Buster Olney Blog
Bruce Bochy and Ned YostGetty Images, US TODAY SportsBruce Bochy y Ned Yost sostendrán un duelo de inteligencia en esta Serie Mundial.
Es momento de revisar los duelos cruciales para seguir en la Serie Mundial:

1. El Gigantes de San Francisco vs. Reales de Kansas City en camino

Los Orioles de Baltimore demostraron que es muy posible retardar corredores de base de los Reales con lanzadores que entregan la pelota rápidamente y con un enfoque poco ortodoxo para la celebración de los corredores en base. Kansas City tuvo un solo robo en la Serie de Campeonato de la Liga Americana.

Algunos de los corredores de bases de Kansas City nunca han parecido totalmente cómodos leyendo la intención del primera base Steve Pearce, que estaría a cinco pies de la base y luego retirarse, a veces para retirarlo, algunas veces no. Los Gigantes podrían tener a Brandon Belt haciendo lo mismo.

Los abridores de Gigantes, al igual que los abridores de los Orioles, son generalmente eficaces controlando el juego corriendo. Madison Bumgarner, el abridor para el Juego 1 por San Francisco, ha trabajado diligentemente en esta área a lo largo de su carrera y ha aprendido a mitigar el juego corriendo; en 2014, permitió que sólo siete robos en 17 intentos. La pareja del abridor de los Gigantes Jake Peavy permitió sólo ocho robos en 14 intentos en 2014. Tim Hudson es probablemente el más vulnerable, habiendo permitido siete robos en ocho intentos este año.

Al final de los juegos, cuando Jarrod Dyson y Terrance Gore hacen lo suyo, el relevista de San Francisco, que podría ser el mejor objetivo es Jeremy Affeldt, quien permitió seis robos en seis intentos esta temporada.

2. El momentum de los Reales vs. su larga ausencia

Los Tigres lo aseguraron pronto en 2006, esperaron una semana, luego fueron barridos por los Cardenales en la Serie Mundial. Los Rockies en 2007, al igual que los Reales en 2014, arrollaron en su paso durante las primeras rondas de la postemporada, pero en los nueve días entre el final de la Serie de Campeonato de la Liga Nacional y el inicio de la Serie Mundial, algo se había perdido. Algunos jugadores de esos equipos lo dirían en privado que el tiempo de inactividad fue un problema para ellos.

Probablemente no sea una coincidencia que los Gigantes y los Reales siguen en pie después de tener que jugar con tanta urgencia al comienzo de los playoffs. Pero para el momento del primer lanzamiento, Kansas City habrá esperado una semana para el inicio de la Serie Mundial. ¿Pueden los Reales seguir donde se quedaron? ¿Los bateadores encendidos de Kansas City mantenerse calientes? Ya veremos.

Sin embargo, una situación importante en la semana de descanso: El bullpen de los Reales está totalmente descansado.

3. Los Gigantes en contra del bullpen de Kansas City

El bullpen de los Reales, incluyendo al novato zurdo Brandon Finnegan, podría ser el mejor bullpen desde los Nasty Boys de los Rojos en 1990. No olvidar, sin embargo, que los Gigantes tienen algunos buenos bateadores con la bola rápida, como Buster Posey, Hunter Pence y Pablo Sandoval.

Imagina que el manager de los Reales, Ned Yost podría buscar la oportunidad para utilizar a Finnegan contra Sandoval, para forzar al 'Panda' al bate desde el lado derecho, su lado más débil esta temporada. Como bateador zurdo, Sandoval bateó .315 durante la temporada regular contra rectas de más de 95 millas por hora (mph). En general, bateó .374 contra las bolas rápidas de cuatro costuras y sinkers de los lanzadores derechos, según un estudio de Mark bolas rápidas de más de 95 mph resultaron en bolas de foul, el sexto rango más alto entre los 240 bateadores que vieron más de 100 de esos lanzamientos.

4. El Manifiesto del Destino de los Gigantes vs. El Manifiesto del Destino de los Reales

Con champán chorreando por su cara, el manager de los Gigantes Bruce Bochy bromeó después de la Serie de Campeonato de la Liga Nacional, "No puedes matar a las cucarachas". Durante los últimos cinco años, los Gigantes se han ganado el derecho a creer que prevalecerá a lo largo de todos sus desafíos. Después de todo, Posey y otros en el equipo siguen invictos en las series de postemporada.

En el otro dogout, hay un montón de jugadores que no han perdido un juego de playoffs este año. Dyson declaró públicamente que los Reales no volverían a Baltimore, y estaba en lo cierto. La confianza de estos dos equipos es una combinación perfecta... y, sin embargo, uno de estos clubes va a perder.

Será interesante ver si la relativa inexperiencia de los Reales se convierte en un factor, y si la adrenalina de jugar en el escenario más grande es algo que tienen que superar.

Michael Morse
AP Photo/David J. PhillipMike Morse es el tipo de bateador designado de un equipo de la Liga Nacional.
5. Los Gigantes vs. el bateador designado

Muchos equipos de la Liga Nacional han llegado a la Serie Mundial con opciones imperfectas del bateador designado, pero los Gigantes tienen un excelente candidato en Michael Morse, quien fue visto por última vez dando vueltas las bases felizmente después de machacar un cuadrangular como emergente para empatar el partido el jueves. La defensa de Morse es sospechosa, pero su poder no lo es; conectó 16 jonrones para los Gigantes esta temporada en 482 apariciones en el plato.

Algunos jugadores se sienten más cómodos en el papel de bateador designado que otros, y en su carrera, Morse ha batallado al servir como bateador designado, con un promedio de .220 en 132 apariciones en el plato, y exactamente cero jonrones.

Los Gigantes también tienen la opción de comenzar con Juan Pérez en el jardín izquierdo y colocar a Travis Ishikawa como bateador designado, lo que ayudaría a hacer frente a la significativa distancia en el Kauffman Stadium de Kansas City.

6. Madison Bumgarner vs. los bateadores zurdos de los Reales

Bumgarner noqueó a los bateadores derechos de los Cardenales con bolas rápidas y ganó el trofeo al JMV en la Serie de Campeonato de la Liga Nacional. Sus mayores retos con el lineup de los Reales en realidad podrían ser los bateadores zurdos Eric Hosmer y Alex Gordon, que ocuparán lugares clave en el lineup de Kansas City. A lo largo de la temporada regular, Bumgarner permitió sólo un jonrón en 187 apariciones en la placa contra los zurdos, con sólo cinco bases por bolas y un OPS de 0.539. (Para tomar en cuenta: Matt Adams, un bateador zurdo, conectó un cuadrangular a Bumgarner en el Juego 5 de la Serie de Campeonato de la Liga Nacional).

7. James Shields vs. la postemporada

Shields ha lanzado hasta ahora 243 innings en este año, y como sea si está agotado o simplemente no está lanzando bien, no ha sido demasiado efectivo este mes de octubre: 10 carreras permitidas en 16 entradas, con tres jonrones y cinco bases por bolas. No tiene que ser un caballo de la rotación de la manera que Bumgarner lo hace para los Gigantes, a causa de la dominación y la profundidad del bullpen de Kansas City. Sin embargo, sería de gran ayuda para los Reales si Shields puede ser más eficaz en esta última ronda de la postemporada.

8. Javier López y Jeremy Affeldt vs. Eric Hosmer y Alex Gordon

A Bochy le gusta coincidir con sus zurdos en las últimas entradas, y tanto Hosmer como Gordon presumiblemente verán a López y Affeldt una y otra vez. Gordon está 0 de 4 con dos ponches en su carrera en contra de López; Hosmer no ha bateado bien en contra de zurdos en su carrera, pero alcanzó un respetable .264 de bateo en contra de zurdos durante la campaña regular.

9. La defensa de los Reales vs. las jugadas de 'hacer o morir'

Ya sea Lorenzo Caín corriendo largos recorridos en series extensas o Mike Moustakas derrumbándose sobre una barandilla, mientras atrapa un elevado, los Reales han cerrados rallies con su increíble defensa. Entre un gran trabajo con el guante de los Reales y la capacidad de su cuerpo de lanzadores para generar ponches -- 69 ponches en 80 innings hasta ahora -- los rallies han muerto en contra los Reales.

10. Jake Peavy vs. su historia en contra de los Reales

El lanzador derecho fue un poco mejor en su apertura en la Serie de Campeonato de la Liga Nacional en contra del abridor de los Cardenales, pero su dominio ha sido un problema; tiene seis bases por bolas en 9 entradas y dos tercios este octubre, y en su carrera, ha caminado 14 bateadores en 32 entradas.

Pero Peavy ha tenido sus problemas contra los Reales en el pasado, mucho de estos durante la etapa de Peavy con los Medias Blancas. En 14 aperturas en contra de K.C., Peavy tenía una efectividad de 4.97, con 10 cuadrangulares admitidos en 83 entradas y un tercio. El elenco actual de bateadores de Kansas City además tiene grandes números en contra de él, incluyendo:

Billy Butler: 14 de 33, 3 jonrones
Alcides Escobar: 9 de 22, 2 jonrones
Alex Gordon: 10 de 28, 1 jonrones
Raúl Ibáñez: 7 de 18, 2 jonrones

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Andrew FriedmanKim Klement/USA TODAY SportsAndrew Friedman pasó de ser GM de los Rays a dirigir la oficina central de los Dodgers
SAN FRANCISCO -- Andrew Friedman se convertirá en el presidente de operaciones de béisbol para una franquicia como los Dodgers de Los Angeles que tiene una nómina tres veces más grande que aquellas con las que ha trabajado en el pasado, con un pitcher extraordinario como Clayton Kershaw y demasiado talento, tanto en las Mayores como en las Menores.

Aquí está la lista de pendientes que tiene Friedman:

1. Negociar un acuerdo con su ex equipo, los Tampa Bay Rays, para contratar al mánager Joe Maddon

Los oficiales de los Dodgers dejaron en claro el martes que Don Mattingly es su mánager, con dos años más en su contrato, y Maddon, a quien le resta un año en su contrato, está diciendo todas las cosas apropiadas acerca de no querer irse de Tampa Bay. Pero lo que debe pasar a continuación es que Stuart Sternberg, dueño de los Rays, se siente con Maddon -pero ya, quizá hoy-y le pregunte: ¿Te comprometerías con los Rays con una extensión de contrato a largo plazo? Si la respuesta es sí, entonces Maddon puede ver hacia el futuro como mánager de Tampa Bay.

Pero si Maddon duda, dice que no está seguro e indica que quiere ver qué pasa el año siguiente, entonces Sternberg debe aprender una lección de cómo Friedman ha operado a los Rays y sacar ventaja del valor de Maddon en este momento. En un año, Maddon será agente libre, y Tampa Bay no obtendría nada a cambio de él. Maddon podría ser un activo que sea canjeado por talento, y si él no se quedará con los Rays a largo plazo, entonces bien podrían darle vuelta a la página y comenzar a negociar con Friedman. Maddon tiene un gran historial con Friedman, su personalidad sería perfecta para Los Ángeles, y él tiene una casa en el Sur de California.

Sí, Mattingly es muy apreciado por los dueños de los Dodgers. Pero si dejan ir a Mattingly ahora, con un paracaídas de oro, y negocian por Maddon, Friendman conseguiría al mánager que presuntamente prefiere. Friedman le ahorraría a Mattingly el problema de todo un año de especulaciones acerca de que si es un hombre de paja que está a punto de perder su empleo con Maddon a finales de 2015.

2. Contratar un gerente general

Como presidente de operaciones de béisbol de los Cachorros, Theo Epstein contrató a Jed Hoyer para que fuera su gerente general, y ahora Friedman puede contratar a otro de los mejores y más brillantes oficiales de otro equipo, como Mike Hazen, gerente general asistente de Boston, o Thad Levine de los Vigilantes, o Billy Eppler de los Yankees. Hazen y Eppler traerían cierta perspectiva no solamente de trabajar en un mercado grande, sino también de laborar con las complicaciones de una organización disfuncional.

3. Encontrar un campocorto

No será Hanley Ramirez, quien está a punto de convertirse en agente libre. Friedman ha sido un maestro para maximizar valor, y la mejor jugada de valor con Ramírez es darle una oferta calificada, asumiendo que él la rechazará y se irá al mercado libre.

4. Identificar algunos abridores potenciales

Los Dodgers tienen a Kershaw, Zack Greinke, Hyun-Jin Ryu y Dan Haren bajo contrato para 2015, pero recuerden, Greinke tiene una cláusula de recisión luego de la próxima temporada, en caso de que decida ejercerla. Como escribí el otro día, habrá muchas opciones disponibles en el mercado de pitchers durante los próximos 14 meses. Max Scherzer, Jon Lester y James Shields serán agentes libres este otoño, esperando grandes ofertas. Y el próximo otoño, Johnny Cueto, Jordan Zimmermann, Doug Fister y el viejo amigo de Friedman, David Price, serán agentes libres, entre muchos otros. Cole Hamels también podría ser adquirido en un canje. El pitcheo es abundante en estos días, y dependerá de Friedman el elegir uno o dos nombres correctos, y hacer los acuerdos adecuados. Y lo mejor para Friedman es que, con su nuevo puesto con los Dodgers, todas las opciones están sobre la mesa, luego de muchos años en Tampa Bay donde tenía que deshacerse de sus mejores jugadores.

5. Reconstruir el bullpen de los Dodgers

Esto es lo mejor que ha hecho Friedman durante su época con los Rays, encontrando relevistas con buenos brazos y, en muchos casos, aquellos con la habilidad de lanzar un buen cambio (Fernando Rodney, Joaquin Benoit, etc.) Friedman quizá necesite también deshacerse de Brian Wilson, quien tiene garantizados $9.5 millones con una opción de jugador para la próxima temporada.

6. Deshacerse de un jardinero veterano

La pesadumbre que existía en el vestuario de los Dodgers por la saturación de jardineros afectó a toda la atmósfera, y Friedman necesita encontrar un socio con quién cambiar contratos malos. Andre Ethier podría ser negociado, o incluso Matt Kemp, quien tuvo un año de resurgimiento. Kemp podría tener cierto valor de canje ahorita tras una segunda mitad fuerte, y si Friedman lo cambia, puede mover a Yasiel Puig a jardín derecho y abrirle un hueco para el jardinero central prospecto Joc Pederson.

Hay otra opción realmente interesante que tendría que ser analizada por los dueños de los Dodgers y el departamento de mercadeo: Considerar ofertas por el mega-talentoso Puig. Hay personas dentro de la organización de los Dodgers que creen que Puig nunca será confiable, que siempre será inconsistente, y que sus explosiones de producción siempre serán contrarrestadas por sus constantes errores en juego y su conducta.

El historial de Friedman sugiere que a él le importa más el talento y potencial que las extravagancias de personalidad -vean a Elijah Dukes -- pero él necesitará recolectar toda la información que esté a su disposición y al menos sopesar lo que se conseguiría en el mercado ofreciendo a Puig.

7. Amarrar a los mejores jugadores jóvenes de los Dodgers

Esto es por lo que Friedman encajaría perfectamente en Los Ángeles: le dará a los dueños una oportunidad para tener eficiencia máxima de su dinero mientras usan sus enormes recursos financieros. De acuerdo a todos, Corey Seager, un pelotero de las Menores que va en ascenso, es un jugador con el que puedes construir, en términos de talento, producción y personalidad. Él deberá llegar a Grandes Ligas en algún momento durante la próxima temporada, tras acumular 75 extra bases en 118 partidos esta temporada con Clase-A Alta y Doble-A, y sería bueno que los Dodgers discutieran con él acerca de un contrato como el de Evan Longoria. Y lo mismo podría hacerse con Pederson.

8. Forjar una relación con Kershaw

El zurdo no solamente es un pitcher exitoso, sino también es el rostro de la franquicia de los Dodgers, y un líder brillante en el vestidor cuya opinión será más valiosa conforme pase el tiempo. Creo que Friedman y Kershaw desarrollarán una alianza fuerte, como dos nativos de Texas que son confiados pero a la vez tienen sentido del humor, y pueden dejar sus respectivos egos a un lado.

El receptor A.J. Ellis es altamente apreciado por Kershaw, debido a su devoción por el staff de pitcheo, más allá de su amistad cercana, y hay una decisión inminente de qué hacer con Ellis en su último año de elegibilidad de arbitraje. Los Dodgers tienen la habilidad para ir con todo por su próximo receptor, buscando a Russell Martin este invierno, pero será importante que Friedman tenga charlas con Kershaw antes de tomar esa decisión.

Para los Dodgers, la contratación de Friedman señala un cambio cultural, escribe Bill Plaschke. La directiva de los Dodgers ya no será igual, explica Steve Dilbeck. Don Mattingly está en riesgo, afirma Vincent Bonsignore.

Con Friedman mudándose a los Dodgers, Matt Silverman lo reemplazará como la cabeza de operaciones de béisbol en Tampa Bay. Silverman cuenta con un espíritu innovador, escribe Roger Mooney.

Marc Topkin tiene una lista de aciertos y errores de Friedman. La pérdida de Friedman es dolorosa, pero no devastadora, explica Tom Jones. Los Rays seguirán adelante, escribe Martin Fennelly.

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Yadier Molina Cardenalesmie Squire/Getty ImagesEl estatus de Yadier Molina es incierto para el resto de la serie por su lesión.
Yadier Molina no ha descartado la posibilidad de jugar en el Juego 3 de la Serie de Campeonato de la Liga Nacional, según escribe Derrick Goold, pero hay algo de misterio sobre el rol que Molina podría ejercer, según escribe Jayson Stark.

El manager de los Cardenales Mike Matheny no ha dicho exactamente como -- o cuando -- podría utilizar a Molina, pero sonaba más inclinado a considerar utilizarlo como reemplazo defensivo que como receptor titular. Molina no hizo swings con un bate el lunes para probar su lastimado oblícuo, pero Matheny dijo que eso no era prioridad.

Digamos que Molina no es colocado en la alineación regular este martes, y que su mayor contribución es el consejo que le pueda ofrecer al receptor que lo reemplace a él y a los lanzadores. ¿Cuál es el impacto práctico de su ausencia?

1. Se abren algunas posibilidades en el corrido de bases para San Francisco. Los Gigantes no corren mucho; durante la temporada regular, solo los Orioles de Baltimore se robaron menos bases que los Gigantes, y Ángel Pagán, quien no podrá jugar en la postemporada por un problema en su espalda, se robó casi una tercera parte del total de su equipo. Pero John Lackey estará abriendo el martes por los Cardenales, y en su carrera, ha sido una virtual luz verde para los corredores en los senderos por su forma lenta de lanzar hacia el plato. El año pasado, Lackey permitió 36 robos de base en 43 intentos con los Medias rojas, y en 15 de 16 intentos con Boston esta campaña antes de ser cambiado a San Luis.

Esa agresividad sin límites ante él se detuvo cuando llegó a los Cardenales, en parte porque Molina estuvo detrás del plato en casi la mitad de sus aperturas. El manager de los Gigantes Bruce Bochy no tiene mucha velocidad con la cual trabajar, pero considerando que tiene una ofensiva esporádica, estará buscando oportunidades para correr, y si Molina no inicia, él estará más inclinado a darle la luz verde al corredor, ya sea Gregor Blanco o cualquier otro que intente robarse una almohadilla. Probablemente no pensaría igual si fuese Molina el que estuviese detrás del plato.

2. Con Tony Cruz o A.J. Pierzynski, alguien va a ser sacrificado. Cruz es catalogado por los expertos como un buen receptor, pero no como alguien que traiga demasiado al plato; bateó .200 con un jonrón en 150 apariciones en el plato durante la temporada regular, y sus problemas ofensivos son probablemente lo que provocó que los Cardenales firmaran a Pierzynski en ese periodo que Molina estuvo inactivo por su lesión en el pulgar. Pierzynski, quien no ha iniciado un partido como receptor desde el 11 de septiembre, es más una amenaza ofensiva que Cruz -- y tiene experiencia (5 en 18) versus el abridor del martes, Tim Hudson -- pero es visto generalmente como uno de los peores receptores defensivos en todo el béisbol.

Si Cruz es quien inicia detrás del plato, es posible que Matheny tenga que reconfigurar su alineación, moviendo a Cruz hacia abajo, quizás al puesto No. 7 u 8 con Kolten Wong subiendo a batear detrás de Jhonny Peralta. Si Matheny deja a Cruz en el puesto de sexton bate, donde Molina ha estado bateando, los lanzadores de los Gigantes podrían verlo como una tabla de salvación a lo largo de la difícil alineación de San Luis.

Si Pierzynski abre como receptor con Lackey, algunos de los problemas que los escuchas vieron en su juego -- el enmarcado de pitcheos, bloquear pitcheos en el suelo, lanzar a las bases -- podrían convertirse en un asunto serio. Las primeras dos salidas de Lackey con los Cardenales fueron con Pierzynski detrás del plato, y en su segunda, fue vapuleado. Luego de eso, Cruz estuvo detrás del plato en sus siguientes tres aperturas. Si Pierzynski es quien inicia, Lackey va a tener que enfocarse más en tratar de detener a los corredores de San Francisco. No hay otra manera alrededor de eso.

Si Molina no puede abrir este martes, es posible que Matheny seleccione al receptor con el que Lackey se sienta más cómodo. De cualquier manera, los Cardenales van a sacrificar algo.

3. Los ajustes defensivos. Los Cardenales han sido uno de los mejores equipos defensivos en el béisbol este año debido a su posicionamiento, y los compañeros dicen que Molina tiene mucho que ver con mover los jugadores del cuadro y los jardineros, con un gesto o una mirada, porque él entiende cómo la selección de pitcheos influenciará hacia donde será bateada la pelota. Quizás Cruz y Pierzynski puedan ayudar con esto también, pero no al nivel de Molina. Otros jugadores de los Cardenales han dicho que Molina tiene un instinto nato para saber lo que va a pasar después.

4. El manejo de los lanzadores. El excoach de pitcheo de San Luis Dave Duncan dijo una vez que Molina tiene una gran imaginación en su trabajo, en la forma en que el receptor pide sus pitcheos, en la forma en que reconoce como calmar a un lanzador atribulado. Matheny se refirió a esa habilidad el lunes. "Parte de ser el tipo de catcher que es Yadi, algunos de los intangibles, son imposibles de medir en números", dijo Matheny. "El liderato que trae, los instintos que tiene, la manera en que se comunica. Un lanzador en particular que todos hemos visto, Carlos Martínez, cuando comienza a salirse de sus casillas, Yadi lo logra reenfocar.

"Esto es algo que nuestros otros receptores pueden aprender. Pero uno tiene a un receptor ganador de varios Guantes de Oro allá afuera, y no se trata solo de recibir y bloquear pelotas, y sacar a los corredores. Es sobre cómo ser el líder de un grupo, y eso no es algo que uno necesariamente puede duplicar".

Matheny indicó que él tomaría cualquier colaboración que Molina pueda darle el martes, ya sea como porrista en la banca, o como reemplazo defensive. Quizás si los Cardenales se van al frente y Martínez es llamado a lanzar, este sería un buen momento para que Molina entre como reemplazo defensivo.

5. El "peso muerto" en el roster. Molina tuvo tanta molestia luego de lastimarse inicialmente (en su primera aparición en el plato en el Juego 2) que tocó por su cuenta en su siguiente aparición. Si Molina no puede hacer swing el martes, eso significa que Matheny efectivamente tendrá su banca reducida, un hombre menos. Pero si los Cardenales quisieran esperar a que Molina pueda volver a juego en algún punto de las siguientes dos semanas, ya sea al final de esta serie o en la Serie Mundial, si San Luis pasa de ronda, entonces Matheny no tiene alternativas. Si los Cardenales sacan a Molina del roster ahora, no podrían utilizarlo en la Serie Mundial. "Estas ramificaciones son obvias, y esa es una regla dura", dijo Matheny. "Si tenemos la suficiente suerte como para pasar de ronda, entonces no lo tendríamos [en la Serie Mundial]. Así que definitivamente es algo que hay que considerar. Ahora mismo estamos viendo lo que puede traer a la mesa, y él podría traernos la habilidad de meternos en un juego y ayudarnos defensivamente, y ojalá pueda mejorar al punto de que lo podamos utilizar ofensivamente también".

Por años, los Cardenales han abrazado la profundidad de las contribuciones de Molina, lo mucho que les ha ayudado en tantas maneras diferentes. Por todas las habilidades tangibles e intangibles que él tiene, terminó cuarto en la votación del JMV en el 2012, y tercero en el 2013.

Ahora él tendrá que jugar lastimado y se verá grandemente afectado, y su rol se verá disminuido dramáticamente o sacado por completo del panorama. De cualquier forma, no hay forma de darle vuelta a la realidad de que la lesión podría disminuir las posibilidades de los Cardenales de organizer un desfile de campeones al final de octubre.

Los Cardenales no deberían apostar con Molina según escribe Bernie Miklasz. La lesión de Molina trae algunos malos recuerdos de Rick Hummel.

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Dyson Joseph Reales OriolesGetty Images/USA Today SportsJarrod Dyson y los agresivos Reales están listos para retar al receptor de los O's Caleb Joseph.
SAN LUIS -- Diez elementos clave en las Series de Campeonato de la Liga Americana y Nacional que comenzarán el viernes y el sábado, respectivamente:

1. Los Orioles vs. el juego de la carrera de Kansas City: Esto es como una lucha enjaulados dentro del evento principal. Los Reales han corrido de forma agresiva en la postemporada, con 12 robos en 13 intentos, incluyendo siete en su juego de comodines ante Oakland. Terrance Gore y Jarrod Dyson están estableciendo nuevos estándares para la desfachatez.

Pero los Orioles son excelentes controlando el juego de la carrera, y con el descanso antes del inicio de la SCLA el viernes, pueden apostar que el manager de los Orioles Buck Showalter y su equipo de trabajo se están preparando para los correcaminos de los Reales. Ellos ya tienen varias medidas implementadas para contrarrestar esto, tales como:

• Chris Tillman: Nadie le roba a él porque hace sus envíos al plato demasiado rápido. Los contrarios han intentado robarle en 13 ocasiones en los pasados dos añso, y solo dos tuvieron éxito. Repetimos, solo dos intentos exitosos en 13 intentos.

• Caleb Joseph: El receptor tiene un gran brazo, y durante la temporada puso fuera a 23 de 57 corredores.

• Wei-Yin Chen: Ha permitido apenas nueve robos (en 13 intentos) en los pasados dos años.

Las mejores oportunidades de los Reales podrían llegar ante el bullpen de los Orioles, utilizando a Gore y Dyson. Los equipos tartan de salirle al robo a Darren O'Day por su forma poco convencional de lanzar (10 robos en 15 intentos en las pasadas dos temporadas), y solo ha habido seis intentos en los pasados dos años ante Andrew Miller (cuatro de ellos exitosos).

Ningún equipo se robó más bases que los Reales en la temporada regular, mientras que solo siete equipo permitieron menos estafas que Baltimore. Y si sacan a Ubaldo Jiménez de la ecuación, quien permitió 19 robos en el 2014, se podría alegar que los Orioles fueron los mejores en la Liga Americana deteniendo el juego de la carrera de los contrarios... excepto el de Kansas City.

Detener el juego de la carrera será clave, escribe Eduardo Encina.

2. La tormenta de zombies de los Cardenales versus el enjambre de cucarachas de los Gigantes: Estos dos equipos se han llevado los últimos cuatro banderines de la Liga Nacional (y tres Series Mundiales) y parecen imposibles de erradicar; siguen caminando hacia uno. Bueno, pues ahora tendrán que medirse uno frente al otro, tal y como lo hicieron en los playoffs del 2012, cuando los Gigantes se recuperaron de un déficit 3-1 para vencer a los Cardenales.

El receptor de los Gigantes Buster Posey tiene 27 años y ya ha jugado en 36 partidos de postemporada. El receptor de los Cardenales Yadier Molina ya tiene 84 juegos de postemporada en las costillas. Estos dos equipos, los dos managers, los jugadores, han estado aquí y lo han hecho tantas veces, que ustedes van a escuchar muchas veces sobre la cultura de los camerinos y los ambientes para el éxito en los próximos 10 días... y todos esos cuentos serán ciertos.

3. Adam Wainwright vs. lo que sea que esté sintiendo: Los Cardenales no están diciendo exactamente lo que está pasando con su perenne candidato al Cy Young, pero algo sí está pasando. Al menos esa es parte de la razón por la que el manager Mike Matheny no consideró traerlo de vuelta para lanzar el Juego 4 ante Clayton Kershaw con poco descanso. De hecho, Matheny ni siquiera se comprometió a abrir con Wainwright el posible Juego 5 si los Dodgers hubiesen ganado el partido del martes para extender la serie.

Quizás el respiro le ayude; si Wainwright abre el juego 1 de la SCLN, tendría siete días entre salidas, y en esta etapa de octubre, le quedarían tres o cuatro salidas, como mucho.

Por ahora, el plan es que Wainwright lance el Juego 1 ante los Gigantes, según escribe Derrick Goold, pero los Cardenales están preparados para utilizar en cambio a Lance Lynn. De su historia:

"Solo queremos estar seguros que Waino se sienta bien", dijo Matheny. "Tenemos dos tipos con su descanso normal; no sería nada raro el tener a uno de ellos lanzando. No hay duda de que Waino ha estado peleando. No le ocultado, ni tampoco él. Todo se va a reducir a como él se sienta. La posibilidad de que él nos diga 'No puedo lanzar' es muy reducida. Pero también existe la posibilidad de que algo no se sienta bien".

Wainwright indicó que no esperaba ningún problema y que esperaba abrir el sábado.

4. Nelson Cruz vs. el cuerpo de lanzadores de los Reales: Él es la menos probable de las superestrellas de la postemporada, ya que no se llegó a establecer en las mayores como jugador de todos los días hasta que llegó a los 29 años. Pero Cruz ha dominado el béisbol de octubre desde que lo probó por primera vez en el 2010, con 16 cuadrangulares y un OPS de 1.059 en 149 apariciones en el plato. Se fue de 12-6 con dos jonrones en la SDLA ante los Tigres, y los Reales tienen que neutralizarlo en esta serie.

Algo que vale la pena notar: Los números de Cruz ante Jason Vargas son increíbles: cuatro cuadrangulares entre sus 10 hits en 30 turnos, con siete boletos.

5. El duelo de banjos entre las defensivas de los Orioles y los Reales: La defensiva de los Orioles no es tan buena como lo sería con Manny Machado, Chris Davis y Matt Wieters, pero sigue siendo excelente, probablemente la mejor en las mayores... aparte de lo que los Reales tienen en el terreno, con Alex Gordon y Lorenzo Cain y Salvador Pérez y demás. Ningún otro jugador del medio del cuadro interior tira la pelota mejor que Jonathan Schoop de los Orioles, y el torpedero de los Reales Alcides Escobar es capaz de hacer jugadas espectaculares. Además, Steve Pearce ha jugado una primera base excelente para los Orioles.

6. Adam Jones vs. su deseo de hacer swing: Él es ultra agresivo, y él sabe que los lanzadores contrarios saben eso. Al entrar a la postemporada, él habló de tomar más lo que los lanzadores le tiren en vez de ser demasiado agresivo. A través del trabajo de escuchas avanzados, sin duda los Reales meterán esto en la cabeza de sus lanzadores: Hagan que él les haga lanzar strikes, porque es posible que él le haga swing a pitcheos fuera de la zona.

Jones se fue de 11-2 ante los Tigres, y en sus dos postemporadas hasta la fecha, lleva de 37-4 con 10 ponches. Pero a través de la repetición, es posible que Jones gane comodidad.

Matt Carpenter Cardenales
Harry How/Getty ImagesMatt Carpenter bateó .375 con tres jonrones y 7 remolcadas en la Serie Divisional ante los Dodgers.
7. Matt Carpenter vs. lo que sea que intenten los Gigantes: Los Dodgers se mantuvieron activos en búsqueda de formas de tratar de sacar de out a Carpenter, ya fuera poniéndole de frente a un ganador del Cy Young como Kershaw o un choque entre zurdos como J.P. Howell, y nada les funcionó. Matheny y algunos de los jugadores de los Dodgers hablaron sobre la habilidad de Carpenter de mantenerse enfocado en momentos de gran intensidad, como los largos turnos que ha tenido ante Kershaw en las pasadas postemporadas. Parece ser que, a medida que aumenta el estrés, luce mejor, y ahora queda de parte de los Gigantes tratar de encontrar algo para detenerlo.

Los abridores de los Gigantes saben lo que Carpenter puede hacer. Lleva de 5-3 con un par de dobles en su carrera ante Madison Bumgarner, de 3-1 ante Jake Peavy en la postemporada, de 3-2 ante Tim Hudson y de 10-5 ante Ryan Vogelsong.

8. El nuevo y mejorado Eric Hosmer vs. los zurdos de los Orioles: Cuando Hosmer llegó a las Grandes Ligas, los evaluadores rivales lo adoraban, y ellos lo visualizaban siendo un bateador con 25-30 cuadrangulares. Pero para Hosmer, ese tipo de poder se había desaparecido... hasta ahora. Su cuadrangular ante Héctor Santiago de los Angelinos en el Juego 3 de la Serie Divisional, un batazo monstruoso hacia el jardín izquierdo central en los los jardines más grandes en las mayores, fue una especie de reintroducción. Hosmer logró encontrar su poderoso y suelto swing, y hasta ahora en la postemporada lleva siete hits en 14 turnos, con un doble, un triple y par de cuadrangulares.

Durante la temporada regular, su poder se vio mitigado por los zurdos; Hosmer tuvo apenas dos jonrones en 148 turnos ante los zurdos. Se espera que Showalter le tenga su buena receta de zurdos a Hosmer en las entradas finales, desde Brian Matusz a Miller a Zach Britton. Pero este es un Hosmer diferente, una bestia completamente diferente, el jugador que todo el mundo esperaba ver.

Oh, y Hosmer se encargó de pagar una cuenta el otro día.

9. Hudson vs. la edad: El derecho de 39 años de los Gigantes ha logrado muchas cosas en su carrera, pero nunca ha sido parte de un equipo campeonil, y ha tenido que sobrellevar varios problemas físicos para tratar de lograrlo. Casi al final de la temporada, batalló con un problema de cadera, pero en sus pasadas dos aperturas (ante los Dodgers y los Nacionales), lució muy bien, manteniendo la pelota bajita, otorgando un boleto y ponchando a 12 contrarios en 12 2/3 entradas. Los Gigantes tienen la opción de comprar un día adicional de descanso para Hudson entre salidas al alinearlo para los Juegos 2 y 6 de esta serie.

10. Matt Holliday vs. Hunter Strickland: El jardinero izquierdo de los Cardenales es uno de los jugadores más fuertes en el deporte, capaz de conectar una recta y llevarla lejos, y Strickland, quien es el juguete más nuevo de Bruce Bochy, lanza realmente duro, con una velocidad promedio en su recta de 98.1 mph. Habrá un gran momento en esta serie cuando Bochy llame a Strickland para retar a Holliday; todo el mundo sabe cuál lanzamiento le tirará, pero nadie sabe lo que va a suceder luego. Debe ser algo divertido de ver.

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Victor Martínez Russell MartinGetty ImagesVíctor Martínez y Russell Martin tendrán mucha demanda en el mercado en el invierno.
Los casilleros están siendo limpiados en estos días, primero en Oakland, luego Pittsburgh, Detroit y Anaheim. Han proliferado las despedidas, algunas quizás temporeras, y otras quizás un poco más extensas.

La temporada de Víctor Martínez ha terminado, y es posible que también haya terminado su carrera con los Tigres. Russell Martin recibió una ovación de pie en la última entrada del juego de comodines de la semana pasada al culminar la temporada de los Piratas, y los fanáticos corearon su nombre, pero nadie sabe con certeza si él va a volver al equipo.

Ambos generarán mucho interés en este invierno, y con varios equipos detrás de sus servicios, y aunque se espera que tanto Tigres como Piratas muestren interés por retenerlos, la guerra de ofertas podría ser extraordinaria.

Martínez viene de una temporada en la que posiblemente fue el bateador más puro en las mayores, con promedio de.335, 32 jonrones, 103 impulsadas, 70 boletos y 42 ponches. Nadie tuvo una tasa mejor de ponches a boletos, y el segundo en esa lista quedó bastante lejos. Martínez cumplirá 36 años en diciembre, y será visto exclusivamente como bateador designado por algunos equpos, en una época en la que la industria en general se está alejando del concepto del bateador designado a tiempo completo. Pero además tiene reputación de ser un gran compañero de equipo en el camerino y un excelente mentor, como lo fue para J.D. Martínez este año.

Algunos equipos en los que Martínez podría encajar bien:

1. Tigres de Detroit: Un oficial de un equipo rival dijo recientemente que considerando el modo de operar de los Tigres de ganar a toda costa y la importancia de Martínez en la alineación de Detroit, él no puede concebir como algún equipo supere la oferta que ellos hagan por el venezolano. Ellos le van a hacer una oferta calificada, y más allá de eso, ellos le van a dar lo que se necesite para quedarse.

Pero existe este factor X: ¿Acaso Martínez podría preferir jugar en un estadio más amigable para los bateadores?

2. Medias Blancas de Chicago: Los Medias Blancas tienen mucha flexibilidad en su nómina y podrían darle buen uso a Martínez justo detrás de José Abreu, lo que le daría la misma estabilidad que él le dio a Miguel Cabrera. Y el U.S. Cellular Field es definitivamente un estadio mucho más amigable para los bateadores.

3. Marineros de Seattle: Ellos necesitan desesperadamente un bateador que le de apoyo a Robinson Canó y Kyle Seager, y a pesar de intentar con un ejército de peloteros diferentes en el puesto de designado este verano, nunca pudieron encontrar a alguien consistente. Martínez podría ser una adición perfecta en un momento perfecto (aunque quizás Canó podría abogar por tener a su lado a su buen amigo Nelson Cruz).

4. Astros de Houston: Ejecutivos rivales ven a los Astros como un rival escondido en el mercado de este invierno porque el equipo tiene mucha flexibilidad en su nómina, una selección protegida en la primera ronda del sorteo, y una necesidad, en esta etapa, de traer algunos veteranos. Chris Carter tuvo una buena temporada, con 37 jonrones, lo que le ayudó a esconder un poco su porcentaje de embase de .308, y Houston siempre puede seguir con él como una opción más barata.

O los Astros podrían ir agresivamente detrás de Martínez, como lo hicieron con Scott Feldman el año pasado, y venderle la idea de ser un agente de cambio.

5. Indios de Cleveland: La necesidad está ahí, pero no tienen flexibilidad financiera, ya que Cleveland todavía está pagando los últimos años de contrato de Nick Swisher y Michael Bourn.

6. Mellizos de Minnesota: Este equipo necesita un cambio ofensivo, pero ¿eso podría incluir la adición de un bateador designado más viejo a una alineación que ya tiene a Joe Mauer? Lo veo poco probable. Los incluyo en esta lista por su sorpresiva firma de Kendrys Morales en el verano; obviamente los Mellizos ven la necesidad.

Para aquellos que se preguntan por los Yankees, es duro verlos invertir en grande en otro bateador designado más viejo, dada la presencia en su plantilla de Carlos Beltrán, Mark Teixeira y Alex Rodríguez.

Para Martin, las opciones -- y la extensión de su próximo contrato -- podrían ser más grandes aun porque juega en una posición premium.

1. Piratas de Pittsburgh: Ellos lo quieren de vuelta, punto. Pero se presume que ellos quieran tener algún tipo de comodidad en cualquier contrato que le ofrezcan.

2. Dodgers de Los Angeles: Martin no estaba demasiado contento cuando los Dodgers le dejaron ir luego de la temporada 2010, pero hubo un cambio de gerencia desde ese entonces. A.J. Ellis tiene la confianza de los lanzadores de los Dodgers y tuvo una gran postemporada, logrando recuperar finalmente sus piernas tras confrontar problemas tras su cirugía y su lesión en el tobillo. Pero si los Dodgers buscan más ofensiva en dicha posición, el reciente historial de éxito de Martin y su anterior experiencia con los Dodgers podrían ser atractivos, y si el equipo se compromete plenamente en buscar un receptor, bueno, es difícil imaginar que sean superados por los Piratas. (Pero con esto no queremos implicar que no es posible que Martin se quiera quedar con Pittsburgh.)

3. Cachorros de Chicago: Martin podría no encajar bien, dado el momento de su agencia libre y la expectativa del equipo de ganar más en el 2015. Ellos necesitan un receptor; Martin podría llenar ese hueco. Ellos están reconstruyendo su pitcheo; Martin podría ser parte de eso. Ellos tienen muchos jugadores jóvenes que se están integrando a las mayores; Martin podría ayudarles con eso, como lo hizo en Pittsburgh. Los Cachorros tienen flexibilidad financiera, y Martin será caro.

Un posible factor X: ¿Qué opina Martin sobre jugar muchos partidos de día? Muchos jugadores dicen claramente que no les gusta jugar tantos partidos diurnos, razón por la que algunos han bloqueado acuerdos con los Cachorros.

4. Los Tigres: Alex Avila tuvo que salir de juego en los playoffs tras ser golpeado por un foul, y el propio Avila ha reconocido su preocupación en el pasado por la cantidad de conmociones que ha sufrido. Si Detroit siente la necesidad de tener un Plan B, ellos podrían ir detrás de Martin.

5. Los Astros: Ver las razones para Martínez más arriba.

6. Los Yankees: Los incluyo aquí solamente como una opción bien lejana, porque ellos tienen a Brian McCann bajo contrato por cuatro años más. Dicho esto, los Yankees amaban a Martin cuando estuvo con ellos, y si ellos en alguna ocasión piensan en una solución fuera de la caja, en teoría ellos podrían crear una solución para Martin en la que él comparta tiempo de juego con McCann mientras juega otras posiciones. Martin tiene la forma física para jugar en la antesala y ciertamente en la primera base, y él y McCann podrían compartir el puesto de receptor y ahorrarse el desgaste de la posición (McCann podría recibir menos y jugar más como designado).

Yo no creo que esto vaya a ocurrir porque los Yankees tienen algo de profundidad en la receptoría y ya ellos están inmersos en muchas obligaciones financieras. Pero la presencia de Martin podría ayudar a crear muchas redes de seguridad a lo largo de la organización.

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Derek JeterAl Bello/Getty ImagesDerek Jeter conectó el hit de oro el jueves en la noche en su último juego en Yankee Stadium.
Dos bandos han luchado a lo largo de la carrera de Derek Jeter -- aquellos que reclaman que él ha elevado su nivel de juego en momentos cruciales, versus los escépticos, quienes alegan que Jeter simplemente le supo sacar provecho a un fragmento de su extraordinario número de oportunidades en el gran escenario.

Yo siempre he pensado que ambas partes fallan en reconocer el punto crucial. Yo no creo que Jeter de repente mejore cuando todos lo estemos viendo, pero él tampoco se ha dejado amedrentar por la presión. Todos hemos visto a veteranos probados jugar en un momento crítico y desintegrarse, al ponerse demasiada presión en sí mismos -- intentando demasiado obtener un gran hit o teniendo problemas para comandar una bola rápida.

El atributo más grande de Jeter es que él siempre ha reducido el número real de partidos jugados al menor denominador común: Él siempre se divirtió. Luego de firmar los contratos y que se respondieran las preguntas de la prensa y que los fanáticos fueran reconocidos, él siempre se divirtió, manejando un partido de Serie Mundial de la misma manera que un partido de Día Inaugural de temporada en Kalamazoo Central. Así fue como obtuvo el hit de oro en la novena entrada luego de casi ser apabullado por las lágrimas en la octava entrada el jueves en la noche.

Su OPS para su total de partidos disputados en octubre, que casi equivalen a una temporada regular completa -- 158 juegos, 650 turnos, exactamente 200 hits -- es de .838. Su OPS de por vida al entrar a esta temporada era casi idéntico a ese, con .828, y ahora se sitúa en .817, restándole un puñado de turnos en su carrera. Juegos de entrenamiento primaveral, juegos de temporada regular, juegos de postemporada, juegos de Serie Mundial, para él son todos iguales.

Durante la temporada 2013, él estaba a punto de comenzar una entrevista con ESPN en Fenway Park, y yo le mencioné que muchos jugadores jóvenes preguntaban por la manera en que él respondía preguntas.

"¿Qué tú les dices a ellos?", me preguntó él a mí.

"Yo les digo que tú te pones aburrido a propósito", le dije.

A medida que comenzaba a defender su forma de bonachón, yo le admití que a lo largo de los años él se ha sentido más relajado con sus respuestas. Pero de todas formas, eso no importaba, según le dije, porque era aparente la razón por la que Jeter siempre se ha comportado de la manera que lo ha hecho a lo largo de su carrera.

"A tí no te gusta que nada de esto" -- el lidiar con los medios, o alguna otra fuerza exterior -- "te distraiga de lo que tienes que hacer allá afuera", le dije, y señalé al campocorto.

Él estuvo de acuerdo con eso.

Jeter mencionó en una conversación hacer un par de años que él siempre se ha mantenido en un rango de cinco libras del peso con el que comenzó a jugar en las mayores. El mismo peso corporal, la misma confianza inquebrantable, la habilidad de jugar cada partido en la misma forma simple por tanto tiempo, desde el principio de su carrera hasta el final. Quizás él no haya conectado tantos jonrones, o acumulado la mayor cantidad de premios, o liderado en la mayoría de las categorías ofensivas. Y cómo el resto de nosotros, sin duda él es más complicado que la narrativa que siempre lo acompaña.

Pero en consistencia, confiabilidad y en esfuerzo, y en cómo él le ha servido al juego, él siempre ha sido y será uno de los más grandes de todos los tiempos.

• El héroe del jueves: Por supuesto, Jeter, según escribe David Waldstein.

• Jeter nos dió una última memoria, escribe Mike Vaccaro.

• Jeter dejó lo mejor para el final, escribe David Lennon.

• Él fue un héroe para el final, escribe Bob Klapisch.

• Jeter escribió en un libreto el final perfecto, escribe Ian O'Connor.

• Los Tigres eligieron ver el último turno al bate de Jeter en vez de ver a los Reales.

Fue el final más apropiado para una carrera desde, quizás, Ted Williams en 1960:

Mayor cantidad de temporadas con 150 hits
* Historia de MLB
Pete Rose -- 18
Tris Speaker -- 18
Ty Cobb -- 18
Derek Jeter -- 17 <<
Hank Aaron -- 17
Honus Wagner -- 16
>> 147 hits esta temporada (le quedan tres juegos)

• Desde el Elías Sports Bureau: Un solo miembro del Salón de la Fama remolcó la carrera para dejar tendido al rival en su último partido en casa. Ese fue Lou Boudreau, quien como jugador-manager de los Medias Rojas en 1952 se colocó a sí mismo como bateador emergente en la parte baja de la 10ª entrada en un partido empatado 1-1 ante los Cafés de San Luis. Teniendo como rival en la loma a nada más y nada menos que Satchel Paige por los Cafés, Boudreau puso un toque de cuña para traer al plato la carrera de la victoria para Boston. Boudreau, quien fue por muchos años campocorto de los Indios, nunca jugó otro partido en grandes ligas.

Otra de Elías: Derek Jeter se unió a Hal Morris como los únicos jugadores en la Era de la Expansión (desde 1961) con por lo menos 10 años de experiencia en MLB y que haya logrado un hit para dejar tendido al rival en su último partido en casa.

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Derek JeterJim McIsaac/Getty ImagesA pesar de tener el mayor número de apariciones al plato, Derek Jeter terminará la temporada con el tercer peor OPS entre los torpederos.

SAN LUIS -- Algunas personas empleadas por los Orioles de Baltimore en 1995 han hablado con reverencia a lo que ocurrió el 5 y 6 de septiembre, cuando Cal Ripen jugó en sus partidos consecutivos 2,130 y 2,131. La respuesta de los fanáticos a Ripken y la celebración del béisbol en esos dos días no pudieron haber sido más especiales y la manera en la cual Ripken manejó esas 48 horas fue excepcional, desde los cuadrangulares que pegó hasta su disponibilidad para salirse de su rutina y compartir ese momento.

Y muchas de esas mismas personas que trabajaron para los Orioles también te hubieran dicho que jamás quisieran volver a tener un rol en un jugador construyendo una racha partidos consecutivos como la de Rikpen.

Porque creen que para el equipo -- el grupo de jugadores cuyo propósito teóricamente es ganar partidos -- la racha de Ripken no fue algo bueno, y que debió de haber tenido días libres, por el bien del equipo. Te dirían que la racha de Ripken se convirtió en una carga para las operaciones de béisbol porque la racha tenía que ser parte de la fórmula al momento de tomar decisiones y hasta sobrepasaba la visión del manager.

Dentro de varios años, habrá gente que trabajaba por los Yankees de Nueva York esta temporada que diría lo mismo sobre la última temporada de Derek Jeter -- que la devoción ampliamente establecida por la organización de ganar partidos ha tomado un rol secundario al esfuerzo de presentar a Jeter bajo la mejor luz posible y pretender que, poniéndolo en el campo de juego, que le da a los Yankees la mejor oportunidad de ganar.

Los Yankees se han ganado un campeonato en ceremonias esta temporada, creando más recordatorios para los fanáticos y una narrativa importante en un momento en el cual quizás se siente como que es lo más correcto. Mientras las imágenes de la temporada de la NFL del 2014 hasta el momento son dominadas por un pedazo de video de una cámara de seguridad en Atlantic City, el béisbol ha tenido la capacidad de pausar y honrar a Jeter por sus glorias y como le ha servido bien al deporte.

Pero en algún momento en ese camino, los Yankees se salieron de curso y el ganar se convirtió en algo secundario al cuento de hadas de Derek Jeter 2014. Joe Girardi dijo al comienzo de la temporada que "a mí no me contrataron para montar una gira de despedida", pero en esencia, eso es exactamente lo que ha ocurrido.

Una decisión de ponerlo a jugar otra posición o bajarlo en la alineación hubiera complicado todo y hubiera tenido que ser una decisión organizacional. En última instancia, sin embargo, esta decisión está en manos de Girardi, y es Girardi el que firma las tarjetas de alineación con Jeter bateando segundo y jugando el campo corto toda la temporada.

A menos que los Yankees hagan la remontada más impresionante en la historia, serán eliminados de contención para los playoffs en la próxima semana y, mientras nunca en realidad sabremos si una utilización de Jeter hubiera hecho alguna diferencia en la tabla de posiciones, los números están claros: en el día a día, fue uno de los peores jugadores en las Grandes Ligas este año.

Derek Jeter
Noah K. Murray/USA TODAY SportsLos Yankees discutieron mover a Derek Jeter a la primera base, pero nunca lo hicieron.
Con Jacoby Ellsbury fuera de la alineación en los próximas, es probable que Jeter termine la temporada con más turnos al bate que cualquier otro Yankee y termine entre los primeros 50 en apariciones al plato en las mayores con más de 600.

Casi todas las apariciones de Jeter han sido desde la segunda posición en la alineación y tiene un OPS de .615, el tercer peor entre los 25 bateadores con más de 200 apariciones bateando segundo -- solo Omar Infante (.586) y B.J. Upton (.612) han estado peor. A pesar del peor OPS de su carrera, Jeter tiene el tercer mayor número de apariciones en la segundo en MLB (Mike Trout está primero con 688 y Elvis Andrus segund con 632).

El juego defensivo de Jeter también ha sido un problema esta temporada, un hecho del cual el personal de los Yankees está seguramente en conocimientoñ en ocasiones Girarde removió a Jeter a cambio de defensa. Según Baseball Info Solutiones, Jeter tiene un rating de -9 en términos de carreras defensivas salvads, empate por 17mo entre los 22 torpederos que cualifican. En las últimas cinco temporadas, Jeter tiene un rating de -56, el peor entre los torpederos en ese espacio de tiempo.

El que Jeter haya sido un jugador mediocre esta temporada no pudo haber sido una gran sorpresa para los Yankees. Solo tuvo 73 apariciones al plato en el 2013 al recuperarse de la fractura de su tobillo y lució terrible, con un OPS de .542. La posibilidad de que la regresión de Jeter -- y la realidad de que necesitaba ser movido a un rol de menor responsabilidad -- fue discutida aquí y en otros lugares en enero y en los primeros días de mayo.

Cuando Jeter tuvo un mal comienzos, con un OPS de .588 el 4 de myo, Girardi debió haber hecho los ajustes. Para ese momento, los Yankees ya tenían un medida amplia para pasar juicio -- los entrenamientos primaverales y un mes de la temporada regular. Girardi debió haberlo movido más abajo en la alineación. Debió haberlo utilizado menos en el campo corto y más en la primera base, en dónde los Yankees tuvieron una necesidad constante y utilizaron jugadores con poca experiencia en esa posición, como Francisco Cervelli, Brian McCann y hasta Carlos Beltrán, quienes se cantaron voluntarios para jugar allí. En total, ocho Yankees jugaron la primera base esta temporada.

Claro, quizás había preocupación sobre cuál sería la respuesta de Jeter, si se sentiría humillado. Y lo que se pudo haber dicho es esto: Esto no es un insulto. Es una concesión a lo que es inevitable. Todo miembro del Salón de la FAma que jugó por décadas se tuvo que mover a un rol menor al final de sus carreras. Hank Aaron, el líder en cuadrangulares de todos los tiempos en 1976, bateó tan abajo como sexto en su última temporada. Willie Mays, quizás el mejor jardinero central de todos los tiempo, jugó mucho en la primera base en su última temporada, y jugó a tiempo parcial. Babe Ruth fue dejado en libertad por los Yankees en 1934, terminando su carrera con los Bravos de Boston. Ripken cambió de posiciones.

Joe Girardi
Bob Levey/Getty ImagesContrario a otras situaciones, Joe Girardi no hizo una movida temprano para llenar el hueco estadístico que Derek Jeter representó al comienzos de la temporada.
¿Habría esto causado incomodidad en la relación entre Girardi y Jeter? Absolutamente. Al igual que lo hizo para Casey Stengel y Joe DiMaggio luego de que DiMaggio se diera cuenta que prefería utilizar al más juvenil Mickey Mantle. DiMaggio, quien vio su propio descenso en el futuro, se retiró tras jugar su último partido a la edad de 36 años. Jeter tiene 40 años y está jugando la posición defensiva más difícil y crucial de todo el diamante.

Jeter pudo haberle hecho la vida más fácil a Girardi si hubiera ido a donde su dirigente para darle libertad de moverlo en la alineación o de posición; Girardi dijo el fin de semana pasado que eso nunca ocurrió.

La duradera excelencia de Jeter, como es el caso de los grandes jugadores, fue construida en su capacidad de creer en si mismo. EL obvio que no reconoció lo absurdo de estos momentos cuando Brendan Ryan -- uno de los mejores torpederos en el juego -- fue utilizado en primera base, mientras Jeter estaba en el campo corto.

Pero si Girardi hubiera hecho los cambios, quizás con las objeciones de Jeter y otros en la organización, los Yankees hubieran estado en un mejor lugar para ser competitivos -- algo que Girardi reflexiona en quizás cualquier otra situación. Todos los días, envía a la banca a jugadores que preferirían estar jugandoñ casi todos los días va a la lomita a quitarle la bola a los lanzadores que preferirían continuar. Girarde toma esas decisiones porque quiere darle a los Yankees una mejor oportunidad de ganar.

En última instancia, el manejo de Girardi no ha ayudado a Jeter tampoco. Con Jeter pasando por un mal momento competitivo entre ovaciones en agosto, más y más columnistas miraron detrás de la cortina y cuestionaron el por qué Jeter estaba siendo expuesto a un rol que va mucho más allá que sus destrezas a estas alturas.

La respuesta de Girardi ha sido que otros en la alineación han tenido problemasñ McCann, Mark Teixeira y Beltrán todos jugaron por debajo de las expectativas esta temporada.

Pero el punto aquí es que en mayo, todavía había una esperanza de que McCann, Teixeira y Beltrás mejorarías -- y, por otro lado, el personal de los Yankees debió de haber reconocido la probabilidad de que Jeter no rebotaría después de lo que vieron el año pasado. Y Girardi movió a McCann, Teixeira y Beltrán en su alineación a medida que Jeter se quedad en el mismo puesto.

Jacoby Ellsbury fue firmado por $153 millones para batear primero y Brett Gardner tiene las destrezas perfectas para batear segundo, pero Gardner bateó noveno al principio del año y Ellsbury tercero porque Jeter tenía que batear segundo.

Ya para agosto, era demasiado tarde para bajar a Jeter en la alineación o moverlo a primera base porque hubiera sido una distracción demasiado significativa en su últimas días, y probablemente no hubiera valido la pena. Nadie hubiera querido contestar esas preguntas incómodas en la última vuelta victoriosa.

El año pasado, Girardi estuvo excepcional en su manejo de Alex Rodriguez, quien estaba en medio de su pelea contra la suspensión, MLB y los Yankees. Rodríguez estaba disparando demandas entre partidos, y aún con eso, la respuesta de Girardi siempre fue que su trabajo siempre era dirigir al jugador y al equipo y que no se podía preocupar por factores externos.

Esta temporada, sin embargo, Girardi perdió ese objetivo de vista.

La semana pasada en Baltimore, Girardi relató el cuento de cuando un día en Kansas City le dio un día libre a Jeter. Un fanático que había comprado taquillas para ver a Jeter le gritó al dirigente el juego completo, desde la primera hasta la última entrada. Girardi resistió las ganas de complacer al fanático.

Debió haber resistido las ganas durante toda la temporada.

El hecho sencillo aquí es que el uso que los Yankees le dieron a Jeter -- el uso que Girardi le dio a Jeter -- no le dio a los Yankees del 2014 una oportunidad para ganar. No hay forma de esconderlo.

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MLB, Beisbol

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Trío lanzadores claves postemporadaGetty ImagesUn trío de lanzadores clave para la producción en los 10 días finales de la temporada.
KANSAS CITY -- Quedan 10 días en la temporada regular. Y tenemos 10 preguntas candentes.

1. ¿Oakland se recuperará de su desplome?

Los Atléticos han cedido 15.5 juegos en el standing ante los Angelinos en 39 días, lo que parecería imposible si no estuvieran observando jugar a los Atléticos. Oakland enfrentaba una potencial barrida el jueves, con Nick Martínez en la lomita para los Vigilantes -- este es un pitcher que ha concedido 52 bases por bolas en 122 entradas y un tercio. Luego que Texas anotó cuatro carreras en la parte alta de la primera entrada contra Sonny Gray, los Atléticos vieron un total de 19 lanzamientos en las primeras dos entradas contra Martínez.

Cuando ocurren cosas como estas, las entrevistas al final del partido se han convertido en algo vergonzoso para los jugadores y la prensa, porque es como si se analizara a un descarrilamiento de tren justo cuando ocurre. Como explica John Shea en su artículo esta mañana:

"Cuando estás en una carrera por los playoffs, ese tipo de béisbol se supone que es divertido", dijo Brandon Moss, "pero no veo a nadie en este vestidor que se esté divirtiendo en este momento, porque realmente no es divertido".

Y la racha de Oakland es extraña, porque los Atléticos no son arrollados en cada partido. Es como si echaran una moneda al aire una y otra vez, en esos partidos prácticamente sin ofensiva, y el resultado les ha sido adverso el 80 por ciento del tiempo. Oakland juega para 11-25 desde el 10 de agosto, y John Fisher de Estadísticas e Información de ESPN recopiló estas cifras acerca del colapso.

La primera cifra es el total de Oakland, la segunda es la de sus rivales:

Carreras: Oakland 119, Oponentes 143
Extrabases: 77, 79
HR: 25, 41
Errores: 28, 28
Innings c/ventaja: 90, 143
Ocasiones que dejaron ir la ventaja: 16, 15

Tomado de la crónica de John Hickey acerca del partido del jueves:

"Estos días se sienten como si fueran de 48 horas", dijo el jardinero Sam Fuld, cuyo triple en la tercera entrada remolcó las únicas carreras de los Atléticos.

"Todos aquí estamos igual de sorprendidos que ustedes", señaló el campocorto Jed Lowrie acerca del desplome prolongado de los Atléticos. "Simplemente debemos salir y seguir adelante. Nos quedan tres series. Debemos tener una memoria corta, olvidar lo que ocurrió en el último mes. Lo bueno es que todavía podemos llegar a playoffs. Todos deben respirar profundamente e ir hacia adelante".

El colapso de Oakland se trata de física y no de química, escribe Mark Purdy.

También se trata acerca de la parte media de la alineación. Hasta el 31 de julio, el tercer, cuarto y quinto bat de Oakland promediaban .268 con OPS de .832 y 65 cuadrangulares. A partir del 1 de agosto, marchan con .224/.655, con 11 jonrones. Ouch.

2. El estado de Matt Shoemaker

No hay equipos dominantes en la Liga Americana, y en una serie corta que tiene días de descanso programados, es muy posible que los Angelinos lleguen a la Serie Mundial con Jered Weaver y C.J. Wilson como pilares de la rotación, apoyados por el bullpen profundo con el que cuenta Mike Scioscia.

Pero si Shoemaker puede funcionar pese a su esguince en el oblicuo, el camino de los Angelinos podría ser mucho más fácil. Quizá no sabíamos tanto acerca de Shoemaker cuando comenzaba la temporada, pero él era parte vital en la transformación, con efectividad de 1.87. Ahora no sabemos qué tanto pueda contribuir Shoemaker hasta que lance de nuevo.

Josh Hamilton está lidiando con una nueva lesión, escribe Mike DiGiovanna.

3. ¿Quién bateará por los Reales?

Las probabilidades indican que Nori Aoki no seguirá consiguiendo 11 hits cada tres días, o que Alcides Escobar no seguirá recolectando cuadrangulares, como lo hizo contra Chris Sale el miércoles. Kansas City tiene buenos pitchers y ningún equipo fildea mejor; la pregunta diaria es: ¿De dónde llegan las carreras con una alineación que se clasifica última de las Mayores en jonrones y bases por bolas? Kansas City se clasifica primero en robos de base, y esta noche los Reales se enfrentan a un pitcher -- Justin Verlander -- que ha permitido 11 robos en 15 intentos.

Kauffmann Stadium deberá estar electrizante esta noche, considera Andy McCullough. Nosotros transmitiremos el partido en inglés por ESPN2, y por ESPN HD para Latinoamérica. Es una serie decisiva, considera Lynn Henning.

4. ¿Qué es Hanley Ramírez?

Él es como una lata de refresco que ha sido pateada durante cinco meses, con abolladuras por todas partes y todo tipo de malestares físicos que parecen haber lastimado sobre todo su defensiva. Pero los Dodgers de todas formas están mejor con él en su alineación, y tras perderse el partido del miércoles con un esguince en el codo, él volvió al campo el jueves, aportando un par de hits y carreras.

Como explicó alguien que conoce la situación de Ramírez: Estamos muy lejos de la época en cuando él podía estar sano para la postemporada. Solamente es ver qué tanto puede ayudar.

Los Dodgers se repusieron a un inicio lento de Zack Greinke, para vencer a los Cachorros el jueves por la noche.

5. ¿Cómo le irá a Joe Nathan?

Joe Nathan Tigres Detroit
Rick Osentoski/USA TODAY SportsLa temporada 2014 ha estado llena de altibajos para Joe Nathan.
Hay muchas razones distintas por las que los Tigres quieren y necesitan que Nathan tenga éxito como su cerrador. Si él permanece en la novena entrada --y ese es el plan de Brad Ausmus -- entonces Joakim Soria puede estabilizar al grupo de set-ups. Si Soria lanza en la octava entrada, entonces Joba Chamberlain puede lanzar en la séptima.

Además, consideren que Nathan ganará $10 millones el próximo año.

Entonces, aunque Nathan tiene la octava peor efectividad entre los relevistas con al menos 50 innings (5.10), y el cuarto peor WHIP, él también tiene más rescates que cualquier otro pitcher activo, entonces los Tigres enfrentarán el temporal del cierre de campaña, con Nathan a cargo en el último inning.

Ustedes quizá podrían ver a Soria de manera prematura este fin de semana, informa John Lowe.

6. ¿Quién juega la primera base con los Piratas?

Los Piratas parecen estar encendiéndose en el momento correcto, jugando bien en la recta final; anoche, amarraron el tener un récord ganador. Ellos han intentado que Gaby Sánchez juegue como primera base, también lo hicieron con Pedro Álvarez, luego que los problemas de Álvarez para lanzar lo hicieron insostenible en la tercera base, y también han intentado con Andrew Lambo.

Pero en los últimos días, Ike Davis ha dado algunos buenos resultados -- dos hits y un jonrón el miércoles, otro hit el jueves-y presumiblemente, Clint Hurdle irá el resto de la campaña con quien esté encendido.

7. ¿Qué es Michael Wacha?

Esta no es una pregunta existencial. Es una pregunta acerca de control y velocidad, y acerca de si Wacha puede ser un factor en la postemporada para los Cardenales. Él abrirá el sábado por San Luis contra Cincinnati, luego de que fuera retirado de su más reciente apertura programada.

Los Cardenales prácticamente acabaron con los Cerveceros, al derrotarlos en extra innings el jueves.

8. ¿Cuál es el estado de Ángel Pagán?

Por cuestiones de confianza, los Gigantes han intentado minimizar su importancia en el orden al bat, pero parecen un equipo totalmente distinto cuando él ha estado lesionado... y se sometió a una resonancia magnética el miércoles, un examen que reveló inflamación pero no daño estructural. Los Gigantes marchan 56-34 cuando él es titular, y 28-34 cuando no inicia.

El otro día, Pagán dijo que estaba confiado de que jugaría este fin de semana.

9. ¿Quién estará en la rotación de postemporada de los Nacionales?

Hace un mes, parecía claro que Gio González sería el hombre que sobrara, pero él ha estado lanzando bien recientemente, incluyendo su victoria sobre los Marlins el jueves por la noche. En septiembre, González ha concedido tres bases por bolas en cuatro aperturas, y tiene efectividad de 3.16.

¿Matt Williams preferiría mantener a González en la rotación por encima de Tanner Roark, para así contar con un zurdo entre el grupo de derechos conformado por Jordan Zimmermann, Stephen Strasburg y Doug Fister -- pese a que Roark tiene 2.85 de efectividad?

Ya veremos.

10. ¿Alguien tiene algún remedio para la resaca que pueda compartirlo con los Angelinos?

Ya que sus veteranos descansaron, su alineación del jueves parecía algo más apropiado para la novena entrada de un partido de exhibición a principios de marzo. Incluso, Jered Weaver estaba programado para abrir, pero fue retirado de último minuto.

Si alguien se queja... bueno. Esos son los privilegios que obtienen los ganadores. Mike Scioscia tiene el derecho de dirigir a su equipo de la forma como quiera, sin preocupación por otros equipos. Si él piensa que sus titulares merecen un día de descanso, que así sea.

Los suplentes de los Angelinos resistieron ante Félix Hernández, pero perdieron en la novena entrada. Logan Morrison fue la figura para los Marineros, bateando uno de los jonrones más dramáticos de la temporada.
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MLB, Beisbol

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Atléticos de OaklandAP Photo/Paul BeatyHan ocurrido muchos colapsos, pero el béisbol ofrece ahora los comodines como redes de seguridad.
En la mañana del 10 de agosto, los Atléticos de Oakland no solo tenían ventaja de 4 juegos sobre los Angelinos en el Oeste de la Liga Americana, sino que tenían la mejor marca en las mayores: 72-44, en ritmo para llegar a 96 victorias. Eran catalogados como el mejor equipo en todo el béisbol, con la ofensiva más prolífica (hasta ese momento), un bullpen dominante, y una rotación que acababa de ser mejorada con la adición del héroe de la pasada Serie Mundial Jon Lester.

Seguro, los Angelinos habían ganado algo de terreno en la tabla de posiciones, pero Oakland lucía como una línea para ganar la división por tercer año seguido. ¿Llegar a los playoffs? Una conclusión inevitable, dado lo bien que había estado jugando Oakland y la enorme brecha en la tabla de posiciones entre los Atléticos y los equipos que podían estar involucrados en la contienda por los comodines -- por ejemplo, Detroit, Kansas City y Seattle. En ese momento:

Oakland 72-44
Detroit 63-51
Kansas City 62-53
Seattle 61-55

Los Atléticos tenían ventaja de 9.5 juegos sobre los Reales, y de 11 juegos sobre los Marineros.

Esta mañana, sin embargo, el número mágico de los Angelinos para asegurar el banderín del Oeste de la Americana había bajado a 5 partidos, y los Atléticos lucían como corredores de maratón que habían liderado a todos los corredores durante 20 millas, pero que ahora se habían quedado rezagados en el grupo trasero al llegar a la milla 25.

La tabla de posiciones en los comodines (incluyendo a los Tigres, que lideran la Central de la LA, pero con apenas medio juego de ventaja sobre los Reales):

Detroit 81-66
Oakland 81-66
Seattle 80-66
Kansas City 80-66

Los Atléticos han perdido 22 de sus pasados 31 juegos y han dejado perder 10.5 juegos en la tabla de posiciones en poco más de un mes. Ellos se han colocado a si mismos para sufrir el peor colapso en la historia del béisbol, con todo respeto a los equipos que han ostentado anteriormente ese título -- los Dodgers de Brooklyn de 1951, los Filis de Filadelfia de 1964, los Medias Rojas de Boston de 1978, los Mets de Nueva York de 2007 y los Medias Rojas y los Bravos de Atlanta de 2011.

Si los Atléticos del 2014 no logran llegar a los playoffs, no solo se habrán desplomado de la cima en la tabla de posiciones, sino que habrán fallado en caer en las dos redes de seguridad que no estaban disponibles para esos otros equipos -- los puestos de comodín.

En la mañana del 12 de agosto de 1951, los Gigantes tenían marca de 59-51, a 13 juegos detrás de los Dodgers, 15 en la columna de derrotas; en las siguientes seis semanas, ellos cerraron la temporada con una increíble racha en la que jugaron para 37-7, lo que los llevó a una miniserie de tres partidos. Los Dodgers jugaron para 26-22 -- un poco por encima de .500 -- así que no fue tanto que Brooklyn se cayera, sino que los Gigantes simplemente dejaron de perder.

Luego de terminar la temporada regular con marcas idénticas de 96-58, los Dodgers y los Gigantes jugaron una serie de tres juegos que terminó con el famoso batazo de cuadrangular de Bobby Thomson. Los Dodgers del 51 terminaron la temporada con marca de 97-60, el segundo mejor record en la Liga Nacional, compuesta por ocho equipos. Pero solo un equipo de cada liga calificaba a la postemporada en ese momento.

En 1964, los Filis tenían ventaja de 6.5 juegos restando 12 partidos. Sin embargo, Filadelfia perdió 10 juegos consecutivos, antes de ganar los partidos 161 y 162, para terminar con marca de 92-70 -- un juego detrás de los Cardenales, el único equipo entre los 10 que componían la Liga Nacional que avanzó a la postemporada. Los Filis terminaron empatados con el segundo mejor record en la liga, con Cincinnati, pero en una era en la que no habían puestos de comodines, no habían redes de seguridad.

En la mañana del 19 de julio de 1978, los Yankees tenían marca de 47-42, a 14 juegos de los Medias Rojas. Pero en el resto de la temporada regular, Nueva York jugó para 52-21, un porcentaje de victorias de .712. Del 19 de julio al 1 de octubre, Boston tuvo record de 37-35 -- por encima de los .500 -- pero los Medias Rojas perdieron sus últimos seis partidos de la temporada ante los Yankees, perdiendo el liderato de la Liga Americana el 13 de septiembre.

Pero los Medias Rojas se recuperaron para ganar sus últimos ocho juegos para alcanzar a los Yankees el 1 de octubre, forzando a un juego de desempate que fue ganado por Bucky Dent. El record final de Boston: 99-64, el segundo mejor en todo el béisbol. Pero cada liga tenía dos ganadores divisionales, y sin comodines, por lo que Boston no avanzó a la postemporada.

El 12 de septiembre de 2007, los Mets de Nueva York tenían ventaja de siete juegos sobre los Filis en el Este de la Liga Nacional, en un verano que se había desarrollado bastante parecido al del 2014, con mucha paridad a lo largo del béisbol. Ese día, solo los Medias Rojas tenían porcentaje de victorias por encima de los .600; los Mets tenían marca de 83-62, con el mejor porcentaje de la Liga Nacional, .572.

Lo que pasó después vivirá por siempre en la mente de los fanáticos de los Mets. Una racha de cinco derrotas le permitió a los enrachados Filis recortar la ventaja a 1.5 juegos, y luego que los Mets se las arreglaran para estabilizarse por poco tiempo, con cuatro victorias en cinco juegos, Nueva York se desmoronó, al perder seis de sus últimos siete. Al final de la temporada, los Mets terminaron con marca de 88-74, con el sexto mejor record en la liga. Los Rockies y Padres quedaron empatados con el cuarto mejor record y jugaron un partido de desempate por el comodín. Incluso si hubiesen existido dos puestos de comodín, los Mets del 2007 se habrían quedado fuera.

Jeter Ellsbury Yankees Medias Rojas
AP Photo/Bill KostrounLos Medias Rojas del 2001 experimentaron un colapso masivo al final de la temporada.
Los Medias Rojas del 2011 nunca lideraron el Este de la Liga Americana por más de tres partidos luego del receso del Juego de Estrellas; ellos llegaron a su mejor marca el 31 de agosto, con record de 83-52, 1.5 juegos por encima de los Yankees en la división, pero con nueve juegos de ventaja sobre los Rays y 10.5 sobre los Angelinos, quienes tenían el quinto y sexto mejor record en la Liga Americana, respectivamente.

Boston simplemente perdió la vida luego de esto, al perder 20 de sus siguientes 27 encuentros, incluyendo una derrota en Baltimore donde fueron dejados tendidos en el terreno de forma memorable el 28 de septiembre. Al final de la campaña, Boston terminó con 90-72, el quinto mejor record de la Liga Americana; con dos comodines, los Medias Rojas habrían entrado a los playoffs.

La desintegración de los Bravos en la temporada pasada se asemejó a la de Boston, aunque la contienda de Atlanta estaba centrada en el comodín; los Filis se quedaron con el banderín del Este de la Nacional. Luego de la jornada del 1 de septiembre, los Bravos estaban a 7.5 juegos de la cima en la división, pero con ventaja de 3.5 sobre Arizona en el comodín sobre San Luis.

Sin embargo, Atlanta perdió 18 de sus últimos 26 partidos, para terminar con marca de 89-73; si hubiese habido un segundo puesto de comodín, los Bravos se habrían quedado con él.

Luego de la derrota de Oakland el viernes en la noche, los Atléticos siguen pareciendo como un desastre en ciernes.

De la historia de Susan Slusser:

"No es algo ideal, pero los chicos siguen batallando", dijo el jardinero de los Atléticos Jonny Gomes. "Nos quedan 15 juegos en la temporada y tenemos que hacer lo mejor que podamos. ... Estamos en el asunto del conductor. Si la temporada terminara hoy, nosotros estaríamos adentro. Todavía no hemos perdido nada".

"Tenemos que dejarlo todo allá afuera ahora mismo", dijo Hammel. "Obviamente las cosas no nos están saliendo bien, así que tenemos que seguir luchando. Nos quedan muchos partidos, así que iremos juego a juego, pitcheo a pitcheo".

Los Atléticos han perdido tres juegos seguidos y 12 de sus últimos 15 en general. Cada una de sus pasadas siete derrotas ha sido por una carrera, y 11 de sus pasados 13 fracasos han sido por una o dos carreras.

Oakland juega para 28-37 en partidos decididos por no más de dos carreras, y para 53-29 en juegos decididos por tres carreras o más.

Los Atléticos perdieron a su bateador designado en la tercera entrada, cuando Derek Norris se movió del puesto de DH a la receptoría luego que Geovany Soto fuera sacado de juego con espasmos en la espalda -- el tercer receptor de los Atléticos que está inactivo por lesión desde hace dos semanas, luego perder a Stephen Vogt (tobillo) y John Jaso (conmoción cerebral).

John Hickey tiene más. De su historia:

"Tenemos que encontrar la forma de anotar más carreras", dijo el jardinero central Coco Crisp en un silencioso camerino.

Oakland intentó cuajar algo en la novena entrada cuando el bateador emergente Brandon Moss y Sam Fuld abrieron la entrada con sencillos, pero incluso con la parte alta de la alineación en turno para batear, no estaba para los Atléticos. Crisp fue out en batazo de foul, Josh Reddick se ponchó y Josh Donaldson también se ponchó, el chocolate No. 12 de la noche para los Atléticos.

¿Cómo evitar que las cosas negativas infecten al siguiente que le toque batear, y al que le sigue luego de él?

"Yo no estoy en la mente de cada chico aquí", dijo Crisp. "Yo solo trato de salir y hacer lo mejor que pueda en cada turno".

La historia ha visto equipos con grandes lideratos ser sobrepasados por equipos bien calientes; han habido equipos que se han caído en los últimos días de la temporada regular. Pero si los Atléticos no llegan a los playoffs -- si pasan de liderar la división por 116 días y tener el mejor record del béisbol a no tener por lo menos uno de los cinco mejores records en el deporte -- bueno, eso sí sería algo sin precedentes.

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Giancarlo StantonAP Photo/Morry GashStanton probablemente se perderá el resto de la temporada tras el bolazo sufrido el jueves.
En un día como este en el 1952, los Piratas de Pittsburgh hicieron algo que ningún otro equipo había hecho antes. Tomado del portal NationalPastime.com:

En el Forbes Field, los Piratas se convirtieron en el primer equipo en utilizar equipo protector para la cabeza, un precursor del casco de batear que protege las sienes de los jugadores. La innovación de Branch Rickey, que se utilizó tanto en el plato como en el terreno en la doble jornada de los Piratas contra Boston, es un casco plástico con una capa de espuma colocada dentro de la misma.

El 9 de septiembre de 1979, Bob Montgomery -- el receptor sustituto de Carlton Fisk en Boston -- tomó el último turno de su carrera, un momento notable porque fue el último turno que un jugador tomó sin utilizar un casco en un partido de Grandes Ligas.

Cuando la regla que requería que utilizaran cascos fue aprobada ocho años antes, todos los jugadores que solían batear sin el casco en ese punto fueron eximidos de la misma, y se les permitió seguir haciéndolo así en aras de su comodidad.

La composición y la forma de los cascos ha cambiado muchas veces a lo largo de los años, desde algo que era bien simple, parecido a una gorra, hasta los aparatos de alta tecnología que vemos hoy en día, cuando la composición de los cascos ha pasado hasta por pruebas de tipo militar. Todo en aras de la seguridad de los jugadores.

No hubo protección para el toletero de los Marlins Giancarlo Stanton el jueves en la noche, cuando fue golpeado directamente en la cara por un lanzamiento hecho por el serpentinero de los Cerveceros Mike Fiers; Stanton sufrió daño dental y algunas fracturas.

Chase Headley
AP Photo/Kathy WillensChase Headley se perderá algunos partidos tras ser golpeado el jueves.
Algunos minutos luego de que Stanton fuese golpeado, Chase Headley también recibió un pelotazo en la barbilla; se espera que Headley se pierda algunos días.

Se espera que Stanton se pierda el resto de la temporada, y al igual que la lesión de Buster Posey en el 2011 provocó muchas discusiones sobre los choques en el playo y la seguridad de los jugadores, la lesión de Stanton -- una de las estrellas más grandes en el deporte -- provocará de forma inevitable esta pregunta: En nombre de la seguridad de los jugadores, ¿se puede hacer algo más para proteger a los bateadores?

La respuesta, sin duda, es sí.

Sabemos esto porque ya hemos visto jugadores en las Pequeñas Ligas y en softball y en cricket utilizar cascos que también incluyen protección para la cara. Sabemos esto porque luego que Jason Heyward fuese golpeado en la cara por Jon Niese de los Mets, Heyward comenzó a utilizar un casco con una aleta que llegaba hasta la parte del frente de su quijada -- una protección que sigue utilizando hoy en día. La pueden ver aquí.

Las aletas para los cascos son como los cinturones de seguridad para los autos en la década de los 70. -- están disponibles, pueden prevenir lesiones serias, y como Heyward y otros han demostrado, no hay problemas con utilizarlas, igual que no existe ningún argumento en contra para utilizar un casco, más allá de la comodidad personal.

Con el tiempo, veremos si Stanton está bien, y sí su lesión lleva a cambios con los cascos.

• Stanton tiene laceraciones y fracturas en la cara. Si no han visto el video, cuidado: Es algo difícil de observar.

• Probablemente, su temporada ha terminado, según escribe Clark Spencer.

• Los dos equipos estaban alterados cuando Stanton fue golpeado, para sorpresa de nadie, y en un punto, las bancas se vaciaron. Tomado de la historia de Tom Haudricourt, esto fue lo que sucedió con Mike Fiers:

Fiers estaba visiblemente aturdido por ver a Stanton retorcerse en el suelo, quitándose su gorra y con mucha tristeza en el montículo.

"Fue algo duro", dijo un emocional y distraído Fiers luego del partido. "Nunca en mi vida había experimentado algo como eso. Fue muy duro para mí el ver lo que ocurrió en ese momento, y pode recuperarme para hacer otro pitcheo.

"Solo quiero enviarle mis oraciones y pensamientos positivos a Giancarlo Stanton. Yo jamás pensaría en lanzarle a alguien de esa manera. Nunca antes en mi vida me había sucedido algo como esto. Me siento muy triste de que lo haya golpeado. Lo lamento mucho por sus compañeros, sus fanáticos, su familia. Es algo duro".

• Ron Roenicke habló sobre lo que sucedió luego del partido.

• Del grupo de Estadísticas e Información de ESPN: Giancarlo Stanton es el tercer jugador más valioso en la Liga Nacional esta temporada según la estadística de victorias sobre reemplazo (WAR por sus siglas en inglés).

Mayor cantidad de WAR
• Liga Nacional esta temporada
Clayton Kershaw -- 7.6
Jason Heyward -- 6.6
Giancarlo Stanton -- 6.4
Johnny Cueto -- 5.9
Jonathan Lucroy -- 5.9
> Al entrar a los partidos del jueves

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Buster PoseyLeon Halip/Getty ImageBuster Posey conectó su cuadrangular número 20 de la temporada el sábado contra Tigres.
DETROIT -- Inclinado en su silla en el clubhouse de visitantes del Comerica Park el sábado en la mañana, el manager de los Gigantes de San Francisco, Bruce Bochy comenzó a explicar la reciente racha de Buster Posey al charlar sobre su historia como un gran bateador, sobre su swing que siempre ha sido simple y efectivo.

Pero a la mitad de esto, Bochy se desvió y se centró en el cambio tangible que Posey ha hecho. Bochy dijo que tal vez era muy pasivo en sus apariciones en el plato al inicio de la temporada, quizás para meterse en el hoyo durante el conteo de bolas y strikes.

Mientras trataba de demostrar este punto, Posey se presentó en el plato para enfrentarse a David Price, un lanzador que otorga algunas bases por bolas y llena la zona de strike con bolas rápidas, y Posey saltó con el primer lanzamiento para su jonrón 20 del año, la quinta carrera en la victoria sobre San Francisco 4-5 el sábado.

Los Gigantes -- que jugarán con los Tigres de Detroit el "Domingo por la Noche de Béisbol" (8ET a través de ESPN y WatchESP) -- están en un gran momento, acercándose a los Los Angeles Dodgers en la cima de la División Oeste de la Liga Nacional, y el ajuste de Posey es el adecuado como el corazón de esto. Posey se fue de 3-3 el sábado, incluyendo su cuadrangular número 20, y desde que tomó un día descanso el 20 de agosto en Chicago, Posey tiene marca de 33-65, con seis dobletes, un triple y siete jonrones. Está atancando la bola, de acuerdo con los números de Justin Havens y Kevin Kremer de Estadísticas e Información de ESPN.

Posey inició el rally de cuatro carreras de los Gigantes en la primera entrada del juego del sábado con un sencillo frente a Prince con la cuenta 0-2 y más tarde aporreó con un cuadrangular que significó la quinta carrera para San Francisco.

Posey y los Gigantes tuvieron un inicio rápido, escribe Henry Schulman.

Tim Hudson juega con Madison Bumgarner durante muchos días, pero la verdad sea dicha, sólo falta una coincidencia. Burgamer tiene 25 años de edad con una bola rápida y una década lanzando por delante. Lanza tres o cuatro veces al comienzo de su trabajo con Hudson, y está listo para volver y comenzar a estar encendido.

Espera un momento travieso.

Han pasado 55 días del cumpleaños número 39 de Tim Hudson, acumulando más de 3,000 entradas en la temporada regular y postemporada en 16 años en las grandes ligas, y le toma un poco más de tiempo entrar en forma, como una puerta antiquísima que se detiene para abrirse.

Hudson quien abrirá el domingo en la noche en contra de Kyle Lobstein de Detroit, parece que necesita lanzar la bola entre 10 y 15 veces desde los 40 pies para que se le facilite el trabajo.

"Para el quinto lanzamiento, Baum quiere estar a 80 pies", dijo Hudson sonriendo. Y lo he hablado con él. 'Tienes que ir lento e ir subiendo poco a poco".

"No lanzo ni cerca de lo que lo hacía [entre aperturas]. Pasas más tiempo en la sala de calentamiento. Lo que buscas es '¿Qué es lo que necesito hacer para estar listo para el quinto día?' No es mucho como un entrenamiento fuerte o condicionamiento del brazo; se trata más de guardar lanzamientos". Hudosn dijo que entre más grandes seas, "más tienes que estar dispuesto a evolucionar como lanzador y dejar el orgullo de lado y entender que tal vez no soy el lanzador de poder que era cuando tenía 25, 26, 27, 28, 29. Tienes que ser honesto contigo mismo, y lanzar cambios con la cuenta 1-0, o cambios en 2-1 o tal vez una recta cortada. Antes cuando era joven, eras un poco más avezado para hacer eso, porque es la [mala] forma que se hacían las cosas.

Tim Hudson
AP Photo/Chris SchneiderTim Hudson ha tenido que cambiar su enfoque conforme es más grande, pero ha sido fiable para los Gigantes.
"Si quieres ser un éxito para cuando seas más grande, y tus bolas rápidas comienzan a declinar, tiene que hacer cosas para mantenerte arriba en tu juego -- y eso es lanzando". Se burla de sus compañeros jóvenes que lanzan fuerte como si fuera fácil hacerlo a 95 o 965 millas por hora, y si realmente quieren aprender sobre el pitcheo, "tratar de lanzar algunos a 88 millas por hora".

Hudson tiene 214 victorias, y cuando se le preguntó sobre si sus números significan algo para él, mencionó 250 triunfos como algo interesante, algo que sería agradable alcanzar. Pero sólo es una referencia pasajera, un asunto de estadística y él se mueve en otra dirección. "Tendría que lanzar más allá del próximo año, probablemente un par de años más después del próximo", dijo. "Pero nunca he sido un tipo de números. Siento que salgo y me preparo para lanzar cada vez, entonces los números se harán cargos de sí mismos. Lo que no significa que estaré lanzando hasta que llegue a 250".

"No voy a salir y retroceder un lugar en la rotación del equipo, lo que no es muy bueno.

"Sólo quiero mantenerme sano, y seguir entre los primeros de la rotación con un calibre de club campeón. Si puedo hacer eso, seguiré jugando. Si llega un momento en el que no me siento como ese tipo de lanzador, me regresaré a casa. El juego te lo hará saber cuándo necesites irte a casa".

Aquí algunas señales de que está en regresión. La efectividad de 3.80, es décimo cuarto en la Liga Nacional, y está esperando a bateadores con OPS de .681, lo cual es de alrededor de 100 puntos mejor que en 2006, su primer año con los Bravos. Ha otorgado sólo 30 bases por bolas en 172 entradas y dos tercios. Bochy y el coach de pitcheo, Dave Righetti tiene cuidado de no gastarlo mucho; la última vez que lanzó más de 100 tiros en una apertura fue el 29 de julio.

En una era con un mejor análisis estadístico, las victorias y derrotas asignadas a los lanzadores por anotadores oficiales no significan mucho como ocurría antes. Pero Hudson tiene 94 más victorias que derrotas en su carrera, un porcentaje de victoria de .641, que lo coloca entre Randy Johnson, Pete Alexander y Johan Santana.

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