Kemp Myers Upson Padres 2015Getty Images
El mundo completo del béisbol está hablando sobre los Padres de San Diego hoy, en el medio del invierno, probablemente por primera vez desde que Roberto Alomar y Joe Carter fueron cambiados por Fred McGriff y Tony Fernández hace un cuarto de siglo. El lugar de entrenamiento primaveral de los Padres en Peoria, Ariz., ha sido usualmente un lugar que los reporteros suelen obviar para ir a otros lugares más interesantes, pero en un par de meses, las prácticas de bateo de los Padres serán un evento que habrá que ver, con Matt Kemp, Justin Upton y Wil Myers tomando turnos para enviar pelotas por encima de la cerca y haciendo voltear las cabezas de sus asombrados compañeros.

Antes de los eventos de días recientes, era más fácil a Pie Grande en el distrito Gaslamp de San Diego que ver a tres de los bateadores más explosivos en el béisbol en la alineación de los Padres. El equipo ha llamado la atención de todo el mundo, y probablemente, esto se traduzca en dividendos inmediatos en ventas de boletos en la temporada baja. Los Padres ya pueden contar una victoria en la columna de la anticipación.

Razón por la cual no es divertido reconocer las grietas en los Padres en estos días: Cuando se juntan las piezas que San Diego acaba de adquirir, las mismas parecen propensas a caer en problemas, como un traje resplandesciente que corre por la punta de los dedos y por encima de los dedos de los pies.

Kemp por sí solo, o Upton por sí solo, o Myers por sí solo, representarían una mejoría ofensiva para un equipo que amenazó con romper varios records de futilidad el año pasado. Pero los Padres invirtieron en grande y se quedaron con los tres, más el estelar receptor Derek Norris -- un derroche que debe sentirse bien para un grupo de dueños de San Diego que vieron a los Padres del 2014 acumular ceros día tras día.

Pero Myers es visto por muchos escuchas como un jardinero derecho por debajo del promedio, y ahora él necesita jugar en el jardín central. Kemp ha generado algunas de las peores métricas defensivas en las mayores, y ahora sera el jardinero derecho. Algunos evaluadores reiteraron el viernes, luego de que se diera a conocer el cambio de Upton, que ellos lo ven como alguien por debajo de la media defensivamente. Y este trio tendrá como residencia uno de los estadios más favorables para lanzadores en las mayores, Petco Park, ya que sus callejones son invadidos todas las noches con una brisa marina procedente de la bahía de San Diego.

El deporte se ha ido moviendo a la prevención de carreras en temporadas recientes, y la alineación en los jardines de los Padres correrá completamente hacia el otro extremo de esa tendencia, y contra la historia de equipos exitosos de salpicar su alineación con al menos un par de jugadores con defensiva excelente. Los lanzadores de Oakland se quejaron en privado la temporada pasada sobre las habilidades en la receptoría de Norris, y varios evaluadores opinaron el viernes que entre los jugadores del cuadro, solo el primera base Yonder Alonso puede ser considerado por encima del promedio.

"De seguro, eso no va a ser de mucha ayuda para los lanzadores", dijo un escucha.

Ocasionalmente, hay equipos que ganan con este tipo de alineaciones. Por ejemplo, los Tigres han llegado lejos en octubre en temporadas recientes a pesar de tener equipos malos defensivamente - pero recuerden, ellos han tenido a Miguel Cabrera para servir de ancla de la alineación, y una rotación conformada mayormente por lanzadores estelares que ponchan mucho, como Justin Verlander y Max Scherzer. Los Dodgers tuvieron problemas defensivos en el campocorto, segunda base y jardín central la pasada temporada y aun así ganaron 94 juegos, pero también jugaron para 25-4 en las aperturas de Clayton Kershaw - antes de intentar conseguir mejoras defensivas en esta temporada baja.

En gran parte del tiempo, las alineaciones que solo batean y no sirven con el guante tienen como resultado cosas feas, como los Medias Rojas de 1996, quienes en ocasiones tuvieron a José Canseco, Kevin Mitchell, Mo Vaughn, Mike Greenwell, Mike Stanley y otros en la misma alineación. Los Medias Rojas conectaron 209 cuadrangulares esa temporada, pero para sorpresa de nadie, la efectividad de sus lanzadores estuvo cerca de las 5.00.

Un oficial rival dijo que la alineación proyectada de los Padres le recuerda a un equipo más reciente - los Bravos de Atlanta del 2014.

"Ellos tienen mucho poder y ellos van a tener sus días buenos, pero en este caso, hay mucho de todo o nada, y muchos ponches".

Myers se ponchó 90 veces en 325 turnos al bate la pasada temporada; Upton se ponchó en 171 ocasiones la pasada temporada; Kemp, 145. Los tres quedaron entre los primeros 45 en tasa de ponches, entre bateadores con más de 350 apariciones en el plato. Jedd Gyorko tuvo 100 ponches en 111 juegos.

La composición claramente derecha de la alineación de San Diego podría aumentar la vulnerabilidad del grupo. Kemp, Myers y Upton son derechos, igual que Norris, y Gyorko. Estas son las opciones de cómo podría lucir la alineación de los Padres:

C Norris R, Federowicz R
1B Alonso L
2B Jedd Gyorko R
SS Alexi Amarista/Clint Barmes L/R
3B Yangervis Solarte S
LF Upton R
CF Myers R
RF Kemp R

Alonso es bateador zurdo y Solarte es ambidiestro, pero ellos no batean con poder, y no van a servir de detente para que los managers contrarios coloquen a sus mejores lanzadores derechos ante los Padres, tanto abridores como relevistas.Brad Ziegler de Arizona y Sergio Romo de los Gigantes, dos de los mejores relevistas derechos en el Oeste de la Nacional, podrían lanzar en casi todos los partidos ante San Diego. (Austin Hedges, el mejor receptor prospecto de los Padres, también es derecho.) Es más fácil para los bateadores derechos el conectar cuadrangulares en el Petco Park que para los zurdos, y Kemp, Upton y Myers tienen el tipo de poder que se necesita para sobrepasar cualquier limitación de estadio. Pero los Padres verán a los contrarios atacarlos con el mismo plan de juego día tras día, porque ellos están repletos de derechos.

Los Padres son un trabajo en progreso, dada su sobrepoblación de jardinero. En teoría, ellos podrían mantener al zurdo Seth Smith y mezclarlo contra los lanzadores derechos, pero Kemp y Upton son jugadores de todos los días, y si Smith deletrea a Myers en un día dado, entonces Bud Black tendría que identificar otro jardinero central en un grupo que está mejor equipado para jugar en las esquinas. Podría ser mejor que los Padres cambien a Smith, y/o Cameron Maybin, y/o Will Venable. Quizás en el resto de sus movidas en la temporada baja, San Diego encontrará un mejor balance.

Pero es difícil imaginarse al núcleo de los Padres vaya a cambiar mucho más antes del inicio de la temporada 2015. Ellos tienen mucho poder a la derecha, se van a ponchar mucho, y probablemente van a tener que jugar con muchas deficiencias defensivas, y si la fórmula de Frankenstein no les funciona, entonces el ruido que hicieron en el invierno se va a disipar rápidamente en el verano.

Históricamente los fanáticos en San Diego apoyan a los equipos que ganan e ignoran a los equipos que pierden, y si el reconstruído equipo de los Padres tiene problemas nuevamente para mantenerse alrededor de los .500, agobiados por la defensive y los ponches y su debilidad ante los derechos, los aficionados se alejarán rápidamente y se encaminarán hacia las playas.

Justin Havens de ESPN Stats and Info nos envía estos números:

Justin Upton parece haber logrado el equilibrio consciente de generar más poder pero también el haber aumentado la cantidad de abanicadas y falladas en su juego.

La pregunta más importante: ¿quién va a jugar el jardín derecho?

Adquisiciones de los Padres para los jardines - Notas Defensivas

Matt Kemp: -72 Carreras Salvadas por la Defensa en 6,927 entradas de por vida en el jardín central (-12 en 326 entradas la pasada temporada)
Wil Myers: -10 Carreras Salvadas por la Defensa en 1,332 entradas de por vida en los jardines (53 entradas de por vida en el CF)
Justin Upton: 0 entradas de por vida en el CF

Pocos equipos han recibido menos producción de sus bateadores derechos en los últimos años que los Padres: su slugging de los bateadores derechos en el 2014 fue el más bajo para un equipo desde los Mets de Nueva York en 1992.

Upton está entrando a sus mejores años, si es que la pasada temporada sirve de evidencia. Él fue uno de apenas tres jugadores en todo el béisbol con 26 años en conectar 25 jonrones y por lo menos 100 remolcadas. ¿Los otros dos? Giancarlo Stanton y Mike Trout.

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Análisis: Jon Lester firma con los Cachorros
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SAN DIEGO -- Cuando David Cone lanzaba con los Yankees, él tenía consejos sabios para los lanzadores jóvenes cuando intentaban recuperarse y lidiar con la frustración de hablar con los reporteros luego de una actuación terrible -- ustedes saben, una de esas situaciones cuando cada selección de pitcheo sale peor que la anterior, y terminas permitiendo ocho carreras en 2T entradas desastrosas.

"Solo diles que apestas", les decía Cone. "Solo diles que estuviste horrible".

La estrategia de Cone no era solo sobre ser honesto. Su línea de pensamento era que si admitías tus errores, entonces lucirías arrpentido y responsible, y, al mismo tiempo, una vez dices que luciste mal no hay necesidad de tantas preguntas de seguimiento, y puedes seguir adelante con tu vida.

Cone podría encontrar trabajo temporero como manejador de crisis para los Medias Rojas, a la luz de la avalancha de frustraciones, molestias y sorpresas en su base de fanáticos, ahora que Jon Lester ha decidido usar el uniforme de los Cachorros de Chicago en vez de volver a Boston.

John Henry es el principal dueño de los Medias Rojas, y Larry Lucchino es el presidente y jefe de operacioones y miembro más visible del grupo de dueños del equipo. Uno de ellos o ambos deberían hacer una conferencia de prensa lo antes posible y robarse las palabras de Cone y decir simplemente: "La regamos".

Porque no hay una manera elegante de darle la vuelta a esto, no hay forma de ponerlo bonito, no hay una explicación que haga que todo luzca mejor.

El invierno pasado, Lester -- uno de los mejores lanzadores en la historia de los Medias rojas, y que venía de una de las mejores actuaciones en postemporada que se habían visto antes de que Madison Bumgarner elevara la barra para todos -- estaba arraigado emocionalmente en Boston. Allí fue donde comenzó su carrera de Grandes Ligas, donde se trató su cáncer, donde compartió los fracasos en las temporadas 2011 y 2012, y se disfrutó el campeonato del 2013. Lester tenía un vínculo con el equipo y a medida que se preparaba para la última temporada antes de entrar a la agencia libre, él hizo algo que hizo crujir los dientes de los agentes: Habló de lo mucho que quería quedarse. En enero pasado, le dijo a los reporteros que quería cuadrar un acuerdo a largo plazo con los Medias Rojas.

"Yo entiendo que si me quedo aquí, no voy a tener un contrato de agente libre", dijo. "No lo voy a hacer, No se puede. No es posible. Estás apostando contra un equipo. Yo entiendo que se va a necesitar un descuento para quedarme. ¿Qué si yo quiero hacerlo? Absolutamente.

"Pero solo quiero que sea algo justo para ellos, yo quiero que sea algo justo para mí y para mi familia".

Por supuesto, al hacer esto, Lester entregó parte de la capacidad de negociación que tenía -- pero oigan, él solo estaba siendo honesto, y llegando al nivel del comodidad que sus amigos dicen que él valora muchisimo.

Las bases para negociar con lanzadores de alto nivel que entran a su último año en la agencia libre ya estaban bien establecidas. En la primavera de 2012, Matt Cain había acordaro un contrato de seis años y $127.5 millones con los Gigantes de San Francisco -- cinco años y $112.5 millones por encima de los $15 millones que se habría ganado en la última temporada antes de que en teoría se hubiese ido a la agencia libre. Durante el verano de 2012, Cole Hamels, apenas a dos meses de la agencia libre, obtuvo un contrato de seis años y $144 millones con los Filis.

Había mucha anticipación entre algunos de los compañeros de Lester sobre la oferta que recibiría. Los Medias Rojas habían salido de los contratos de Adrián González y Carl Crawford y habían firmado a Dustin Pedroia con lo que fue percibido como un increíblemente amigable acuerdo para el equipo, y los jugadores pensaron que si alguien se merecía que se le diera mucho dinero, era Lester, el caballo de batalla nacido y criado en la organización. Otros jugadores que lo conocían bien estaban convencidos de que si los Medias Rojas abrían las negociaciones con una oferta de $100 millones y seguían negociando hasta llegar a los $110 millones, el asunto se resolvería rápidamente.

Pero la oferta de los Medias Rojas fue: $70 millones por cuatro años.

Miren, todo se reduce a dinero de Monopolio en algún grado. Nadie necesita realmente más de $70 millones. Pero la oferta de los Medias Rojas estaba a un universo de distancia del acuerdo logrado por Cain -- era menos de dos tercios del pedazo que recibiría Cain por sus años en la agencia libre. Era menos de la mitad del acuerdo de Hamels. Era un tercio del tamaño del acuerdo de $215 millones que Clayton Kershaw obtuvo de los Dodgers.

La fuerte percepción entre los demás jugadores fue que los Medias Rojas, una de las franquicias con mayor poder financiero, se estaban tratando de aprovechar de Lester.

Homer Bailey
Jason O. Watson/Getty ImagesIncluso Homer Bailey consiguió un acuerdo mucho mejor con los Rojos que el que Boston le ofreció inicialmente a Lester.
En los entrenamientos primaverales, Homer Bailey -- un lanzador joven cuyo resumé está lejos del de Lester -- obtuvo un contrato de seis años y $105 millones con los Rojos, lo que colocó la oferta de los Medias Rojas en un contexto más desfavorable aún.

El lanzador que había desnudado su alma a los reporteros -- "...solo quiero que sea algo justo para ellos, yo quiero que sea justo para mí..." había dicho -- básicamente cerró las negociaciones por el resto de la primavera, y por el resto de la temporada.

Los Medias Rojas intentaron en repetidas ocasiones de retomar las conversaciones durante el verano, incluyendo un fin de semana en Nueva York, cuando John Farrell se reunió con Lester para hablar sobre el acuerdo. Pero incluso ahí, el mensaje que Lester recibió fue que el equipo no estaba listo para discutir nada cercano a un contrato como el de Cole Hamels.

Para ese entonces, ya la cosa no era personal, era estrictamente de negocios, y Lester fue cambiado a Oakland antes de llegar a la agencia libre.

Al entrar al otoño varios amigos de Lester dijeron que si los Medias Rojas tenían alguna esperanza de firmarlo de vuelta, ellos tendrían que acercarse bastante a las otras ofertas que había recibido de otros equipos. Pero de inmediato, el presidente de los Cachorros Theo Epstein -- quien se hizo buen amigo de Lester y lo conocía bien de su tiempo con los Medias Rojas -- trabajó para hacerle sentir cómodo con los Cachorros, entendiendo lo importante que esto era para Lester. Las ofertas de los Cachorros fueron agresivas, y reflejaron el valor de Lester en el mercado, considerando que Lester acaba de tener la mejor temporada regular de su carrera. Chicago ofreció $135 millones al inicio de las negociaciones y esa cifra fue creciendo hasta llegar a los $155 millones en dinero garantizado, con una opción condicionada que podría permitir que Lester llegue a los $170 millones -- exactamente $100 millones más que la oferta de Boston en la primavera pasada. Quizás sea una coincidencia; quizás no. Como dijo recientemente un presidente de un equipo, "Yo no creo en las coincidencias".

Los Gigantes ofrecieron mucho más que los Medias Rojas -- con un séptimo año, habría llegado a los $168 millones -- y las ofertas de los Dodgers andaban en el mismo vecindario que las de los Cachorros. Boston se movió de forma significativa; su oferta final de $135 millones a Lester fue casi el doble de lo que le habían ofrecido hace menos de un año.

Esa última oferta de los Medias Rojas fue otra afirmación de que lo que ellos propusieron en el invierno pasado estaba muy, muy, muy, muy lejos de la realidad, una lectura completamente fallida del valor de Lester en el mercado, y de Lester y su posible reacción. Esa oferta fue el equivalente en el grupo de dueños a haber permitido ocho carreras en 2T entradas.

Bajo el liderato de Henry y Lucchino, los Medias Rojas han tenido un éxito asombroso, terminando una sequía de campeonatos con tres cetros en una década. El equipo tiene muchos activos ahora, y flexibilidad financiera, y con las recientes adiciones de Hanley Ramírez y Pablo Sandoval, el gerente de Boston Ben Cherington tiene los activos para juntar un equipo que podría llevarse el banderín del Este de la LA la próxima temporada. Todavía queda tiempo para conseguir pitcheo mediante cambios -- quizás Hamels, quien habría autorizado su traspaso a la Liga Americana, o Jordan Zimmermann, o Johnny Cueto, o Doug Fister. Quizás los Medias Rojas hagan presión de cancha completa para firmar a James Shields, y añadirlo a ese grupo.

Pero no hay manera de darle vueltas al asunto de que Lester era mejor que cualquier otra opción, que ellos lo pudieron haber firmado en el invierno pasado, y que la regaron.

David Cone les diría: Solo admítanlo. Hagan suyo el error y sigan adelante.

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Mussina Schilling Salón de la FamaUSA TODAY SportsBuster siente que tanto Mike Mussina como Curt Schilling pertenecen a Cooperstown.
Mike Mussina pasó cada una de sus 18 temporadas en las aguas más traicioneras que los lanzadores han podido enfrentar, en la cresta de la ola de lo que siempre será recordada como una era de rampante uso de esteroides -- y más aún en la División Este de la Liga Americana, donde abundaba la ofensiva. Él era una lanzador que permitía muchos elevados y que tuvo como hogar dos estadios donde se conectaban muchos cuadrangulares -- Camden Yards y Yankee Stadium -- durante su carrera.

En 2000, la última temporada de Mussina con los Orioles, 47 bateadores diferentes conectaron 30 o más jonrones; en 2014, solo 11 bateadores llegaron a 30 bambinazos.

Mussina terminó su carrera con efectividad de 3.68 y está en el puesto 19 de la lista de todos los tiempos en ponches. Además está en el puesto 24 en ERA entre lanzadores, y la mayoría de los que están por encima de él están en el Salón de la Fama.

Pero sus probabilidades de ser electo mejorarán ligeramente este año porque me voy a abstener de votar por primera vez, y no someteré mi boleta. Lo mismo le aplicará a Curt Schilling, y Tim Raines, y por lo menos otros dos quienes pienso que deben ser exaltados al Salón de la Fama.

Repito: Pienso que Mussina, Schilling y Raines y otros deben estar en el Salón de la Fama, pero pienso que es mejor para sus candidaturas que no emita mi voto.

Si eso les suena contradictorio, bueno, es que así es que ha evolucionado la votación para el Salón de l.a Fama, apretujada entre reglas que necesitan malamente ser actualizadas y el progreso de los candidatos vinculados al uso de drogas para mejorar el rendimiento. El proceso necesita ser depurado para permitir a los votantes responder una simple pregunta sobre cada candidato: ¿Su carrera es merecedora de ir al Salón de la Fama?

Cuando comencé a cubrir las grandes Ligas, el tener la oportunidad de participar en las votaciones del Salón de la Fama era algo realmente esperaba, un dulce al final de los largos días de los entrenamientos primaverales, las demoras de viaje durante el verano y los partidos a entradas extras. Luego de ser miembro de la Asociación de Cronistas de Béisbol de Estados Unidos por 10 años, recibí una boleta en blanco para votar por el Salón de la Fama por primera vez, con instrucciones de votación y páginas de notas sobre cada candidato en el sobre, y eso provocó una emoción en mí parecida a cuando se recibe un sobre de admisión a una universidad.

Así que es increíble que declinir emitir mi boleta este siquiera bajo consideración. Pero a la luz de donde estamos, parece lo correcto para los candidatos involucrados, hasta que las reglas se ajusten.

Por años, la regla de que cada votante pueda votar por no más de 10 candidatos fue probablemente irrelevante; ciertamente así fue para mí, dado el hecho de que usualmente solía votar por entre cuatro a siete candidatos en cada elección. No me quedaba clara la razón de la existencia de la "Regla de 10", pero sospecho que originalmente fue diseñada para prevenir que los votantes inundaran sus boletas con nombres de jugadores que no tenían oportunidad de ser electos, solo para poder reportar luego que habían votado por ellos.

Hace una década, nadie pudo anticipar el dilema que esta regla ha causado, y también por el debate que rodea a los candidatos de la era de los esteroides.

Mark McGwire Cardenales 1998
Peter Newcomb/AFP/Getty ImagesMark McGwire recibió apenas el 11 por ciento de los votos para el Salón de la Fama el año pasado.
Mark McGwire apareció por primera vez en la boleta en diciembre de 2006, cinco años después de su retiro, y se convirtió en el primer caso real que tendrían en sus manos los votantes de jugadores vinculados directamente con el uso de drogas para mejorar el rendimiento o bajo sospechas de haberlas utilizado.

Como he escrito muchísimas veces en este mismo espacio, yo pienso que todos los jugadores deben ser evaluados y juzgados en el contexto de la era en la que jugaron, y durante la carrera de McGwire, el deporte estaba saturado con drogas para mejorar el rendimiento, en gran medida porque durante un periodo de 15 años, nadie dentro de la institución del béisbol -- ni los líderes de la unión, ni los dueños de equipos, ni el comisionado, ni los jugadores limpios, ni la prensa que cubría el deporte -- atendieron de forma agresiva este problema que iba en aumento. A través de la inacción, lo que se desarrolló fue un juego químico al estilo Frankenstein. Nos guste o no, eso era el deporte en este momento: No habían pruebas de drogas, mucho uso de drogas, muchos usuarios de drogas, mucho dinero que se ganaba todo el mundo. (Y de hecho, ningún equipo, ejecutivo del béisbol o jugador ha ofrecido devolver el dinero que se ganaron en esa época.)

La idea de la moralidad retroactiva es ridícula, especialmente dado el hecho de que los encargados del deporte tenían una fuerte idea para mediados de los años 90 que este era un problema creciente y nadie hizo nada sobre ello. A José Canseco se le preguntó sobre su uso de esteroides en television nacional justo antes de la postemporada en 1988, justo después de que el corredor olímpico Ben Johnson fuese despojado de su medalla de oro. Y está la historia de Bob Nightengale de 1995 en la que al entonces comisionado interino Bud Selig se le preguntó sobre el problema, y mencionó una "reunión privada" que se sostuvo el año antes. Pero aun así las pruebas y los castigos no se comenzaron a implementar hasta el 2006.

McGwire fue una estrella en esa época, con 583 jonrones, incluyendo su record de 70 bambinazos en la temporada 1998, así que yo voté por él. De seguro estaba con la minoría: 23.5 por ciento de los 545 votantes fueron para él, muy lejos del 75 por ciento requerido para elección, pero más del 5 por ciento requerido para permanecer en la boleta. Sin embargo, el caso de prueba de McGwire continuó, porque su candidatura llegó a la siguiente boleta, al igual que Rafael Palmeiro y otros, hasta que los casos comenzaron a acumularse como aviones estacionados en la pista de despegue a la espera de la autorización para irse, su situación del Salón de la Fama se mantiene estancada en una especie rara de purgatorio.

Por esa razón es que la regla que limita los votantes a solo votar por 10 candidatos se convirtió en un problema serio. Roger Clemens se convirtió en elegible, y Barry Bonds. Jeff Bagwell y Mike Piazza también llegaron a la boleta, y aunque no hay evidencia irrefutable de uso de esteroides para ellos, sí la había contra Palmeiro, quien fue suspendido en el 2005 luego de dar positivo en una prueba antidopaje, y entonces un alto número de votantes comenzó a aguantar sus votos por ellos debido a la sospecha de uso de sustancias. Los números de por vida de Bagwell y Piazza ameritan que sean exaltados al Salón de la Fama, pero Bagwell nunca ha conseguido más del 59.6 por ciento de los votos en sus cuatro años en la boleta; Piazza, el líder de todos los tiempos en cuadrangulares entre los receptores, solo obtuvo el 57.8 por ciento de los votos en su primer año.

Así que la lista de candidatos serios va mucho más allá de 10 puestos. El año pasado yo conté a 17 jugadores que pensaba que merecían estar en el Salón de la Fama, desde Greg Maddux a Tom Glavine a Craig Biggio. Pero debido a la Regla de 10, tuve que dejar fuera de mi boleta a siete jugadores que creo que ameritan estar en el Recinto de los Inmortales. Eso incluye a Mussina, Schilling y Raines. Por primera vez desde que McGwire se hizo elegible, no emití un voto por él.

La manera en que elegí mis 10 candidatos entre los 17 fue clasificarlos por orden entre los primeros nueve, del mejor al peor, independientemente de su posible vínculo con las PED. Además incluí a Jack Morris, quien se encontraba en su último año de elegibilidad; Le quise dar a Morris una oportunidad justa con mi boleta, sabiendo que Mussina, Raines, Schilling y Jeff Kent recibirían la suficiente cantidad de votos para mantenerse en la boleta en este invierno.

Pero en realidad, eso no lució justo, porque no hay nada en las reglas de votación que sugieran que yo debería sopesar los candidatos uno contra el otro, o que deba considerar el escenario de la boleta. No hau una guía para seleccionar a 10 jugadores de un grupo de 17 candidatos con suficiente mérito. Esto es lo único que dicen las reglas:

"Los votos deben estar basados en los records del jugador, su habilidad para el juego, su integridad, espíritu deportivo, carácter y las contribuciones que haya hecho a los equipos en los cuales participó".

En la realidad yo no decidí votar o no por Mussina basado en su actuación en el terreno en su carrera. Mi voto se basó completamente en su posición entre un extraordinario volumen de candidatos, desde Maddux a Glavine a Bonds a Piazza a Frank Thomas. (Descartemos una vez más la noción de que el "carácter" fuese utilizado como criterio de elección alguna vez antes de que el nombre de McGwire apareciera en la boleta en el 2007. Todos sabemos las historias sobre algunos de los jugadores racistas, alegados tramposos, borrachones y usuarios de PED que ya están en el Salón de la Fama.)

Y aunque pienso que Schilling y Mussina merecen estar en el Salón de la Fama, mi boleta los lastimóa. Mi boleta contó en contra de su porcentaje. Quinientos setenta y un votantes emitieron sus votos el año pasado, y mi boleta estuvo entre las 450 que no tenían el nombre de Mussina, lo que bajó su porcentaje.

Eso no hace sentido.

La Regla de 10 parece que será un gran factor en la votación de este año, arrastrando consigo los porcentajes de votos de todo el mundo desde Jack Morris a Clemens a Alan Trammell, cuyos números bajaron del 33.6 por ciento de los votos a apenas el 20.6 por ciento. Claramente Trammell no estaba siendo juzgado por su carrera; él perdió votos en el invierno pasado por las selecciones que se tuvieron que hacer bajo la Regla de 10.

Maddux era un candidato seguro luego de conseguir 355 victorias en su carrera y cuatro premios Cy Young, pero fue dejado completamente fuera de 16 boletas. Yo no conozco a esos 16, pero un par de escritores me mencionaron en privado que al lidiar con las limitaciones de la boleta, ellos pensaron en no votar por Maddux y Glavine, sabiendo que ellos entrarían comoquiera. Sería una verguenza pensar que Maddux perdió votos por el problema de la Regla de 10.

Durante el verano, el Salón de la Fama hizo algunos ajustes en sus reglas. Ahora se requiere que los votantes estén registrados para recibir una boleta, los escritores pueden perder su derecho al voto, y los jugadores pueden permanecer en la boleta por un periodo menor de tiempo.

Sin embargo, de forma sorpresiva, la Regla de 10 no se alteró. Se mantiene la misma matemática imposible: He contado 15 candidatos dignos ahora mismo para esos 10 puestos. Otros escritores me dicen que ellos ven entre 12 y 20 candidatos merecedores, lo que significa que ante sus ojos, ellos estarán dejando fuera a jugadores que ameritan estar en el Salón de la Fama. Eso significa que a pesar de lo grandes que fueron Randy Johnson y Pedro Martinez -- ambos deberían entrar de forma unánime, a la luz de sus logros -- ellos podrían perder votos mientras los escritores tienen que lidiar con las limitaciones en la boleta, unas guías que lucen completamente arbitrarias. (¿Por qué no tener un límite de 11 en la boleta? ¿Por qué no 12? ¿Por qué no 8? ¿Por qué no 6? ¿Acaso es por qué el 10 es un número redondo?)

Quizás debí haber hecho este ejercicio el año pasado, pero el rompecabezas no se ha podido resolver. No hay manera de juzgar cada candidato estrictamente por sus méritos basado en las actuales limitaciones de la boleta, no hay una manera justa de hacerlo.

No me agradan los votos de protesta que hemos visto en el pasado, cuando alguien envía su boleta en blanco para que cuente como un voto en contra de todos los candidatos. Eso es injusto. He odiado las historias de votantes que no emitieron un voto por un jugador en particular porque no les caía bien. El voto no debe ser sobre el escritor; debería ser solamente sobre los jugadores y si merecen o no ser exaltados.

Y no soporto la idea de emitir una boleta que trabaje en contra de jugadores que pienso que merecen ser exaltados, como Mussina, Schilling y otros. Así que a pesar de que ha sido un honor el participar en esta votación, este año me voy a abstener, y espero que en el futuro la regla cambie.
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MLB, Beisbol

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Kershaw Hernández lanzadores abridoresUSA TODAY Sports, Getty ImagesClayton Kershaw y Félix Hernández son los mejores en la lista de abridores de Buster. ¿Quién les sigue?
Esta es la entrega final de nuestros rankings por posición, y ha sido un ejercicio que hemos disfrutado, al recabar las opiniones de evaluadores, algunos jugadores y varios escuchas realmente inteligentes. Justin Havens, Mark Simon y John Fisher de ESPN Stats & Information han dado muy buena información estadística, lo que confirma la grandeza que hemos visto en algunos jugadores, y en algunos casos, revelando excelencia no vista en otros.

Todo está muy bien.

Hasta hoy.

Porque hoy, evaluamos a los 10 mejores lanzadores abridores, y no hemos visto ninguna combinación de 10 nombres que sea satisfactoria para todos. Con cada nuevo grupo de 10 que he considerado, me pregunto a mí mismo como puedo dejar fuera a otros grandes lanzadores, y entonces me pregunto a quién puedo sacar para colocar a otros.

Habría sido más fácil identificar los 10 mejores lanzadores abridores en el 2000, cuando un total de tres tuvo efectividad por debajo de 3.00. Pero en esta temporada, 22 abridores tuvieron efectividad por debajo de 3.00. (Por otro lado, solo hubo tres inicialistas con un OPS por encima de .900 esta temporada; en 2000, hubo 10 inicialistas con un OPS por encima de .900).

Finalmente llegamos a la decisión de cuáles 10 incluir en nuestra lista, pero esta es una situación de tira y tápate: Estoy publicando esto y luego me montaré en un avión hacia Tora Bora. Si piensan que debe haber un lanzador abridor que deba estar en esta lista, probablemente puedan tener agumentos razonables y convincentes.


Clayton Kershaw
Kershaw
1. Clayton Kershaw, Dodgers de Los Angeles

Él sabe mejor que nadie que tiene la muletilla de "Si, pero..." frente a él, como cuando dicen, "Sí, pero no ha tenido éxito en postemporada". Hasta que tenga otra oportunidad en octubre, tendremos que aceptar que es el mejor lanzador del planeta desde abril hasta septiembre, la parte del año que ha dominado hasta ahora.

Si necesitan un recordatorio, Kershaw lideró las mayores en efectividad en cada una de las pasadas cuatro temporadas -- el primer lanzador en lograr algo así -- mientras ganaba tres premios Cy Young y llegaba segundo en la otra temporada. Necesita dos victorias más para llegar a las 100, y de hecho, apenas tiene 26 años.

Kershaw lideró a todos los lanzadores en ERA+ ajustada en 2014 por una amplia diferencia, como si fuese un maratonista que ganara una carrera importante con cinco minutos de diferencia. Y de nuevo, este fue un año en el que muchos lanzadores brillaron.


Hernandez
Hernández
2. Felix Hernández, Marineros de Seattle

Si hubiese una estadística que midiera la confianza, probablemente el Rey sería el líder de la misma cada año, porque tiene una actitud que se parece a la que tenía Pedro Martínez. No es nada complicado, pero ahí está. En la manera en que lanza, en como parece el menos sorprendido cuando domina. ¿Y por qué no? Está en el medio de una carrera que podría llevarlo al Salón de la Fama.

De hecho, Hernández ya tiene 10 temporadas en las Grandes Ligas, y si no hiciera un solo lanzamiento adicional, podría cualificar para estar en la votación para el Salón de la Fama y es posible que tenga los números para entrar: un premio Cy Young, dos segundos lugares, y un cuarto puesto, y un par de cetros de efectividad. Sandy Koufax tuvo un ERA ajustado plus de 131 en su carrera; el de Hernández es de 130.


Sale
Sale
3. Chris Sale, Medias Blancas de Chicago

Pronto llegará una temporada en la que todo le salga bien y se gane un premio Cy Young, porque está encaminado en esa dirección; terminó sexto en la votación del 2012, quinto en el 2013 y tercero en esta temporada a pesar de haber sido limitado por lesiones a apenas 26 entradas. Tuvo la ERA+ ajustada más alta de cualquier lanzador de la Liga Americana en 2014, y la tasa más alta de ponches por cada nueve entradas. Apuesto que si encuestamos a varios bateadores sobre cual lanzador es el más duro de enfrentar, Sale llegaría en un cerrado segundo puesto detrás de Kershaw, debido a su repertorio dominante y el ángulo agudo del cual lanza.


Bumgarner
Bumgarner
4. Madison Bumgarner, Gigantes de San Francisco

Nunca ha liderado su liga en efectividad, entradas o ponches, y nunca ha ganado un Cy Young. Pero como se pueden imaginar, su lugar tan alto en esta lista es debido a que acaba de tener la actuación más dominante en postemporada en casi un siglo. Como han dicho otros jugadores, ellos nunca pensaron que un lanzador podía ganar él solito una Serie Mundial para un equipo, pero eso es básicamente lo que hizo Bumgarner, llevando a los Gigantes desde el juego entre comodines a través de las siguientes dos rondas de playoffs hasta esas históricas cinco entradas en el Juego 7 de la Serie Mundial. Los Gigantes jugaron 160 entradas en la postemporada, y Bumgarner lanzó 52 2/3 entradas de ese total, cerca de un tercio.

Desde el Elias Sports Bureau, el mayor porcentaje de entradas por un lanzador, desde el inicio de la era del comodín, entre los equipos que jugaron por lo menos cinco partidos en postemporada:

1. Roy Halladay, Filis del 2011: Lanzó 16 entradas/su equipo jugó 44 entradas (36.4 por ciento) 2. Matt Morris, Cardenales del 2001: 15-de-43 2/3 (34.4 por ciento) 3. Bartolo Colón, Indios del 2001: 14 2/3-de-43 (34.1 por ciento) 4. Pete Schourek, Rojos del 1995: 21 1/3-de-64 (33.3 por ciento) 5. Bumgarner, Gigantes del 2014: 52 2/3-de-160 (32.9 por ciento)

A lo largo de su increíble volumen de trabajo, él fue casi intocable -- 28 hits, seis boletos, 45 ponches ay efectividad de 1.03. Sin importar lo que sucede de ahora en adelante, ya tiene un pedestal para él solito, ante los ojos de sus pares, por lo que ha logrado. Tendrá 25 años cuando haga el primer pitcheo de la temporada 2015 de los Gigantes.


Cueto
Cueto
5. Johnny Cueto, Rojos de Cincinnati

La excelencia de Kershaw oscurecerá para siempre la temporada 2014 de Cueto, la que tuvo para un equipo en problemas que tiene como sede un estadio favorable para los bateadores. Eso es algo realmente malo, porque Cueto fue sobresaliente en su excelencia consistente. En 27 de las 34 aperturas de Cueto, permitió dos carreras o menos. Tuvo la cuarta mejor efectividad en las mayores (2.25), lanzó la segunda mayor cantidad de entradas (243 2/3) y llegó empatado en el quinto puesto en ponches (242).


Wainwright
Wainwright
6. Adam Wainwright, Cardenales de San Luis

Terminó tercero en la votación del Cy young de la Liga Nacional este año, la cuarta vez que termina segundo o tercero en dicha votación. Su efectividad del 2014, 2.38, fue la más baja de su carrera, y permitió apenas 10 cuadrangulares en 227 entradas, la segunda mejor tasa en las Grandes Ligas.


Scherzer
Scherzer
7. Max Scherzer, agente libre

Un oficial de equipo ofreció esta teoría sobre cómo se desarrollará el paso de Scherzer por la agencia libre: "En algún punto después de Navidades, en enero, un ejecutivo le dirá a su dueño, 'Si firmamos a este tipo, podemos ganar la Serie Mundial'" Desde que Scherzer comenzó a refinar el uso de su curva a mediados de la temporada 2012, pasó de ser un muy buen lanzador a ser uno grandioso. En las pasadas dos temporadas, Scherzer logró 492 ponches en 434 2/3 entradas, y al observar sus salidas, no parece que los bateadores tengan nada que buscar ante su poder en la zona.


Kluber
Kluber
8. Corey Kluber, Indios de Cleveland

No tiene el largo historial de otros abridores en esta lista, pero es difícil pasar por alto lo dominante que fue en la pasada temporada, con un lanzamiento rompiente que confundió a los bateadores, quienes se vieron constantemente atrás en los conteos frente a él. Échenle un vistazo a estos videos -- la corrida de su recta, el giro de su lanzamiento rompiente -- de una salida que hizo en julio. Luego del Juego de Estrellas, los bateadores tuvieron un OPS de .555 ante Kluber, el tercero mejor en las mayores.


Price
Price
9. David Price, Tigres de Detroit

Lideró las mayores en entradas (248 1/3) y ponches (271), y tuvo una increíble tasa de ponches a boletos de 7.1-1. Fue el ganador del Cy Young en la Liga Americana en el 2012, y está pautado a ser agente libre en el próximo otoño. Es un buen momento para ser David Price.


Hamels
Hamels
10. Cole Hamels, Filis de Filadelfia

Podría sustituir a Félix Hernández como el ejemplo vivo de la razón por la que la estadística de las victorias es una sin importancia. Tiene un total de 17 victorias en las pasadas dos temporadas, incluyendo solo nueve en el 2014, cuando tuvo efectividad de 2.46.


Menciones honoríficas: ¿Por dónde comenzamos? Aquí un puñado de lanzadores que consideré:

Yu Darvish, Vigilantes de Texas: En 2013, poncho 277 bateadores, y en 144 2/3 entradas en 2014, ponchó a 182. Sus problemas de lesiones lo limitaron a apenas 22 aperturas esta temporada -- en realidad, algunas de sus ausencias fueron consecuencia de que los Vigilantes quisieran ahorrar balas en medio de una temporada perdida -- así que me quedo con esa carga disminuida de trabajo como una salida fácil, pero no por ello me siento mejor sobre eso.

Jordan Zimmermann, Nacionales de Washington: Su ética de trabajo de ser un "caballo de hierro" y su confiabilidad hace recordar a Bumgarner. El año pasado, Zimmermann tuvo 182 ponches y apenas 29 boletos.

Garrett Richards, Angelinos de Los Angeles: Fue posiblemente el lanzador más difícil de batear en la Liga Americana en el 2014, permitiendo apenas cinco jonrones en 168 2/3 entradas.

Zack Greinke, Dodgers: En sus primeros dos años con los Dodgers, ha hecho exactamente lo que el equipo pensaba que haría, y por lo cual pagaron.

Jon Lester, agente libre: Algún día bien pronto, alguien va a invertir cerca de $150 millones en él debido a lo grande que puede ser.

Stephen Strasburg, Nacionales: Debido a la controversia generada por su inactividad en la recta final de la temporada 2012, ha sido constantemente subestimado, incluso también en estos rankings. En 2014, Strasburg tuvo 242 ponches y apenas 43 boletos.

Masahiro Tanaka, Yankees de Nueva York: Mientras su desgarro en el codo no empeore y pueda evitar ser sometido a la cirugía Tommy John, él va a ser uno de los mejores lanzadores. El problema para los Yankees es que ellos no tienen idea de si lo van a tener lanzando en el 2016, o si lo tendrán en los entrenamientos primaverales que comienzan dentro de dos meses.

Alex Cobb, Rays de Tampa Bay: Con la salida de Price, él es el tipo perfecto para liderar este cuerpo de lanzadores.

Sonny Gray, Atléticos de Oakland: Él estará entre los 10 mejores algún día bien pronto.

Matt Harvey, Mets de Nueva York: Era posiblemente el segundo mejor lanzador en el béisbol en el momento en el que se lastimó.

José Fernández, Marlins de Miami: El derecho parece ser capaz de lograr gestas extraordinarias.

OK, lectores, ¿cuáles creen que deben ser los 10 mejores?
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Trout McCutchen Gomez CF MLBUSA TODAY SportsLos dos mejores CF en MLB todos los conocen. Pero de ahí en adelante la cosa se complica.
Clasificar a los mejores jardineros centrales es muy sencillo en la cima. Mike Trout, considerado por muchos como el mejor beisbolista en la actualidad, es el no. 1. Andrew McCutchen, posiblemente el segundo mejor jugador de posición, es el no. 2.

A partir de ahí se complican las cosas.


Trout
Trout
1. Mike Trout, Angelinos de Los Ángeles

Trout ha jugado tres temporadas completas, y en ese tiempo, ha llegado a base 830 veces, conectado 93 jonrones, robado 98 bases y encabezó la Liga Americana en carreras anotadas todas las temporadas, con un total de 353. Por cierto, también es uno de los mejores jugadores defensivos en su posición. Y, además de todo, apenas tiene 23 años de edad.

He aquí la lista de los líderes en WAR entre los jardineros centrales en las últimas dos temporadas:

Mike Trout: 16.7 Andrew McCutchen: 14.4 Carlos Gómez: 13.7 Juan Lagares: 9.1 Jacoby Ellsbury: 9.0 Adam Jones: 9.0 Lorenzo Cain: 8.1


McCutchen
McCutchen
2. Andrew McCutchen, Piratas de Pittsburgh

Trout ha ganado un premio al jugador más valioso y terminó segundo dos veces en las últimas tres temporadas, y McCutchen está muy cerca: con un premio al jugador más valioso y dos tercer lugares. Pero aunque McCutchen no fue el jugador más valioso en el 2014, ha mejorado como jugador: Por primera vez, tuvo una temporada completa en la que los lanzadores adversarios le dieron trato de estrella y se negaban a lanzarle strikes, y, por lo general, McCutchen hizo bien al mejorar su promedio de embase a .410 e incrementar su total de hits extra-base a 69, su mejor registro hasta ahora. Siempre ha sido un excelente beisbolista, pero al verlo el verano pasado, McCutchen parece haberle añadido intensidad a su juego y su competitividad es cada vez más evidente (cualquiera que haya visto a Larry Bird y Magic Johnson enfrentándose en los 80, sabe de lo que estoy hablando) y su OPS+ alcanzó su mejor marca personal con 168.

"Ha sido estupendo ver a Andrew creciendo como jugador", escribió el GM Neal Huntington en un correo electrónico. "Y parte de ese crecimiento ha sido el refuerzo de su competitividad. Tiene afán de triunfo y un intenso deseo de formar parte de la élite; lo demuestra todos los días en su preparación y cuando juega".


Gomez
Gómez
3. Carlos Gómez, Cerveceros de Milwaukee

No estaba en óptimas condiciones a finales del 2014, y aun así logró terminar en la décima posición en WAR. La gente suele olvidar que, aparte de su poder, Gómez también añade valor como corredor de base, con 111 robos en las últimas tres temporadas.

Además, la temporada pasada registró un OBP de .356, su mejor marca. La próxima semana cumplirá 29 años.


Jones
Jones
4. Adam Jones, Orioles de Baltimore

Puede ser muy agresivo en el plato, y en la post-temporada, esto ha sido un problema. Tiene un hit de extra-base y 15 ponches en 53 apariciones al plato. Como Justin Havens de ESPN Stats & Information señala: su tasa de bases por bolas bajó de 4.9% en el 2012 a 2.8% en el 2014. Además, su rendimiento de poder bajó ligeramente en el mismo periodo.

Sin embargo, en realidad no hay manera de medir la capacidad de un jugador para estar listo para jugar con energía y concentración, y si la hubiera - tal vez la llamaríamos la medida Ripken o la medida Pence- Jones la encabezaría en la Liga Americana. Como muchos managers, entrenadores o jugadores dirían, esto tiene gran valor durante una larga temporada. Recuerdo haber escuchado la historia de un jugador, que aunque era bueno, también era notablemente pesimista: sus compañeros de equipo que tenían lockers cerca de él, pedían un cambio a otro lugar de la casa club, porque no podían soportar estar alrededor de este hombre cuando se preparaban para trabajar ese día.

Cualquiera que haya trabajado en una oficina llena de gente, se puede sentir identificado, y el hecho de que Jones llega todos los días listo para trabajar, emocional y físicamente, significa mucho para el club.


Puig
Puig
5. Yasiel Puig, Dodgers de Los Ángeles

Lo bueno: 62 hits de extra-base, 92 carreras anotadas y .382 de promedio de embase en 148 partidos la temporada pasada. Su tasa de bases por bola aumentó significativamente, en señal de su maduración con bateador.

Lo malo: Sus caídas suelen ser muy marcadas, y cuando tiene problemas en el plato tiene verdaderos problemas. Como en la serie contra los Cardenales, cuando abanico para ocho ponches en 12 turnos al bate.

Lo feo: Es dinámico y su producción es sobresaliente, pero algunos miembros de la organización de los Dodgers lo consideran poco fiable en un deporte en el que la consistencia es altamente valorada. Lo consideran extraordinario y enloquecedor a la vez.


Jacoby Ellsbury
Ellsbury
6. Jacoby Ellsbury, Yankees de Nueva York

Tuvo una buena primera temporada en Nueva York, aunque el club y él querrán ver más la próxima temporada. Los Yankees esperan que añada un poco más de poder.

Si bien Ellsbury conectó 16 jonrones y tuvo .419 de slugging la temporada pasada, su temporada 2011, en la que no sufrió lesiones, (32 jonrones y promedio de slugging de .552) aparentemente será un año atípico en su carrera.


Cain
Cain
7. Lorenzo Cain, Reales de Kansas City

Madison Bumgarner fue el único otro jugador que creció más en la post-temporada, cuando Cain mostró una y otra vez lo bueno que puede ser. Cain cumplirá 29 en abril y ha sufrido muchas lesiones en su carrera, pero en octubre, persiguió todo lo que cayó a su alrededor, al tiempo que bateó .333 y anotó 13 carreras en 15 juegos.

En el 2014, Cain tuvo su primera temporada de más de 115 juegos y generó un WAR de 5.0... tal vez haya superado su etapa más crítica.


Span
Span
8. Denard Span, Nacionales de Washington

Como Havens indica, Span "ha promediado 4.2 de WAR por 650 apariciones al plato, o 3.3 por temporada, a lo largo de su carrera de siete años". Su OBP en el 2014 y porcentaje de slugging fueron los mejores que ha registrado en los últimos cuatro años.

El año pasado, Span tuvo su OBP más alto desde el 2009, y también registró su mejor marca en bases robadas, con 31. Ha jugado 153 y 147 juegos en las últimas dos temporadas, respectivamente.


Eaton
Eaton
9. Adam Eaton, Medias Blancas de Chicago

Desde el comienzo de la temporada 2000, ha habido siete temporadas en las que un jugador ha registrado más de 5.0 en WAR; Eaton lo consiguió en el 2014, generando un porcentaje de embase de .362, con 26 dobles, 10 triples y un jonrón. En diciembre cumplirá 26 años, y si los Medias Blancas quieren llegar a la post-temporada, tendrá que estar presente en el campo más de 123 juegos.

Él tendrá que equilibrar su enfoque sabiendo que mientras más juega, más aumenta su valor.


Lagares
Lagares
10. Juan Lagares, Mets de Nueva York

Si te estás obsesionando con su ofensiva (incluyendo su .321 de porcentaje de embase) y no estás seguro de por qué está incluido en esta lista, bueno, échale un vistazo a esto. Y esto. Y esto. Y esto, después de que ganó el Guante de Oro.

Solo Jason Heyward estuvo mejor clasificado en carreras defensivas salvadas entre todos los jugadores de la liga.
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Brantley Hanley jardineros izquierdos MLBUSA TODAY SportsMichael Brantley encabeza los rankings de los LF, pero ¿dónde ubicaríamos a Hanley Ramírez?
Hanley Ramírez se ha sumado al grupo de jardineros izquierdos y, aunque desconocemos qué tan rápido aprenderá a atrapar las pelotas que reboten en el Monstruo Verde o cuánto alcance tendrá o qué tan rápido aprenderá a lanzar como un jardinero en lugar de un jugador del cuadro interno, su destreza ofensiva le ayudará a consolidarse como uno de los mejores en su posición.

Y ahora, nuestra serie de los mejores diez jugadores en cada posición continúa con un análisis de los jardineros izquierdos de las Grandes Ligas:


Brantley
1. Michael Brantley, Indios de Cleveland

En el 2014, se destacó por la regularidad de su alto rendimiento, con 200 hits (José Altuve fue el único otro jugador que alcanzó dicha marca), 67 hits de extra-base, 52 bases por bola y 56 ponches, más 23 bases robadas en 24 intentos. Su OPS antes de la pausa del Juego de las Estrellas era de .901 y después, .876. En septiembre, cuando los Indios hacían un último intento por ocupar un puesto en la post-temporada, registró 1.022 de OPS. Los únicos jugadores de posición que obtuvieron una puntuación más alta en el WAR de Fangraphs la temporada pasada fueron Mike Trout y Andrew McCutchen. Brantley termino tercero en la votación al jugador más valioso de la Liga Americana, exactamente en donde debía haber terminado.


Gordon
Gordon
2. Alex Gordon, Reales de Kansas City

Si no fuese por un bajón en septiembre, cuando bateó .190, Gordon podría haber terminado entre los cinco primeros puestos en la carrera por el premio al jugador más valioso de la Liga Americana. Gordon, quien jugó la mitad de sus partidos en el estadio Kauffman, terminó con 34 dobles y 19 jonrones, y nuevamente fue un jugador defensivo imponente. Los otros jugadores de los Reales cuentan historias acerca del extraordinario trabajo que Gordon realiza diariamente para mejorar su defensa. Es un modelo a seguir para los demás jardineros.


Upton
Upton
3. Justin Upton, Bravos de Atlanta

Al analizar los posibles intercambios para Upton, los Bravos están diciéndoles a los demás equipos, y con toda razón, que no es fácil encontrar fuerza como la suya. La temporada pasada, Upton registró 65 hits de extra-base, incluyendo 29 jonrones, y fue quinto en poder aislado. En realidad, los equipos ya no usan la estadística de carreras empujadas (RBI) para evaluar a los jugadores, pero cabe destacar que Upton acumuló 102 carreras empujadas, mientras bateaba en medio de una ofensiva realmente débil.

Hanley Ramírez cumple 31 el próximo mes, y acaba de cerrar un acuerdo por $88 millones con Boston para la posición de jardinero izquierdo, una posición en la que nunca ha jugado. Nos preguntamos, de forma retórica: ¿Qué obtendrá Upton el próximo otoño como agente libre a sus 28 años de edad?


Harper
Harper
4. Bryce Harper, Nacionales de Washington

Justin Haven de ESPN Stats & Information presentó argumentos de peso para tratar de convencernos que Harper debería ocupar una posición más alta en la lista... de hecho, la no. 1. "Sé que colocar a Harper en el primer puesto parece agresivo", escribió Justin. "Pero si pudiera quedarme con el desempeño de un solo jugador para el 2015, realmente elegiría a Harper. Estoy duplicando mi apuesta del 2014, en la que aseguro que se convertirá en candidato al premio al jugador más valioso".

Harper acaba de cumplir 22 años el mes pasado y ha tenido que superar lesiones en las últimas dos temporadas. Se perdió 44 juegos en el 2013 y 62 en el 2014. Harper tuvo destellos de su dominio y no sorprendería a nadie si en el 2015 fuera elegido como jugador más valioso. Sin embargo, para lograrlo deberá mantenerse en el campo, algo que Brantley, Gordon y Upton han sido capaces de hacer. Yo no tengo el valor de Havens, y por eso estoy colocando a Harper en esta posición.


Ramirez
Ramírez
5. Hanley Ramírez, Medias Rojas de Boston Red Sox

Un par de escuchas dijo el lunes que ellos pensaban que Ramírez será un buen jardinero izquierdo... claro, siempre y cuando juegue. "Me preocupa que se lesione persiguiendo batazos al aire, porque se lesiona con frecuencia", dijo un evaluador.

Ramírez habló durante la práctica de bateo antes del primer juego de la temporada acerca de la influencia que Manny Ramírez ejercía cuando Hanley surgía como una promesa en la organización de las Medias Rojas, y supuestamente, Hanley se comunicará con Manny para preguntarle sobre la mejor manera de afrontar el Monstruo Verde.

Cuando Hanley juega, hace hit. Necesita nueve cuadrangulares para alcanzar los 200 en su carrera, 97 hits para llegar a 1500 y otros 39 robos para lograr 300.


Marte
Marte
6. Starling Marte, Piratas de Pittsburgh

Marte inició con paso lento el 2014, pero su rendimiento fue extraordinario en la segunda mitad, al batear.348 después de la pausa del Juego de las Estrellas. Es un caso similar al de Harper, en el sentido de que necesita una temporada productiva completa, en la que ponga en práctica todos sus talentos. Debería escalar posiciones en esta lista.

Los jardineros izquierdos (posición primaria) que tuvieron el WAR más alto, en las últimas dos temporadas

Starling Marte 10.7
Alex Gordon 10.4
Michael Brantley 9.4
Matt Holliday 6.4
Yoenis Céspedes 5.8
Justin Upton 5.7


Yelich
7. Christian Yelich, Marlins de Miami

Cumplirá 23 años la próxima semana, y parece estar destinado a ser un jugador del tipo de Michael Brantley, en lo que se refiere a hits, robos y la defensa (Yelich acaba de ganar un Guante de Oro). Será bueno para él batear antes de Giancarlo Stanton en los próximos años.


Gardner
Gardner
8. Brett Gardner, Yankees de Nueva York

Gardner es un defensa de élite que, normalmente, genera un buen OBP (el .327 que registró la temporada pasada estuvo por debajo de su nivel) y en el 2014, agregó además 17 jonrones, 8 triples y 25 dobles.


Martínez
9. J.D. Martínez, Tigres de Detroit

Los Astros lo dejaron ir el 22 de mazo y terminó teniendo una brillante temporada con los Tigres, con 56 hits de extra-base en 123 juegos y un OPS+ de 149. Su compañero de equipo, Víctor Martínez elogia su ética de trabajo y su sed de conocimientos.


Holliday
10. Matt Holliday, Cardenales de San Luis

Su OPS ha venido disminuyendo paulatinamente año con año desde el 2009 (1.023, .922, .912, .877, .879 y después .811 el verano pasado), pero Holliday continua siendo un bateador peligroso, y podría ser aún mejor en el 2015, siempre y cuando la alineación de San Luis a su alrededor tenga un mejor desempeño.

Menciones honoríficas: Melky Cabrera, actualmente es agente libre, luego de batear .301 en 139 juegos con los Azulejos, y Carl Crawford, quien jugó bien en el campo izquierdo de los Dodgers una vez que le asignaron esta función.

Carlos González de los Rockies podría estar en esta lista, si no fuera por todos los partidos que se perdió (en promedio, 56 juegos al año en las últimas tres temporadas), incluyendo 92 el verano pasado. En los 70 juegos que sí participó, González bateó únicamente .238, con un OPS de .723; su OPS en juegos de carretera la temporada pasada fue de .544.
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Stanton Bautista Pence jardineros derechos MLBUSA TODAY SportsStanton lidera el ranking de los jardineros derechos, y Bautista y Pence también son mencionados.
En la más reciente entrega de nuestra serie, en la que clasificamos a los diez mejores jugadores en cada posición -- además de que el tercera base no. 1, Josh Donaldson, fue cambiado el viernes por la noche -- continuamos con los jardineros derechos.


Stanton
Stanton
1. Giancarlo Stanton, Marlins de Miami

Miami ha firmado un acuerdo récord, ya que piensa que Stanton será uno de los mejores jugadores de los próximos años y ¿por qué no? Es el mejor bateador de poder en la actualidad, en una época en la que los equipos no encuentran peloteros de este tipo, y en el 2014 demostró su polivalencia. El único jardinero derecho con más carreras defensivas salvadas fue Jason Heyward.


bautista
Bautista
2. Jose Bautista, Azulejos de Toronto

Ocupa la segunda posición en más bases por bola de las grandes ligas, por detrás de Carlos Santana, y únicamente Andrew McCutchen y Víctor Martínez registraron un promedio de embase más alto. Tal vez, el hecho de que los Azulejos se estén reforzando (con la contratación de Russell Martin y el intercambio de Donaldson) se deba en parte a que Bautista, de 34 años de edad, está próximo al final de su contrato: Firmó un acuerdo de $14 millones para la siguiente temporada y los Azulejos cuentan con una opción de $14 millones para el 2016.


Pence
Pence
3. Hunter Pence, Gigantes de San Francisco

Hace poco, Adam Jones escaló peldaños en la clasificación de los jardineros centrales, debido al factor fiabilidad, y ese es también un punto a favor de Pence. El manager de los Gigantes, Bruce Bochy, ha reiterado en más de una ocasión que Pence necesita menos mantenimiento diario que cualquier otro jugador que haya dirigido. Siempre llega con la misma energía y la misma preparación. Pence se ha perdido un total de 24 juegos en las últimas siete temporadas y, por si fuera poco, también ha sido un jugador bastante bueno. La próxima temporada, conectará el jonrón número 200 de su carrera y sumará su hit número 1500.


Werth
Werth
4. Jayson Werth, Nacionales de Washington

Las lesiones han marcado gran parte de su carrera, sin embargo, la temporada pasada, Werth se perdió solo 15 juegos y jugó bien. Registró un OPS de .849 y un OPS+ de 134. Únicamente Bautista, Stanton y Heyward obtuvieron una puntuación más alta de WAR. Cuando Werth firmó su contrato de siete años y $126 millones, hubo gran conmoción e indignación en el medio, pero en sus primeros cuatro años, le ha aportado gran valor a Washington. Y, a diferencia de muchos otros acuerdos de largo plazo, este no luce tan mal en sus últimas tres temporadas.


Heyward
Heyward
5. Jason Heyward, Cardenales de San Luis

Es posible que su antiguo compañero de equipo Andrelton Simmons y el tercera base de Baltimore, Manny Machado, sean los únicos jugadores que hayan registrado métricas defensivas más altas que Heyward en las últimas dos temporadas. El año pasado, Heyward superó a todos los jugadores en carreras defensivas salvadas, con 32. Heyward, de 25 años, parece que todavía se está definiendo como bateador, y algunos evaluadores se preguntan si alguna vez será capaz de combatir bolas rápidas pegadas o enfrentar lanzadores zurdos. La temporada pasada, Heyward sumó 26 dobles, tres triples y 11 jonrones en 573 turnos al bate.


Matt Kemp
Kemp
6. Matt Kemp, Dodgers de Los Angeles

Algunos de sus compañeros de equipo creen que gracias a su cambio permanente al jardín derecho, Kemp adquirió la estabilidad que anhelaba y respondió jugando mucho mejor. Además, demostró que cuando está físicamente entero es un jugador muy peligroso. Kemp, 30, jugó 59 partidos en el jardín derecho la temporada pasada y bateó .314, con un OPS de .981 y 16 jonrones. Los equipos rivales se preguntan si el ejecutivo de los Dodgers, Andrew Friedman, intercambiará a André Ethier, Carl Crawford o Kemp, a quienes se les debe mucho dinero. Para cambiar a Ethier o Crawford, Friedman tendría que absorber mucho dinero o aceptar un contrato poco atractivo de otro equipo. Sin embargo, en el caso de Kemp, Friedman tendría mayores posibilidades de obtener algo bueno a cambio, porque Kemp ha demostrado que aún es capaz de establecerse como un gran jugador. (Aun si los Dodgers alcanzaran un buen acuerdo, es probable que tengan que absorber parte de los $107.5 millones que se le deben a Kemp por los próximos cinco años). Si continúa jugando bien en el 2015, ya sea con los Dodgers u otro equipo, escalará peldaños de esta clasificación.


Springer
Springer
7. George Springer, Astros de Houston

Parece estar destinado a desafiar algún día el récord que Mark Reynolds ostenta de más estrocados en una sola temporada, porque suele estar con frecuencia en una situación de tres bolas y dos strikes, y abanica con gran fuerza; lo poncharon 114 veces en sus primeros 295 turnos al bate. Pero de inmediato demostró que también es capaz de hacer muchas otras grandes cosas -como conectar jonrones con regularidad-. Entre los bateadores que cuentan con por lo menos 250 apariciones al plato, Springer se situó en el primer puesto en las ligas mayores en la relación de jonrones/batazos al aire, el 27.8%, y algunos evaluadores esperan que en el 2015 compita con Miguel Cabrera, José Abreu y Mike Trout por el primer lugar en jonrones en la liga, en su primera temporada completa en las mayores.


Markakis
Markakis
8. Nick Markakis, agente libre

Acaba de ganar su segundo Guante de Oro y, en el 2014, hizo lo que casi siempre hace: producir todos los días. Markakis tuvo un porcentaje de embase de .342, y registró 177 hits y 62 pasaportes. Markakis está actualmente negociando con los Orioles su próximo contrato, aunque no queda muy claro si saldrán del estancamiento del proceso de negociación.


Bruce
Bruce
9. Jay Bruce, Rojos de Cincinnati

El catastrófico 2014 puede atribuirse directamente a los problemas que sufrió en la rodilla: Bruce tuvo problemas antes de someterse a una cirugía de la rodilla, y trabajó para regresar lo antes posible para ayudar a los Rojos, que luchaban por sobrevivir. Posiblemente su regreso haya sido demasiado pronto. El resultado fue una caótica temporada: .281 de promedio de embase y .373 de promedio de slugging. Apenas tiene 27 años de edad y todo lo que hizo antes de la temporada pasada, en la ofensiva y defensiva, indica claramente que deberían darle una segunda oportunidad por su trabajo del verano pasado. En las últimas semanas de la temporada 2014, Bruce ya estaba hablando de lo que haría para prepararse para el 2015, y es un excelente candidato para brillar después de su lesión.


Calhoun
Calhoun
10. Kole Calhoun, Angelinos de Los Angeles

Bateó delante de Mike Trout en la alineación de los Angelinos la temporada pasada y floreció. Anotó 90 carreras y acumuló 51 hits de extra-base en 493 turnos al bate.
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Craig Kimbrel Aroldis Chapman relevistas MLBUSA TODAY SportsLos lanzallamas Craig Kimbrel y Aroldis Chapman encabezan el ranking de los mejores relevistas.
En esta nueva entrega de la serie en la que evaluamos los mejores en cada posición en el béisbol, analizamos los 10 mejores relevistas:

Kimbrel
Kimbrel
1. Craig Kimbrel, Bravos de Atlanta

No hay señales de declive en el repertorio de poder de Kimbrel; de hecho, la velocidad promedio en la recta de Kimbrel fue de 97.0 mph la pasada temporada, la más alta de su carrera. Permitió apenas dos cuadrangulares en 61T entradas y convirtió 47 de 51 intentos de rescate.

Nos iriamos por las ramas al sugerir que alguien pueda volver a tener el tipo de carrera que disfrutaron los dos relevistas más condecorados en la historia, Mariano Rivera, cuya actuación en postemporada lo pone por encima de todos los demás, y Trevor Hoffman. Pero Kimbrel tendrá 26 años de edad cuando comience la temporada 2015, y apenas necesita 14 salvamentos mas para llegar a los 200 en su carrera, y ya tiene un repertorio de lanzamientos que puede utilizar cuando comience a perder velocidad en sus envíos.

Una estadística para demostrar el dominio de Kimbrel: Se ha enfrentado a 1,127 bateadores en su carrera, y ha ponchado a 476, el 42 por ciento.


Chapman
Chapman
2. Aroldis Chapman, Rojos de Cincinnati

Por primera vez en su carrera, la velocidad promedio en la recta de Chapman sobrepasó las 100 mph en el 2014. En esas raras ocasiones en las que Chapman permitió un imparable -- solo permitió 21 en 54 entradas la pasada temporada -- parecía un accidente. En serio. Se enfrentó a 202 bateadores la pasada campaña, y poncho a 106 de ellos, y ha permitido apenas un cuadrangular desde el 16 de agosto de 2013. (Aquí lo tienen.)


Davis
Davis
3. Wade Davis, Reales de Kansas City

No permitió un solo jonrón en toda la temporada 2014, tanto en temporada regular como en postemporada (aunque Juan Pérez estuvo muy, muy cerca de lograrlo en la Serie Mundial). Tuvo 109 ponches en 72 entradas la pasada temporada, ponchando al 38 por ciento de los contrarios a los que se enfrentó, y cuando uno mira los turnos ante él, Davis fue tan absolutamente preciso con todo lo que lanzaba que hacía parecer que los contrarios no tenían ninguna oportunidad ante él.


Andrew Miller
4. Andrew Miller, agente libre

Él va a escoger su próximo equipo bien pronto y debería romper el record para el contrato más lucrativo jamás firmado por un preparados, y es fácil entender el alto nivel de interés que genera el zurdo basado en la manera en que lanzó el año pasado. Miller permitió apenas 33 hits y 3 cuadrangulares en 62S entradas, ponchando a 103 contrarios, y no importaba si se media a bateadores derechos (quienes tuvieron un OPS de .446 ante él) o zurdos (.467). Además, los contrarios le batearon apenas .151 con corredores en posición de anotar.


Betances
Betances
5. Dellin Betances, Yankees de Nueva York

Chapman tiene la mejor recta de cualquier relevista, pero Betances tiene la mejor combinación de dos pitcheos: un lanzamiento rompiente que gira a 83 mph y una recta con una velocidad promedio de 96.6 mph. El diferencial de velocidad de esos dos pitcheos hace casi imposible que los bateadores le pueden conectar, y en 90 entradas en 2014, permitió apenas 46 hits y ponchó a 135 bateadores, un total increíble. Los Yankees podrían firmar a David Robertson o Andrew Miller y construir un bullpen dominante con Betances en su labor como preparador. Pero si necesitan que él sea el cerrador, ciertamente tiene las herramientas para hacerlo. Con corredores en posición de anotar la pasada temporada, mantuvo a los contrarios a un OPS de .402.


Robertson
Robertson
6. David Robertson, agente libre

Dice mucho del derecho el hecho que haya reemplazado al mejor cerrador de todos los tiempos y que dicha transición haya sido absolutamente transparente. Logró 39 salvamentos en 44 oportunidades la pasada temporada y ponchó a 96 contrarios en 64S entradas, permitiendo apenas 45 hits. Hubo momentos en la pasada campaña en los que tuvo problemas con su control, pero eso podría estar más relacionado con su pesada carga de trabajo que con su repertorio puro: La velocidad promedio de su recta se ha mantenido estable en su carrera.


Holland
Holland
7. Greg Holland, Reales

El dominio general del bullpen de Kansas city oscureció lo bueno que fue Holland, pero solo piensen en estos números de la pasada temporada: Se midió a 240 contrarios y solo permitió 37 hits, manteniendo a los contrarios a un promedio de bateo de .168. Y con corredores en posición de anotar, los contrarios se fueron de 39-6 ante él, con un extrabase.


Jansen
Jansen
8. Kenley Jansen, Dodgers de Los Angeles

Él parece ir mejorando y mejorando, lanzando con más confianza, y mientras el bullpen de los Dodgers como un todo tuvo sus problemas la pasada temporada, él logró mantenerse alejado de ellos y seguir haciendo lo suyo. Jansen, un receptor convertido a lanzador, con 27 años de edad, y que tiene una recta respectable, logró 101 ponches en 65S entradas.


Allen
Allen
9. Cody Allen, Indios de Cleveland

Allen, quien es un relevista que provoca muchas abanicadas, maniató a los contrarios a un OPS de .601 la pasada temporada. Se afianzó como el cerrador en el bullpen de los Indios.


Doolittle
Doolittle
10. Sean Doolittle, Atléticos de Oakland

Doolittle, quien es el tercer lanzador zurdo mencionado en esta lista de los 10 mejores, está aquí gracias a su increíble habilidad para lanzar strikes. Permitió apenas ocho boletos (con 89 ponches) en 61 apariciones la pasada temporada, logrando la mejor tasa de ponches a boletos en todo el béisbol. Algunos evaluadores rivales se han preguntado sobre la posibilidad de que los Atléticos lo hagan disponible para cambios, pero él está firmado hasta el 2018 por un total de $12.5 millones, con opciones del equipo para el 2019 y 2020. Ese contrato solo aumenta su valor, así que si algún equipo en realidad quiere conseguir en cambio a Doolittle, tendrían que tomar eso en cuenta.

Menciones honoríficas: Huston Street, Angelinos; Ken Giles, Filis; Joe Smith, Angelinos; Joaquín Benoit, Padres; Koji Uehara, Boston; Jordan Walden, Cardenales
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Josh DonaldsonBob Stanton/USA TODAY SportsJosh Donaldson encabeza el ránking de los mejores tercera base de las Grandes Ligas.
Continuando con nuestra reciente clasificación de los diez mejores jugadores en cada posición beisbolera, hoy nos enfocaremos en el tercera base.

A diferencia de la segunda base y los campocortos, dos de las otras posiciones que hemos clasificado, la tercera base está repleta de buenos jugadores. (También hemos analizado primeras base y receptores hasta ahora.)

Los mejores diez tercera base de la Grandes Ligas de Béisbol son:


1. Josh Donaldson, Atléticos de Oakland

No está claro si Oakland es candidato al título en el 2015, o si los Atléticos se someterán a otra reconstrucción. Sin embargo, les han comentado a otros equipos que Donaldson no será intercambiado este invierno, y ¿quién puede culparlos considerando su desempeño en las últimas dos temporadas?

Donaldson sorprendió a los evaluadores rivales con su hábil transición defensiva de receptor a tercera, y durante las últimas dos temporadas, Donaldson ha registrado 53 jonrones, 152 bases por bola y 191 carreras empujadas. En diciembre cumplirá 29 y, si los Atléticos deciden intercambiarlo, podrían recibir un valor considerable a cambio.


2. Anthony Rendón, Nacionales de Washington

Cuando Rendón jugaba a nivel universitario, los scouts se sorprendieron por su tranquilidad al plato, y por el dominio que mostraba en sus turnos al bate. En su primer año completo en las grandes ligas, terminó quinto en la votación por el jugador más valioso de la Liga Nacional, tras llegar a base 239 veces y anotar 111 carreras, con 39 dobles, 6 triples y 21 jonrones.

Y a los 24, esto es solo el comienzo.


3. Adrián Beltré, Vigilantes de Texas

Los evaluadores dicen que su excepcional defensa ha bajado en los últimos años, y es comprensible tomando en cuenta que terminó su decimoséptima temporada en las grandes ligas. Sin embargo, Beltré sigue siendo un fenómeno al plato: bateó .324, con 53 hits de extra-base la temporada pasada.

Aparentemente tiene oportunidades de alcanzar 3000 hits -- Beltré suma actualmente 2604, junto con 395 jonrones, 528 dobles y 1256 carreras --. ¿Salón de la Fama? Sin duda.


4. Kyle Seager, Marineros de Seattle

Trabajó arduamente en los preparativos previos al lanzamiento y mejoró considerablemente su defensa, por la que recibió el Guante de Oro de la Liga Americana en el 2014. Aprovechó las oportunidades que se le presentaron, con Robinson Canó bateando en frente de él, impulsando 97 carreras, con 56 hits de extra-base.

Seager terminó en lugar decimoquinto en las mayores en WAR en el 2014.


5. Pablo Sandoval, Medias Rojas de Boston

Se pueden enfocar en todos los aspectos negativos del Panda: sus problemas pasados de acondicionamiento, su desempeño que no llegó a ser excelente, en la temporada regular. Sin embargo, las ofertas actuales por sus servicios demuestran el valor de sus habilidades; aparentemente el 'Panda' es una especie en peligro de extinción en la evolución del béisbol, como tercera base zurdo que puede batear con poder. (Sandoval, claro, es un bateador ambidiestro).

Acaba de firmar con Boston, y le puede dar los medias Rojas la capacidad de hacer buena defensa y batear a la mitad del orden. Además, tiene un gusto especial por el mes de octubre.


6. Matt Carpenter, Cardenales de San Luis

Alcanzó la base 264 veces la temporada pasada, y aunque su producción de hits de extra-base disminuyó durante la temporada regular, demostró que en la post temporada es completamente capaz de cargar y batear la pelota a donde él quiere. Carpenter registró ocho hits de extra base (cuatro dobles y cuatro jonrones) en 39 apariciones al plato contra los Dodgers de Los Ángeles y los Gigantes de San Francisco en octubre, y demostró una y otra vez lo difícil que es lanzarle debido a la intensidad de sus turnos al bate; simplemente no cede.

Carpenter promedió 4.37 lanzamientos por aparición al plato durante la temporada regular, el mejor en la Liga Nacional, y sumó 95 pasaportes, un récord. Su registro épico en turnos al bate contra Clayton Kershaw en las últimas dos post temporadas deberían servir de modelo para las ligas menores, en lo que se refiere a concentración y pelea en la caja del bateador.


7. Nolan Arenado, Rockies de Colorado

Antes de que se lesionara el 23 de mayo, parecía que Arenado estaba generando una o dos jugadas "Web Gem" diariamente. También registró buenos números en el plato: bateó .287 con 34 dobles, dos triples y 18 jonrones en 111 juegos (aunque su estadísticas en casa/visita, como sucede con tantos otros jugadores de Colorado, son de llamar la atención, con una diferencia de OPS de más de 200 puntos).

El único motivo por el que no ocupa un puesto más alto en está lista es que no tiene mucho camino recorrido: apenas tiene 23 años de edad y no ha jugado más de 133 juegos en una temporada.


8. Manny Machado, Orioles de Baltimore

Ha sufrido dos lesiones inusuales de rodilla en las últimas dos temporadas, en dos jugadas inusuales -- la más reciente fue una caída en la caja de bateo, al momento de hacer un swing -- y ciertamente esto te hace dudar de su capacidad para mantenerse en forma. Sin embargo, cuando está ileso, es uno de los defensas más dominantes del deporte, gracias a su poderoso brazo y rápidas reacciones. Machado inició lentamente la primavera, después de su primera lesión de rodilla, pero, para cuando sufrió su segunda lesión de rodilla, sus estadísticas en el 2014 (.278/.324/.431) eran casi idénticas a las que generó en el 2013 (.283/.314/.432).

Los Orioles deberán decidir si invertir en un contrato a muy largo plazo con Machado, dada la naturaleza de sus lesiones de rodilla, aunque ya se preocuparán por eso más adelante. Fuentes de Orioles indicaron el sábado que esperan que Machado esté listo para jugar en marzo, tras completar la rehabilitación de su segunda lesión de rodilla.


9. Todd Frazier, Rojos de Cincinnati

Frazier obtuvo el estatus de All-Star en el 2014, cuando bateó 29 jonrones e impulsó 80 carreras, y también parecía que el receptor, Devin Mesoraco, y él continuaron su desarrollo como líderes de los Rojos. Cincinnati tiene problemas en distintos puestos de su alienación, pero tercera base no lo será en el futuro próximo.

Comencemos el proceso de nominaciones ahora: Frazier debería ser el capitán del equipo del Home Run Derby de la Liga Nacional en julio del próximo año en Cincinnati.


10. Josh Harrison, Piratas de Pittsburgh

El jardinero central de los Piratas y jugador más valioso de la Liga Nacional del 2013, Andrew McCutchen, intentó decirle a todos aquellos que quisieron escucharlo que Harrison era en realidad el jugador más valiosos de Pittsburgh en el 2014, por todo lo que hizo ofensivamente y por la manera que salvó al equipo con su flexibilidad defensiva.

Con Pedro Álvarez en la posición de primera base de forma permanente, Harrison puede hacerse dueño de su posición.


Menciones de honor

Evan Longoria, Rays de Tampa Bay: Al momento de hacer la clasificación, supuse que tendría a Longoria, de 29 años de edad, entre los primeros cinco o seis jugadores. Después de todo, Longoria se colocó cerca de la cima de la WAR en la Liga Nacional en todas las temporadas desde el 2009 hasta el 2011. Sin embargo, al examinar cómo jugaba, en comparación con sus colegas en el 2014, fue imposible justificar dicha alta clasificación.

El porcentaje de slugging de Longoria fue el decimocuarto entre los tercera base la temporada pasada y su porcentaje de embase fue decimoséptimo. Por primera vez en su carrera, registró números negativos en carreras defensivas salvadas, y en general, lo colocó por detrás de Cody Asche y Casey McGehee, que son ganadores de múltiples Guantes de Oro, al igual que Longoria.

Algunos scouts pensaron que las piernas de Longoria no estaban bien en el 2014, que no tenían el mismo poder que su swing. Tal vez mejore en el 2015, y suba de nuevo en esta clasificación.

Aramis Ramírez, Cerveceros de Milwaukee: Ramírez cumple 37 el próximo año y se está acercando a algunos hitos: Necesita 36 dobles para alcanzar 500 en su carrera, y 31 jonrones para llegar a 400.

David Wright, Mets de Nueva York: Normalmente estaría en esta lista, pero acaba de terminar una difícil temporada; Chase Headley, actualmente agente libre que está próximo a cerrar un acuerdo multianual, tampoco se queda muy atrás; y, en el 2015 veremos si Mike Moustakas de los Reales de Kansas City continúa mejorando en la segunda mitad y la post temporada.

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Brandon Crawford, Troy Tulowitzki, and  Andrelton SimmonsGetty ImagesNo hay consenso en quién es el mejor torpedero en las mayores.

La interrogante de si es mejor tener a Buster Posey o Yadier Molina como receptor tiene varias dimensiones, al igual que el debate sobre si Miguel Cabrera es el mejor primera base de la actualidad.

Pero con el regreso de Troy Tulowitzki, quien se sometió a una cirugía mayor y se enfrenta a un futuro incierto, en realidad no hay un número 1 evidente entre los campocortos. Esto nos puede llevar en direcciones muy distintas, dependiendo de lo que usted valore más: una preferencia por una ofensiva de calidad superior, o una defensa con calidad de Guante de Platino, o simple regularidad.

Luego de conversaciones con los evaluadores de los equipos, directores generales y nuestros propios analistas estadísticos, posiblemente hemos considerado a cuatro o cinco distintos candidatos al puesto no.1 en un momento u otro.

He aquí la clasificación de campocortos de las Ligas Mayores de Béisbol que hemos elegido:

1. Andrelton Simmons, Bravos de Atlanta

Simmons
Simmons

Simmons no es de ninguna manera el jugador perfecto. Elegir el campocorto no.1 no es lo mismo hoy en día que en el 2001, cuando era posible elegir entre Alex Rodríguez, Nomar Garciaparra, Derek Jeter, Miguel Tejada y otros. Simmons registró un promedio de embasamiento de .286 la temporada pasada, con siete jonrones y apenas 29 extrabases en 540 apariciones al bate. Lo razonable sería obviamente que el no.1 fuera un mejor bateador, y posiblemente haya dos o tres peloteros mejores que él.

Pero como un ejecutivo de alto rango dijo al explicar por qué elegiría a Simmons como el campocorto no.1: "Es el mejor campocorto defensivo... y por mucho, es un gran defensor en una posición en la que defender es lo más importante".

En especial, en una era en la que los números ofensivos van a la baja y los equipos están buscando obtener una ventaja con su posicionamiento; es por ello que tener un campocorto con el mejor brazo y el mejor alcance, es algo positivo.

Existe un gran escepticismo entre los evaluadores, sobre si Simmons se convertirá en algo más que un bateador promedio, dada la naturaleza de su swing. Sin embargo, su contrato con los Bravos vence hasta la temporada en la que cumple 30 años, lo cual significa que deberían tener, por lo menos, otras seis temporadas de gran defensa en el puesto de campocorto, lo que lo convierte en una arma importantísima.

2. Jhonny Peralta, Cardenales de San Luis

Peralta
Peralta

Olvidémonos del calificativo habitual de Peralta: fue suspendido en el 2013 por su relación con Biogenesis. Sin embargo, a diferencia de "A-Rod" y Bartolo Colón, Peralta está a la mitad de su carrera y ha tenido una extraordinaria temporada 2014, en lo que se refiere a productividad en la posición: 38 dobles, 21 jonrones y un .779 de OPS bateando justo en medio de la alineación de su equipo, situación que no es tan común con los campocortos como lo era hace 15 años.

Peralta obtuvo un puntaje muy alto en las métricas defensivas en el 2014, aunque Mark Simon de ESPN Stats & Information destacó que esto se debe en gran parte a las mejoras en el posicionamiento de la defensa de San Luis. John Fisher de ESPN Stats & Info contribuyó con estos datos: Peralta es cuarto entre los campocortos en porcentaje de slugging (.426) las últimas tres temporadas (mínimo 1,000 PA). Es quinto entre los campocortos en carreras defensivas salvadas (+16) las últimas tres temporadas (mínimo 3,000 entradas).

3. Ian Desmond, Nacionales de Washington

Desmond
Desmond

En su mejor momento, Desmond puede ser un jugador dinámico con poder y velocidad (69 jonrones y 66 bases robadas entre 2012-14). Ha ganado tres premios Bate de Plata de la Liga Nacional consecutivos. Además, registró la asombrosa cantidad de 183 ponches la temporada pasada, con un promedio de embasamiento de .313, y los scouts dicen que aún tiende a cometer errores en jugadas rutinarias; la temporada pasada sumó 24 errores y estuvo en medio del grupo en carreras defensivas salvadas.

Sin embargo, a los scouts les agrada su energía y agresividad, y ningún otro jugador de posición llegará al 2015 con una relación riesgo/rendimiento en juego más alta que Desmond, quien se convertirá en agente libre el próximo otoño. Los Yankees, Mets, Phillies y Dodgers podrían estar buscando en el mercado en ese momento una solución a largo plazo para el puesto de campocorto. Un buen año de Desmond le serviría de mucho.

4. Troy Tulowitzki, Rockies de Colorado

Tulowitzki
Tulowitzki

Sería el número 1 si estuviera sano, claro, y podrían contar con él durante toda la temporada. Tulowitzki, quien cumplió 30 años en octubre, fue el único jugador entre los que registraron 375 o más apariciones al plato que obtuvieron un OPS superior a 1.000. Completó 21 jonrones en 40 hits de extra-base y, por cierto, también fue uno de los defensas con mejor registro en su posición. En los 91 juegos que participó en el 2014, obtuvo un OPS+ de 171, una cifra equivalente a lo que Ken Griffey Jr. generó a lo largo de una temporada completa en 1993, y lo que Buster Posey generó en su temporada como jugador más valioso en el 2012.

Pero Tulowitzki se sometió a una cirugía para reparar el labrum de la cadera, situación que algunos ejecutivos rivales consideran un problema grave para el futuro. Aunque los gerentes generales rivales sienten que Colorado estaría dispuesto a escuchar ofertas por el cuatro veces All-Star, no están realmente seguros de lo que este pelotero puede ofrecer ahora, o de lo que podrá ofrecer, además de que tiene un contrato que le garantiza $118 millones a lo largo de las próximas seis temporadas.

"El riesgo es alto con él", dijo un ejecutivo rival.

Simon nos envió lo siguiente: El WAR (victorias sobre el reemplazo) más alto entre los campocortos en las últimas dos temporadas: Tulowitzki (10.8), Simmons (10.3), Peralta (9.1), Hanley Ramírez (9.0), Desmond (7.3).

Hardy
Hardy

5. J.J. Hardy, Orioles de Baltimore

Los Orioles fueron inteligentes al sacarlo del mercado de agentes libres, al invertir en un acuerdo de $40 millones por tres años por Hardy, quien hubiera llamado la atención de los Yankees y los Mets, entre otros. Hardy ha ganado los últimos tres Guantes de Oro de la Liga Americana y ha tenido cinco temporadas de 22 jonrones o más. Es un jugador que no llama demasiado la atención entre los mejores en esta posición, y ahí ha estado desde hace tiempo.

Crawford
Crawford

6. Brandon Crawford, Gigantes de San Francisco

Cada dos años, en octubre, hemos visto por qué Crawford es ideal para los Gigantes, gracias a su regularidad y, en ocasiones, espectacular defensa. Aquí está Crawford en la Serie Mundial haciendo un poderoso lanzamiento y aquí está salvando una carrera con una pelota que saltó del guante de Pablo Sandoval.

7. Erick Aybar, Angelinos de Los Ángeles

Aybar
Aybar

Mike Scioscia habló la temporada pasada sobre cómo Aybar, 30 años, no recibe la atención que merece por lo que hace.

Es un bateador que presenta gran regularidad y la habilidad para impulsar carreras. Pero Aybar también pone la bola en juego, al menos comparado con la mayoría, en una época de un elevado número de ponchados. Nunca ha tenido más de 81 ponches en una temporada.

8. Alexei Ramírez, Medias Blancas de Chicago

Ramírez
Ramírez

Tiene algo de valor en el mercado de intercambios (vea a continuación). Justin Havens de ESPN Stats & Info envío estos datos sobre su defensa y ofensiva: "Es posible que su nivel defensivo vaya a la baja, al menos si se mide por carreras defensivas salvadas: pasó de +14 a +1 a -4 desde el 2012. Además, hasta finales de mayo, estaba bateando .329 con un promedio de slugging de .479; después de eso, bateó .243 con un .370 de slugging en un lapso de 423 apariciones al plato".

9. Alcides Escobar, Reales de Kansas City

Escobar
Escobar

Con el paso de los años, Escobar se está convirtiendo en un jugador como Hardy: un pelotero bueno y confiable. Sus calificaciones en las métricas defensivas no coinciden con lo que los evaluadores piensan de él: que está entre los mejores campocortos. Ciertamente desempeñó un papel clave para los Reales durante su surgimiento en la post temporada.

10. Starlin Castro, Cachorros de Chicago

Debo admitir que cuando comencé a escribir esto, pensé que Castro ocuparía un puesto entre los mejores seis u ocho campocortos. Sin embargo, evaluadores rivales quieren ver mayor madurez en su defensa y mayor regularidad; en el 2014, registró cifras ligeramente por encima de Hanley Ramírez en cuanto a carreras defensivas salvadas.

Castro
Castro

Algunos evaluadores están convencidos de que si los Cachorros no intercambian a Castro, finalmente tendrá que ocupar otro puesto, al tiempo que Addison Russel asciende a la posición de campocorto.

Castro suma 846 hits en su carrera y aún no cumple los 25 años de edad. Además, se recuperó ofensivamente en el 2014: su OPS subió de .631 a .777. Y estará algún tiempo bajo control en Chicago.

Menciones de honor

Jimmy Rollins, Phillies: Registró un OPS de .717 la temporada pasada, con 43 extrabases y 28 robos de base en 138 juegos. Muchos evaluadores siguen considerándolo como un buen defensa.

Elvis Andrus, Rangers: Lo hemos visto jugar en su mejor nivel, pero ha ido en sentido inverso en términos de producción. El OPS de Andrus cayó de .727 en el 2012 a .647 el año pasado -cuando tuvo apenas 38 extrabases en 685 apariciones al plato- y lo pusieron out en 15 de sus 42 intentos para robar base. Tiene 26 años de edad y debería ser mejor que esto. Datos de John Fisher: Es cuarto entre los campocortos en OBP (.331) las últimas tres temporadas (mínimo 1,000 PA); es séptimo entre los campocortos en carreras defensivas salvadas (+6) las últimas tres temporadas (mínimo 3,000 entradas).

José Reyes, Azulejos: El campocorto de 31 años de edad tuvo .726 de OPS en el 2014, con 30 bases robadas en 32 intentos. Sin embargo, algunos evaluadores ven fallas en su juego defensivo.

Hanley Ramírez no está incluido en esta lista porque muchos evaluadores esperan que juegue en una posición distinta en su próxima parada. Aun así es un excelente jugador ofensivo; como Haven indica: es número 1 en carreras y WAR ofensivo entre los campocortos actuales durante toda su carrera. Además, tuvo el más alto OPS+ entre los campocortos en el 2014, con 132.

Desde luego, su defensa ha sido por debajo del promedio, aunque de lo único que se habla es de un cambio de posición.

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Max Scherzer Tommy Gilligan/USA TODAY SportsMax Scherzer podría aspirar a un contrato máximo por siete años y$189 millones de dólares.
Hemos visto a Jon Lester y Nelson Cruz en nuestras series de medio lleno/medio vacío. Ahora vamos a examinar al lanzador al que todos ven como el trofeo de los agentes libres 2014-2015, el derecho Max Scherzer.

Scherzer ingresa a la agencia libre a los 30 años de edad, viene de dos grandiosos años con los Tigres de Detroit en los que se fue con marca de 39-8 con una efectividad de 3.02. Scherzer, ganador del Cy Young 2013, realmente lanzó igual de bien en 2014 y finalizó quinto en la votación.

Según los informes, Scherzer dejó una extensión por $144 millones de dólares y seis años con los Tigres durante el receso de temporada. El colega Jim Bowden predice que Scherzer recibirá un contrato máximo de $189 millones y siete años, con un valor promedio anual de $27 millones. Si el contrato se materializa, sería el segundo mayor alto que jamás se haya dado a un lanzador, sólo por detrás del acuerdo de $215 millones que Clayton Kershaw firmó con los Dodgers.

Scherzer es un cliente de Scott Boras, así que no se espera que firme pronto de momento. Obviamente, todos los equipos del mercado grande se rumorea que tienen interés. ¿Será Scherzer una buena inversión?

MEDIO LLENO

Con Scherzer, puedes empezar las cosas. Pocos lanzadores tienen el arsenal puro que posee Scherzer, con cuatro lanzamientos más: la bola rápida de cuatro costuras, el slider, el cambio y la curva. Agregó la curva durante la temporada del 2012, y la adición de ese lanzamiento es una de las razones por las que Scherzer llevó su juego a un nuevo nivel.

Buenas salidas lanzando comienzan con una buena bola rápida y con el control de la recta. La recta de cuatro costuras de Scherzer tiene una estela natural para él y algo de acción en descenso. Mientras que su promedio de velocidad de 92.8 mph no afecte la mecánica, rompió hacia arriba, como las 98 mph que alcanzó en el 2014, y que mantiene un poco en reserva cuando se necesita.

Sin embargo, para la mayor parte permite el movimiento natural de su mecánica. Tiende a lanzar en la zona, pero mantiene un pitcheo efectivo: Establece las cosas fuera de la velocidad y genera una buena parte de ponches con esto. Mira cómo se lanza su bola rápida a bateadores zurdos:

Scherzer Heat Map ESPN Stats & Info
Los zurdos han bateado .226 / .292 / .380 en contra de la bola rápida de Scherzer las últimas dos temporadas. Cuando limitas los daños en contra de su bola rápida, hace que sus otros lanzamientos sean mucho más difíciles. Scherzer tiene 143 ponches en las últimas dos temporadas contra los zurdos con su bola rápida, la mayoría en las Grandes Ligas. (Félix Hernández es segundo con 124, pero sólo otros cuatro lanzadores tienen 100). A modo de comparación, Stephen Strasburg batalla un poco contra los zurdos porque su recta no es una gran arma de ponches en su contra, con sólo 59 chocolates en los últimos dos años.

Con los lanzadores, siempre te preocupas por las lesiones, pero Scherzer ha realizado más de 30 aperturas en cada una de sus seis temporadas en las Grandes Ligas. Es también un estudioso del juego. Como Jeff Passan de Yahoo! Sports escribió la pasada temporada baja:

Max Scherzer es meticuloso, el tipo de persona que mira a la pelota como un juego de centímetros, porque las pulgadas son muy grandes. De vez en cuando, en medio de una temporada larga, Scherzer estudia minuciosamente el vídeo de su última salida, hace pausa en medio y promete cambiar las cosas. Un centímetro puede significar tanto.

Su brazo derecho es su regalo y tesoro, y si alguna vez se da cuenta de su codo está por encima de la línea de los hombros -- ni siquiera un indicio de la temida W invertida, la cual se correlaciona, aunque no está probado científicamente, como la causa de las lesiones en el brazo -- lo corrige. Poco se le pasa a Scherzer.

"Has visto en la historia de los chicos una explosión de esa manera", dijo a Yahoo! Sports el pasado mes de septiembre. "Nunca he sido un tipo que lo hace, pero de vez en cuando, lo voy deslizando más alto que el avión, y soy muy consciente de ello".

Siete años es un tiempo largo. Mucho puede pasar. Pero su historial sano es un plus grande.

Luego está esto: Scherzer ha puesto buenos números mientras lanzaba por delante de algunas pésimas defensas en Detroit. Los Tigres fueron 28 en las Grandes Ligas en salvamentos de carreras defensivas en el 2014, 28 en 2013, 25 en 2012. Imagínenlo lanzando por delante de una buena defensa, o en la Liga Nacional, donde podía sesgar en la parte baja de los lineups.

MEDIO VACÍO

¿Quieres hacer de Scherzer el segundo lanzador mejor pagado en el juego? ¿Un tipo con un juego completo en su carrera? ¿Un tipo que ha tenido una efectividad por debajo del 3.00 exactamente una vez en su carrera e incluso entonces era apenas por debajo del 2.90? ¿Un tipo que ha estado simplemente bien en la postemporada con una efectividad de 3.73? ¿Un tipo que ha lanzado 220 entradas sólo una vez en una temporada? Hernández, para la comparación, ha alcanzado 230 entradas cinco veces.

No se pueden negar cosas o la clasificación en el número de ponches de Scherzer, pero ha tenido el lujo de ser el hombre No. 2 detrás de Justin Verlander en la rotación de Detroit. ¿Puede manejar la presión de un mega acuerdo? ¿Es el tipo que va a tomar la pelota en un partido importante y dará ocho entradas? El pitcheo eficiente nunca ha sido la fuerza de Scherzer, es por eso que ha sido más un abridor de siete entradas que un tipo de ocho o nueve entradas.

También tienes el hecho de dejar el Comerica Park o la División Central de la Liga Americana. Scherzer no lanza en la zona, así que se llevará elevados. Comerica no es un parque de lanzadores supremos como todo el mundo piensa, pero ha sido el promedio evitando los cuadrangulares y más que algunas bolas bateadas a o profundo del jardín central y derecho que tal vez lo permiten otros parques. Lanzando en el Wrigley Field podría no ser tan agradable como lanzar en el Comerica. Además, Scherzer se ha enfrentado a una gran cantidad de ofensivas débiles a través de los años en esa división.

En cuanto a la defensa de Detroit, no se explica necesariamente por qué la única temporada en que Scherzer ha tenido un promedio por debajo del promedio de bateo en pelotas en juego fue la de su temporada Cy Young (.260 ese año, pero por encima de .300 cada una de las otras temporadas). Por ejemplo, en el recuento de hits en 2014, Scherzer permitió un promedio de .380 -- 74avo entre 88 abridores calificados. En los conteos de su porcentaje de bateadores embasados admitidos se ubicó en el puesto 86. Básicamente, cuando estaba detrás, consiguió establecerse; sólo Jason Hammel admitió un porcentaje de slugging más alto. Parece que sólo Scherzer surcó demasiados lanzamientos cuando está detrás en el conteo, y esto explica el por qué de su clasificación alta dada su tasa de ponches.

Y por supuesto, simplemente no puedes ignorar esto: Siete años para un lanzador en sus 30 años... ¿Con qué frecuencia funciona eso? Tal vez cosecharás las recompensas de dos o tres grandes temporadas, pero hemos visto lanzadores aparentemente duraderos como CC Sabathia y Cliff Lee que se vienen abajo con las lesiones. Los lanzadores se lastiman.

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