Reales deben apegarse a su guión

23:39 ET
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Guthrie-Hudson: ¿Quién marcará la diferencia?
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SAN FRANCISCO -- El plan de Kansas City durante los playoffs ha sido bastante simple, pero efectivo. Seguir ejecutando ese guión es su única opción para buscar las tres victorias que le separan de la tierra prometida en las Grandes Ligas.

Reales y Gigantes de San Francisco regresan al campo de juego el viernes para el tercer juego de la Serie Mundial del 2014, ahora en el AT&T Park de los campeones de la Liga Nacional. Con la serie empatada 1-1, Jeremy Guthrie (13-11, 4.13 en la temporada; 1.80 en 1 juego en playoffs) abrirá por Kansas City y Tim Hudson (9-13, 3.57; 3.29 en 2 salidas en playoffs) por San Francisco.

Tras perder la ventaja de la casa en los primeros dos juegos, Kansas City enfrentará un ambiente completamente diferente, jugando en un parque del viejo circuito y sin el bateador designado. Sin embargo, si hay un equipo de la Liga Americana que aparenta ser de la Liga Nacional, ese es Kansas City. Los Reales tuvieron marca de 15-5 en los juegos interligas de este año, incluyendo 3-0 contra San Francisco y 3-1 ante San Luis, que se enfrentaron en la Serie de Campeonato de su liga.

Kansas City posee marca de 9-1 en la postemporada del 2014, jugando como un tradicional buen equipo de Liga Nacional, eso es con buen pitcheo y defensa, gran corrido de bases, pocos cuadrangulares y muchos batazos oportunos.

"Pienso que nos ajustamos. Nuestra versatilidad, atleticismo, velocidad y el bullpen", dijo el manager Ned Yost durante las prácticas del jueves. "Dirigí seis años en la Liga Nacional, me siento cómodo haciéndolo. Dale [Sveum] dirigió en la Liga Nacional, también se siente cómodo. Don Wakamatsu y Pedro Grifol son dos de las mejores personas de béisbol con las que he estado", agregó Yost, destacando la experiencia y capacidad de los coaches que le acompañan.

"Pienso que nuestro equipo se ajusta bien a la Liga Nacional. Es verdad que pierdes el bate de [el bateador dsignado] Billy Butler, pero vamos, como se lo expliqué a Billy, puedes salir a ganar el juego con un turno en la séptima entrada", dijo Yost. "Es un puesto crucial ser el principal emergente y él estará listo para eso", apuntó.

Butler no solamente es uno de los cañoneros del equipo, sino que además pegó los batazos para empatar y poner adelante a los Reales el miércoles, cuando ganaron 7-1 en Kauffman Stadium para empatar la serie.

Kansas City, que lideró las ligas mayores en bases robadas por segundo año consecutivo y apiló 12 estafas en 13 intentos en sus primeros cuatro juegos de la postemporada, ha bajado la velocidad en las bases desde la Serie de Campeonato contra los Orioles de Baltimore. Los Reales lograron un robo en tres intentos en la final de liga y fallaron en su primer amague de la Serie Mundial.

"Nos gusta seleccionar nuestras oportunidades. Baltimore tiene un gran staff de lanzadores que se enfoca mucho en mantener a los corredores cerca de las bases para controlar el corrido. Pero eso tiene sus beneficios", dijo Yost.

"Cada vez que poníamos un corredor en bases, los pitchers de los Orioles soltaban la bola más rápido y se enfocaban más en el corredor. Esa es la idea de correr, tratar de que el lanzador se olvide de su misión principal, que es sacar out al bateador. Eso ayuda a los bateadores", dijo el dirigente.

Para Kansas City no hay mucho misterio. Ellos necesitan que sus abridores alcancen al menos cinco entradas y mantengan el juego pegado para cuando entreguen la bola a un bullpen que tiene marca de 7-0, efectividad de 1.81 y 48 ponches en 44.2 entradas en 10 juegos de postemporada. Los siete triunfos empataron el récord de postemporada establecido por los Marlins de Florida que ganaron el título en el 2003.

Guthrie, quien tiene efectividad de 6.14 en tres salidas contra los Gigantes en su carrera, pero un buen 3.18 en 11.1 innings en en AT&T Park, sabe que en un estadio de la Liga Nacional aumentan las probabilidades de salir temprano del juego, por un bateador emergente, si no se lanza bien.

"Mi meta es poner ceros. Si pongo ceros, tendré la oportunidad de quedarme por mucho tiempo, si no lo hago, voy para afuera, sin importar si es en un estadio de Liga Nacional u otro lugar. Mi meta es poner ceros contra un equipo con buen bateo", dijo Guthrie.

Si Guthrie pone ceros, Kansas City tendrá una buena oportunidad de ponerse adelante y ganar la final. El ganador del tercer partido de una Serie Mundial que estaba empatada 1-1 ha terminando coronándose campeón en el 70% de las anteriores ocasiones.

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Yordano Ventura da vida a los Reales

1:24 ET
HACE
1 día
22/10
por Enrique Rojas
KANSAS CITY -- Después que su líder de rotación fallara estrepitosamente en el primer partido de la Serie Mundial, Kansas City necesitaba con urgencia una buena actuación del derecho dominicano Yordano Ventura para regresar al sendero de la victoria en la postemporada de Grandes Ligas.

Ventura, un novato de 23 años de edad y un poco más de 200 entradas como única experiencia en las ligas mayores, laboró cerca de seis episodios de calidad, permitiendo que el hermético bullpen de los Reales entrara en acción en su zona de confort y que la ofensiva tardía apareciera nuevamente en la sexta entrada para que Kansas City venciera 7-2 a los Gigantes de San Francisco , el miércoles, y empatara 1-1 el clásico de otoño.

Ventura, quien se fue sin decisión, aisló ocho hits, permitió dos carreras, no otorgó transferencias y ponchó a dos bateadores en 5.1 entradas, un día después de que James Shields fue vapuleado con siete hits y cinco carreras en tres innings en la victoria de San Francisco 7-1.

Ventura permitió un cuadrangular al primer bateador que enfrentó, el venezolano Gregor Blanco, pero logró controlar sus emociones del gran escenario y con el apoyo de sus compañeros y la mayoría de los 40,446 en Kauffman Stadium, se repuso para facilitar a los Reales su primera victoria en la Serie Mundial desde el 27 de octubre de 1985, el día que conquistaron el único campeonato de su historia.

"Con todos los lanzadores, para mí, el primer inning es el momento de salir, tomar el ritmo, el tiempo y establecer tu juego", dijo el manager Ned Yost. "Pienso que Blanco bateó algunos fouls a buenos pitcheos. Es una de esas situaciones en donde un manager no se preocupa, porque está viendo que el pitcher está entrando en ritmo", agregó el dirigente.

"Para mí, hizo su trabajo. Esta es la clase de serie en donde si puedes llegar al sexto con el juego empatado o con la ventaja, hiciste el trabajo", dijo Yost, quien sacó a Ventura del encuentro cuando los Gigantes pusieron dos corredores en bases con un out en el sexto. En ese momento, Ventura tenía 87 pitcheos (55 strikes).

"Me sentía fuerte y que podía seguir lanzando, pero estamos en una situación en no solamente depende de como esté, sino de las probabilidades. Tenemos un tremendo bullpen", dijo Ventura.

Cuando Ventura y su recta de 100 millas por hora salieron, entraron su compatriota Kelvin Herrera y su recta de 101 millas a poner el orden. Herrera (1-0) sacó cinco outs para anotarse la victoria, Wade Davis retiró el octavo y Greg Holland el noveno.

En el cierre del sexto inning, Kansas City anotó cinco veces, la segunda mayor cantidad de carreras que han logrado en un episodio en sus tres apariciones de Serie Mundial. Los Reales anotaron seis rayitas en el quinto acto del séptimo partido de 1985.

Ventura
John Rieger/USA TODAY SportsEl abridor novato de los Reales, Yordano Ventura, lanzó cerca de seis episodios de calidad en el Juego 2 de la Serie Mundial.

Billy Butler impulsó el desempate, el receptor venezolano Salvador Pérez metió un doble de dos carreras y su compatriota Omar Infante agregó jonrón de dos vueltas más.

Pero la clave del primer triunfo de Kansas City en la Serie Mundial en casi tres décadas fue el desempeño de Ventura, el segundo novato dominicano que abre un juego en la gran final de las Grandes Ligas. El derecho Ubaldo Jiménez, de Colorado, perdió un duelo 2-1 contra Curt Schilling, de Boston, en el segundo cotejo de la serie del 2007.

"Al principio sentí un poco de nervios, que es algo normal. Pero después que uno cruza la raya blanca, todo vuelve a la normalidad. La clave es tirar strike porque cuando lo haces, cosas buenas pueden pasar", dijo Ventura.

En cierta forma, el derecho era una incógnita, pero no por su juventud e inexperiencia, sino por haber abandonado su última salida por rigidez en el hombro, en el segundo juego de la Serie de Campeonato de la Liga Americana contra Baltimore. Pero un descanso de 11 días surtieron el efecto necesario para Ventura, quien lanzó su recta a la espeluznante velocidad de costumbre.

Blanco bateó por encima de la verja del jardín derecho la sexta recta consecutiva de Ventura abriendo el partido, de las cuales, cinco estuvieron entre 96 y 98 MPH. A Buster Posey le comenzó con una recta a 100 millas y lo ponchó con una curva de 84 para el segundo out del primer episodio. En los primeros cuatro innings, la recta del maravilloso chico de Samaná promedió 96.4 millas.

La recta de Ventura, que promedió 97 millas por hora durante la temporada regular, es la más rápida entre todos los abridores de Grandes Ligas. Sin embargo, San Francisco comenzó el segundo encuentro de la Serie Mundial bateando .283 contra rectas que viajan por encima de las 95 millas desde que arrancó la postemporada.

Ventura distribuyó de esta manera sus 2,985 pitcheos de la temporada regular: Recta (65.3%), cambio (15.2%), curva (14.5%) y recta cortada (5%).

"Tengo una recta explosiva, pero también puedo lanzar mis pitcheos rompientes en cualquier conteo", dijo Ventura. "Hoy me sentí bien, nada de molestia. Estaba lanzando strikes y mis pitcheos quebrados se estaban moviendo bien", dijo Ventura, quien lideró a los novatos de ambas ligas mayores en salidas de calidad (22), entradas (183) y menor bateo de la oposición (.240). Además, fue segundo en triunfos (14), efectividad (3.20) y ponches (159).

Sin embargo, el número más importante de Ventura en el 2014 es el siguiente: 4-0, la marca de Kansas City en partidos en los cuales apareció el quisqueyano en la actual postemporada.

"Pienso que todas las victorias son importantes, pero ir a San Francisco con la serie empatada es importante después de perder el primer día", dijo Pérez. "Yordano nos colocó en posición de ganar el juego dos", agregó.

"Durante el invierno trabajé con un propósito, ganarlo todo con mi equipo. No importa como terminen mis números, si conseguimos ganarlo todo este año. Sería la fresa sobre el pastel a esta gran temporada en mi primer año en Grandes Ligas.

DENTRO DE LA SERIE

Abridores dominicanos: Ventura es el noveno lanzador dominicano que comienza un partido en la Serie Mundial y el primero desde que Pedro Martínez inició dos veces para Filadelfia en el clásico del 2009, contra los Yankees de Nueva York . Ventura buscaba ser el quinto que gana como abridor y el primero desde Martínez (juego 3 del 2004 con Boston).

Los derechos Joaquín Andújar (1982 con San Luis) y José Rijo (1990 con Cincinnati, cuando fue el Jugador Más Valioso) ganaron dos aperturas en una misma serie. El también derecho Ramón Oriz, en el 2002 con Anaheim, también ganó como abridor en una Serie Mundial.

Armada venezolana: Los peloteros venezolanos se combinaron para pegar siete hits en el juego del miércoles (2 de Alcides Escobar y Omar Infante y 1 cada uno de Salvador Pérez, Pablo Sandoval y Gregor Blanco). La marca para venezolanos en la Serie Mundial es de ocho hits, establecida en el juego 1 del 2012 (Sandoval 4, Marco Scutaro 2, Infante 1, Miguel Cabrera 1).

Big Pablo Panda: Sandoval bateó de 3-1 con anotada en el juego 2 de la Serie Mundial. Sandoval tiene 25 juegos consecutivos alcanzando bases con hit o boleto, la tercera más larga de la historia en postemporada (Miguel Cabrera 31, Chase Utley 27, Bopg Powell y Sandoval 25) y ahora batea .328 (134-44) con 11 dobles y 17 impulsadas en 34 juegos de playoffs.

Serie empatada 1-1: En los 110 años de historia de la Serie Mundial, esta es la ocasión 57 que el evento está empatado 1-1 luego de los primeros dos encuentros. En las 56 ocurrencias anteriores, el ganador del segundo juego ha terminado campeón 29 veces (51.8%). Sin embargo, en las últimas nueve (desde 1993) solamente ha pasado dos veces (Anaheim 2002 y Yankees de Nueva York del 2009). Los otros siete equipos que ganaron el segundo juego en ese tramo (Filadelfia 1993, Cleveland 1997, Yankees 2003, Detroit 2006, Tampa Bay 2008, Texas 2011 y San Luis 2013) perdieron la Serie Mundial.

Asistencia: A los primeros dos juegos de la Serie Mundial del 2014 han asistido 80,905 aficionados, que dejaron una recaudación de 16 millones, 361 mil, 232 dólares. De ese total, $9,8 millones fueron al fondo de los jugadores, $2,45 millones a la oficina del comisionado y $1,22 millones a cada equipo.

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No "Big Game" Shields

23:51 ET
FECHA
21/10
2014
por Enrique Rojas
KANSAS CITY -- Desde el inicio de los playoffs, sin un plan específico que no fuera satisfacer cierta curiosidad, he estado realizando una mini encuesta entre los principales colegas norteamericanos que cubren las Grandes Ligas y la misma consiste de una única pregunta: ¿Por qué apodan "Big Game" ("Juego Grande") al lanzador James Shields, de los Reales de Kansas City.

Shields fue vapuleado con siete hits y cinco carreras en tres innings por los Gigantes de San Francisco, que derrotaron 7-1 a Kansas City, el martes, en el inicio de la Serie Mundial del 2014. El derecho permitió dos dobles y un jonrón a los Gigantes y metió su equipo en profundo hoyo 3-0 antes de sacar el tercer out del juego.

Desde los playoffs del 2008 había escuchado mucho el apodo "Big Game", pero aunque Shields ha sido un lanzador adecuado, bueno, en realidad más que adecuado, durante su carrera, sinceramente no encontraba el soporte de semejante reconocimiento, reservado para tipos llamados Sandy Koufax, Mariano Rivera, Roger Clemens, Andy Pettitte, Pedro Martíez, Curt Schilling e incluso David Wells.

Para mi sorpresa, el ciento por ciento de los colegas encuestados admitieron que hicieron sus averiguaciones porque al igual que yo, creían que no era un apodo relacionado al desempeño de Shields en las Grandes Ligas, sino más bien a algo de su pasado. Un par me aclararon la historia del "nickname".

Shields
Denny Medley/USA TODAY Sports James Shields ha ganado tres de 10 salidas, tiene efectividad de 5.74 (34 carreras limpias en 53.1 entradas) y ha permitido 68 hits.

Shields, un nativo de Santa Clarita, California, recibió el apodo de parte de un compañero de equipo en las ligas menores que era fanático del ex canastero de Los Angeles Lakers, James Worthy, cuyo apodo era "Big Game". En 12 temporadas en la NBA, "Big Game Worthy" avanzó a playoffs en nueve ocasiones y promedió 21.1 puntos en 143 juegos (17.6 en series regulares), ayudando a los Lakers a ganar tres títulos en la década de los ochenta.

Conforme avanzaba en el sistema de ligas menores de los Rays de Tampa Bay, Shields, quien tuvo foja de 35-31 y efectividad de 3.67 en 90 aperturas, hizo algunas hazañas que cimentaron la fama de que era un pitcher para ocasiones especiales. En el 2008 logró la única victoria que tiene Tampa Bay en la Serie Mundial, blanqueando a Filadelfia por 5.2 innings, pero en sentido general, lanzó de forma mediocre en la mayoría de sus salidas de postemporada con el club.

En el 2011, en su sexto año en Grandes Ligas, Shields tuvo marca de 16-12, efectividad de 2.82 y completó 11 de sus 33 aperturas para terminar tercero en la votación al Premio Cy Young de la Liga Americana. Nuevamente parecía que sí merecía el apodo de Worthy.

En realidad, Shields, quien será agente libre luego de la Serie Mundial, ha sido un lanzador muy bueno (no grandioso, no mega estelar, no "Big Game") durante su carrera. En nueve temporadas tiene marca de 114-90 y efectividad de 3.72 y promedia 14 victorias, 227 innings y 194 ponches por cada 162 juegos. Hay que admitir que son muy buenos números de serie regular.

En la postemporada, donde por lógica están los juegos más importantes del año, Shields ha ganado tres de 10 salidas, tiene efectividad de 5.74 (34 carreras limpias en 53.1 entradas) y ha permitido 68 hits. En la actual postemporada tiene efectividad de 7.11 y solamente ha lanzado decentemente en una de cuatro aperturas.

Como pueden ver, posiblemente "Big Game" no sea el apodo más adecuado para el lanzador de los Reales.

DENTRO DE LA SERIE

Bumgarner, el real "Big Game": El zurdo Madison Bumgarner es el real "Big Game" en la Serie Mundial del 2014. El "As" de San Francisco lanzó siete entradas de una carrera el martes, cuando extendió a 21.2 su cadena de entradas sin permitir carreras en clásicos de otoño antes que Salvador Pérez le pegara jonrón solitario en el séptimo acto.

Bumgarner, el Jugador Más Valioso de la Serie de Campeonato de la Liga Nacional, tiene marca de 3-1 y efectividad de 1.40 (6 CL 38.2 IL) en la postemporada del 2014 y 6-3, 2.61 (21 CL en 72.1 IL) en 11 salidas en su carrera.

En tres salidas en la Serie Mundial, Bumgarner tiene marca de 3-0, efectividad de 0.41 con ocho hits, 19 ponches y cinco boletos en 22 entradas.

Big Pablo Panda: El antesalista venezolano Pablo Sandoval bateó de 5-2 con doble, impulsada y dos anotadas en el primer juego de la Serie Mundial. Extendió a 24 su racha de juegos alcanzando bases (hit o boleto) en la postemporada y mejoró a .328 (131-43) con 11 dobles y 17 impulsadas en 33 juegos de playoffs.

#Tendencias: El ganador del primer partido ha conquistado 68 de 109 (62.4%) ediciones anteriores de la Serie Mundial. Esa tendencia ha sido mayor en los últimos tiempos, ocurriendo en 10 de las últimas 11 y 15 de 17. Las últimas dos ocasiones en que un equipo perdió el primer juego y terminó siendo campeón fueron en 2002 (San Francisco venció a Anaheim en Juego 1) y 2009 (Filadelfia venció a Yankees).

Los últimos tres equipos que anotaron tres carreras en la primera entrada del primer juego de una Serie Mundial ganaron el campeonato. En todas las ocasiones fue Boston (2004, 2007 y 2013).

Asistencia: 40,459 asistieron al primer juego de Serie Mundial en el Kauffman Stadium desde el 27 de octubre de 1985. En el choque anterior, 41,658 se metieron al parque para ver a Kansas City derrotar 11-0 a San Luis para ganar su primer campeonato en Grandes Ligas.

Yordano Ventura a la historia: El derecho dominicano Yordano Ventura abrirá el miércoles por Kansas City en el Juego 2 de la Serie Mundial. Ventura será el primer novato que comienza en un juego de Serie Mundial para los Reales, el 66to pitcher novato que abre un juego y el primero por la Liga Americana desde que el japonés Daisuke Matsuzaka lo hizo por Boston en el 2007. Ventura enfrentará a los Gigantes con 10 días de descanso.

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Reales: Favoritos sentimentales

0:12 ET
FECHA
20/10
2014
por Enrique Rojas

KANSAS CITY -- Tras cerca de ocho arduos meses de interpretar el rol de grandes subestimados, los Reales de Kansas City se han convertido en los favoritos sentimentales de la nación para la Serie Mundial de Grandes Ligas que inicia el martes en el Kauffman Stadium.

El zurdo Madison Bumgarner, el Jugador Más Valioso de la Serie de Campeonato de la Liga Nacional, enfrentará al derecho James Shields en el primer juego del clásico de otoño. El veterano Jake Peavy se medirá al novato dominicano Yordano Ventura en el juego 2 y luego el evento se mudará al AT&T Park de San Francisco.

Kansas City, que dejó en el camino a tres favoritos --Oakland, Anaheim y Baltimore-- en los playoffs de la Liga Americana, enfrentará a los Gigantes de San Francisco en la Serie Mundial 110 de Grandes Ligas. Aunque en Las Vegas han declarado un virtual empate para las apuestas sobre el posible vencedor, San Francisco, que ganó dos de las cuatro ediciones anteriores del clásico de otoño, parte con ventaja para los analistas, sin embargo Kansas City es el equipo de la mayoría del país.

Kansas City desafió todo el año al gran favorito Tigres de Detroit en la División Central y aunque llegó al último día de la temporada regular con la oportunidad de fozar un juego de desempate, no se ganó el merecido respeto de rivales y analistas. Tampoco cuando derrotó a los --Atléticos de Oakland 9-8 en 12 entradas en el partido de comodines.

Las cosas, sin embargo, comenzaron a cambiar cuando los Reales barrieron a los Angelinos de Los Ángeles en las Series Divisionales y definitivamente tomaron otro rumbo cuando fulminaron a los Orioles de Baltimore en la Serie de Campeonato.

"Absolutamente" dijo el manager de los Reales, Ned Yost. "Este es un momento maravilloso para que el país vea nuestro equipo. Pienso que lo han hecho y se han enamorado de nuestro equipo", agregó el dirigente.

"Ellos aman nuestro atleticismo, nuestra energía. Lo duro que jugamos el juego y como lo disfrutamos", dijo Yost.

Estados Unidos adora las historias de cenicientas que se superan para vencer obstáculos y lograr sus objetivos. Kansas City encaja perfectamente en la ecuación.

Los Reales, que alcanzaron la Serie Mundial por tercera vez en su historia y primera desde 1985, enfrentarán a San Francisco, que con nueve series ganadas en forma seguida y récord de 15-2 en sus últimos 17 partidos de playoffs, es el equipo más exitoso de Grandes Ligas en el último lustro.

En el segundo enfrentamiento de dos comodines en la Serie Mundial --el primero fue entre Anaheim y San Francisco en el 2002-- Kansas, que superó los $100 millones de nómina salarial por primera vez en su historia, se medirá a uno de los clubes más antiguos, populares y ricos del béisbol. La clásica historia de David contra Goliat del clásico bíblico del profeta Samuel.

"Pienso que mucha gente está con nosotros por la forma en que hemos jugado durante toda la postemporada", dijo el intermedista venezolano Omar Infante. "Los fanáticos siguen los equipo que ganan y nosotros hemos estado ganando en la parte que más importa", agregó.

Pese a la gran historia, antigua y reciente, que tiene San Francisco, pocas veces en el pasado reciente los dos equipos que se miden en la Serie Mundial habían sido tan parecidos como en la edición de este año. Kansas City ha anotado 42 carreras en los playoffs, San Francisco tiene 41. El pitcheo de los Gigantes tiene efectividad de 2.18, mientras que el de los Reales tiene 2.93 contra una competencia más poderosa. El bullpen de los californianos tiene marca de 5-1 y efectividad de 1.78. El cuerpo de relevistas de los Reales exhibe una foja de 6-0 y porcentaje de carreras limpias de 1.80.

Ambos equipos apuestan a la prevención de carreras, con buen pitcheo y defensa.

"La defensa es una gran parte del juego y ellos son muy buenos defensivamente", dijo Bruce Bochy,el manager de los Gigantes. "Los enfrentamos temprano en la temporada y jugaron muy bien. Atraparon todo lo que bateamos. Tienen un equipo sólido, no estarían aquí de no serlo", agregó Bochy.

A simple vista, la mayor ventaja de Kansas City sobre San Francisco es la velocidad en las bases. Durante la temporada, los Reales lideraron Grandes Ligas con 153 robos y los Gigantes fueron penúltimos con 56. En los playoffs, Kansas City ha convertido 13 de 16 intentos y San Francisco uno de tres.

Por otro lado, Kansas City barrió a San Francisco en una serie interligas que celebraron en Kauffman Stadium este año y de por vida tiene foja de 9-3 contra el campeón de la Liga Nacional. Los Gigantes han ganado dos de nueve juegos en la casa de los Reales y la última vez que celebraron aquí fue el 20 de junio del 2008.

"Ninguno de esos números importan", dijo el receptor venezolano Salvador Pérez. "No importa la cantidad de coronas de cada equipo ni las victorias que tienen cada uno en playoffs. El martes arrancamos en cero", agregó.

"Creo que los Reales tienen una gran oportunidad de ganar la serie. Espero que ganen la serie", dijo Sam Díaz, un habitante del área de Los Ángeles que viajó a Kansas City para estar en su primera Serie Mundial. "La idea era ir a la Serie Mundial a ver jugar a los Dodgers de Los Ángeles, pero como no llegaron, estoy con los Reales", agregó.

"Contrario a los Gigantes, no hay forma de odiar a un equipo como los Reales y no me refiero solamente a la rivalidad. En verdad, los Reales han ganado el aprecio de muchos fanáticos del béisbol fuera de Kansas City", agregó.

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Todos los Reales son MVP

22:41 ET
FECHA
15/10
2014
por Enrique Rojas
KANSAS CITY -- El jardinero Lorenzo Cain recibió un trofeo, pero en realidad, todos los Reales de Kansas City fueron jugadores más valiosos de la Serie de Campeonato de la Liga Americana. Kansas City anotó dos carreras sin sacar la bola del cuadro en la primera entrada y eso fue todo lo que necesitó su eficiente cuerpo de lanzadores para vencer 2-1 a los Orioles de Baltimore, el miércoles, y completar la 28va. barrida 4-0 en la historia de la postemporada de Grandes Ligas, que comenzó en 1903.

Kansas City, que entró a los playoffs como primer Wild Card, ha ganado sus primeros ocho encuentros y 11 desde que perdió el cuarto juego de la Serie Mundial de 1985, cuando se impuso en los últimos tres para vencer a los Cardenales de San Luis y atrapar su único campeonato.

Cain, quien bateó .533 (15-8) con cinco anotadas y realizó varias jugadas espectaculares en los jardines, fue nombrado el Jugador Más Valioso de la serie. En realidad, Cain recibió un trofeo que pertenece a todos los miembros de su equipo. Los Reales batean .259, pero lideran la postemporada en carreras (42), hits (73) y robos (13).

En la Serie de Campeonato superaron a los Orioles en hits (37-30), carreras (18-12), extrabases (10-7) y jonrones (4-2). Su pitcheo tuvo efectividad de 2.92 (contra 4.37 de Baltimore) y sus relevistas se combinaron para tener 3-0, 1.13, cuatro salvamentos y 15 ponches en 16 entradas. El cerrador Greg Holland es el segundo pitcher que consigue los cuatro salvamentos de una final de la Liga Americana, el preparasdor Wade Davis ganó dos de cuatro, el dominicano Kelvin Herrera fue intocable, el inicialista Eric Hosmer bateó .400, el antesalista Mike Moustakas despachó dos jonrones y realizó algunas atrapadas legendarias, igual que el jardinero Alex Gordon. La combinación venezolana del torpedero Alcides Escobar, el intermedista Omar Infante y el receptor Salvador Pérez jugó una defensa superba. El miércoles, el zurdo Jason Vargas (1-0) permitió una carrera en 5.1 entradas para derrotar al derecho mexicano Miguel Gonzalez (0-1), quien cargó con el revés, pese a que solamente permitió una carrera limpia en 5.2 innings. Vargas es el quinto lanzador con al menos dos salidas y cinco o menos hits permitidos en una misma postemporada. "El pitcheo abridor fue fenomenal. El bullpen fue increíble. Herrera, Davis, Greg Holland. Bateo oportuno. Moustakas tuvo una serie fenomenal. Hosmer tuvo una gran serie. Lorenzo Cain, fenomenal. Salvador hizo un gran trabajo manejando el cuerpo de pitcheo", dijo el manager Ned Yost.

"Fue un trabajo de todo el equipo", resumío Yost cuando se le preguntó por las claves que condujeron a los Reales a la Serie Mundial, tras dejar en el camino a favoritos como Oakland, Anaheim y Baltimore.

"Muchos de los muchachos sobresalieron. Nuestro bullpen completo ha brillado en toda la postemporada. Mous, Hos, Billy, muchos han sobresalido. Cualquiera de ellos y todo el bullpen pudo ser el Jugador Más Valioso", dijo Cain, el tercer miembro de los Reales que gana un MVP de Serie de Campeonato. Frank White en 1980 y George Brett en 1985 son los otros dos.

Kansas City ganó el primer juego en Baltimore en extrainnings y los últimos dos con marcador 2-1. Los cuatro cotejos fueron disputados hasta el último out.

"Lo cerrado de los partidos es un testimonio de lo que ellos hicieron. Ellos jugaron una defensa extraordina. Ned hizo un gran trabajo y toda la organización, ganaron el derecho de representar nuestra liga en la Serie Mundial y les deseamos suerte", dijo Buck Showalter, el manager de Baltimore.

Kansas City ahora tendrá seis días de descanso antes de comenzar la Serie Mundial en casa contra el campeón de la Liga Nacional, que saldrá del choque entre Cardenales de San Luis y Gigantes de San Francisco. El pitcheo de los Reales fue superbo contra ambos en los partidos interligas este año: 3-0, 0.00 contra San Francisco y 3-1, 2.13 frente a San Luis.

"Esta es una maravillosa oportunidad para que el país entero vea nuestro equipo", dijo Yost. "Pienso que lo han estado mirando y se han enamorado del equipo. Aman nuestro atleticismo, nuestra energía y la forma en que jugamos duro a la pelota", agregó.

"Pienso que aman la forma en que jugamos el juego y pienso que ha sido una gran expriencia para nuestros jugadores, que han conseguido un paquete de fanáticos nuevos en todo el país", dijo Yost.

Esta será apenas la tercera aparición de Serie Mundial (en 1980 perdió ante Filadelfia) para Kansas City, que debutó en Grandes Ligas como parte de la expansión de 1969. En sentido general, los Reales han avanzado ocho veces a la postemporada en su historia de 46 años.

"Ya logramos otro paso, pero falta el más importante, que es ganar el campeonato", dijo Herrera, quien no permitió carreras en 5.2 entradas en cuatro apariciones en la Serie de Campeonato.

"Felicidad, orgullo de llegar a una Serie Mundial por primera vez. Esto es algo que desde que firmé me lo imaginaba, más no lo esperaba y ahora llegó", dijo Escobar.

"Estamos súper contentos, estuvimos esperando por 29 años y lo conseguimos, pero eso no termina aquí. Ahora falta la grande", dijo Pérez.

De los cinco miembros de los Rales que tienen experiencia de postemporada, Infante es el único que participó en múltiples clásicos de otoño. Infante estuvo en los equipos de Detroit que perdieron en 2006 y 2012.

"He llegado dos veces a la Serie Mundial y no tengo un anillo", dijo Infante. "Esa es la misión ahora, ganar mi primer campeonato", agregó.

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Reales ponen a Orioles en jaque

23:59 ET
FECHA
14/10
2014
por Enrique Rojas

KANSAS CITY -- Los Reales de Kansas City pusieron a los Orioles de Baltimore en "jaque" el martes. Una victoria más y completarán uno de los "jaque mate" menos predecible de los últimos tiempos en la postemporada de Grandes Ligas.

El antesalista Mike Moustakas hizo una un par de grandes atrapadas, Billy Butler impulsó la carrera de la victoria con un elevado de sacrificio en la sexta entrada y el asombroso bullpen de Kansas City retiró a los 12 bateadores que enfrentó para un triunfo 2-1 en Kauffman Stadium, que puso a los Reales 3-0 en la Serie de Campeonato de la Liga Americana.

El miércoles, Kansas City tratará de convertirse en el noveno equipo que barre en las Series de Campeonato desde 1985, cuando las finales de ligas fueron alargadas a siete encuentros. Los Reales han ganado sus primeros siete encuentros de la actual postemporada y 10 desde el quinto juego de la Serie Mundial de hace 29 años.

Kansas City es apenas el tercer equipo comodín que gana sus primeros tres juegos en una final liguera. Los dos anteriores; Tigres de Detroit de la Liga Americana en el 2006 y Rockies de Colorado de la Liga Nacional en 2007, barrieron a Atléticos de Oakland y Diamondbacks de Arizona, respectivamente.

Los Reales entraron a la postemporada con solamente cinco integrantes que tenían experiencia previa en la etapa de eliminatorias, pero superaron a Oakland en un salvaje partido de 11 entradas en el choque de comodines y entonces siguieron inspirados hasta colocarse a una movida de matar al rey de Baltimore en el ajedrez de los playoffs.

"No me sorprende. Después del juego de comodines, ya no necesitábamos más experiencia", dijo el manager Ned Yost. "Y se podría decir que en ese juego algo detonó para ellos, como si fueran veteranos y han jugado como si fueran veteranos", agregó el capataz.

El mexicano Miguel Ángel González, quien no sube al montículo desde hace dos semanas, tendrá la responsabilidad de abrir el juego 4 por los Orioles, que están obligados a ganar cuatro consecutivos para avanzar a la Serie Mundial. En 58 Series de Campeonato de siete partidos, el único conjunto que se ha recuperado de un 0-3 fue Boston del 2004, contra los Yankees de Nueva York.

"Siempre siento que el momento puede cambiar. Si podemos meternos uno en la bolsa y trabajar un par de cosas, sentimos que podemos virar el ritmo para el otro lado. De lo contrario, no vendríamos a jugar mañana", dijo Buck Showalter, el manager de Baltimore.

"Sé como se sienten los muchachos en el vestidor. Saben que están luchando contra una buena competición, pero tendremos otra oportunidad, mañana", dijo. "Nos dormiremos rápido y los muchachos estarán listos", agregó.

Baltimore, el equipo que más jonrones bateó en la temporada regular y que barrió al colosal pitcheo abridor de Detroit en las Series Divisionales, batea .239 con un jonrón y 11 carreras en tres juegos contra los lanzadores de Kansas City. De la sexta entrada en adelante, Baltimore batea .139 con una carrera anotada.

El bullpen de los Reales, que tiene marca de 3-0, efectividad de 1.46 y 13 ponches en 12.1 entradas en la Serie de Campeonato, retiró a los 12 bateadores que enfrentó en cuatro actos el martes. Entre el abridor Jeremy Guthrie y los relevistas Jason Frasor (1-0), Kelvin Herrera, Wade Davis y Greg Holland (SV 3) eliminaron a los últimos 16 bateadores de Baltimore, que bateó tres hits en el juego 3 y tiene un OBP de .294 en la serie.

Los relevistas de Kansas City tienen seis de las siete victorias del equipo en la postemporada. El zurdo taiwanés We-Yin Chen (0-1) hizo una labor decente (5.1 IL, 7 H, 2 CL), pero resultó el derrotado por Baltimore el martes. Ninguno de los seis abridores en la serie han alcanzado seis entradas.

"Son cosas que pasan en el béisbol. En otros juegos no, pero en el béisbol pasan esas cosas", dijo el jardinero dominicano Alejandro De Aza, quien batea .308 con tres anotadas. "Nuestros pitchers nos han mantenido cerca en todos los juegos, pero no hemos dado el batazo en el momento importante", apuntó.

De Aza y su compatriota Nelson Cruz (.308 con dos impulsadas) son los únicos jugadores de los Orioles con al menos 10 turnos en la serie que batean sobre .300.

"Ellos están ganándose todo lo que están consiguiendo", dijo Showalter sobre los Reales. "Lanzar de esa forma a esta altura del año, no es algo fácil de lograr. Nuestros jugadores siempre han sentido que están cerca de cambiar la suerte para el otro lado", agregó.

Para los Orioles, virar el ritmo de Kansas City ya no es una opción, sino una obligación. De lo contrario, estarán "jaque mate" en la Serie de Campeonato.

DENTRO DE LA SERIE

La jugada de Moustakas: Con el partido empatado 1-1 en la sexta entrada, Adam Jones abrió la sexta entrada con un foul cerca de las gradas de terreno que tiene el Kauffman Stadium cerca de la tercera base, Mike Moustakas se colocó en posición horizontal y cayó dentro del público con la pelota en su guante para retirar a Jones. Moustakas también había realizado una atrapada electrizante en el tercer inning.

"Conozco el campo, estoy bastante familiarizado con esas suite al lado del dugout, aunque nunca había llegado tan lejos", dijo Moustakas.

Juegos cerrados: De los 21 partidos que se han jugado esta postemporada, 13 se han decidido por una carrera y tres en extrainnings que no terminaron por la mínima diferencia. Los 13 choques que terminaron con diferencia de apenas una carrera empatan el récord para una temporada de Grandes Ligas. También ocurrió en 2011 y 2013.

González Vs. Vargas: El juego 4 enfrentará a dos lanzadores que tienen mucho tiempo sin ver acción en un juego real. El derecho mexicano Miguel González enfrentará al zurdo mexico-norteamericano Jason Vargas desde las 4:07 ET.

González estará haciendo su debut con los Orioles de Baltimore en la actual postemporada, tras un descanso de 16 días. Vargas subirá a la lomita por primera vez en 13 días para los Reales de Kansas City.

Yordano Ventura está bien: El novato dominicano Yordano Ventura lanzó pelotas desde los jardines el martes y tiene programado un bullpen el miércoles, una muestra de que está recuperado de la rigidez que sintió en su salida del sábado en Baltimore.

"Se sintió todo bien, incluso lancé dos pelotas con fuerza", dijo el derecho de Kansas City.

Si la Serie de Campeonato regresa a Baltimore, Ventura sería el abridor del sexto juego en Oriole Park At Candem Yards. Si los Reales eliminan a los Orioles en cuatro o cinco partidos, Ventura estaría extremadamente descansado para la Serie Mundial, donde casi seguro abriría el segundo partido en casa.

"Eso sería muy bueno", dijo Ventura.

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Relevistas beneficiados por suspensión

21:20 ET
FECHA
13/10
2014
por Enrique Rojas

KANSAS CITY -- La suspensión de un partido de pelota nunca es beneficiosa, excepto para los relevistas de equipos que han trabajado mucho en días recientes, que es exactamente lo que acontece con los de los Orioles de Baltimore y Reales de Kansas City en estos días.

La lluvia obligó a suspender el tercer encuentro de la Serie de Campeonato de la Liga Americana, que estaba programado para celebrarse el lunes en el Kauffman Stadium de Kansas City. La suspensión obligó a Grandes Ligas a correr el calendario del resto de la serie y anular el día libre, lo que significa que se jugarían cinco choques consecutivos si el playoff se extiende al máximo.

El martes, cuando se espera un cielo despejado para la hora del choque (8:07 pm), el zurdo taiwanés Wei-Yin Chen enfrentará al derecho Jeremy Guthrie en el duelo de abridores. Kansas City, que domina la serie 2-0 y ha ganado sus seis partidos desde el inicio de la postemporada, tiene suficientes razones para sentirse un poco decepcionado de no haber jugado el lunes.

"Seguro que sí. Tuvimos nuestro día libre el domingo y estábamos listos para jugar", dijo el manager Ned Yost. "Pero ninguno de nuestros jugadores pueden controlar el tiempo, entonces hay que lidiar con eso. Hay que ajustarse a las situaciones como vengan y seguir adelante. Queríamos jugar, pero en lugar de eso nos vamos a casa a dormir bien y a prepararnos para jugar mañana", agregó.

"El reporte del tiempo dice que estará bien mañana. Es lo único que sabemos ahora mismo", dijo Buck Showalter, el capataz de los Orioles.

Dos días consecutivos de descanso ciertamente no le harán daño a los cuerpos de relevistas de ambos equipos, que se han combinado para trabajar 49.2 entradas en 10 juegos en la postemporada y 18.2 en los primeros dos cotejos de la Serie de Campeonato. Los abridores de Orioles y Reales apenas lograron dos outs más (19.1 innings) que los relevistas en la final del joven circuito.

"Claro, a ellos más que a nosotros, porque nosotros tuvimos siete de diez días para descansar a nuestros muchachos, usándolos cada dos o tres días. Nuestros relevistas llegaron frescos a los playoffs", dijo Showalter.

Contrario a Kansas City, que peleó con Tigres de Detroit la División Central hasta la fecha final de la serie regular y luego debió jugar un partido de comodines antes de pasar a las Series Divisionales, Baltimore aseguró el título de la División Este a mitad de septiembre y avanzó directo a la segunda ronda de playoffs.

Sin embargo, el bullpen de los Reales (2-0, 2.16, 10K, 3BB) superó con facilidad al de Baltimore (0-2, 4.35, 11K, 7BB) en los juegos de viernes y sábado en Oriole Park At Camden Yards. Los bomberos de Yost tienen foja general de 5-0, efectividad de 2.30, 31 ponches y 12 boletos en 27.2 entradas desde que comenzaron los playoffs.

El preparador Wade Davis (7.1 IL) y el cerrador Greg Holland (6.0) han aparecido en los seis encuentros, mientras que el dominicano Kelvin Herrera (5.2) y Brandon Finnegan (4.1) lo hicieron en cinco.

Con dos días de descanso y cinco potenciales juegos consecutivos, Yost se siente en un territorio parecido al de la serie regular.

"Será un poco más como la serie regular. Nos comunicamos todos los días con nuestros relevistas. En la serie regular nos asegurábamos de que Davis y Herrera no lanzaran a menos que el juego estuviera empatado o arriba", dijo Yost. "En la postemporada tuvimos que cambiar eso. Los hemos tirado abajo por una e incluso dos carreras. Con nuestros bates haciendo buenos swings, en esas situaciones aún tenemos oportunidades de regresar y ganar", agregó.

"Nadie quiere que llueva, pero si sacamos lo positivo de lo malo, es bueno un día extra de descanso. Eso nos da mayores posibilidades de aparecer por dos entradas en los próximos juegos", dijo Herrera. "Sin embargo, si la serie se va hasta el final, entonces podríamos lamentarnos de no tener una pausa", dijo Herrera.

Con sus relevistas descansados, los managers podrían marcar más temprano de lo normal el número del bullpen ante una situación de peligro, especialmente Showalter, quien sabe que caer abajo 0-3 sería como una sentencia de muerte. El dirigente de Baltimore confirmó a Chen para abrir el martes, pero no se comprometió más allá por si tiene que usar al mexicano Miguel Ángel González-- el potencial abridor del cuarto juego-- desde el bullpen.

"Chen es el lanzador del tercer juego. Después de eso, tendremos una mejor idea", dijo Showalter, quien podría adelantar al estelar Chris Tillman para el miércoles en caso de necesitar a González el martes. "El tendría su descanso normal, cuatro días ¿pero no habrá un quinto partido? Prefiero no comprometerme más allá de que Chen abrirá mañana", dijo el capataz.

Yost no tuvo reparos en confirmar a Guthrie para el martes, pero tuvo precaución de escribir en una piedra el nombre de Jason Vargas para el miércoles. Después de todo, el estelar James Shields estará habilitado para regresar al box.

"Gutthrie va mañana, después veremos. Hay posibilidades de que Shields venga en el próximo con cuatro días, pero también podríamos optar por darle un día extra de descanso. Veremos", dijo Yost.

Por supuesto, darle un día extra de descanso al principal abridor solamente es una opción cuando se está arriba en una serie y cuando se cuenta con el mejor bullpen de toda la postemporada.

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Reales buscarán larga estadía en casa

23:42 ET
FECHA
11/10
2014
por Enrique Rojas
BALTIMORE -- Al derrotar a los Orioles de Baltimore en los primeros dos partidos de la Serie de Campeonato de la Liga Americana, los Reales de Kansas City se colocaron a mitad del camino de avanzar a su primera Serie Mundial en tres décadas y, de paso, de asegurarse una larga estadía en casa.

Kansas City venció 6-4 a Baltimore, el sábado, en el Oriole Park At Camden Yards para ponerse arriba 2-0 en la final del joven circuito. Los sorprendentes Reales han ganado sus seis partidos de esta postemporada y tienen 9-0 después que perdieron el cuarto choque del clásico de otoño de 1985 ante los Cardenales de San Luis.

Los próximos tres partidos de la Serie de Campeonato están programados para jugarse en el Kauffman Stadium, desde el lunes, y si los Reales ganan dos, entonces avanzarán a la Serie Mundial, que comenzará en la casa del campeón de la Liga Americana el martes 21 de octubre.

En pocas palabras, si la Serie de Campeonato no regresa a Baltimore, los jugadores de los Reales no tendrían que subirse a un avión hasta la madrugada del miércoles 22, después del segundo cotejo de la Serie Mundial. Eso es un trecho de 12 días, una eternidad desde el punto de vista de un pelotero de Grandes Ligas.

Antes de que comenzara la serie, el manager Ned Yost dijo que estaría complacido si los Reales regresaban a casa empatados 1-1. Un 2-0 habría sido muy pretencioso, incluso para el equipo más caliente del planeta del béisbol actualmente.

"Entiendo si están cansados de escuchar esto, pero solamente me enfoco en el hoy", dijo el manager Ned Yost. "Cuando comienzas una serie contra un equipo de ese calibre, piensas que si puedes irte a casa 1-1 estarás extremadamente feliz. Si puedes irte arriba 2-0, perfecto", agregó.

Desde que las Series de Campeonato de ambas ligas comenzaron a jugarse en el formato 7-4, en 1985, 25 equipos han comenzado ganando los primeros dos juegos. En las 24 ocasiones anteriores, 21 avanzaron hasta la Serie Mundial. Las excepciones: Boston regresó de un 0-3 contra los Yankees en el 2004, y Kansas City se repuso contra Toronto y San Luis ante los Dodgers de Los Ángeles en 1985.

"Kansas City ha enfrentado varios desafíos y los ha superado, es lo que hacen los equipos a este nivel. Pero hay que ganar cuatro juegos. Tienes que evitar perder más de tres, y estoy sobre simplificando el asunto", dijo Buck Showalter, el capataz de los Orioles, después que su equipo perdió juegos seguido en casa por primera vez desde el 28 y 29 de junio.

Baltimore ganó la División Este con una cómoda ventaja de 12 juegos gracias a un desempeño espectacular en los últimos cuatro meses, cuando tuvo récord de 70-39, y un dominio absoluto en casa. Los Orioles tuvieron récord de 50-31 y ganaron 31 de sus últimos 41 en casa. En la postemporada tienen 2-2 en Oriole Park.

Baltimore no ha tenido el liderato en ninguna de las 19 entradas que se han jugado en la Serie de Campeonato y solamente han logrado retirar a los tres bateadores de Kansas en una entrada en una ocasión, en la octava del juego del sábado.

"Tienes que empatar antes de tomar la ventaja cuando comienzas abajo. A veces inviertes tanta concentración y energías para tratar de empatar que luego se hace difícil alcanzar el próximo paso", dijo Showalter.

"Pero yo pienso en un 100 por ciento de las cosas que ellos están haciendo y no en las que nosotros no estamos haciendo", apuntó el capataz de los Orioles.

DENTRO DE LA SERIE

Alcides, el héroe: El torpedero venezolano Alcides Escobar no solamente está jugando su acostumbrada gran defensa, sino que sus pocos batazos en la postemporada han sido claves para los Reales. Escobar, quien batea .250 (28-7), bateó un doble que empujó la ganadora y anotó la del seguro en el noveno inning el sábado y tiene tres extrabases, cuatro anotadas y tres impulsadas en la serie.

Récord para Cruz: El dominicano Nelson Cruz bateó de 4-2 con impulsada y boleto en el segundo juego de la Serie de Campeonato de la Liga Americana para extender a seis su cadena de juegos de postemporada con hits múltiples, el primero que logra tal hazaña. La racha de Cruz, quien además es 10mo. con 20 carreras impulsadas en Series de Campeonato, comenzó en el juego de comodines del 2012 con los Rangers de Texas.

Racha de victorias: Los Reales tendrían que ganar sus próximos tres juegos para empatar la marca de victorias consecutivas en playoffs, de 12, en poder de los Yankees de Nueva York New York Yankees.

Los Yankees ganaron 12 partidos consecutivos en tres ediciones de la Serie Mundial, entre 1927 y 1932. Los rayados barrieron en cuatro partidos a Pittsburgh en 1927, a San Luis en 1928 y a los Cachorros de Chicago en 1932. Perdieron el primer partido de la serie de 1936 ante los Gigantes de Nueva York para terminar la seguidilla.

Los Yankees empataron su propia marca casi 70 años más tarde. Nueva York ganó los últimos tres de la Serie de Campeonato ante Cleveland y barrió a San Diego en la Serie Mundial, en 1998, y comenzó los playoffs de 1999 con barrida ante Texas en las Series Divisionales y luego ganó los primeros dos juegos de la Serie de Campeonato a Boston.

Chen Vs Guthrie: El domingo será de día de entrenar y el lunes se jugará el tercer juego, que será el primero en Kauffman Stadium. El zurdo Wei-Yin Chen, de Taiwán, enfrentará al derecho Jeremy Guthrie. Chen tuvo marca de 16-6 y efectividad de 3.54 en 31 salidas, mientras que Guthrie terminó la temporada regular con 13-11, 4.13.

Asistencia: Al partido del sábado asistieron 46,192 y un total de 93,316 a los dos encuentros en Oriole Park At Camden Yards. Durante la temporada regular, Baltimore metió 2,458,970 aficionados a casa, la primera vez desde el 2005 que superan los 2,4 millones. En el 2014, Baltimore promedió 1,630 más fanáticos por juego que el año anterior.

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KC ganó guerra del bullpen, otra vez

2:47 ET
FECHA
10/10
2014
por Enrique Rojas
BALTIMORE -- Los Reales de Kansas City ganaron la guerra del bullpen por cuarta vez en cinco juegos, esta vez para tomar la delantera en la Serie de Campeonato de la Liga Americana.

Alex Gordon y Mike Moustakas batearon jonrones en la décima entrada y el relevo tuvo otra brillante actuación para que Kansas City derrotara 8-6 a los Orioles de Baltimore en 10 entradas, el viernes, en una noche mojada y fría, pero con 47,124 en las gradas del Oriole Park At Camden Yards.

Fue la octava victoria seguida de postemporada para los Reales desde que ganaron los últimos tres de la la Serie Mundial de 1985 y la quinta este año. De sus cinco victorias, cuatro han sido en extrainnings, la primera vez que un club logra tal cantidad en una misma postemporada.

El torpedero venezolano Alcides Escobar también sacó la bola del parque y ahora Kansas City tiene siete jonrones en la postemporada. Los Reales, que quedaron últimos en las ligas mayores con 95 vuelacercas en la serie regular y que apenas conectaron siete en sus últimos 23 juegos, han pegado tres batazos de cuatro esquinas en entradas extras.

En el primer encuentro de la final del joven circuito, Kansas City superó 3-0 en jonrones a Baltimore, que encabezó Grandes Ligas con 211 cuadrangulares y la Liga Americana con 107 en su casa.

"Este estadio induce a pegar más jonrones que el nuestro. Si ponen nuestro equipo en este parque, seguro que terminaremos con más jonrones que los que bateamos", dijo Ned Yost, el manager de los Reales.

"Siempre encontramos la forma de ganar juegos. Algunas veces es bateando jonrones, otras robando bases y fabricando carreras. La mayoría de las veces es con pitcheo y defensa", agregó Yost.

"Esto es increíble, cinco juegos, cuatro extrainnings. En mi país nos llamarían fastidiosos", dijo Escobar. "Es un ambiente increíble que se vive en la postemporada", agregó.

En realidad la mayoría de los juegos que Kansas City ha ganado en la postemporada fue a base de su bullpen, que tiene marca de 4-0 y efectividad de 2.63. En los últimos cuatro juegos, los relevistas de los Reales han permitido cuatro carreras y han ponchado 19 bateadores en 17 entradas.

Después que los abridores James Shields (5IL 10H 4CL) y Chris Tillman (4.1IL 7H 5CL) fallaron estrepitosamente, el juego quedó en mano de los relevistas. Brandon Finnegan permitió que Baltimore empatara 5-5 en el sexto, pero el dominicano Kelvin Herrera, Wade Davis y Greg Holland cerraron la puerta a los locales.

Davis (1-0) se anotó la victoria con dos entradas en las que retiró a los seis bateadores que enfrentó, cuatro ponchados, y lanzó enla zona de strike a 15 de sus 18 pitcheos. Herrera tampoco dejó que se le embasara nadie y Holland permitió una carrera, pero se anotó el salvamento.

"Estamos jugando bien bajo presión. Siempre estamos disponibles para trabajar más de una entrada, tanto yo como Davis y Finnegan", dijo Herrera.

Tommy Hunter, Kevin Gausman, Andrew Miller y Zach Britton lanzaron cuatro episodios en blanco, hasta que Gordon quebró el duelo con su jonrón contra Darren O´Day (0-1) abriendo el décimo. En esa misma entrada, Moustakas sacó la bola con un compañero en base contra Brian Matusz.

"Ellos tienen buenos bateadores y tienen buenos lanzadores", dijo Buck Showalter, el manager de Baltimore. "Esos muchachos que lanzaron esta noche, y los que jugaron a la ofensiva, son la razón para que estemos jugando una serie de siete juegos por el campeonato de la Liga Americana, que seguirá mañana", apuntó el capataz.

Por supuesto, si los Orioles no quieren marcharse 0-2 a Kansas City, su principal misión será anotar carreras temprano en el juego del sábado y no volver a desafiar al bullpen de Kansas City a una batalla, que hasta ahora no ha podido ganar ninguno de sus rivales en la postemporada.

DENTRO DE LA SERIE

"Big Game" Shields vuelve a fallar: Por alguna razón que no revelan con exactitud las estadísticas, al derecho Shields le apodan "Big Game" ("Gran Juego") por su experiencia en partidos importantes, pero la realidad es que esa experiencia no se ha traducido en "Big Wins" ("Grandes Triunfos") ni para él ni para sus clubes.

Shields permitió 10 hits y cuatro carreras en cinco entradas y fue incapaz de contener a los Orioles el viernes. El asunto no fue peor porque Kansas City al final de la jornada se quedó con el triunfo.

Shields (114-90, 3.72, 22 juegos completos, 9 blanqueadas en 9 temporadas) es uno e los buenos lanzadores que hay en la actualidad en las Grandes Ligas y sin importar lo que pase en el resto de la postemporada, al final de la misma tendrá la oportunidad de buscar un gran cheque en la agencia libre.

Pero en la postemporada, Shields tiene foja de 3-4 y efectividad de 5.19 en nueve aperturas. En tres juegos de playoffs este año, ha permitido 21 hits y 10 carreras limpias en 16 entradas. Y aunque salió airoso en el tercer choque de la Serie Divisional contra Anaheim, su efectividad es de 5.62.

Yordano vs. Norris: En el segundo partido de la serie, sábado a las 4 pm ET, los Reales mandarán al montículo al novato dominicano Yordano Ventura, en tanto que Baltimore dependerá del derecho Bud Norris. Ventura lanzó siete episodios de una carrera en el juego 2 de la Serie Divisional contra Anaheim, en tanto que Norris se anotó la victoria y blanqueó a los Tigres de Detroit en 6.1 entradas en las divisionales.

Nelson Cruz extiende racha: El bateador designado de los Orioles, el dominicano Cruz, bateó doble y sencillo para extender a cinco juegos su cadena de partidos con hits múltiples en playoffs, desde el juego de comodines del 2012, cuando estaba con los Vigilantes de Texas. Cruz iguala el récord de todos los tiempos de juegos seguidos con hits múltiples en playoffs con otros nueve peloteros. El último había sido Kevin Youkilis con Boston en el 2007.

El que da primero, da dos veces: En las anteriores 44 Series de Campeonato de la Liga Americana, el equipo que ganó el primer partido terminó conquistando la serie en 27 ocasiones, para un 61%. Desde que la serie se juega a siete juegos, 15 de 28 (54%) que salieron al frente, avanzaron a la Serie Mundial.

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Kershaw se aleja de Koufax, hacia abajo

0:14 ET
FECHA
07/10
2014
por Enrique Rojas

Sandy Koufax
Focus on Sport/Getty ImagesSandy Koufax sigue siendo el núimero uno entre los lanzadores de Dodgers en la historia
LOS ANGELES -- Clayton Kershaw es el mejor lanzador de la actualidad en Grandes Ligas y uno de los mejores en la rica historia de pitcheo de los Dodgers de Los Ángeles, pero mientras el texano no logre sobresalir en la postemporada, sus posibilidades de superar a Sandy Koufax como número uno de la franquicia californiana se reducen notablemente.

Kershaw, el único jugador de Grandes Ligas que ha superado la barrera de los $30 millones de dólares de salario anual promedio, permitió un cuadrangular de tres carreras a Matt Adams en la séptima entrada para que los Cardenales de San Luis vencieran 3-2 a los Dodgers, el martes, y avanzaran a su cuarta Serie de Campeonato de la Liga Nacional consecutiva.

Kershaw es el primer lanzador de los Dodgers que pierde cuatro juegos seguidos de postemporada.

Kershaw viene de una temporada en la que tuvo marca de 21-3 y efectividad de 1.77, su cuarto año consecutivo liderando el béisbol en porcentaje de carreras limpias. Es el favorito para ganar el Cy Young por tercera vez en cuatro años --en el 2012 quedó segundo-- y serio candidato al Jugador Más Valioso de la Liga Nacional.

Con récord de 98-49 (.667), efectividad de 2.48 y 1,445 ponches en 1,378 entradas en sus primeras siete temporadas, Kershaw, de 26 años, tiene la posibilidad de terminar su carrera con los mejores números entre todos los lanzadores que han vestido el uniforme blanco y azul de los Dodgers.

Después de todo, Koufax (165-87, 2.76, 2,396 ponches, 2,324 entradas) solamente jugó por 12 años en Grandes Ligas.

Pero "El brazo zurdo de Dios" tuvo récord de 4-3, efectividad de 0.95 (6 carreras limpias en 57 entradas), ponchó a 61 bateadores y fue el Jugador Más Valioso en dos ocasiones (1963 y 1965) en ocho apariciones en la Serie Mundial, la única ronda de playoffs que existía durante su carrera.

"El Judío Maravilloso" solamente permitió dos carreras o más en una de sus siete salidas en la Serie Mundial, en 1965 dejó a Minnesota en una carrera en 25 entradas y ayudó a que los Dodgers ganaran la mitad de los campeonatos (6) que han conseguido en su historia de 131 años.

Sin embargo, mientras Koufax fue exitoso en la serie regular y la postemporada, Kershaw ha mostrado el mismo comportamiento de los complejos personajes de la novela "El Extraño Caso de Jekyll and Hyde" de Robert Louis Stevenson. En octubre, Kershaw tiene marca de 1-5 y efectividad de 5.12 en 11 juegos de playoffs y 0-3, 9.72 en sus últimas tres, todas contra San Luis. Nada parecido al lanzador que promedia 16 triunfos y 234 ponches por cada 162 juegos desde el 2008.

Kershaw ganaba 6-2 después de seis entradas en el primer juego de la serie, el viernes en Los Angeles, pero entonces permitió seis de las ocho carreras que marcaron los Cardenales en el séptimo episodio para una victoria 10-9. El martes ganaba 2-0 y entonces procedió a permitir sencillos a Matt Holliday y Jhonny Peralta y jonrón a Adams. En total permitió 11 carreras en 12.1 entradas (9 en la séptima entrada) en dos apariciones en la Serie Divisional.

Clayton Kershaw
Dilip Vishwanat/Getty ImagesClayton Kershaw no ha podido demostrar su grandeza en la postemporada
"La temporada terminó y yo soy una de las razones para que eso pasara", dijo Kershaw el martes. "No puedo ponerlo en palabras, es como una maldición una y otra vez. Siempre es una entrada en la que fallo y obviamente, eso no puede considerarse tener éxito", agregó.

"El ha lanzador bien por la mayor parte de los juegos contra San Luis. Ha tenido una mala entrada, peero en sentido general, ha lanzado bien contra ellos", dijo el manager Don Mattingly, de los Dodgers.

"Entendemos el calibre de lanzador que es y creo que él estuvo grandioso esta noche", dijo el manager de San Luis, Mike Matheny, sobre el desempeño de Kershaw. "Es uno de los mejores pitchers de la liga, un candidato al Jugador Más Valioso y no tengo algo más que respeto hacía él", agregó el estratega de los actuales campeones de la Liga Nacional.

Ahora Kershaw tendrá cuatro largos meses para pensar sobre su desempeño de postemporada y casi seguro será el favorito a ganar el Cy Young de la Liga Nacional en el 2015.

Sin embargo, mientras no logre sobresalir en la postemporada, Kershaw no solamente no logrará el total reconocimiento de sus contemporáneos, sino que tampoco podrá desplazar a Koufax del primer lugar en la historia de los lanzadores de los Dodgers.

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