Lo más importante de la agenda invernal en MLB

11:56 ET
HACE
34min
por Enrique Rojas
ORLANDO -- Los Gigantes de San Francisco aún celebraban la obtención de su tercer campeonato en cinco años, dando por terminada la temporada del 2014, cuando ya comenzaba a rodar el reloj del 2015 para el béisbol de Grandes Ligas.

El mal llamado período de 'temporada muerta' es en realidad uno de los más vibrantes en todos los deportes profesionales y oficialmente acaba de comenzar. Entre todos los puntos importantes en la apretada agenda invernal de Grandes Ligas, estos son algunos puntos que no deberíamos dejar pasar por alto.

Agentes libres: La Asociación de Peloteros de Grandes Ligas anunció una lista de 121 jugadores que son agentes libres automáticamente desde el último out de la Serie Mundial entre Gigantes y Reales de Kansas City. A ese listado se unirán otros jugadores, ya sea porque sus clubes o los mismos peloteros no ejecuten opciones en sus contratos o porque sean retirados de los rosters de 40 hombres.

Entre los latinos más importantes que estarán buscando empleos se encuentran los dominicanos Hanley Ramírez, Nelson Cruz, Melky Cabrera, Ervin Santana y Francisco Liriano; los venezolanos Pablo Sandoval, Víctor Martínez y Asdrubal Cabrera; los japoneses Hiroki Kuroda e Ichiro Suzuki; los norteamericanos Max Scherzer, James Shields y el puertorriqueño Alex Ríos, entre otros.

Ofertas calificadas: Los equipos de Grandes Ligas tienen hasta el 3 de noviembre a las 5 pm (5 días después del final de la Serie Mundial) para ofrecer a sus propios agentes libres la llamada "oferta calificada", que no es más que un contrato por un año por el promedio de los 125 mejores contratos de la temporada pasada. La "oferta calificada" en esta ocasión vale $15,3 millones de dólares.

Al extender la "oferta calificada" a sus propios agentes libres, los clubes garantizan una compensación en el draft del próximo año en caso de que sus peloteros firmen con otros clubes. Los jugadores tienen hasta 12 días después de la Serie Mundial para aceptar o rechazar la oferta.

Futuro de Hanley y Panda: Mientras Scherzer será el lanzador más demandado en el mercado, entre los jugadores de ofensiva, Sandoval y Hanley Ramírez serán los premios gordos del invierno.

Sandoval, un antesalista de 28 años, acaba de ganar su tercer anillo de campeón con San Francisco, estableciendo un récord con 26 hits en la postemporada. En su carrera, promedia .294, 20 jonrones y 86 impulsadas cada 162 juegos en serie regular y .344 con 20 impulsadas en 39 partidos de playoffs.

Ramírez, de 30 años, promedia .300 con 40 dobles, 25 jonrones, 87 impulsadas y 35 robos por cada 162 juegos en 10 años en las ligas mayores. Un torpedero la mayor parte de su carrera, Ramírez podría trasladarse a la tercera base e incluso a otra posición en un futuro, una versatilidad que seguramente aumentará su valor en la agencia libre.

Tour por Japón: Las Grandes Ligas enviarán un equipo Todos Estrellas para jugar partidos de exhibición contra un Todos Estrellas y algunos equipos de Japón del 8 al 20 de noviembre. Será la primera vez que MLB manda sus jugadores a tierras niponas desde el 2006. Los dominicanos Robinson Canó, Carlos Santana y Yordano Ventura, los venezolanos José Altuve, Alcides Escobar y Salvador Pérez y el cubano Yasiel Puig formarán parte de la escuadra de las ligas mayores.

Reuniones Invernales: Las Reuniones Invernales, donde se juntan ejecutivos, managers, agentes y periodistas por cuatro días cada diciembre, serán realizadas en San Diego del 8 al 11. En el evento se anuncian los resultados del Comité de Veteranos para el Salón de la Fama y se realiza el sorteo regla 5 con los peloteros no protegidos en rosters de 40, además de algunas transacciones importantes.

Elección Cooperstown: El Comité de Veteranos realizará este año la elección de candidatos de la Era Dorada, que afecta a peloteros cuyos mayores logros ocurrieron entre 1947 y 1972. Los cubanos Luis Tiant, Minnie Miñoso y Tony Oliva están entre los 10 candidatos en la boleta, que también incluye a Gil Hodges, Maury Willis, Dick Allen, Ken Boyer, Jim Kaat, Billy Pierce y el manager Bob Howsam. El anuncio se realizará el 8 de diciembre en San Diego, en el primer día de las Reuniones Invernales.

En diciembre, además, la Asociación de Escritores de Béisbol de América (BBWAA, por sus siglas en inglés) mandará a sus miembros con derecho al voto la boleta de Cooperstown 2015. El lanzador dominicano Pedro Martínez y los norteamericanos Randy Johnson y John Smolts serán elegibles por primera vez. La fecha tope para votar es el 26 de diciembre y el anuncio de los resultados se realizará el 6 de enero.

La ceremonia del Salón de la Fama del 2105 está señalada para realizarse el último domingo de julio en Cooperstown, New York.

Nuevo comisionado: El nuevo comisionado Rob Manfred sustituirá oficialmente a Bud Selig el 25 de enero. Manfred, quien fue electo el 4 de agosto como el 10mo. Comisionado de Grandes Ligas, ha trabajado para el gobierno del béisbol desde 1998. El mandato de Selig duró 22 años, siendo los primeros seis como "comisionado actuante".

Regreso de A-Rod: Justo después que terminó la Serie Mundial, el antesalista dominicano Alex Rodríguez cumplió su suspensión por violar el programa antidopaje de Grandes Ligas. Rodríguez fue colocado en el roster de 40 peloteros de los Yankees de Nueva York y está habilitado para reportarse a los entrenamientos primaverales en febrero del próximo año.

Rodríguez, de 39 años, necesita 182 turnos para 10 mil, seis jonrones para 660 y empatar con Willie Mays en el cuarto lugar del liderato histórico -- logro por el que obtendría $6 millones de dólares de bonificación -- 61 hits para 3 mil y 81 anotadas y 31 impulsadas para llegar a 2,000.
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Beisbol, MLB

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Reales serán contendientes a largo plazo

15:43 ET
15:43 ET
15:43 ET
AYER
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Jugadores de Reales, contentos pese a derrota
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KANSAS CITY -- Los Reales llegaron a la Serie Mundial casi de casualidad en el 2014, pero no se sorprendan si vemos más a menudo a Kansas City jugando en octubre en los años por venir.

Los Gigantes de San Francisco derrotaron a los Reales en un séptimo juego de la Serie Mundial para negarle a Kansas City su primera corona en tres décadas, pero el núcleo central de la pandilla irreverente de Ned Yost que alcanzó el clásico de otoño dejando en el camino a favoritos como Atléticos de Oakland, Angelinos de Los Ángeles y Orioles de Baltimore se mantendrá intacto por varios años y tendrá otras oportunidades de casarse con la gloria del béisbol.

Los Reales que desafiaron a los Tigres de Detroit hasta el último día de la temporada regular en la División Central de la Liga Americana y luego regresaron tres veces en el marcador para eliminar a los Atléticos en el partido de comodines, no son un producto de la casualidad, aunque su desempeño en la postemporada-- ganaron los primeros ocho juegos y 11 de 15-- llegó a considerarse una inspiración mágica.

"Nos sentimos orgullosos por haber regresado la Serie Mundial a Kansas City después de 29 años de espera. Queríamos ganarlo todo y no nos conformamos con haber llegado, pero estamos orgullosos de ser los campeones de la Liga Americana", dijo el relevista dominicano Kelvin Herrera.

Jason Vargas
AP Photo/David J. PhillipJason Vargas, uno de los brazos que prometen un sólido futuro en Kansas City.
"Lo bueno es que este equipo es joven y seguramente tendrá más oportunidades de volver a los playoffs", agregó el especialista intermedio del horno real.

"Del cielo a la tierra", dijo Yost sobre el salto que dieron los Reales en octubre, cuando avanzaron a la postemporada por primera vez desde 1985. "Antes podía caminar en las calles y nadie me reconocía. Ahora no puedo ir a ningún sitio sin que alguien se acerque", dijo Yost.

"Pienso que nuestros fanáticos están emocionados, pero también el resto del béisbol. Nuestro equipo será visto diferente de ahora en adelante. Y pienso que será contendor por largo tiempo", agregó el capataz.

De la rotación abridora regresarán Yordano Ventura, Danny Duffy, Jason Vargas, Jeremy Gutrhie y en algún momento el prometedor Brandon Finnegan, quien debutó en Grandes Ligas en el 2014, apenas un par de meses después de ser reclutado en el sorteo colegial de junio.

Solamente el veterano James Shields, quien será agente libre, estará casi seguro fuera del panorama de Kansas City en lo adelante. Incluso si Shields hiciera un "descuento de la casa", no tendría sentido pagar el dinero que demandará en el mercado para lo que ofrecerá en los próximos años. El contrato del preparador Wade Davis contiene opciones del equipo por las próximas tres temporadas.

De los jugadores regulares de Kansas City, la única duda gira en torno al veterano Billy Butler, quien tiene una opción del equipo por $12,5 millones, con una cláusula de escape de $1 millón. El gerente general Dayton Moore tendrá que decidir si invierte cerca de $13 millones en un bateador designado que ha reducido sustancialmente su capacidad para pegar extrabases o apuesta por una opción de lujo como el dominicano Nelson Cruz, por ejemplo.

El jardinero japonés Nori Aoki tiene una opción de $1,4 millones de dólares para el 2014, lo que básicamente garantiza que seguirá en los alrededores del Kauffman Stadium.

El receptor Salvador Pérez está amarrado al menos hasta 2016 (más tres opciones), el torpedero Alcides Escobar hasta 2015 (opciones 2016-17), el intermedista Omar Infante hasta 2017 (opción para 2018) y el jardinero izquierdo Alex Gordon hasta 2015 (opción para 2016), mientras que el inicialista Eric Hosmer, el antealista Mike Moustakas y el jardinero central Lorenzo Cain apenas comienzan a lidiar con procesos de arbitraje.

Es doloroso no haber completado el trabajo, pero al mismo tiempo hay que ser optimista... La experiencia de esta postemporada nos ayudará para estar mejor preparado en una próxima ocasión.

-- Yordano Ventura

Con esa base garantizada, los Reales pueden darse el lujo de hacer un par de contrataciones, posiblemente un bateador designado de tiempo completo o un jugador de posición que se rote con otros defensores en el rol ocasionalmente, sin necesidad de salirse mucho del presupuesto al que puede aspirar un conjunto de mercado pequeño que estableció récords de la franquicia con nóminas de $81,8 y $92.1 millones en las últimas dos temporadas.

"Es doloroso no haber completado el trabajo, pero al mismo tiempo hay que ser optimista", dijo Ventura, un derecho de 23 años que ganó 14 partidos en la serie regular y lanzó siete ceros en el sexto juego de la Serie Mundial para alargarla a un choque definitivo.

"Tengo la esperanza de que en los próximos años seguiremos jugando duro. La experiencia de esta postemporada nos ayudará para estar mejor preparado en una próxima ocasión", agregó Ventura.

"Quería ganar con todas las fuerzas de mi alma, por mí y por los fanáticos", dijo el intermedista Omar Infante, quien ha estado del lado perdedor en tres ocasiones en la Serie Mundial. Infante fue miembro de los equipos de Detroit que perdieron en 2006, ante San Luis, y 2012, ante San Francisco.

"Pero hay que aceptar los designios de Dios. Posiblemente tendremos otra oportunidad muy pronto", agregó.

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Es oficial la dinastía de San Francisco

2:09 ET
HACE
1 día
29/10
por Enrique Rojas
KANSAS CITY -- Con tres campeonatos en los últimos cinco años, la dinastía de los Gigantes de San Francisco en Grandes Ligas es una realidad irrefutable.

Los Gigantes derrotaron 3-2 a los Reales de Kansas City en el séptimo juego de la Serie Mundial, el miércoles en el Kauffman Stadium, para atrapar el octavo título de la franquicia y el tercero desde que están en San Francisco, todos del 2010 en adelante. San Francisco, que también ganó en el 2012, es el quinto club de Grandes Ligas con al menos ocho campeonatos.

Yankees de Nueva York (27), Cardenales (11), Atléticos de Oakland y Filadelfia (9) y Medias Rojas de Boston (8) y Gigantes encabezan la lista de múltiples ganadores. Los Gigantes también ganaron en 1905, 1921, 1922, 1933 y 1954.

San Francisco es el primer conjunto con tres campeonatos en cinco años desde que los Yankees ganaron cuatro entre 1996 y 2000 y apenas el segundo de todos los tiempos de la Liga Nacional. Los Cardenales de San Luis ganaron tres veces (en 1942, 44 y 46) hace cerca de siete décadas.

"Creo que se puede hablar de dinastía", dijo el antesalista venezolano Pablo Sandoval, quien atrapó el último out del miércoles para conseguir su tercer anillo antes de probar la agencia libre por primera vez en su carrera. "No es fácil ganar una Serie Mundial, mucho menos dos o tres, en un tramo de tiempo tan corto", agregó Sandoval.

Bajo el mando de Bruce Bochy, San Francisco ha ganado 10 series consecutivas, 19 de sus últimos 24 juegos y 34 de 48 en postemporada desde el 2010. Bochy se unió a John McGraw (1905, 1921 y 1922) como los únicos de la franquicia con tres títulos.

"El amor que nos tenemos mutuamente es lo que hace que las cosas funcionen de esa manera", dijo Sandoval. "Prefiero dejar que sean los que saben de eso que digan si es una dinastía, pero de verdad que este es un grupo muy especial", dijo el relevista mexicano Sergio Romo.

El zurdo Madison Bumgarner, quien fue el Jugador Más Valioso de la Serie de Camponato de la Liga Nacional, lanzó cinco ceros como relevista el miércoles para terminar con marca de 2-0, efectividad de 0.43 y 17 ponches en 21 entradas y ser electo Jugador Más Valioso unánime de la Serie Mundial. Sus 52.2 entradas son la mayor cantidad para un pitcher en una postemporada.

El formidable desempeño de Bumgarner el miércoles ayudó a que los Gigantes quebraran una racha de nueve victorias consecutivas de los equipos locales en un séptimo partido de la Serie Mundial. También en el sexto comodín que se alza con un título máximo.

"Ganamos un séptimo juego en la ruta, fue muy emocionante", dijo Bumgarner. "Ha sido un año grandioso para nosotros, con altos y bajos, enfrentamos muchas adversidades. No me puedo sentir más feliz por todos mis compañeros", agregó el zurdo. Sandoval se fue de 3-3 con un doble y dos anotadas en el juego decisivo y totalizó 26 imparables en los playoffs, nuevo récord. "Kung Fu Panda" bateó .429 en esta Serie Mundial y lo hace para .426 (47-20), con cuatro dobles, tres jonrones, ocho impulsadas y nueve anotadas, en 12 encuentros de clásicos de otoño.

El jardinero Hunter Pence terminó bateando .444 (27-12) con tres dobles, un jonrón, cinco impulsadas y siete anotadas en la serie y ahora batea .390 finales de Grandes Ligas.

Mientras Bumgarner y Pence están asegurados a largo plazo en San Francisco, Sandoval es otra historia. El venezolano rechazó la última oferta que le hizo el equipo en medio de la temporada y en pocos días será uno de los agentes libres más codiciados del mercado invernal.

"Me siento contento de estar aquí, me han apoyado y me han dado la oportunidad, el gerente, el manager, todos en el club, dijo Sandoval. "Me gustaría regresar, estoy contento, es lo que puedo decir", agregó.

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La historia de SF y KC en juegos 7

23:22 ET
FECHA
28/10
2014
por Enrique Rojas
KANSAS CITY -- Nada es más emocionante en el béisbol que un partido decisivo de una final. La Serie Mundial de Grandes Ligas es el evento cumbre de la competencia de clubes en el negocio de la pelota. El séptimo juego de un clásico de otoño es la máxima aspiración para jugadores y aficionados del pasatiempo nacional de Estados Unidos.

Los Reales de Kansas City aplastaron 10-0 a los Gigantes de San Francisco, el martes, para provocar la celebración del 39no. "séptimo juego" en la historia de la Serie Mundial. El miércoles, Tim Hudson y Jeremy Guthrie abrirán por San Francisco y Kansas City, que tendrán disponibles en el bullpen a todos sus lanzadores, menos los abridores del Juego 6, Jake Peavy y Yordano Ventura.

De los 36 equipos anteriores que perdieron el sexto juego estando en ventaja 3-2, solo 17 (44.7%) terminaron atrapando la corona. Nueve de los últimos 10 que no pudieron completar el trabajo después de estar arriba 3-2, terminaron perdiendo, siendo la única excepción los Marlins de Florida de 1997, que derrotaron a los Indios de Cleveland en el séptimo encuentro con hit de oro del colombiano Edgar Rentería.

De las 25 ocasiones en que la Serie Mundial se decidió en un sexto o séptimo juego, el equipo local ganó en 22.

Para la franquicia de los Gigantes, este será su sexto "séptimo juego" en una Serie Mundial, aunque dos merecen menciones especiales: En 1912, un empate 6-6 en 12 innings en el segundo encuentro, obligó a que el juego decisivo fuera celebrado en la octava jornada, con el triunfo para los Medias Rojas de Boston 4-3. En 1921, cuando la final de MLB era en formato 9-5, los Gigantes superaron 5-3 a los Yankees de Nueva York.

Para Kansas City, que juega su tercera Serie Mundial, esta es la segunda ocasión en que define en un último partido. En 1985 también estuvieron abajo 2-3, ante los St. Louis Cardinals Cardenales de San Luis, pero rebotó ganando los últimos dos cotejos en casa para atrapar el único campeonato en sus 46 años de existencia.

Esta es la historia de San Francisco y Kansas City en el "séptimo juego" de la Serie Mundial de Grandes Ligas.

SAN FRANCISCO

1912: En la segunda de tres Series Mundiales perdidas en años consecutivos, los Gigantes y los Medias Rojas llegaron empatados a tres victorias -- y un empate -- al octavo choque de la serie, pero el séptimo decisivo. El desafío se celebró en el Fenway Park el miércoles 13 de octubre.

Con el juego empatado 1-1, los Gigantes anotaron una carrera en la décima entrada, pero Boston respondió con dos en el cierre para dejar al campeón de la Liga Nacional en el terreno. Tris Speaker pegó sencillo que impulsó el empate y Larry Gardner trajo a Steve Yerkes desde tercera con elevado de sacrificio para sentenciar el resultado 3-2.

1924: Los Gigantes desperdiciaron la oportunidad de sepultar a los Senadores de Washington en el juego 6, lo que provocó un choque definitivo en el Griffith Stadium el viernes 10 de octubre. Nueva York tomó la delantera 3-1 con un rally de tres carreras en el sexto inning, pero Washington anotó las últimas dos del partido en el octavo para ganar 4-3, detrás de cuatro entradas en blanco de relevo del legendario Walter Johnson.

1962: Una vez más, los Gigantes, que se habían mudado de Nueva York a San Francisco en 1958, chocaron con los Yankees en el clásico de otoño. San Francisco ganó el sexto juego para forzar el decisivo en su casa, el Candlestick Park.

El martes 16 de octubre, en uno de los grandes duelos de pitcheo de la Serie Mundial, Ralph Terry lanzó blanqueada de cuatro hits para superar a Jack Sanford 1-0. Un rodado para dobleplay del torpedero Tony Kubek impulsó al 1B Bill Skowron en la quinta entrada para la única anotación del partido y dar el título a los Yankees.

2002: San Francisco aplastó 16-4 a los Angelinos de Anaheim en el quinto juego, pero entonces permitió tres carreras en la octava entrada para caer 6-5 en el sexto y permitir que la Serie Mundial se empatara 3-3. El séptimo compromiso se programó para el domingo 27 de octubre en el Edison Field de Anaheim.

John Lackey lanzó cinco ceros, Troy Percival se anotó su séptimo salvamento de los playoffs y el jardinero Garreth Anderson remolcó tres carreras en el triunfo de los Angelinos para ganar el título en su única visita a la final de las ligas mayores.

KANSAS CITY

1985: Kansas City, que había debutado en la Serie Mundial perdiendo en seis cotejos ante Filadelfia en 1980, llegó a casa abajo 2-3 contra sus vecinos estatales Cardenales de San Luis. Una llamada controversial del árbitro de 1B Don Denkinger facilitó el triunfo 2-1 de Kansas City en el juego 6 para enviar la final a un choque decisivo.

Brett Saberhagen lanzó blanqueada de cinco hits y su ofensiva vapuleó a John Tudor con cinco carreras en 2.1 entradas para una paliza 11-0 ante 41,658 el domingo 27 de octubre, en lo que hasta ahora era el día más glorioso de los Reales de Kansas City.

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Ventura y Reales sin nada que perder

22:43 ET
FECHA
27/10
2014
por Enrique Rojas
KANSAS CITY -- Los Gigantes de San Francisco están a un triunfo de coronarse campeones de Grandes Ligas, pero los Reales de Kansas City lucen calmados por regresar a casa y felices de estar jugando pelota en el sexto juego de la Serie Mundial.

El martes, el lanzallamas dominicano Yordano Ventura buscará alargar la Serie Mundial a un partido decisivo, cuando San Francisco visita a Kansas City en el Kauffman Stadium. El veterano Jake Peavy abrirá por los Gigantes, que dominan 3-2 el clásico de otoño.

La única vez en que se vieron en semejante situación, en 1985, los Reales derrotaron en partidos consecutivos en casa a sus vecinos Cardenales de San Luis para conquistar el único campeonato de su historia. San Francisco, que busca su tercer título en cinco años, no pudo retener la ventaja en las dos ocasiones anteriores en que dominaban 3-2 (1924 y 2002) en una final de las ligas mayores.

Pero incluso si no se repite ese comportamiento, Kansas City no tiene ninguna razón para amedrentarse. Después de todo, su avance a la Serie Mundial era uno de los acontecimientos menos probables cuando arrancó la temporada en abril y terminar jugando en casa podría tener algún impacto favorable en el resto de la serie.

"Esa es una buena pregunta. Créanme, estando en esta situación, prefiero estar aquí, con nuestros fanáticos", dijo el manager Ned Yost durante las prácticas del lunes. "Pienso que la ventaja de la casa es agradable. Aprecio el esfuerzo que hicieron John Farrell y la Liga Americana en el Juego de Estrellas para darnos esta oportunidad. Claro que será más divertido jugar el sexto juego aquí que en San Francisco, de eso pueden estar seguros", agregó.

Ventura (5.1 IL, 2 CL, 0 BB, 2 K) superó a Peavy (5.0 IL, 4 CL, 2 BB, 1 K) en el juego 2, también en Kauffman Stadium, cuando Kansas City ganó 7-2 para empatar la serie 1-1. En ese encuentro, realizó 87 pitcheos (55 strikes, 15 cantados por el árbitro y cinco en swings fallados por bateadores).

El derecho de 23 años ganó 14 juegos y tuvo efectividad de 3.20 en la serie regular y tiene 4.42 en cuatro partidos en los playoffs. Peavy es un veterano de 13 temporadas con un Premio Cy Young y un anillo de campeón, pero que no ha sido muy exitoso en la postemporada, donde tiene efectividad de 7.05 en ocho aperturas.

"Solamente espero que salga y sea él mismo. Si hace, nos mantendrá en el juego. Desde que llegó nos ha dado la oportunidad de ganar y sin él, no estaríamos aquí", dijo el manager Bruce Bochy sobre Peavy, quien tuvo marca de 6-4 y efectividad de 2.17 en 12 salidas desde que llegó a San Francisco desde Boston.

En las 63 ocasiones anteriores que un equipo estuvo en ventaja 3-2 en la Serie Mundial, el 66.3% (42 veces) terminó ganando el título, pero nueve de los últimos 10 que tenían la ventaja perdieron los últimos dos choques y el campeonato.

"No tengo presión, mi meta es lanzar strikes y llegar lejos en el juego", dijo Ventura, quien en su primera temporada en Grandes Ligas ayudó a los Reales a jugar en la postemporada por primera vez en 29 años.

"No tengo nada de presión. Simplemente tengo que poner la bola en juego y el que ejecute mejor, ganará el partido", dijo. "Voy a dar todo lo que tenga, perdimos dos juegos consecutivos, pero no hemos perdido la serie. Vamos a seguir jugando pelota. Nosotros estamos disfrutando el momento, no sabemos cuando volveremos a la Serie Mundial", agregó.

Kansas City estaba en ventaja 2-1, pero la ofensiva de San Francisco hizo erupción con 16 hits en el juego 4, a lo que siguió una blanqueada del asombroso zurdo Madison Bumgarner. Ahora en casa, Yost podrá regresar su alineación acostumbrada con Billy Butler de bateador designado y el japonés Nori Aoki en el jardín derecho.

"No he decidido si Mouss [el antesalista Mike Moustakas] batea de noveno, pero regresaré con los hombres que me trajeron hasta aquí", dijo Yost.

Esa es la verdad pura y simple. San Francisco está en ventaja, pero Kansas City no luce preocupado, ahora que la Serie Mundial regresó a casa. Después de todo, nadie daba medio dólar a favor de la posibilidad de que los Reales representaran a la Liga Americana en el clásico de otoño.

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Tragedia de Taveras opaca Serie Mundial

22:48 ET
FECHA
26/10
2014
por Enrique Rojas

SAN FRANCISCO -- Los Gigantes de San Francisco vencieron 5-0 a los Reales de Kansas City en el AT&T Park para tomar ventaja 3-2 en la Serie Mundial de Grandes Ligas. Lamentablemente, esa fue la segunda noticia más importante del domingo para el béisbol.

La primera fue el trágico fallecimiento del jardinero de los Cardenales de San Luis, Óscar Taveras, en un accidente de carretera en República Dominicana. El chico de 22 años y su novia de 18, Edilia Arvelo, fallecieron al estrellarse el auto en que viajaban en Puerto Plata, en la costa atlántica de la isla.

La muerte de un ser humano siempre es triste, pero cuando se trata de una persona tan joven, entonces sorprende y duele mucho más. Taveras no solamente era un novato en Grandes Ligas --apenas había consumido 241 turnos, incluyendo los playoffs-- sino apenas un niño que comenzaba a vivir y que tenía un brillante futuro por delante.

Toda la familia del béisbol, incluyendo el comisionado de Grandes Ligas, Bud Selig, reaccionó espantada con la tragedia. Los Cardenales y las Águilas Cibaeñas, los equipos de Taveras en Estados Unidos y el béisbol invernal; compañeros de equipos y rivales y hasta personas que no lo llegaron a conocer personalmente, manifestaron su pesar por la noticia.

Los jugadores de Águilas Cibaeñas y Tigres del Licey, que sostienen la rivalidad más ardiente de la pelota quisqueyana, se juntaron a orar el domingo en el terreno de juego del estadio Cibao de Santiago en memoria de Taveras.

"Todos en Grandes Ligas estamos de luto esta noche, conmocionados por la desgarradora noticia del accidente de Óscar Taveras y su novia en República Dominicana. Óscar, un joven miembro de la familia del béisbol estaba lleno de promesas y en los albores de una brillante carrera en nuestro juego, como se pudo ver con su jonrón contra los Gigantes hace exactamente dos semanas", dijo Selig.

"Nunca es fácil perder un miembro de nuestra fraternidad, pero cuando se trata de uno tan joven, la noticia es devastadora", dijo Tony Clark, el presidente de la Asociación de Peloteros de Grandes Ligas.

La noticia de la muerte de Taveras fue conocida cuando ya había arrancado el quinto choque de la Serie Mundial, en el que Madisom Bumgarner extendió su asombroso dominio de playoffs, lanzando blanqueada de cuatro hits y ocho ponches para acercar a los Gigantes a un triunfo de su tercera corona en los últimos cinco años.

Pero lo que debió ser la noticia del día, pasó a un segundo plano con la muerte del pelotero dominicano.

"Todo el que conocía a ese gran prospecto de San Luis, ha lamentado esa trágica muerte. Eso me impactó muchísimo", dijo en la cueva de los Gigantes el ex lanzador Juan Marichal, el único dominicano en el Salón de la Fama de Cooperstown. Marichal se encuentra en la Serie Mundial como invitado especial de los Gigantes.

"Es una cosa muy lamentable, una cosa que a uno no le entra en la cabeza, que uno no acepta", dijo Miguel García, coach de Kansas City y de las Águilas en Dominicana.

"Nos enteramos alrededor de la quinta entrada, cuando en la transmisión del juego lo dijeron. Es algo muy triste, todos se enteraron y se lamentaron", dijo García.

De los los jugadores que están accionando en la Serie Mundial el que más afectado luce por la muerte de Taveras es el jardinero Juan Carlos Pérez, de los Gigantes. Pérez fue compañero de Raúl Burgos Taveras, el hermano mayor del fallecido, y conoció al prospecto cuando era un niño.

"Fue un momento muy difícil cuando escuché la noticia", dijo Pérez, quien conocía a Taveras desde antes de que firmara al profesionalismo y era su compañero con las Águilas en la liga invernal. "Es una noticia muy triste, no solamente para mí, el béisbol aquí y en República Dominicana, su familia, es increíble. Ese muchacho estaba aquí hace dos semanas y ahora mira lo que pasó", agregó Pérez.

Pérez bateó un doble de dos carreras durante el rally de tres en la séptima entrada que aseguró el triunfo de los Gigantes en el último juego de béisbol del año en San Francisco.

El lanzador Carlos Martínez, quien creció junto a Taveras en Puerto Plata y era su compañero de equipo en Estados Unidos y República Dominicana, reaccionó en su cuenta en Twitter.

"Hoy es uno de los días más tristes de mi vida, perdí un amigo, un hermano y un compañero! No puedo creer que se ha ido, lo amaba profundamente. RIP OT18", escribió el pitcher de los Cardenales en @Tsunamy27.

Sin embargo, como pocas veces ha ocurrido a lo largo de los 110 años de historia de la Serie Mundial, lo ocurrido en el diamante del precioso AT&T Park no fue la noticia más importante del domingo para el béisbol.

DENTRO DE LA SERIE

El efecto Bumgarner: La blanqueada de Madison Bumgarner fue la 16ta. de la historia de la Serie Mundial en la que el lanzador no otorga boletos gratis. En lo que a los Gigantes se refiere, Christy Mathewson hizo eso dos veces (juegos 1 y 5) en el clásico de 1905 contra los Medias Rojas de Boston. Bumgarner (47.2 IL) está a dos outs de empatar el récord de entradas (Curt Schilling, 48.1 en 2001) en una postemporada. En cuatro salidas de Serie Mundial, Bumgarner tiene foja de 4-0, efectivdad de 0.29 (1 CL en 31.0 IL) con 12 hits, cinco boletos y 27 ponches.

Panda Power: El antesalista venezolano Pablo Sandoval bateó de 4-2 con dos anotadas en el juego 5 de la Serie Mundial. Sandoval batea .331 (148-49) con 12 dobles, seis jonrones, 20 impulsadas en 36 juegos de postemporada y .390 (41-16) con tres jonrones, tres dobles, ocho carreras impulsadas y siete anotadas en 10 juegos de Serie Mundial.

Asistencia: Al juego 5 de la Serie Mundial asistieron 43,078 aficionados. Hasta ahora, el total de asistencia al evento es de 210,078 fanáticos, que han dejado en la taquilla 48 millones, 444 mil, 410 dólares. De ese total, $22,6 millones fueron al fondo de los peloteros, $7,2 millones a la caja de la oficina del comisionado y $6,8 millones a cada uno de los dos equipos. Se esperan más de 40 mil fanáticos al juego 6 en Kauffman Stadium el martes.

Próximos lanzadores: En el juego 6 se enfrentarán por segunda vez en la serie el veterano Jake Peavy y el novato dominicano Yordano Ventura. Kansas City ganó los juegos 6 y 7 para atrapar su primer campeonato en 1985, mientras que San Francisco ha perdido los choques 6 y 7 en las dos ocasiones en que estuvo arriba 3-2 en una Serie Mundial.

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Futuro de KC en brazo de Shields

1:22 ET
FECHA
25/10
2014
por Enrique Rojas

SAN FRANCISCO -- Después de recibir una soberana paliza el sábado, el futuro inmediato de los Reales de Kansas City en la Serie Mundial descansa en el inconsistente, aunque estimado, brazo derecho de James Shields.

Los San Francisco giants vapulearon al hasta entonces invencible relevo de los Reales, con nueve carreras en tres episodios, para ganar 11-4 el cuarto partido, ante 43,066 aficionados en el AT&T Park, y enpatar 2-2 la serie. El ganador del domingo viajará a Kansas City, donde el martes se jugará el choque #6, a una victoria del campeonato.

Shields, el desacreditado abridor estelar de los Reales, enfrentará al difícil zurdo Madison Bumgarner, quien ha sido el mejor pitcher de la postemporada del 2014. Bumgarner (3-1, 1,40 en 5 salidas en los playoffs) venció a Shields en el juego 1.

Hasta ahora, Shields ha lucido como cualquier cosa, menos como el lanzador estelar de su equipo. El derecho fue atacado con siete hits y cinco carreras en tres innings el martes. En los playoffs del 2014, tiene foja de 1-1, efectividad de 7.11 y ha permitido 28 hits y 15 carreras en 16.0 entradas en cuatro salidas. La oposición le batea .337.

"Obviamente, el último par de salidas no han sido como habría querido, pero en ocasiones esas cosas pasan, y desafortunadamente me está pasando en este momento", dijo Shields, quien será agente libre en una semana.

"Pero Dave [Eiland, el coach de pitcheo] y yo tuvimos una muy buena sesión de bullpen. Estaba acelerando el ritmo al plato. No hice mi trabajo, fin", agregó.

En realidad, salvo su victoria contra Filis de Filadelfia en en el segundo juego de la Serie Mundial del 2008 y contra Angelinos de Los Ángeles en el cierre de las Series Divisionales de este año, Shields ha sido mediocre en la postemporada: 3-5, 5.74 (34 carreras limpias en 53.1 entradas) y 68 hits (8 jonrones) en 10 partidos.

En el primer juego del clásico de otoño, el martes en Kauffman Stadium, Shields entró al partido con 11 días de descanso y lució completamente fuera de ritmo, e incluso discutió un par de veces con su receptor, el venezolano Salvador Pérez.

"No creo que me afectara eso. Tuve un par de sesiones en el bullpen mientras esperaba, no creo que fuera eso. No hice el trabajo", dijo Shields sobre lanzar con descanso extra.

Mientras batear a Bumgarner se ha convertido en una de las tareas más difíciles de Grandes Ligas en los asfixiantes últimos días de octubre (el caballo de los Gigantes tiene efectividad de 2.54 en 12 juegos de playoffs y 3-0, 0.41 en tres salidas de Serie Mundial), obtener una sólida presentación de Shields es más importante en las aspiraciones de Kansas City de conquistar su segundo título de campeón.

"Lo he visto lanzar alrededor de 65 salidas y se la clase de lanzador que es. Es un uno. Además, confío en todos los lanzadores de mi rotación", dijo Ned Yost, el manager de Kansas City.

"Esto está empatado 2-2, esta ha sido una serie fenonemal. Emocionante", dijo Yost, tras la derrota del sábado. "Es divertido, tendremos otro gran partido por jugar mañana y lo haremos. En algún lugar secreto de mi interior, estoy esperando que esto llegue a siete juegos por la emoción. Así luce que será", dijo Yost.

Sin embargo, para que los Reales garanticen que al menos jugarán un séptimo partido en la Serie Mundial del 2014, tendrán que ganar el domingo. Y para ganar, Shields tendrá que mejorar notablemente su desempeño de las últimas salidas.

"Trabajé en cosas pequeñas como mantener la bola atrás, la dirección del plato, apuntar de norte a sur en lugar de este a oeste. Cuando haces eso, la bola viaja plana. Espero crear un mejor ángulo y eso ayudará mis pitcheos rompientes", dijo Shields acerca de la rutina de preparación que tuvo para el quinto juego de la Serie Mundial.

"Tengo que ejecutar mis lanzamientos. Ejecutar", dijo Shields.

DENTRO DE LA SERIE

Serie empatada: En 110 ediciones de la Serie Mundial, esta es la ocasión 44 que hay un empate 2-2 luego de cuatro partidos. Eso también ocurrió el año pasado y en tres de los últimos cuatro clásicos. El ganador del juego 5 terminó siendo campeón en 28 (65.1%) de las 43 anteriores.

Panda Power: El antesalista venezolano Pablo Sandoval conectó un sencillo de dos carreras que quebró un empate 4-4 en la sexta entrada y cimentó el triunfo de San Francisco. Sandoval, quien fue dejado sin hit o boleto el viernes, por primera vez en 26 juegos de playoffs, bateó de 4-2. "Kung Fu Panda" batea .326 (144-47) con 12 dobles, seis jonrones y 2o impulsadas en 35 juegos de postemporada y .378 (37-14) con tres jonrones, tres dobles y ocho carreras impulsadas.

Descalabro del bullpen: Los relevistas de Kansas City entraron al partido del sábado con marca de 7-0 y efectividad de 1.66 (9 CL en 48.2 IL), sin embargo colapsaron con ocho carreras en las últimas cuatro entradas. El novato Brandon Finnegan permitió cinco carreras en un episodio. Ahora el bullpen azul tiene foja de 7-1 y efectividad de 2.70.

Repetición histórica: El dirigente de Kansas City, Ned Yost, desafió una decisión del árbitro de la segunda base y la repetición de TV mostró que la jugada fue llamada correctamente. Fue la segunda vez que se usó el sistema de repetición en la Serie Mundial, pero la primera en una jugada en las bases. En el juego 3 de la Serie Mundial del 2009 un doble de Alex Rodriguez fue decretado jonrón después de revisar el video.

Asistencia: Al cuarto partido de la Serie Mundial asistieron 43,066 aficionados. En total, la serie atrajo 166,991 aficionados y produjo 37 millones, 714, 577 dólares en los primeros cuatro choques. De ese total, $22,6 millones fueron al fondo de los peloteros, $5,6 millones a la oficina de comisionado y $2,8 millones para cada equipo. Desde el quinto juego en adelante, los jugadores no reciben beneficios de las entradas de la Serie Mundial.

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Éxito de S.F. lleva presión a L.A.

23:11 ET
FECHA
24/10
2014
por Enrique Rojas
SAN FRANCISCO -- Los Gigantes intentan ganar una tercera Serie Mundial en cinco años y si logran completar su macabro plan, el ruido de la celebración en San Francisco aumentará la enorme presión que hace rato tienen sus rivales Dodgers en Los Angeles.

Tras intercambiar triunfos en los primeros dos encuentros en Kauffman Stadium, los Reales de Kansas City y los Gigantes llegaron al AT&T Park para tres juegos garantizados en un grandioso fin de semana en "la ciudad favorita de todos". Bueno, no de todos.

La última vez que la gente de Los Angeles disfrutó el ambiente único de la Serie Mundial, la "Guerra Fría" estaba en su apogeo, existía la Unión Soviética, Alemania estaba dividida en dos por un muro y no había franquicias de Grandes Ligas en Arizona, Colorado o Florida. Tampoco estaba disponible para el público la forma de comunicación conocida como Internet.

La rivalidad entre Gigantes y Dodgers es la segunda más importante del béisbol, después de la de Medias Rojas de Boston y Yankees de Nueva York, y una de las más antiguas de los deportes profesionales de Estados Unidos. Dodgers y Gigantes tenían un cuarto de siglo de hostilidades cuando Medias Rojas y Yankees jugaron por primera vez.

Mientras San Francisco trata de construir una pequeña dinastía, algo muy inusual en estos tiempos en las Grandes Ligas, los Dodgers siguen viviendo del pasado. Desde que los Dodgers vencieron a Oakland en su última presentación en la Serie Mundial, en 1988, los Gigantes han acudido a cinco clásicos de otoño (perdieron en 1989 y 2002 y ganaron en 2010 y 2012).

Para los Gigantes, la de este año es su aparición número 20 en la Serie Mundial y la sexta desde que se mudaron, junto con los Dodgers de Brooklyn -- ironía de la vida -- de Nueva York a California después de la temporada de 1957.

Solamente los Yankees (40) han llegado más veces a la final de Grandes Ligas. Las 21 coronas de la Liga Nacional (también ganaron en 1904, cuando no hubo Serie Mundial) que poseen los Gigantes, es la mayor cantidad del circuito.

Con su gran momento de los últimos cinco años, San Francisco se metió a 112 juegos de Serie Mundial, superando a los Dodgers (105) y acercándose a San Luis (118) en el tope de los clubes de la Liga Nacional. Los Yankees (225) lideran el béisbol. En victorias, los Gigantes (54) se alejaron de los Dodgers (45) y se pegaron de los Cardenales (58), aunque lejos de Yankees (134).

Tres coronas en un tramo de cinco años es algo que solamente ha logrado San Luis (1942, 44 y 46) entre los clubes de la más viejas de las dos ligas mayores.

Y mientras eso ocurre en la bahía, en Los Angeles, los Dodgers, que fueron vendidos por $2,150 millones de dólares en el 2012, acaban de contratar un jefe de operaciones de béisbol, Andrew Friedman, por cinco años y $35 millones, después que el equipo más costoso del 2014 ($229,3 millones en salarios de jugadores) fallara en pasar de la Serie de Campeonato de la Liga Nacional.

Cuando Joe Maddon decidió salirse de su contrato con los Rays de Tampa Bay, menos de dos semanas después de que Friedman dejara Florida para irse a California, muchos vieron como el movimiento más lógico reunir a las dos grandes mentes en Chavez Ravine, sin embargo Friedman adelantó que su manager para el 2015 será Don Mattingly.

No obstante, nadie debería aceptar eso como una sentencia inapelable. Después de todo, en Los Angeles hay una gran presión por terminar más de un cuarto de siglo sin un título, especialmente ahora que los Dodgers tienen un contrato de televisión de $8 mil millones de dólares para transmitir unos partidos que no puede ver el 70% de sus aficionados locales.

Está claro que Los Angeles está ávida de campeonatos y la frecuente presencia de San Francisco en la Serie Mundial en estos últimos años solamente agrega más presión y ansiedad a sus fanáticos y directivos.

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Reales deben apegarse a su guión

23:39 ET
FECHA
23/10
2014
por Enrique Rojas
SAN FRANCISCO -- El plan de Kansas City durante los playoffs ha sido bastante simple, pero efectivo. Seguir ejecutando ese guión es su única opción para buscar las tres victorias que le separan de la tierra prometida en las Grandes Ligas.

Reales y Gigantes de San Francisco regresan al campo de juego el viernes para el tercer juego de la Serie Mundial del 2014, ahora en el AT&T Park de los campeones de la Liga Nacional. Con la serie empatada 1-1, Jeremy Guthrie (13-11, 4.13 en la temporada; 1.80 en 1 juego en playoffs) abrirá por Kansas City y Tim Hudson (9-13, 3.57; 3.29 en 2 salidas en playoffs) por San Francisco.

Tras perder la ventaja de la casa en los primeros dos juegos, Kansas City enfrentará un ambiente completamente diferente, jugando en un parque del viejo circuito y sin el bateador designado. Sin embargo, si hay un equipo de la Liga Americana que aparenta ser de la Liga Nacional, ese es Kansas City. Los Reales tuvieron marca de 15-5 en los juegos interligas de este año, incluyendo 3-0 contra San Francisco y 3-1 ante San Luis, que se enfrentaron en la Serie de Campeonato de su liga.

Kansas City posee marca de 9-1 en la postemporada del 2014, jugando como un tradicional buen equipo de Liga Nacional, eso es con buen pitcheo y defensa, gran corrido de bases, pocos cuadrangulares y muchos batazos oportunos.

"Pienso que nos ajustamos. Nuestra versatilidad, atleticismo, velocidad y el bullpen", dijo el manager Ned Yost durante las prácticas del jueves. "Dirigí seis años en la Liga Nacional, me siento cómodo haciéndolo. Dale [Sveum] dirigió en la Liga Nacional, también se siente cómodo. Don Wakamatsu y Pedro Grifol son dos de las mejores personas de béisbol con las que he estado", agregó Yost, destacando la experiencia y capacidad de los coaches que le acompañan.

"Pienso que nuestro equipo se ajusta bien a la Liga Nacional. Es verdad que pierdes el bate de [el bateador dsignado] Billy Butler, pero vamos, como se lo expliqué a Billy, puedes salir a ganar el juego con un turno en la séptima entrada", dijo Yost. "Es un puesto crucial ser el principal emergente y él estará listo para eso", apuntó.

Butler no solamente es uno de los cañoneros del equipo, sino que además pegó los batazos para empatar y poner adelante a los Reales el miércoles, cuando ganaron 7-1 en Kauffman Stadium para empatar la serie.

Kansas City, que lideró las ligas mayores en bases robadas por segundo año consecutivo y apiló 12 estafas en 13 intentos en sus primeros cuatro juegos de la postemporada, ha bajado la velocidad en las bases desde la Serie de Campeonato contra los Orioles de Baltimore. Los Reales lograron un robo en tres intentos en la final de liga y fallaron en su primer amague de la Serie Mundial.

"Nos gusta seleccionar nuestras oportunidades. Baltimore tiene un gran staff de lanzadores que se enfoca mucho en mantener a los corredores cerca de las bases para controlar el corrido. Pero eso tiene sus beneficios", dijo Yost.

"Cada vez que poníamos un corredor en bases, los pitchers de los Orioles soltaban la bola más rápido y se enfocaban más en el corredor. Esa es la idea de correr, tratar de que el lanzador se olvide de su misión principal, que es sacar out al bateador. Eso ayuda a los bateadores", dijo el dirigente.

Para Kansas City no hay mucho misterio. Ellos necesitan que sus abridores alcancen al menos cinco entradas y mantengan el juego pegado para cuando entreguen la bola a un bullpen que tiene marca de 7-0, efectividad de 1.81 y 48 ponches en 44.2 entradas en 10 juegos de postemporada. Los siete triunfos empataron el récord de postemporada establecido por los Marlins de Florida que ganaron el título en el 2003.

Guthrie, quien tiene efectividad de 6.14 en tres salidas contra los Gigantes en su carrera, pero un buen 3.18 en 11.1 innings en en AT&T Park, sabe que en un estadio de la Liga Nacional aumentan las probabilidades de salir temprano del juego, por un bateador emergente, si no se lanza bien.

"Mi meta es poner ceros. Si pongo ceros, tendré la oportunidad de quedarme por mucho tiempo, si no lo hago, voy para afuera, sin importar si es en un estadio de Liga Nacional u otro lugar. Mi meta es poner ceros contra un equipo con buen bateo", dijo Guthrie.

Si Guthrie pone ceros, Kansas City tendrá una buena oportunidad de ponerse adelante y ganar la final. El ganador del tercer partido de una Serie Mundial que estaba empatada 1-1 ha terminando coronándose campeón en el 70% de las anteriores ocasiones.

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Yordano Ventura da vida a los Reales

1:24 ET
FECHA
22/10
2014
por Enrique Rojas
KANSAS CITY -- Después que su líder de rotación fallara estrepitosamente en el primer partido de la Serie Mundial, Kansas City necesitaba con urgencia una buena actuación del derecho dominicano Yordano Ventura para regresar al sendero de la victoria en la postemporada de Grandes Ligas.

Ventura, un novato de 23 años de edad y un poco más de 200 entradas como única experiencia en las ligas mayores, laboró cerca de seis episodios de calidad, permitiendo que el hermético bullpen de los Reales entrara en acción en su zona de confort y que la ofensiva tardía apareciera nuevamente en la sexta entrada para que Kansas City venciera 7-2 a los Gigantes de San Francisco , el miércoles, y empatara 1-1 el clásico de otoño.

Ventura, quien se fue sin decisión, aisló ocho hits, permitió dos carreras, no otorgó transferencias y ponchó a dos bateadores en 5.1 entradas, un día después de que James Shields fue vapuleado con siete hits y cinco carreras en tres innings en la victoria de San Francisco 7-1.

Ventura permitió un cuadrangular al primer bateador que enfrentó, el venezolano Gregor Blanco, pero logró controlar sus emociones del gran escenario y con el apoyo de sus compañeros y la mayoría de los 40,446 en Kauffman Stadium, se repuso para facilitar a los Reales su primera victoria en la Serie Mundial desde el 27 de octubre de 1985, el día que conquistaron el único campeonato de su historia.

"Con todos los lanzadores, para mí, el primer inning es el momento de salir, tomar el ritmo, el tiempo y establecer tu juego", dijo el manager Ned Yost. "Pienso que Blanco bateó algunos fouls a buenos pitcheos. Es una de esas situaciones en donde un manager no se preocupa, porque está viendo que el pitcher está entrando en ritmo", agregó el dirigente.

"Para mí, hizo su trabajo. Esta es la clase de serie en donde si puedes llegar al sexto con el juego empatado o con la ventaja, hiciste el trabajo", dijo Yost, quien sacó a Ventura del encuentro cuando los Gigantes pusieron dos corredores en bases con un out en el sexto. En ese momento, Ventura tenía 87 pitcheos (55 strikes).

"Me sentía fuerte y que podía seguir lanzando, pero estamos en una situación en no solamente depende de como esté, sino de las probabilidades. Tenemos un tremendo bullpen", dijo Ventura.

Cuando Ventura y su recta de 100 millas por hora salieron, entraron su compatriota Kelvin Herrera y su recta de 101 millas a poner el orden. Herrera (1-0) sacó cinco outs para anotarse la victoria, Wade Davis retiró el octavo y Greg Holland el noveno.

En el cierre del sexto inning, Kansas City anotó cinco veces, la segunda mayor cantidad de carreras que han logrado en un episodio en sus tres apariciones de Serie Mundial. Los Reales anotaron seis rayitas en el quinto acto del séptimo partido de 1985.

Ventura
John Rieger/USA TODAY SportsEl abridor novato de los Reales, Yordano Ventura, lanzó cerca de seis episodios de calidad en el Juego 2 de la Serie Mundial.

Billy Butler impulsó el desempate, el receptor venezolano Salvador Pérez metió un doble de dos carreras y su compatriota Omar Infante agregó jonrón de dos vueltas más.

Pero la clave del primer triunfo de Kansas City en la Serie Mundial en casi tres décadas fue el desempeño de Ventura, el segundo novato dominicano que abre un juego en la gran final de las Grandes Ligas. El derecho Ubaldo Jiménez, de Colorado, perdió un duelo 2-1 contra Curt Schilling, de Boston, en el segundo cotejo de la serie del 2007.

"Al principio sentí un poco de nervios, que es algo normal. Pero después que uno cruza la raya blanca, todo vuelve a la normalidad. La clave es tirar strike porque cuando lo haces, cosas buenas pueden pasar", dijo Ventura.

En cierta forma, el derecho era una incógnita, pero no por su juventud e inexperiencia, sino por haber abandonado su última salida por rigidez en el hombro, en el segundo juego de la Serie de Campeonato de la Liga Americana contra Baltimore. Pero un descanso de 11 días surtieron el efecto necesario para Ventura, quien lanzó su recta a la espeluznante velocidad de costumbre.

Blanco bateó por encima de la verja del jardín derecho la sexta recta consecutiva de Ventura abriendo el partido, de las cuales, cinco estuvieron entre 96 y 98 MPH. A Buster Posey le comenzó con una recta a 100 millas y lo ponchó con una curva de 84 para el segundo out del primer episodio. En los primeros cuatro innings, la recta del maravilloso chico de Samaná promedió 96.4 millas.

La recta de Ventura, que promedió 97 millas por hora durante la temporada regular, es la más rápida entre todos los abridores de Grandes Ligas. Sin embargo, San Francisco comenzó el segundo encuentro de la Serie Mundial bateando .283 contra rectas que viajan por encima de las 95 millas desde que arrancó la postemporada.

Ventura distribuyó de esta manera sus 2,985 pitcheos de la temporada regular: Recta (65.3%), cambio (15.2%), curva (14.5%) y recta cortada (5%).

"Tengo una recta explosiva, pero también puedo lanzar mis pitcheos rompientes en cualquier conteo", dijo Ventura. "Hoy me sentí bien, nada de molestia. Estaba lanzando strikes y mis pitcheos quebrados se estaban moviendo bien", dijo Ventura, quien lideró a los novatos de ambas ligas mayores en salidas de calidad (22), entradas (183) y menor bateo de la oposición (.240). Además, fue segundo en triunfos (14), efectividad (3.20) y ponches (159).

Sin embargo, el número más importante de Ventura en el 2014 es el siguiente: 4-0, la marca de Kansas City en partidos en los cuales apareció el quisqueyano en la actual postemporada.

"Pienso que todas las victorias son importantes, pero ir a San Francisco con la serie empatada es importante después de perder el primer día", dijo Pérez. "Yordano nos colocó en posición de ganar el juego dos", agregó.

"Durante el invierno trabajé con un propósito, ganarlo todo con mi equipo. No importa como terminen mis números, si conseguimos ganarlo todo este año. Sería la fresa sobre el pastel a esta gran temporada en mi primer año en Grandes Ligas.

DENTRO DE LA SERIE

Abridores dominicanos: Ventura es el noveno lanzador dominicano que comienza un partido en la Serie Mundial y el primero desde que Pedro Martínez inició dos veces para Filadelfia en el clásico del 2009, contra los Yankees de Nueva York . Ventura buscaba ser el quinto que gana como abridor y el primero desde Martínez (juego 3 del 2004 con Boston).

Los derechos Joaquín Andújar (1982 con San Luis) y José Rijo (1990 con Cincinnati, cuando fue el Jugador Más Valioso) ganaron dos aperturas en una misma serie. El también derecho Ramón Oriz, en el 2002 con Anaheim, también ganó como abridor en una Serie Mundial.

Armada venezolana: Los peloteros venezolanos se combinaron para pegar siete hits en el juego del miércoles (2 de Alcides Escobar y Omar Infante y 1 cada uno de Salvador Pérez, Pablo Sandoval y Gregor Blanco). La marca para venezolanos en la Serie Mundial es de ocho hits, establecida en el juego 1 del 2012 (Sandoval 4, Marco Scutaro 2, Infante 1, Miguel Cabrera 1).

Big Pablo Panda: Sandoval bateó de 3-1 con anotada en el juego 2 de la Serie Mundial. Sandoval tiene 25 juegos consecutivos alcanzando bases con hit o boleto, la tercera más larga de la historia en postemporada (Miguel Cabrera 31, Chase Utley 27, Bopg Powell y Sandoval 25) y ahora batea .328 (134-44) con 11 dobles y 17 impulsadas en 34 juegos de playoffs.

Serie empatada 1-1: En los 110 años de historia de la Serie Mundial, esta es la ocasión 57 que el evento está empatado 1-1 luego de los primeros dos encuentros. En las 56 ocurrencias anteriores, el ganador del segundo juego ha terminado campeón 29 veces (51.8%). Sin embargo, en las últimas nueve (desde 1993) solamente ha pasado dos veces (Anaheim 2002 y Yankees de Nueva York del 2009). Los otros siete equipos que ganaron el segundo juego en ese tramo (Filadelfia 1993, Cleveland 1997, Yankees 2003, Detroit 2006, Tampa Bay 2008, Texas 2011 y San Luis 2013) perdieron la Serie Mundial.

Asistencia: A los primeros dos juegos de la Serie Mundial del 2014 han asistido 80,905 aficionados, que dejaron una recaudación de 16 millones, 361 mil, 232 dólares. De ese total, $9,8 millones fueron al fondo de los jugadores, $2,45 millones a la oficina del comisionado y $1,22 millones a cada equipo.

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