores en base y Brian Dozier se puso al frente en el conteo, tres bolas sin strikes. El conteo de Weaver iba por 103 lanzamientos, y parecía que Dozier sería el último bateador que enfrentaría.

Weaver lanzó un cambio en ese conteo de 3-0 -- solo en caso de que Dozier tuviese luz verde para batear -- y consiguió un strike cantado. Le siguió con una curva, la que Dozier dejó pasar para un segundo strike. Habiendo visto un cambio y una curva mientras estaba arriba en el conteo, probablemente Dozier no tenía claro lo que vendría después, y cuando Weaver le lanzó una recta, Dozier conectó un elevado débil en el cuadro para el tercer out.

Pero el resto del partido fue un reflejo de los clásicos Angelinos del 2014: Luego de aumentar su ventaja a 6-1 con un doblete de Trout -- Su 21º, junto con cinco triples y 17 jonrones -- Ernesto Frieri permitió tres carreras en la novena entrada, y Mike Scioscia tuvo que traer a Joe Smith para completar la faena.

Los Angelinos podrían tener un gran equipo, candidatos para llegar a la Serie Mundial. Pero ellos deben resolver sus problemas con el bullpen entre ahora y el 31 de agosto, ya sea mediante cambios o soluciones internas. Entre los equipos que están en la contienda, este es probablemente el hueco más evidente, el que necesita una mayor solución.

Dentro de esta nota de Mike DiGiovanna, se dice que los Angelinos podrían tener interés en el relevista Scott Downs, quien fue puesto en asignación por los Medias Blancas. Pero ellos necesitan más que eso, quizás un Huston Street o un Joaquín Benoit. Alguien.

Restando 35 días para la fecha límite de cambios, aquí les presentamos los huecos más prominentes entre los equipos contendientes:

1. El bullpen de los Angelinos

2. La rotación de los Yankees de Nueva York: Ellos están a tres juegos de la cima en el Este de la Americana y a un juego de uno de los comodines, mientras abren serie en casa ante los Medias Rojas, y su rotación está en el puesto 21 en efectividad colectiva en las mayores.

3. El campocorto de los Dodgers de Los Angeles: Ellos necesitan a alguien con experiencia que sirva de alternative a Hanley Ramirez en caso de que ellos decidan que el hombro de Ramírez tardará en sanar.

4. Los jardines de los Marineros de Seattle: Los Marineros están en medio de la contienda por el comodín de la Liga Americana, pero necesitan otro bateador.

5. La rotación de los Atléticos de Oakland: Los Atléticos necesitan profundidad y ellos la van a conseguir.

6. El bullpen de los Tigres de Detroit: Tony Paul hizo un listado de 25 relevistas que podrían ser de interés para los Tigres.
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ANAHEIM, Calif. -- A medida que las personas en el mundo del béisbol esperaban que el gerente de los Padres de San Diego Josh Byrnes fuese despedido la semana pasada, un ejecutivo rival enumeró las actuaciones de varios jugadores de posición de San Diego y observó como la Ley de Murphy se ha incrustado en toda la alineación. Lo que pudo salir mal ha salido mal.

Solo échenle un vistazo al terreno, comenzando con la receptoría: Yasmani Grandal bateó .297 en 60 juegos en 2012 antes de que fuese suspendido por el escándalo de Biogenesis el año pasado. En esta campaña batea .191 con OPS de .643 esta temporada. Eso lo ubica último entre todos los jugadores con al menos 150 aparicones en el plato en su posición.

El primera base Yonder Alonso, que bateó .273 en el 2012 y .281 en 2013, batea apenas para .210 esta temporada con OPS de .591 -- último entre los inicialistas calificados en las Grandes Ligas.

El intermedista Jedd Gyorko, quien conectó 23 jonrones la pasada temporada, tiene OPS de .483 esta temporada mientras ha batallado con problemas en sus pies. Eso lo ubica último entre los intermedistas con al menos 200 apariciones en el plato por un margen de casi 150 puntos.

El torpedero Everth Cabrera, quien juga su primera temproada completa desde que fuese vinculado a Biogenesis, batea .222 con OPS de .561. Eso lo pone último entre los jugadores de su posición en las Grandes Ligas.

El antesalista Chase Headley ha estado jugando con un disco herniado y batea para .200. No ha estado ni cerca de duplicar su increíble segunda mitad del 2012, cuando tuvo un OPS de .978 y llegó a ser mencionado entre los candidatos al JMV. El OPS de Headley esta temoporada no lo pone último, pero si es el No. 25 entre 28.

Entre los jardineros, Cameron Maybin abrió la temporada en la lista de lesionados, Chris Denorfia tiene un OPS de .649 y Will Venable batea .204. Seth Smith es una rara historia de éxito para la ofensiva de los Padres, al batear para .286 con OPS de .915. Carlos Quentin se lastimó nuevamente al principio de la temporada, y apenas ha tenido 78 turnos, donde ha promediado .192.

Sería virtualmente imposible crear un grupo de jugadores que pueda lucir peor a la ofensiva a menos que vayamos atrás en el tiempo a buscar equipos de la era de la pelota muerta.

El grupo de dueños de los Padres -- que no contrató a Byrnes en 2010, cuando fue traído por Jeff Moorad -- decidió no esperar a ver si esto era una ridícula racha de mala suerte, que los Padres habían sufrido de falsas expectativas creadas por el uso de sustancias para mejorar el rendimiento de parte de Cabrera y Grandal o que la ofensiva se recuperaría.

En cambio, los Padres decidieron que ante la cercanía de la toma de decisiones antes de la fecha límite de cambios -- Huston Street y otros podrían ser cambiados -- ellos quisieron identificar al próximo gerente tan pronto como sea posible, para que tome decisiones y cree una nueva visión.

¿Justo? No cuando se comparan las nóminas y los años comprometidos con otros gerentes. Pero porque Byrnes no tenía el patrocinio de sus jefes y porque la increíblemente mala ofensiva del equipo hizo que nadie los quisiera ver, su partida se había convertido en cuestión de cuando sucedería y no de si iba a suceder, especialmente luego que los Padres establecieran un record en nómina:

Nóminas de Día Inaugural de los Padres
2014: $90.6M
2013: $68.3M
2012: $55.6M
2011: $45.8M
2010: $37.8M

Durante el invierno, algunos oficiales rivales creían que los Padres habían juntado un grupo que podría tener una ofensiva representativa. Headley estaba supuesto a jugar mejor, según pensaron esos ejecutivos. Cabrera y Grandal volverían de sus suspensiones e iban a producir. Alonso tenía reputación de ser un bateador sólido en las Grandes Ligas. Personal de otros equipos no pensaban que Venable o Gyorko serían grandes estrellas, pero ¿jugadores decentes? Absolutamente.

Pero ninguno de ellos excepto Smith ha cumplido este año. Es como si Byrnes lanzara un par de dados una docena de veces y le saliera el doble uno 11 veces.

Ahora los dueños de los Padres están en búsqueda del reemplazo de Byrnes, y entre los nombres que se han mencionado dentro de la organización están Mike Hazen, asistente del gerente de los Medias Rojas; Jason McLeod, ahora con los Cachorros; Billy Eppler, producto de San Diego y asistente del gerente de los Yankees; y David Forst, asistente del gerente de los Atléticos de Oakland. Los Padres esperan contratar rápidamente un gerente -- les ayuda el hecho de que es el único equipo en búsqueda en este momento -- y podrían echarle una mirada a Thad Levine de los Vigilantes, John Coppolella de los Bravos o Farhan Zaidi de Oakland.

Mike Dee, presidente de los Padres, habló sobre lo que viene. De la historia de Corey Brock: Han habido rumores y chismes localmente de que el equipos estaba considerando cambios, ya fuera en la cúpula con Byrnes o posiblemente el manager Bud Black. Mike Dee, presidente del equipo y CEO de los Padres, dijo que los Padres se quedarán con Black hasta por lo menos el final de la temporada.

"Esta fue una decisión que no se tomó en un día o dos o en una semana o dos. En el último par de meses, hemos visto un equipo con el que se tenían grandes expectativas, y las mismas no se han cumplido", dijo Dee.

Los asistentes del gerente A.J. Hinch y Fred Uhlman Jr. y Omar Minaya, vice presidente senior de operaciones deportivas, se encargarán de las labores de gerencia de forma interina.

Dee dijo que la búsqueda de un nuevo gerente general "comienza inmediatamente". Y mientras Hinch y Minaya ciertamente se merecen consideración, parece haber un sentimiento generalizado de que la contratación vendrá de afuera -- y que posiblemente, ocurrirá pronto.

"Pienso que este es un trabajo muy jugoso para alguien que quiera ser gerente", dijo Dee. "& Será alguien con visión a corto, mediano y largo plazo de lo que queremos como organización".

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Manny Machado Orioles pelea AP PhotosManny Machado se vio involucrado en varios incidentes con los Atléticos.
Muchos equipos en la NFL utilizan un sistema de puntos para ayudarlos a tomar decisiones sobre la marcha en ciertas situaciones, para que todo se mantenga lo más derecho y recto posible. Luego de los touchdowns, los entrenadores en jefe y los asistentes dependen en ocasiones de una tabla para decidir cuándo es apropiado patear para un punto extra o intentar una conversión de dos puntos, dentro del contexto de cómo andan las anotaciones y el tiempo que quede en la pizarra. Durante el sorteo de la NFL, los gerentes utilizan valores métricos predeterminados para evaluar que deben dar o recibir en un cambio por un turno particular en el sorteo.

De esta manera, el coach o los ejecutivos del equipo tiene un menú de donde escoger, como un chico en una clase de matemática que intenta sacar el área de un rectángulo o el diámetro de un círculo. De esta manera, sus selecciones harán más sentido. Este tipo de modo para resolver problemas luce especialmente relevante tras conocer los castigos impuestos en los casos de Manny Machado y Fernando Abad el martes, un resultado que, parecido a otros recientemente impuestos, aparentan haber sido sacados de un sombrero o escogidos en una ruleta. Uno no sabe exactamente que decisión saldrá.

El 30 de mayo, el abridor de los Rays David Price golpeó al toletero de los Medias Rojas David Ortiz e la primera entrada, con el primer pitcheo del turno, y el árbitro del plato interpretó que hubo suficiente intención -- y por qué no pensarlo así, dado el historial entre ambas novenas -- para emitir una advertencia a ambos equipos.

En la cuarta entrada, A.J. Pierzynski conectó doble con dos outs, lo que dejó la primera base abierta, y Price golpeó a Mike Carp con el siguiente lanzamiento. Price no fue expulsado.

Entonces, en la parte alta de la sexta entrada, el abridor de Boston Brandon Workman lanzó un pitcheo a la altura del hombro a un par de pies detrás de Evan Longoria, un mensaje claro. Aunque Workman no estuvo cerca de golpear a Longoria, fue expulsado de juego.

Cuando fueron impuestos los castigos, Price -- quien golpeó dos bateadores y atrajo la suficiente sospecha para causar que se emitieran advertencias a ambos equipos -- fue multado pero no suspendido. Pero Workman fue suspendido por seis juegos, a pesar de no haber golpeado a nadie.

¿Están siguiendo la bolita saltadora? Porque esto se va a poner más loco todavía.

En la octava entrada del partido del domingo entre Orioles y Atléticos, Manny Machado -- quien había causado la ira de los jugadores de Oakland en repetidas ocasiones en la serie de tres juegos -- vino a batear ante Fernando Abad. Dos entradas antes, Machado había golpeado a Derek Norris en el casco como consecuencia de su swing y no expresó preocupación en ese momento.

El relevista de Oakland aparentó intentar golpear a Machado con su primer pitcheo, bajito y pegado, y ya que Abad falló en el primer pitcheo, lo intentó nuevamente -- y falló nuevamente. Machado entonces lanzó su bate, el que terminó más allá de la tercera base.

Ahora, muchas personas dentro del deporte te dirán en un momento privado que ellos le temen más a un incidente con un bate que uno en el que se golpee un bateador con un pitcheo, porque lo último que ellos querrían en el mundo es que los bateadores comiencen a decidir, en un momento de ira, que está bien utilizar el bate como arma. Ellos tiemblan al pensar en un incidente en el que un bateador encolerizado arremeta contra un receptor en la cabeza, como lo hizo Juan Marichal hace muchos años en el medio de una contienda por el banderín entre Dodgers-Giants, o que salga corriendo hacia el montículo y se vuelva loco contra un lanzador.

El martes, Machado fue suspendido por cinco juegos, la mitad de lo que Michael Pineda recibió por utilizar resina de pino en su esfuerzo por controlar la pelota y no golpear a nadie en la cabeza, como explicó Pineda. Abad -- quien intent golpear dos veces a Machado y falló, y fue expulsado luego de que Machado lanzara su bate -- fue multado.

Para revisar:

• Price, un lanzador abridor, generó una advertencia para ambos equipos al golpear a un bateador y luego golpear a otro, pero no fue expulsado. Fue meramente multado.

• Abad, un relevista, intentó dos veces golpear a Machado pero falló, y fue expulsado solo luego de la reacción de Machado. Abad fue meramente multado.

• Machado, un jugador de todos los días, cometió quizás el pecado más grave, lanzar su bate. Recibió cinco juegos de suspensión.

• Workman, un lanzador abridor, lanzó la pelota por detrás de Longoria pero no golpeó a nadie, luego de la advertencia. Workman fue suspendido por seis juegos.

• Pineda, quien no estuvo cerca de lastimar a nadie, fue suspendido por 10 juegos.

Si están teniendo problemas para encontrar los hilos de la lógica en esto, agárrense, porque se lo vamos a poner más complicado aún.

En abril del 2013, Carlos Quentin -- un jugador de posición -- fue suspendido por ocho juegos por arremeter en el montículo contra Zack Greinke luego de que este le golpeara con un lanzamiento.

En agosto pasado, Ryan Dempster lanzó la pelota por detrás de Alex Rodríguez y luego lo golpeó. No fue expulsado. Dempster fue suspendido por cinco juegos, uno menos que los que recibió Workman.

En el verano pasado, el abridor de los Tigres Rick Porcello fue suspendido por seis juegos por golpear a Ben Zobrist de los Rays en una situación de represalia, luego que Miguel Cabrera fuera golpeado.

Un día como hoy, hace un año, Ian Kennedy -- en clara represalia -- golpeó a Greinke en la cabeza y fue suspendido por 10 juegos.

Price golpeó a dos bateadores a mitad de un partido en el que se consideró que tenía toda la intención, pero no fue suspendido. Dempster trató a Rodríguez como si fuera un alfiletero y recibió cinco juegos. Workman no golpeó a nadie y recibió seis juegos. Machado lanzó su bate luego de que no fuera golpeado y recibió cinco juegos, o tres juegos menos que Quentin, quien corrió hacia el montículo luego de ser golpeado. Kennedy fue castigado con 10 juegos.

Si están confundidos, no están solos; jugadores, ejecutivos de equipos y agentes se quejan de lo que es un panorama constantemente cambiante en cuanto a castigos se refiere. Basados en todo este precedente, ¿le echarían la culpa a un jugador si se sintiera confundido por los estándares de disciplina? ¿Le echarían la culpa a los jugadores por apelar los castigos, porque realmente no tienen idea de lo que constituye una base para una suspensión?

Las Grandes Ligas deberían comenzar a pensar en desarrollar una formula, como la que tienen los gerentes de la NFL en cuanto a los cambios de turnos en el sorteo, en el que los valores de puntos son asignados, en una escala gradual, para cada una de las siguientes ofensas (además de otras).

1. Provocar una advertencia de los árbitros con un pitcheo.
2. Golpear a un bateador con lo que se considera que es intención.
3. Lanzar un pitcheo que no golpee a un bateador pero que se decida que fue lanzado con intención (como los de Workman o Abad).
4. Correr hacia el montículo.
5. Actuar agresivamente en una pelea.
6. Utilizar un bate en un modo agresivo.

Parece algo ridículo que un lanzador que golpee intencionalmente a un bateador antes de una advertencia reciba una sanción menor que un lanzador que sí lo haga luego de la advertencia. Lo que es más peligroso es el acto de golpear a un bateador, no cuando se golpee. ¿Por qué Dempster -- quién claramente le lanzó a Rodríguez una y otra vez hasta golpearlo -- recibió menos castigo que Workman, que no golpeó a nadie?

Quizás es tiempo de que las Grandes Ligas se alejen de tratar de evaluar la calidad del intento de golpear a un bateador, ya que parece que los directivos de la liga se han colocado a si mismos en un pantano turbio en cuanto a esto. ¿MLB cree que Abad trató de golpear a Machado, pero porque él le lanzó a las piernas, no recibió nada -- y Porcello recibió seis juegos por golpear a un bateador más alto en el cuerpo? ¿Acaso MLB realmente quiere definir la manera correcta y la manera incorrecta de golpear un bateador a propósito? O sería mejor decir simplemente: Intentar golpear a un bateador de forma intencional no va a ser tolerado.

Quizás es hora de que MLB deje en claro que utilizar un bate de manera agresiva no va a ser tolerado.

Quizás es hora de que MLB y la unión revise y redefine cuales van a ser las penalidades. Las decisiones han caído por el precipicio de la lógica, y esto es demasiado importante como para ser dejado con tal incertidumbre.

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