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Histórico cambio que beneficia al deporte
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ORLANDO -- Los presidentes Barack Obama, de Estados Unidos, y Raúl Castro, de Cuba, anunciaron el miércoles el inicio de una nueva era en las relaciones diplomáticas entre el país más poderoso del mundo y la más grande y poblada de la isla de las Antillas del mar Caribe. Ambos mandatarios señalaron el final de décadas de hostilidades, con el restablecimiento de relaciones diplomáticas y la apertura de intercambio comercial entre sus países.

"El acuerdo abrirá un nuevo capítulo entre las naciones de América", dijo Obama en discurso televisado.

Mientras el paso del miércoles es grande e importante, no necesariamente significa que impactará en lo inmediato la política de contratación de peloteros cubanos para las Grandes Ligas de Estados Unidos. Aún hay muchas cosas por hacer.

El principal escollo que impide que los clubes estadounidenses firmen peloteros cubanos sin restricciones, como hacen en República Dominicana o Venezuela, por ejemplo, es el embargo económico norteamericano contra la isla, vigente desde hace 54 años y dos meses, en represalia a las expropiaciones del gobierno comunista a propiedades de empresas y ciudadanos de Estados Unidos luego del triunfo de la revolución de Fidel Castro en el Año Nuevo de 1959.

Mientras exista el bloqueo económico, básicamente es ilegal que una empresa de Estados Unidos vaya a Cuba y contrate un trabajador o invierta en bienes y servicios, salvo algunas excepciones actuales y otras nuevas que entrarán en vigencia con el nuevo acuerdo. Con las reglas actuales, para un pelotero cubano jugar en Grandes Ligas debe abandonar su país y establecerse en Estados Unidos o una tercera nación.

Mientras el modelo actual es inhumano para el pelotero, por muchas razones, también es poco práctico para los equipos, que deben pagar precios excesivos debido a la gran cantidad de elementos que intervienen en la firma de un pelotero cubano. Peor aún, Cuba tampoco se beneficia económicamente de la firma de sus mejores estrellas para jugar en las ligas mayores, sino que todo lo contrario, es afectada notablemente su selección nacional, el mayor motivo de orgullo para los habitantes de la isla.

Mientras los peloteros dominicanos y venezolanos pueden ir a las Grandes Ligas, generar millones de dólares en salarios y regresar a sus países, compartir con sus familiares y ayudar a sus cercanos, los cubanos están obligados a dejar su país como si fuera criminales, casi siempre arriesgando todo, incluso la vida.

Es el final del embargo económico, no la apertura de embajadas de Estados Unidos en Cuba, lo que realmente cambiará la forma en que los peloteros cubanos llegan a las ligas mayores. Y lo sabe la oficina del comisionado de Grandes Ligas, que reaccionó con cautela ante el anuncio de los presidentes Obama y Castro.

Sin embargo, hay muchas razones para creer que el anuncio del miércoles será el detonador para el inicio de una nueva era entre Cuba y Estados Unidos y por ende, el fin del embargo económico, que cambiará por completo la captación de talento extranjero en Grandes Ligas.
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SAN DIEGO -- En todas las guerras hay bandos ganadores y perdedores y, como es natural, perdidos en batalla. Las reuniones invernales de Grandes Ligas del 2014 no fueron la excepción.

La industria del béisbol vivió los cuatro días más frenéticos de su temporada muerta en muchos años entre la tarde del lunes y la madrugada del jueves en el hotel Manchester Hyatt de San Diego, donde decenas de jugadores cambiaron de equipos y cientos de millones de dólares fueron comprometidos.

Curiosamente, la mayoría de los movimientos importantes fueron realizados bien entrada la noche en California y en la madrugada de la costa este.

LOS GANADORES

Rollins
Rollins
McCarthy
McCarthy
Los Dodgers de Los Ángeles estuvieron envueltos en transacciones que afectaron a cerca de 20 peloteros y prácticamente cambiaron su identidad de la temporada pasada. Los Angeles se desprendió del jardinero Matt Kemp, el intermedista Dee Gordon, el torpedero Miguel Rojas, el lanzador Dan Haren y el receptor Tim Federowicz; adquirió al torpedero Jimmy Rollins, el intermedista Howie Kendrick, el receptor Yasmani Grandal y prospectos y firmó al pitcher agente libre Brandon McCarthy.

Andrew Friedman, el presidente de operaciones de béisbol de los Dodgers, dijo que el equipo aún tratará de agregar un lanzador antes de que comience la temporada. Con el talento joven que acumuló, Friedman podría intentar conseguir un lanzador importante, como el zurdo Cole Hamels, de Filis de Filadelfia, o el dominicano Johnny Cueto, de Rojos de Cincinnati, entre otros.

Lester
Lester
Los Cachorros de Chicago firmaron al zurdo Jon Lester por seis años y $155 millones de dólares, retuvieron al derecho Jason Hammel por dos años y $20 millones y adquirieron al receptor venezolano Miguel Montero desde Diamondbacks de Arizona, consiguiendo mejorar notablemente su roster cargado de jóvenes súper talentosos.

Sus vecinos del lado sur de Chicago, los Medias Blancas de Chicago, agregaron a su roster al lanzador abridor Jeff Samadzija, adquirido en cambio desde Atléticos de Oakland, y al cerrador David Robertson, al que firmaron por cuatro años y $46 millones de dólares. Los Tigres de Detroit empataron con los Medias Blancas en tercer lugar, con los dos movimientos que realizaron al final de las reuniones.

Los felinos enviaron al lanzador Rick Porcello a los Medias Rojas de Boston por el jardinero cubano Yoenis Céspedes y los lanzadores Alex Wilson y Gabe Speier y luego cedieron al torpedero venezolano Eugenio Suárez y el pitcher Jonathan Crawford para conseguir al pitcher dominicano Alfredo Simón desde Cincinnati.

Menciones especiales para Boston, que pese a perder la batalla por Lester, agregó a los lanzadores Porcello, Wade Miley y Justin Masterson; Marlins de Miami, por la adquisiciones de Gordon, Rojas, Haren y Matt Latos; Mellizos de Minnesota, que firmó al derecho dominicano Ervin Santana por cuatro años y $55 millones de dólares; Piratas de Pittsburgh, que retuvo al abridor zurdo dominicano Francisco Liriano (tres años/$39 millones) y adquirió al relevista zurdo dominicano Antonio Bastardo desde Filadelfia, y Reales de Kansas City, que agregó al cubano Kendrys Morales a una alineación que no tenía un claro candidato al puesto de bateador designado desde que Billy Bulter se marchó a Oakland.

LOS PERDEDORES

Matt Kemp
Kemp
Arizona, Cincinnati y Filadelfia básicamente montaron un "mercado de las pulgas" en el hotel Manchester. Gigantes de San Francisco no encontró quien aceptara su dinero y Orioles de Baltimore se fue con las manos vacías.

Los Diamondbacks mandaron al zurdo Wade Miley a Boston, al receptor Miguel Montero a Chicago y en un negocio que envolvió a puros rivales del oeste de la Liga Nacional, fueron superados por Padres de San Diego en la puja por quedarse con Matt Kemp, de los Dodgers. Arizona recibió a los lanzadores Allen Webster y Ruby De la Rosa en el negocio por Miley.

Cincinnati envió a Simón a Detroit (por Suárez y Crawford) y Latos a Miami (por el pitcher Anthony DeSclafani y el receptor Chad Wallach) y está escuchando ofertas por el abridor dominicano Johnny Cueto y el cerrador cubano Aroldis Chapman.

Filadelfia salió de Rollins y Bastardo e hizo esfuerzos por deshacerse de Chase Utley y Marlon Byrd y ha dejado saber que escuchará ofertas por el zurdo Hamels. Los Gigantes no pudieron firmar a Lester, pese a que ofrecieron la mayor cantidad de dinero, ni tampoco a Santana, amén de que aún no han conseguido el sustituto de Pablo Sandoval en la tercera base.

Cruz
Cruz
Después de ganar su primer título divisional en casi dos décadas, los Orioles perdieron en la agencia libre a los jardineros Nelson Cruz y Nick Markakis y al relevista Andrew Miller. Sus intentos por hacer un cambio para agregar a Kemp, Céspedes o Byrd y un lanzador, fueron infructuosos.

DESAPARECIDOS EN SAN DIEGO

Los Yankees de Nueva York y Mets de Nueva York, que llegaron a San Diego con una agenda específica hicieron muy poco, por no decir que no hicieron nada, más allá de entretener a los otros clubes con propuestas banales.

Colon
Colón
Los Mets firmaron al jardinero John Mayberry hijo, pero no pudieron conseguir socios en su intentona de mover a los lanzadores Dillon Gee y Bartolo Colón. El equipo de Queens sigue buscando desesperadamente un torpedero.

Los Yankees han mostrado diferentes grados de interés en el antesalista Chase Headley, el infielder venezolano Asdrúbal Cabrera y en algunos de los abridores que estaban disponibles en el mercado, pero al menos en San Diego no hicieron ninguna adquisición.

De hecho, la noticia más relevante que ofreció el gerente general Brian Cashman a los medios de comunicación fue que el antesalista Alex Rodríguez, quien se prepara para regresar de una suspensión por un año, tiene algunas libras de más.

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SAN DIEGO -- Finalmente, en la octava entrada de las reuniones invernales de Grandes Ligas, los Dodgers de Los Ángeles comenzaron a moverse en el hotel Manchester Hyatt de San Diego. Y si el popular equipo del sur de California mantiene la misma frecuencia de movimientos que tuvieron el miércoles, tendrá un equipo completamente nuevo antes de la Navidad.

Los Ángeles, que cambió todo su departamento de operaciones de béisbol después de ganar su segundo título divisional consecutivo para luego fallar en alcanzar su primera Serie Mundial desde 1988, adquirió una nueva combinación de doblematanzas y un cuarto abridor en las horas finales del penúltimo día de las reuniones invernales.

Los azules consiguieron al veterano torpedero Jimmy Rollins desde Filadelfia, mandaron al intermedista Dee Gordon, el torpedero Miguel Rojas y el lanzador Dan Haren a Miami por varios prospectos, incluyendo el zurdo Andrew Heaney, al que posteriormente traspasaron a sus vecinos Angelinos por el intermedista Howie Kendrick y luego se pusieron de acuerdo con el lanzador dor agente libre Brandon McCarthy por cuatro años.

El nuevo presidente de operaciones de béisbol Andrew Friedman y el debutante gerente general Farhan Zaidi llegaron a San Diego con una lista de tareas. En el tope de la misma estaban la compra de un torpedero para llenar el hueco dejado vacante por el dominicano Hanley Ramirez, mover a una o dos piezas de su atestado cuerpo de jardineros y reforzar la rotación y el bullpen.

Pero aparentemente el plan de Friedman y Zaidi es más complejo y grande que simplemente buscar las piezas que hacen falta. Tomando en cuenta que ninguno de los movimientos del miércoles en San Diego desahogaron el tráfico pesado de los jardines, entonces aún podemos esperar otros intercambios, que junto a los anteriores, otorgarán a los Dodgers una nueva identidad.

Varios de los ejecutivos de ambas ligas mayores que se encuentran en las reuniones invernales coincidieron en señalar que aparentemente Friedman y Zaidi no quieren esperar mucho tiempo para imprimirle su sello personal a los Dodgers, que ganaron más de 90 partidos en 2013 y 2014 para luego ser eliminados por los Cardenales de San Luis en los playoffs de la Liga Nacional.

Si la temporada del 2015 comenzara hoy, los Dodgers tendrían a A.J. Ellis detrás del plato, el mexicano Adrián González en 1B, Kendrick en 2B, Rollins en el SS, el dominicano Juan Uribe en 3B y el cubano Yasiel Puig y un "platoon" de Carl Crawford y Andre Ethier en el outfield.

Pero resulta que en su roster actual, los Dodgers tienen nueve jardineros, incluyendo el prometedor novato Joc Pederson, un bateador zurdo con poder y velocidad, y el recién adquirido Chris Heisey, un bateador derecho que puede salir de la banca para enfrentar pitchers zurdos.

Con en el inminente cambio de uno o dos entre Kemp, Crawford y Ethier, los Dodgers se pondrán en la posición de adquirir otro jugador importante, posiblemente un lanzador, abridor o preparador de mesa.

Desde el inicio de la temporada de agentes libres, los Dodgers han sido relacionados al zurdo Jon Lester, quien firmó con los Cachorros de Chicago por $155 millones de dólares el martes, y los derechos James Shields y Max Scherzer. Esos son nada más y nada menos que los mejores pitchers del mercado este invierno.

Los Ángeles tiene en su rotación al mejor lanzador del béisbol, el zurdo Clayton Kershaw, ganador de los premios Jugador Más Valioso y Cy Young de la Liga Nacional en el 2014, al derecho Zack Greinke y el zurdo coreano Hyun-Jin Ryu.

LOS MOVIMIENTOS

Dodgers adquiere Rollins: Los Angeles adquirió al SS Jimmy Rollins por prospectos.

Dodgers cambia a Gordon y Haren: Los Angeles mandó al intermedista Todos Estrellas Dee Gordon, al lanzador derecho Dan Haren y al infielder venezolano Miguel Rojas a los Marlins de Miami por los prospectos Andrew Heaney (pitcher zurdo, #1 en el sistema de finca de Miami), el puertorriqueño Enrique Hernández (2B), Chris Hatcher (relevista derecho) y Austin Barnes (catcher).

Haren, cuyo salario de $10 millones será pagado por los Dodgers, anunció que se sentará pensar antes de decidir si se retira-- dejando el dinero en la mesa-- o se reporta a los Marlins. El veterano había dicho varias veces que prefería retirarse a jugar fuera del sur de California.

Kendrick de Angels a Dodgers: Los Angelinos de Los Angeles enviaron al estelar intermedista Howie Kendrick a los Dodgers por el lanzador zurdo Andrew Heany

Dodgers acuerda con McCarthy: Los Dodgers se pusieron de acuerdo para la firma de un contrato por cuatro años y $48 millones de dólares con el derecho Brandon McCarthy, quien tuvo marca de 10-15 y efectividad de 4.05 en 32 aperturas en el 2014, pero 7-5, 2.89 en 14 salidas desde que llegó a los Yankees de Nueva York desde los Diamondbacks de Arizona.

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SAN DIEGO -- Después de ganar su primer título divisional en casi dos décadas, los Orioles de Baltimore perdieron en la agencia libre a los jardineros Nelson Cruz y Nick Markakis y al relevista Andrew Miller, al mismo tiempo que sus rivales Medias Rojas de Boston y Azulejos de Toronto se reforzaban notablemente con algunos de los mejores peloteros que estaban disponibles en el mercado.

Ramirez
Ramírez
Boston firmó al dominicano ahora LF Hanley Ramírez y al 3B venezolano Pablo Sandoval y está envuelto en negociaciones con algunos de los mejores pitchers del negocio, en tanto que Toronto adquirió al 3B Josh Donaldson desde Atléticos de Oakland y firmó al catcher agente libre Russell Martin. Para empeorar las cosas, Miller, quien tuvo efectividad de 2.02 y ponchó 103 bateadores en 62.1 entradas, firmó con los Yankees de Nueva York, otro rival de la División Este de la Liga Americana.

El gerente general Dan Duquette dijo el lunes en el hotel Manchester Hyatt que sus prioridades ahora mismo son las de conseguir un jardinero, preferiblemente bateador zurdo y preferiblemente en la agencia libre --lo que trajo el nombre del dominicano Melky Cabrera a la mesa-- y mejorar el bullpen, que perdió mucha profundidad con la partida de Miller.

Baltimore ha estado envuelto en conversaciones con otros clubes para tratar de adquirir un bate, más notablemente con los Dodgers de Los Ángeles por Matt Kemp y con Bravos de Atlanta por Justin Upton, pero aparentemente en ninguno de los dos casos esos intercambios pasaron de de la informalidad.

Matt Kemp
Kemp
La realidad es que exactamente a la mitad de las reuniones invernales, el mercado más adecuado para comprar piezas de repuesto en el béisbol, Baltimore aún no ha hecho un movimiento para suplir sus urgencias y mejorar sus oportunidades de repetir coronas divisionales por primera vez desde las temporadas de 1973-74.

"Estamos tratando de armar el mejor equipo posible, ese es mi enfoque", dijo Duquette.

Tratando de restar importancia a las partidas de Cruz, el líder de jonrones de Grandes Ligas y candidato al Jugador Más Valioso de la Liga Americana la temporada pasada, y Markakis, un ganador de dos Guantes de Oro que fue su jardinero derecho por los últimos nueve años, el manager Buck Showalter se enfocó en el pitcheo durante su conferencia del martes en las reuniones invernales en San Diego.

"La gran razón para lo que logramos la temporada pasada fue el pitcheo y fuera de Andrew Miller, no hemos perdido nada", dijo Showalter. "Nuestro pitcheo abridor mejoró notablemente, llegando lejos en los partidos y permitiendo a nuestro bullpen estar saludable y poder usar mejor los matchups. Si hacemos eso otra vez, tendremos una temporada bien divertida", agregó el Manager del Año del 2014.

Machado
Machado
Un extremadamente positivo Showalter dijo que si la temporada comenzara hoy Steve Pearce sería su jardinero derecho, destacó el regreso del antesalista Manny Machado y el inicialista Chris Davis desde los entrenamientos primaverales y recordó que en el roster de los Orioles también están el cubano Henry Urrutia y el veloz Quintin Berry.

Más importante, el manager de los Orioles hizo énfasis en que las reuniones invernales no son necesariamente la única ocasión para adquirir una pieza importante.

"Obviamente, hicimos un par de buenas adquisiciones en enero y febrero del año pasado", dijo Showalter en referencia a las firmas del lanzador Ubaldo Jiménez y de Cruz. "Las personas se alarman porque algunas cosas no se hacen aquí. Pue que no ocurra, puede que suceda. Realmente no me detengo a pesar en eso demasiado",apuntó.

Jimenez
Jiménez
Pese al gran optimismo de Showalter, la percepción en los pasillos del majestuoso Manchester Hyatt es que Baltimore ha estado demasiado pasivo en las reuniones invernales, tomando en cuenta sus recientes pérdidas y la agresividad de algunos de sus rivales divisionales.

CONVERSACIONES DE PASILLOS

Tsunamy en planes de Matheny: El manager Mike Matheny cree que el derecho dominicano Carlos Martínez tendrá una oportunidad de abrir partidos con los Cardenales de San Luis en el 2015.

"Todos en la organización creemos que Carlos puede abrir juegos y será uno de los cinco de la rotación, pero para conseguir ese puesto tendrá que mejorar", dijo Matheny a ESPNdeportes.com el martes en las reuniones invernales. "Si no es uno de los abridores, estará en el bullpen", agregó el capataz.

Martínez, de 23 años, realizó siete aperturas la temporada pasada, cuando salió desde el bullpen en 50 ocasiones. En sus primeras dos temporadas en Grandes Ligas tiene marca de 4-5, efectividad de 4.28 en 78 encuentros, ocho como abridor.

Ervin Santana
Santana
Real interés en Santana: Los Reales de Kansas City adorarían firmar al lanzador dominicano Ervin Santana, quien jugó con ellos en el 2013. Lo que no está claro es si están dispuestos a dar el contrato de al menos cuatro años que busca el quisqueyano.

Tanto René Francisco, asistente del gerente general de los Reales, como Jay Alou hijo, el agente de Santana, dijeron a ESPNdeportes.com que en estos momentos no hay discusiones formales entre las partes. El cuartel de Santana cree que una vez se defina por completo la situación del zurdo Jon Lester, entonces se definirá el mercado del derecho de San Cristóbal.

Villarreal irá a Minnesota: El relevista venezolano Brayan Villarreal básicamente tiene un acuerdo verbal con los Mellizos de Minnesota, dijo a ESPNdeportes.com una fuente de entero crédito. El derecho de 27 años solamente lanzó 14 entradas en las ligas menores de Boston en el 2014, cuando tuvo que someterse a una limpieza del codo.

Villarreal apareció en 74 partidos con Tigres de Detroit y Boston entre 2011 y 2013. Su experiencia con los Medias Rojas se reduce a un bateador enfrentado, al que transfirió, el 20 de agosto del 2013, en su última aparición en Grandes Ligas.

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SAN DIEGO -- Después de un round de estudio el lunes, la verdadera batalla de las reuniones invernales de Grandes Ligas arrancará el martes en el hotel Manchester Hyatt de San Diego. Un golpe de Jon Lester es todo lo que se necesita para dinamizar el surtido mercado de lanzadores.

Lester
Lester
Lester, el pitcher zurdo más importante en la lista de desempleados, podría decidir el martes entre las ofertas que ha recibido de Medias Rojas de Boston, Gigantes de San Francisco, Cachorros de Chicago y cualquier otro aspirante que haya entrado en la puja.

La percepción general de ejecutivos y analistas en los pasillos del hermoso Hyatt de Embarcadero es que la firma de Lester funcionará como banderazo inicial a la guerra de dólares por los buenos brazos que hay disponibles en el receso invernal.

El derecho Max Scherzer, la joya de la corona en la clase de agentes libres del 2014-15, no influirá en los negocios que se puedan amarrar en San Diego, tomando en cuenta que su agente, Scott Boras, aún está en el proceso de identificar posibles compradores. El hecho de que el derecho rechazara $144 millones por seis años a Detroit en la primavera, lo convierten en una mercancía prohibida para cerca del 75% de los clubes de Grandes Ligas.

"Después que firme Lester, comenzarán a encajar las otras piezas", dijo Jay Alou hijo, agente de varios jugadores importantes, incluyendo el lanzador dominicano agente libre Ervin Santana.

Scherzer
Scherzer
Santana, James Shields, Justin Masterson, Francisco Liriano, Brandon McCarthy, Edinson Vólquez y Ryan Vogelsong son solamente algunos de los pitchers abridores desempleados que comenzarán a recibir más atención una vez Lester salga del mercado.

Al mismo tiempo, otros que están bajo contrato, como Cole Hamels, Dillon Gee y Bartolo Cólon, necesariamente deberán ser contemplados como posibles opciones.

Pero la clave de todo es la decisión de Lester. Y toda la industria lo sabe.

CONVERSACIONES DE PASILLOS

¿Atléticos de Oakland en modo destrucción?: Generalmente, cuando un equipo comienza a salir de sus jugadores más veteranos y caros para dar paso a jóvenes baratos se dice que entró en fase de "reconstrucción". ¿Pero cómo podemos llamar al proceso en el que un club cambia a sus mejores jugadores antes de que se pongan caros? Modo destrucción?

Oakland cambió al jardinero Yoenis Céspedes por una renta de dos meses, Lester, en julio y luego del final de la temporada mandó al antesalista Josh Donaldson a Azulejos de Toronto. El lunes canjeó al jardinero Brandon Moss a Indios de Cleveland y cuadró los parámetros con los Medias Blancas de Chicago para enviarles al lanzador Jeff Samarzidja.

Básicamente, Billy Beane colocó dinamita y puso a correr un reloj mientras se alejaba del Oakland-Alameda County Coliseum.

Hernández
Hernández
Roberto Hernández opciones: Jorge Brito, el agente del lanzador dominicano Roberto Hernández, sabe que su cliente no está alto en la lista de opciones en el mercado, pero reveló que ha recibido al menos cinco llamadas de equipos que quisieran echarle una mradita al derecho un poco más adelante.

Hernández, de 34 años, tuvo récord de 8-11 y efectividad de 4.11 en 29 salidas con Filis de Filadelfia y los Dodgers de Los Ángeles en el 2014, cuando devengó $4,5 millones de dólares.

Otro Alou en béisbol: Por los últimos 21 años, en las reuniones invernales de Grandes Ligas se celebra una feria de trabajo, donde cientos de personas, la mayoría jovencitos recién egresados de escuelas y universidades aplican para diferentes posiciones en la industria.

Entre los chicos que entregaron "curriculums" el lunes se encontraba Moisés Alou Melo, el hijo del antiguo jardinero Moisés Alou y nieto del legendario Felipe Alou. El jovencito Alou, que estudia en Lynn University de Boca Ratón, Florida, no jugó mucho, pero aparentemente eso no le impedirá intentar hacer carrera en el béisbol, aunque en una faceta diferente a sus abuelo, padre, tíos y primos.

"Los Alou llevan el béisbol en la sangre", dijo Felipe, actualmente un asistente del presidente de los Gigantes de San Francisco.

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Hanley Ramirez, Brian Cashman, Pablo SandovalUSA TODAY SportsLos Medias Rojas sumaron a Hanley y Sandoval y han puesto en aprietos a Brian Cashman.

ORLANDO -- Con las contrataciones de Hanley Ramírez y Pablo Sandoval, los Medias Rojas de Boston se han convertido en el actual centro de atención de las Grandes Ligas y el ruido de sus acciones retumba amplificado a lo largo de los 109 kilómetros del Bronx, la casa de los Yankees en Nueva York.

Para el fanático promedio de los Yankees lo único más patético que una aparente inacción de su equipo en el mercado invernal es un exceso de movimiento de los Medias Rojas, un rival divisional y el enemigo histórico de los rayados. Resulta que en las primeras semanas de la pausa del béisbol, los afligidos --término relativo que usan en Nueva York cuando los Yankees no lo ganan todo-- han tenido mucho de ambas cosas.

Mientras los Medias Rojas se dan el lujo de contratar en un mismo día a dos de los mejores bateadores que estaban disponibles en el mercado, mantienen su cerco alrededor del zurdo Jon Lester y crean las condiciones para cambiar uno o varios jugadores de posición por otro pitcher estelar, los Yankees no han resuelto ni una sola de sus necesidades más urgentes para la próxima temporada.

Con el olor a pavo del Día de Acción de Gracias en el ambiente, Nueva York, que ya tiene comprometidos cerca de $180 millones de dólares en 11 peloteros para el 2015, aún no sabe quién sustituirá al retirado torpedero Derek Jeter y al cerrador David Robertson, que se declaró agente libre para buscar un pacto cercano a los $50 millones, o quién jugará en la tercera base.

Es más, ahora mismo, los Yankees no saben si Alex Rodríguez regresará listo para jugar todos los días y si regresa dónde jugará. Por las declaraciones del gerente general Brian Cashman la tercera base está casi descartada para el triple Jugador Más Valioso que se perdió la temporada pasada, cumpliendo una sanción por violar la política antidopaje de las ligas mayores.

Y por una razón lógica de mercado, las firmas de Ramírez y Sandoval con Boston, y la extensión de $100 millones de dólares de Kyle Seager con Seattle, no ayudarán mucho a Nueva York a firmar barato a Chase Headley, ahora mismo el mejor antesalista genuino que queda en la agencia libre.

Headley, un Todos Estrellas y candidato al Jugador Más Valioso de la Liga Nacional en el 2012, descendió notablemente en las dos temporadas anteriores, pero los casi $300 millones de dólares comprometidos en Ramírez, Sandoval y Seager, aumentan notablemente su valor en un mercado seco de talento ofensivo y ahora casi nulo en defensores naturales de la esquina caliente.

El dominicano Dellin Betances, quien compitió el premio Novato del Año como relevista intermedio, podría ser probado como cerrador, pero de todos modos habrá un gran hueco en la parte final de los encuentros. Firmar a un veterano como Francisco Rodríguez o Sergio Romo a corto plazo, tendría más sentido que forzar a Betances a un rol tan complicado tan pronto en su carrera.

Nueva York tiene en su roster a los lanzadores abridores Masahiro Tanaka, Michael Pineda, CC Sabathia e Iván Nova, pero Nova no estará listo para lanzar hasta mediado del 2015, la rodilla derecha de Sabathia seguirá siendo una duda hasta el final de sus días como pitcher y Tanaka casi fue a la mesa de operación después de tres meses lanzando en Estados Unidos.

Pineda fue grandioso cuando estuvo en el box en el 2014, pero no se puede olvidar que el dominicano solamente ha lanzado 76 entradas en tres años con los Yankees.

Por su experiencia con contratos recientes (A-Rod, Sabathia, Mark Teixeira, etc) es poco probable que New York pague los casi $200 millones que está pidiendo el derecho Max Scherzer en la agencia libre e incluso que hagan una carrera por Lester y James Shields, pero la organización tampoco posee el tipo de talento que exigirán otros clubes, Filadelfia por Cole Hamels y Cincinnati por Johnny Cueto, por ejemplo, por pitcheo superior.

¿Comprar o no comprar? ese es el gran dilema "shakesperiano" de Cashman y los hermanos Steinbrenner.

Básicamente, todo el mundo sabe cuáles son las necesidades y los compromisos económicos que ya tienen los Yankees para los próximos años, pero el equipo del Bronx no fue creado sobre la base de lamentarse acerca de la crisis mundial o el enfriamiento global. Y para el colmo, cada movimiento que hace Boston, que amenaza con seguir moviendo jugadores, aumenta la presión en Nueva York para buscar las piezas que necesita un equipo contendor.

Aparentemente, gastar es la mejor, y posiblemente única opción, que tienen los Yankees para contrarrestar un poco el gran ruido provocado por sus grandes rivales.

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Pablo SandovalThearon W. Henderson/Getty ImagesPablo Sandoval podría convertirse en el latino número 14 que firma un contrato de nueve dígitos.

ORLANDO -- El antesalista venezolano Pablo Sandoval decidirá esta semana cuál será su equipo en las Grandes Ligas por al menos los próximos cinco años y por los contratos otorgados recientemente es difícil pensar que el venezolano no superará la barrera de los $100 millones de dólares en su nuevo acuerdo.

Sandoval, quien ayudó a los Gigantes de San Francisco a ganar tres de las últimas ediciones de la Serie Mundial, baraja ofertas de los Gigantes, Medias Rojas de Boston y Padres de San Diego. Los Azulejos de Toronto y Medias Blancas de Chicago, entre otros, aparentaban estar interesados, pero ahora mismo no lucen estar en la carrera por el "Kung Fu Panda".

"Pablo tomará una decisión esta semana. Dejaremos saber cuál será su decisión cuando la tenga, ya que no quiere negociar en los medios de comunicación", dijo Michael Sandoval, hermano y agente del jugador, a ESPNdeportes.com.

En los medios se ha reportado que las ofertas que estudia Sandoval superan los $90 millones de dólares, con San Diego dispuesto a pagar el diferencial que corresponde a un equipo que no ha competido en muchos años.

Sin embargo, después de las primeras firmas de la agencia libre del 2014-15 se hace difícil creer que el contrato de Sandoval será inferior a $100 millones, sin importar si decide quedarse en San Francisco o probar suerte en Boston o San Diego. Para muestra dos botones: el bateador designado Víctor Martínez firmó por cuatro años y $68 millones para quedarse en Detroit y el receptor Russell Martin recibió un pacto por cinco temporadas y $82 millones para mudarse a Toronto.

Martínez, quien peleó el Jugador Más Valioso de la Liga Americana en el 2014, es el protector del gran Miguel Cabrera en la alineación de los Tigres, pero eso no cambia el hecho de que es un bateador designado que cumplirá 36 años en un mes.

Martin, quien nunca había firmado contratos por más de dos años en la agencia libre, tendrá 32 años de edad cuando arranque la próxima campaña y batea .259 de por vida. Durante sus acuerdos, Martínez y Martin devengarán salarios promedios de $17 y $16.4 millones, respectivamente.

Sandoval, quien cumplió 28 años en agosto, es un antesalista que viene de pelear el Guante de Oro y que promedia .294 con 20 jonrones y 86 carreras impulsadas por cada 162 juegos desde que llegó a las ligas mayores en 2008. En los playoffs, cuando más importa, es uno de los mejores bateadores de la historia del béisbol.

Sandoval bateó .366 --incluyendo .429 en la Serie Mundial-- y estableció un récord de postemporada con 26 hits en 17 juegos en el 2014 y batea .344 en 167 turnos de playoffs en su carrera.

Tomando en cuenta su edad, desempeño en playoffs y los otros contratos que se han otorgado recientemente, sería sumamente sorprendente si Sandoval no se convierte en el pelotero #53 de todos los tiempos en las ligas mayores con un contrato de al menos $100 millones de dólares.

En la tabla adjunta están los contratos de más de $100 millones de dólares que han firmado peloteros latinoamericanos en Grandes Ligas. Vale aclarar que Alex Rodríguez firmó su extensión de $275 millones con los Yankees de New York en 2007, después que ejecutó una opción para salirse tres años antes del acuerdo de $252 millones que había acordado con Texas en el 2001.

También, que Miguel Cabrera firmó una extensión de ocho años y $248 millones en el 2014 dos años antes de que terminara su contrato vigente (8 años/$152 millones) con Detroit.

En el caso de Albert Pujols, el quisqueyano firmó un contrato de $100 millones por siete años con una opción de $16 millones que fue ejecutada por los Cardenales de San Luis para un pacto total de $116 millones entre 2004 y 2011. El acuerdo de Pujols con Anaheim incluye $10 millones extras, pero en servicios personales después que se retire como jugador.

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ORLANDO -- Literalmente, el futuro de los managers de las minorías-- negros, latinos y asiáticos-- luce más ocuro cada día en Grandes Ligas y el inminente retiro de Bud Selig como Comisionado del béisbol no es exactamente una buena noticia para mejorar la situación.

Rick Renteria
AP Photo/Morry GashRick Renteria, despedido por los Cachorros
Pendiente al nombramiento del sustituto de Joe Maddon en Tampa Bay, solamente dos de los 29 managers de Grandes Ligas para el 2015 son representantes de las minorías: El afroamericano Lloyd McLendon, de los Marineros de Seattle, y el cubano Fredi González, de los Bravos de Atlanta.

Desde el final de la temporada del 2014, hubo cinco cambios de managers y ninguno fue favorable a las minorías, sino todo lo contrario. Los Cachorros de Chicago, Astros de Houston, Rangers de Texas, Diamondbacks de Arizona y Mellizos de Minnesota nombraron a los blancos Maddon, quien sustituyó al mexicano Rick Rentería; A.J. Hinch, por el afroamericano Bo Porter; Jeff Banister, quien sustituyó al afroamericano Ron Washington; Chip Hale y Paul Molitor.

Tampa Bay se encuentra en el proceso de entrevistar candidatos y es poco probable que tengan un nuevo manager antes del final de las reuniones de gerentes generales, que tendrán lugar en Phoenix entre lunes y jueves, pero sí casi seguro antes del inicio de las reuniones invernales de Grandes Ligas, programadas para realizarse entre el 8 y el 11 de diciembre en San Diego.

Entre los candidatos de Tampa Bay se encuentran el dominicano Manny Acta, los puertorriqueños Dave Martínez y Charlie Montoyo, el cubano Raúl Ibáñez y el japonés-norteamericano Dan Wakamatsu. Si uno de ellos es nombrado, entonces se quebrará la marca perfecta (5-5) que tienen los dirigentes blancos y la imperfecta (0-5) de los de minorías en la actual temporada muerta.

Selig, quien se retira como Comisionado el 25 de enero, será recordado como el gobernante de Grandes Ligas que más oportunidades creó para las minorías en puestos dirigenciales, en el terreno y la oficina. Algunos podrían argumentar que los motivos de Selig no fueron impulsados exactamente por su simpatía con las minorías, sino por la percepción popular de que el béisbol considera a los negros, latinos y asiáticos muy buenos para batear y lanzar una pelota, pero no para ordenar estrategia o armar un roster. Ese pensamiento general de la industria fue expresado cándidamente por el entonces gerente general de los Dodgers de Los Angeles, Al Campanis, durante un show en la televisión nacional en abril de 1987.

Cuando Ted Koppel, moderador del show "Nightline" de ABC News, preguntó a Campanis porque 40 años después de que Jackie Robinson quebrara la barrera racial, había pocos afroamericanos en el cargo de manager y ninguno de gerente general en Grandes Ligas, el antiguo compañero de Robinson en ligas menores dijo lo que pensaba, que básicamente era lo mismo que pensaban casi todos los otros dueños y ejecutivos blancos de las ligas mayores.

"No, yo no creo que sea por prejuicio, la verdad creo que es sólo que ellos no tienen algunas de las necesidades básicas para ser, digamos, un manager, o, tal vez, un gerente general", dijo Campanis, quien agregó varios "razonamientos" para explicar las carencias intelectuales y naturales de los afroamericanos, quienes "a menudo son malos nadadores ya que no tienen flotabilidad". Eso lo dijo un alto ejecutivo del béisbol hace apenas 27 años.

Selig hizo un genuino esfuerzo por cambiar lo que la sociedad piensa que el béisbol piensa de las minorías. Nadie podrá negar que durante la gestión de Selig, las minorías llegaron donde nunca anteriormente en puestos de jefatura en las Grandes Ligas.

Fue Selig quien ordenó en 1999 que los representantes de las minorías deberían ser tomados en cuenta cuando quedara vacante un cargo de manager o gerente general, quien nombró al dominicano Omar Minaya como el primer gerente general latinoamericano (cuando MLB se hizo cargo de los Expos de Montreal en 2002) y abrió las puertas a otros ejecutivos latinos o de color, quien retiró de por vida el #42 de Jackie Robinson y quien creó las bases para que en el 2009 las ligas mayores tuvieran un récord de 10 managers de las minorías.

Esa temporada dirigieron los afroamericanos Dusty Baker (Cincinnati), Cecil Cooper y Dave Clark (Houston), Cito Gaston (Toronto), Ron Washington (Texas) y Jerry Manuel (Mets de Nueva York); los latinos Manny Acta (Washington), Ozzie Guillén (Medias Blancas de Chicago) y Fredi González (Marlins de Florida) y Wakamatsu (Seattle).

Cinco años después, apenas tenemos asegurados a dos de las minorías como managers en Grandes Ligas y el retiro programado de Selig no es exactamente una buena noticia para mejorar la tendencia. Al menos no hasta conocer los planes al respecto que tiene el nuevo comisionado Rob Manfred.

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ORLANDO -- Los Gigantes de San Francisco aún celebraban la obtención de su tercer campeonato en cinco años, dando por terminada la temporada del 2014, cuando ya comenzaba a rodar el reloj del 2015 para el béisbol de Grandes Ligas.

El mal llamado período de 'temporada muerta' es en realidad uno de los más vibrantes en todos los deportes profesionales y oficialmente acaba de comenzar. Entre todos los puntos importantes en la apretada agenda invernal de Grandes Ligas, estos son algunos puntos que no deberíamos dejar pasar por alto.

Agentes libres: La Asociación de Peloteros de Grandes Ligas anunció una lista de 121 jugadores que son agentes libres automáticamente desde el último out de la Serie Mundial entre Gigantes y Reales de Kansas City. A ese listado se unirán otros jugadores, ya sea porque sus clubes o los mismos peloteros no ejecuten opciones en sus contratos o porque sean retirados de los rosters de 40 hombres.

Entre los latinos más importantes que estarán buscando empleos se encuentran los dominicanos Hanley Ramírez, Nelson Cruz, Melky Cabrera, Ervin Santana y Francisco Liriano; los venezolanos Pablo Sandoval, Víctor Martínez y Asdrubal Cabrera; los japoneses Hiroki Kuroda e Ichiro Suzuki; los norteamericanos Max Scherzer, James Shields y el puertorriqueño Alex Ríos, entre otros.

Ofertas calificadas: Los equipos de Grandes Ligas tienen hasta el 3 de noviembre a las 5 pm (5 días después del final de la Serie Mundial) para ofrecer a sus propios agentes libres la llamada "oferta calificada", que no es más que un contrato por un año por el promedio de los 125 mejores contratos de la temporada pasada. La "oferta calificada" en esta ocasión vale $15,3 millones de dólares.

Al extender la "oferta calificada" a sus propios agentes libres, los clubes garantizan una compensación en el draft del próximo año en caso de que sus peloteros firmen con otros clubes. Los jugadores tienen hasta 12 días después de la Serie Mundial para aceptar o rechazar la oferta.

Futuro de Hanley y Panda: Mientras Scherzer será el lanzador más demandado en el mercado, entre los jugadores de ofensiva, Sandoval y Hanley Ramírez serán los premios gordos del invierno.

Sandoval, un antesalista de 28 años, acaba de ganar su tercer anillo de campeón con San Francisco, estableciendo un récord con 26 hits en la postemporada. En su carrera, promedia .294, 20 jonrones y 86 impulsadas cada 162 juegos en serie regular y .344 con 20 impulsadas en 39 partidos de playoffs.

Ramírez, de 30 años, promedia .300 con 40 dobles, 25 jonrones, 87 impulsadas y 35 robos por cada 162 juegos en 10 años en las ligas mayores. Un torpedero la mayor parte de su carrera, Ramírez podría trasladarse a la tercera base e incluso a otra posición en un futuro, una versatilidad que seguramente aumentará su valor en la agencia libre.

Tour por Japón: Las Grandes Ligas enviarán un equipo Todos Estrellas para jugar partidos de exhibición contra un Todos Estrellas y algunos equipos de Japón del 8 al 20 de noviembre. Será la primera vez que MLB manda sus jugadores a tierras niponas desde el 2006. Los dominicanos Robinson Canó, Carlos Santana y Yordano Ventura, los venezolanos José Altuve, Alcides Escobar y Salvador Pérez y el cubano Yasiel Puig formarán parte de la escuadra de las ligas mayores.

Reuniones Invernales: Las Reuniones Invernales, donde se juntan ejecutivos, managers, agentes y periodistas por cuatro días cada diciembre, serán realizadas en San Diego del 8 al 11. En el evento se anuncian los resultados del Comité de Veteranos para el Salón de la Fama y se realiza el sorteo regla 5 con los peloteros no protegidos en rosters de 40, además de algunas transacciones importantes.

Elección Cooperstown: El Comité de Veteranos realizará este año la elección de candidatos de la Era Dorada, que afecta a peloteros cuyos mayores logros ocurrieron entre 1947 y 1972. Los cubanos Luis Tiant, Minnie Miñoso y Tony Oliva están entre los 10 candidatos en la boleta, que también incluye a Gil Hodges, Maury Willis, Dick Allen, Ken Boyer, Jim Kaat, Billy Pierce y el manager Bob Howsam. El anuncio se realizará el 8 de diciembre en San Diego, en el primer día de las Reuniones Invernales.

En diciembre, además, la Asociación de Escritores de Béisbol de América (BBWAA, por sus siglas en inglés) mandará a sus miembros con derecho al voto la boleta de Cooperstown 2015. El lanzador dominicano Pedro Martínez y los norteamericanos Randy Johnson y John Smolts serán elegibles por primera vez. La fecha tope para votar es el 26 de diciembre y el anuncio de los resultados se realizará el 6 de enero.

La ceremonia del Salón de la Fama del 2105 está señalada para realizarse el último domingo de julio en Cooperstown, New York.

Nuevo comisionado: El nuevo comisionado Rob Manfred sustituirá oficialmente a Bud Selig el 25 de enero. Manfred, quien fue electo el 4 de agosto como el 10mo. Comisionado de Grandes Ligas, ha trabajado para el gobierno del béisbol desde 1998. El mandato de Selig duró 22 años, siendo los primeros seis como "comisionado actuante".

Regreso de A-Rod: Justo después que terminó la Serie Mundial, el antesalista dominicano Alex Rodríguez cumplió su suspensión por violar el programa antidopaje de Grandes Ligas. Rodríguez fue colocado en el roster de 40 peloteros de los Yankees de Nueva York y está habilitado para reportarse a los entrenamientos primaverales en febrero del próximo año.

Rodríguez, de 39 años, necesita 182 turnos para 10 mil, seis jonrones para 660 y empatar con Willie Mays en el cuarto lugar del liderato histórico -- logro por el que obtendría $6 millones de dólares de bonificación -- 61 hits para 3 mil y 81 anotadas y 31 impulsadas para llegar a 2,000.
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KANSAS CITY -- Los Reales llegaron a la Serie Mundial casi de casualidad en el 2014, pero no se sorprendan si vemos más a menudo a Kansas City jugando en octubre en los años por venir.

Los Gigantes de San Francisco derrotaron a los Reales en un séptimo juego de la Serie Mundial para negarle a Kansas City su primera corona en tres décadas, pero el núcleo central de la pandilla irreverente de Ned Yost que alcanzó el clásico de otoño dejando en el camino a favoritos como Atléticos de Oakland, Angelinos de Los Ángeles y Orioles de Baltimore se mantendrá intacto por varios años y tendrá otras oportunidades de casarse con la gloria del béisbol.

Los Reales que desafiaron a los Tigres de Detroit hasta el último día de la temporada regular en la División Central de la Liga Americana y luego regresaron tres veces en el marcador para eliminar a los Atléticos en el partido de comodines, no son un producto de la casualidad, aunque su desempeño en la postemporada-- ganaron los primeros ocho juegos y 11 de 15-- llegó a considerarse una inspiración mágica.

"Nos sentimos orgullosos por haber regresado la Serie Mundial a Kansas City después de 29 años de espera. Queríamos ganarlo todo y no nos conformamos con haber llegado, pero estamos orgullosos de ser los campeones de la Liga Americana", dijo el relevista dominicano Kelvin Herrera.

Jason Vargas
AP Photo/David J. PhillipJason Vargas, uno de los brazos que prometen un sólido futuro en Kansas City.
"Lo bueno es que este equipo es joven y seguramente tendrá más oportunidades de volver a los playoffs", agregó el especialista intermedio del horno real.

"Del cielo a la tierra", dijo Yost sobre el salto que dieron los Reales en octubre, cuando avanzaron a la postemporada por primera vez desde 1985. "Antes podía caminar en las calles y nadie me reconocía. Ahora no puedo ir a ningún sitio sin que alguien se acerque", dijo Yost.

"Pienso que nuestros fanáticos están emocionados, pero también el resto del béisbol. Nuestro equipo será visto diferente de ahora en adelante. Y pienso que será contendor por largo tiempo", agregó el capataz.

De la rotación abridora regresarán Yordano Ventura, Danny Duffy, Jason Vargas, Jeremy Gutrhie y en algún momento el prometedor Brandon Finnegan, quien debutó en Grandes Ligas en el 2014, apenas un par de meses después de ser reclutado en el sorteo colegial de junio.

Solamente el veterano James Shields, quien será agente libre, estará casi seguro fuera del panorama de Kansas City en lo adelante. Incluso si Shields hiciera un "descuento de la casa", no tendría sentido pagar el dinero que demandará en el mercado para lo que ofrecerá en los próximos años. El contrato del preparador Wade Davis contiene opciones del equipo por las próximas tres temporadas.

De los jugadores regulares de Kansas City, la única duda gira en torno al veterano Billy Butler, quien tiene una opción del equipo por $12,5 millones, con una cláusula de escape de $1 millón. El gerente general Dayton Moore tendrá que decidir si invierte cerca de $13 millones en un bateador designado que ha reducido sustancialmente su capacidad para pegar extrabases o apuesta por una opción de lujo como el dominicano Nelson Cruz, por ejemplo.

El jardinero japonés Nori Aoki tiene una opción de $1,4 millones de dólares para el 2014, lo que básicamente garantiza que seguirá en los alrededores del Kauffman Stadium.

El receptor Salvador Pérez está amarrado al menos hasta 2016 (más tres opciones), el torpedero Alcides Escobar hasta 2015 (opciones 2016-17), el intermedista Omar Infante hasta 2017 (opción para 2018) y el jardinero izquierdo Alex Gordon hasta 2015 (opción para 2016), mientras que el inicialista Eric Hosmer, el antealista Mike Moustakas y el jardinero central Lorenzo Cain apenas comienzan a lidiar con procesos de arbitraje.

Es doloroso no haber completado el trabajo, pero al mismo tiempo hay que ser optimista... La experiencia de esta postemporada nos ayudará para estar mejor preparado en una próxima ocasión.

-- Yordano Ventura

Con esa base garantizada, los Reales pueden darse el lujo de hacer un par de contrataciones, posiblemente un bateador designado de tiempo completo o un jugador de posición que se rote con otros defensores en el rol ocasionalmente, sin necesidad de salirse mucho del presupuesto al que puede aspirar un conjunto de mercado pequeño que estableció récords de la franquicia con nóminas de $81,8 y $92.1 millones en las últimas dos temporadas.

"Es doloroso no haber completado el trabajo, pero al mismo tiempo hay que ser optimista", dijo Ventura, un derecho de 23 años que ganó 14 partidos en la serie regular y lanzó siete ceros en el sexto juego de la Serie Mundial para alargarla a un choque definitivo.

"Tengo la esperanza de que en los próximos años seguiremos jugando duro. La experiencia de esta postemporada nos ayudará para estar mejor preparado en una próxima ocasión", agregó Ventura.

"Quería ganar con todas las fuerzas de mi alma, por mí y por los fanáticos", dijo el intermedista Omar Infante, quien ha estado del lado perdedor en tres ocasiones en la Serie Mundial. Infante fue miembro de los equipos de Detroit que perdieron en 2006, ante San Luis, y 2012, ante San Francisco.

"Pero hay que aceptar los designios de Dios. Posiblemente tendremos otra oportunidad muy pronto", agregó.

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