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Angelinos tienen la experiencia; Reales inspiración
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ANAHEIM -- Albert Pujols jugará como local los primeros dos partidos de postemporada de su carrera con los Angelinos, pero en realidad, el dominicano estará en casa durante toda la Serie Divisional de la Liga Americana contra los Reales de Kansas City.

Cuando Pujols tenía 16 años de edad, su familia-- cerca de 20 miembros, incluyendo padres, tíos, hermanos y primos-- emigró de República Dominicana a Estados Unidos y en lugar de asentarse en Boston, Nueva York o el sur de La Florida como la mayoría de sus paisanos, lo hicieron en Independence, una pequeña ciudad satélite de Kansas City y parte de su área metropolitana.

En Kansas City, Pujols terminó de crecer, acudió a la escuela secundaria y conoció a su esposa Deidre. Aunque la pareja se mudó a la cercana San Luis cuando Pujols se estableció como jugador regular con los Cardenales, los familiares y amigos de ambos siguen en Independence.

Y ahora que los Reales enfrentan a los Angelinos en su primera aparición en la postemporada en 29 años, los efectos del acontecimiento también afectan a Pujols.

"Ya tengo 40 solicitudes de boletas para los dos encuentros en Kansas City y la cuenta seguirá creciendo en los próximos dos días", dijo Pujols a ESPNdeportes.com. "Toda la familia quiere estar ahí. Y los amigos, y los amigos de nuestros amigos", agregó.

Angelinos y Reales juegan jueves y viernes en Angel Stadium y el domingo en Kansas City. Si uno de los dos equipos no barre la serie, el cuarto choque también se jugaría en "La Ciudad de Las Fuentes". Si es necesario, el quinto y decisivo encuentro se celebraría en Anaheim el martes 8.

Pujols dijo que no está seguro cuales colores vestirán sus invitados, si el rojo de los Angelinos o el azul de los Reales, pero restó importancia al asunto.

"Trato de no enfocarme mucho en asuntos que no tengan que ver con la meta de ganar un campeonato. Jugar en Kansas City será como jugar en cualquier otro sitio, no cambiará la forma de prepararme antes de un partido", dijo.

Jugar en Kansas City no es una novedad para Pujols, quien ha participado en 43 partidos en Kauffman Stadium, primero en las series divisionales regionales entre Cardenales y Reales, los dos equipos de Grandes Ligas del estado de Missouri, y ahora más a menudo desde que juega en la Liga Americana. Pero la postemporada es una ocasión especial.

"Para eso es que se juegan 162 partidos de serie regular, para estar en los playoffs. Los jugadores quieren ser parte de eso, pero también los fanáticos", dijo Pujols, quien batea .329 con 14 jonrones y 42 remolques en 170 turnos en el Kauffman Stadium y .333 con 18 jonrones y 63 carreras producidas en 276 oportunidades contra los Reales en sentido general.

Pujols participó en los seis partidos entre Angelinos y Reales este año (tres en Anaheim y tres en Kansas City) y bateó .217 sin jonrones y tres impulsadas. En el Kauffman Stadium se fue de 12-3 (.250) y produjo sus tres vueltas. De todos modos, su OPS de 1,038 contra los Reales es el tercer mayor de la historia contra esa franquicia con al menos 250 turnos agotados.

"Siempre me he sentido cómodo allí. Como en casa", dijo Pujols, quien compró una casa en el área de Los Angeles el año pasado y mudó de San Luis a California a Deidre y sus cinco hijos.

DENTRO DE LA SERIE

Frente a frente: Esta será la primera vez que Angelinos y Reales jueguen en la postemporada. La serie del año quedó empatada 3-3, pero Anaheim ha salido airoso en ocho de sus últimos 11 enfrentamientos y en 15 de 18. Desde el 2002, Los Angeles domina 70-38 a su antiguo rival de la División Oeste de la Liga Americana.

Amigos y rivales: Los abridores del primer partido de la Serie Divisional, Jason Vargas y Jered Weaver no solamente fueron compañeros en Anaheim la temporada pasada, sino que además jugaron en el equipo de la universidad de Long Beach en el 2003 y fueron reclutados al profesionalismo en el sorteo colegial del 2004.

"Es uno de mis mejores amigos. Establecimos lazos fuertes en la universidad, pero una vez crucemos la línea, somos competidores y queremos ganar", dijo Weaver.

"Fue fácil ser su amigo", dijo Vargas de Weaver. "Es un competidor duro cuando sale al box y lo mejor es que estemos preparados", agregó.

Próximos lanzadores: Los novatos Yordano Ventura y Matt Shoemaker serán los abridores del juego 2. El dominicano de los Reales tuvo marca de 14-10 y 3.20 de efectividad en 30 aperturas, mientras que el norteamericano de Anaheim terminó con foja de 16-4, 3.04 en 27 juegos (20 salidas).

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BOSTON -- Los Medias Rojas de Boston mostraron a Derek Jeter el mayor respeto posible de un equipo profesional hacia un gran rival.

Algunas de las leyendas de los Medias Rojas y de otros deportes de Boston participaron en el homenaje que se realizó a Jeter el domingo en Fenway Park, momentos antes del inicio del último partido en la carrera del adorado "Capitán" de los Yankes de Nueva York, uno de los conjuntos deportivos más odiados en el área de Nueva Inglaterra.

Derek Jeter David Ortiz RE2PECT
AP Photo/Charles KrupaDerek Jeter recibe de David Ortiz el letrero con la palabra RE2PECT del pizarrón manual del Fenway Park.,
Los miembros del Salón de la Fama del béisbol Carl Yazstremzki y Jim Rice; el antiguo defensa de los Boston Bruins Bobby Orr, quien está en el Salón de la Fama del Hockey; el ganador de tres anillos del Super Bowl con los New England Patriots, Troy Brown, y el delantero Paul Pierce, un 10 veces Todos Estrellas de la NBA con Boston Celtics, caminaron desde la cueva de los Medias Rojas hasta el campocorto para saludar a Jeter.

Otro tanto hicieron los antiguos estelares Luis Tiant, Fred Lynn, Rico Petrocelli, Tim Wakefield y Jason Varitek, así como los miembros actuales de los Medias Rojas, que fueron liderados por el dominicano David Ortiz, el mejor bateador designado de la historia y un candidato a Cooperstown luego de su retiro.

Ortiz y el torpedero arubano Xander Bogaerts, quien usa el #2 en honor a Jeter, presentaron al ícono de los Yankees una pieza de la antigua pizarra del "Monstruo Verde" del Fenway Park con la literatura RE2PECT, la etiqueta con la cual se ha identificado el tour de despedida del jugador.

También estuvo presente Pete Frates, el bostoniano reconocido como precursor del "Ice Buckett Challenge", un movimiento que ha recaudado cientos de millones de dólares para la lucha contra la Esclerosis Lateral Amiotrófica, la enfermedad también conocida como "Mal de Gehrig" por haber matado al gran inicialista de los Yankees, Lou Gehrig.

Frates, quien fue diagnosticado con la enfermedad en marzo del 2012, no puede hablar, caminar ni mover los brazos, pero llegó al Fenway Park en su silla de ruedas para mostrar respeto a Jeter, quien fue mostrado en la pantalla del estadio realizando el desafío de la cubeta helada.

Los Medias Rojas habían anunciado desde el viernes que la ceremonia a Jeter sería de "bajo perfil" y que el enfoque principal de la organización estaba dirigido a realizar un generoso donativo a la "Fundación Turn 2" del pelotero, sin embargo el público puso de su parte para convertir la tarde-- en realidad todo el fin de semana-- en inolvidable para Jeter y el universo de las Grandes Ligas.

Por segundo año consecutivo, un grande de los Yankees fue reconocido en Fenway Park por estar retirándose. El año pasado ocurrió algo parecido con el cerrador panameño Mariano Rivera. También se marcharon el receptor puertorriqueño Jorge Posada y el lanzador Andy Pettitte, quienes formaron el famoso "Core Four" que dió cinco campeonatos a los Yankees en las últimas dos décadas.

"Creo que es el fin de una era. Es el fin de la era de esos cuatro jugadores [del Core Four]. No sé si eso existirá en el béisbol, o en cualquier deporte, una vez más. No sé si veremos a cuatro jugadores permanecer juntos durante tanto tiempo y teniendo tanto éxito. Simplemente no sucede muy a menudo. Así que sí, creo que es el fin de una era", dijo el domingo el manager de los Yankees, Joe Girardi.

Jeter fue ovacionado en cada uno de sus movimientos en Fenway Park en los últimos tres días de una carrera que comenzó en 1995. Un agotado, física y mentalmente, Jeter se sentó el viernes, luego de una gloriosa jornada de despedida en Yankee Stadium la noche anterior, pero apareció como bateador designado en la alineación de Nueva York en los últimos dos encuentros de la serie.

El domingo, el torpedero pegó una línea directa al guante del torpedero Jemile Weeks en la primera entrada, pero logró un hit por tercera base que impulsó al japonés Ichiro Suzuki durante un rally de cuatro carreras de Nueva York contra el derecho Clay Buchholz.

Girardi envió al receptor Brian McCann de corredor emergente y allí terminó la carrera de Jeter, exactamente a las 2:27 de la tarde, con 3,465 imparables, siete títulos de la Liga Americana, cinco anillos de campeón y el respeto de todos los fanáticos del béisbol, incluyendo los de Boston.

Jeter terminó su carrera con 165 hits (incluyendo 23 dobles, 14 jonrones y un triple), 88 anotadas, 75 impulsadas y 22 bases robadas en Fenway Park. De por vida, bateó .291 con 26 jonrones, 138 impulsadas y 176 anotadas contra los Medias Rojas.

"Un torpedero con más de tres mil hits, cinco Guantes de Oro y muchos batazos importantes para poner a ganar a su equipo, no es algo que aparece todos los días. Hay que quitarse el sombrero ante Jeter", dijo Ortiz.

"Alguien como él, no merece otra cosa que no sea respeto", dijo Tiant, quien jugó con Boston y Nueva York durante su carrera de 19 años.

"Para mí, Jeter ha sido el mejor, pero no solamente por lo que hizo en el terreno, sino por la forma en que representó el béisbol en tiempos de tanta confusión", dijo Darwin García, un aficionado de los Medias Rojas del vecindario Roslindale, al sur de Boston.

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NUEVA YORK -- Ok, terminó la fiesta. ¿Y ahora?

Por dos décadas y más de tres mil partidos, los fanáticos de los Yankees de Nueva York al menos tuvieron una certeza sin importar época del año, situación en el standing o incluso consideraciones externas como la caída de la bolsa de valores o el alza en los precios del barril de petróleo: Derek Jeter estará en el campocorto.

Sin embargo, el jueves, el adorado "Capitán" bateó el hit ganador en la novena entrada con dos outs en el último partido de su legendaria carrera en Yankee Stadium, agregando otro episodio mágico a una carrera llena de momentos asombrosos.

Cuando los Yankees vuelvan a jugar en casa, el 6 de abril del 2015 contra los Azulejos de Toronto, alguien no llamado Jeter será el torpedero regular de los locales por primera vez desde 1995.

Derek Jeter
Elsa/Getty ImagesDerek Jeter impulsó la carrera de la victoria ante los Orioles en la novena entrada de su último partido en Yankee Stadium.

Jeter, de 40 años, fue reclutado por Nueva York en el sorteo colegial de 1992, subido a Grandes Ligas en 1995 e instalado como jugador de todos los días en 1996, cuando fue electo el Novato del Año de la Liga Americana.

Jeter dijo adiós a los aficionados de la Gran Manzana con 2,745 partidos, 2,674 en el campocorto, récord para la posición y la mayor cantidad en una misma posición en la historia del béisbol. Ganó cinco Guantes de Oro y sus 3,462 hits son la mayor cantidad de todos los tiempos para un jugador cuya posición primaría fue la número seis.

"No lloren", fueron las primeras palabras de Jeter en su última conversación con los aficionados neoyorquinos como jugador activo. No será fácil hacerle caso. Jeter dejará un enorme vacío que no será fácil de llenar. Y no estamos hablando de intangibles, como el liderazgo natural de un hombre que por los últimos 12 años de su carrera fue "Capitán" de la franquicia más ganadora de los deportes profesionales, sino del legado concreto de uno de los mejores exponentes de una de las posiciones premium del juego.

"Pienso que él jugó un gran rol", dijo el jueves Joe Girardi, quien fue compañero de Jeter por cuatro años (1996-99) y su manager por las últimas siete temporadas. "Ese puesto es demasiado importante para un equipo cada año y, en el caso de Jeter, un torpedero que batea arriba en la alineación, ha jugado un papel muy grande para la franquicia", agregó Girardi.

En medio de las celebraciones del tour de despedida de Jeter, la atención ha girado alrededor del aporte de uno de los mejores Yankee de la historia, pero inevitablemente, cuando dejó de caer el confetti y se apagó la voz de Frank Sinatra en los altoparlantes del Stadium, comenzó la parte más triste de su adiós. ¿Quién será el próximo torpedero de los Yankees?

Como todos sabemos, Nueva York no tiene en su roster actual un posible torpedero regular. No lo es Stephen Drew, ni tampoco Brendan Ryan

.

Los Yankees no cuentan en las ligas menores con un prospecto listo para asumir el reto de ser regular, como hizo Jeter cuando sustituyó al dominicano Tony Fernández en 1996. Lo que nos lleva a buscar una solución externa, mediante un cambio o en la agencia libre. Veamos algunas sugerencias y posibilidades:

MEDIANTE CAMBIO

Tulowitski
Tulowitzki
Troy Tulowitzki: Ese sería el reemplazo ideal de Jeter. Un bateador derecho de poder que entraría directamente al medio de la alineación, Tulowitzki alargaría su carrera jugando en la Liga Americana, donde podría descansar como bateador designado ocasionalmente. Además, está firmado hasta 2020, con una opción del equipo para 2021.

El problema es que aunque los Rockies de Colorado estén dispuestos a cambiar a Tulowitzki, quien al menos en dos ocasiones en 2014 se quejó de estar en un equipo perdedor, probablemente Nueva York no sea el socio ideal para un cambio por no tener los prospectos más atractivos. Pero jamás subestimen la capacidad de creatividad de la oficina frontal de uno de los equipos más voraces con el talento de los otros clubes.

Recuerden, la historia ganadora de los Yankees comenzó con la adquisición de Babe Ruth desde los Medias Rojas de Boston antes de la temporada de 1920.

Reyes
Reyes

José Reyes: Por jugar con los Azulejos, rivales divisionales, Reyes entra a una categoría de prácticamente inaccesible para los Yankees. Pero mantengan en mente lo que les conté de Ruth. Si algo así se pudiera ejecutar, "La Melaza", uno de los mejores bateadores abridores del béisbol, regresaría a Nueva York, donde comenzó su carrera con los Mets.

Elvis Andrus: Los Vigilantes de Texas firmaron al venezolano por más de $100 millones de dólares en un contrato que estará vigente hasta 2022. Andrus, un especialista defensivo con capacidad para robar bases, solamente tiene 26 años y apenas entra en la mejor etapa de su carrera. Además, Texas podría estar cerca de entrar en una nueva etapa de reconstrucción.

EN AGENCIA LIBRE

Strop
Ramírez
Hanley Ramírez: El dominicano de los Dodgers de Los Ángeles será agente libre después de la temporada y aunque en estos momentos es visto más como un jugador de las esquinas para el futuro, en el mercado invernal se estará vendiendo como torpedero que puede pasar a otra posición.

Un jugador de 30 años, Ramírez ha lidiado con lesiones en las últimas dos temporadas, sin embargo sigue siendo una arma ofensiva difícil de ignorar. El quisqueyano batea .283 con 13 jonrones, 35 dobles y 71 impulsadas en 127 juegos este año y .300 en 10 años en Grandes Ligas.

Hardy
Hardy
J.J. Hardy: Al igual que Tulowitzki, Hardy usa el número dos en su uniforme en honor a Jeter y curiosamente, cometió un error en el batazo de Jeter que permitió a Nueva York anotar las carreras de la ventaja contra Baltimore en el último partido del "Capitán" en casa.

Hardy, de 31 años, tampoco ha tenido un gran año en el 2014 (.272, 9 jonrones, 52 impulsadas), pero en cinco de sus primeros 10 años con los Orioles bateó más de 20 jonrones en cinco ocasiones.

Asdrúbal Cabrera: El venezolano es uno de los fildeadores más seguros de Grandes Ligas y posee la capacidad de jugar con igual nivel tanto en el campocorto como en la intermedia. Solamente tiene 28 años de edad y aunque batea .242 en el 2014, lo ha hecho mejor anteriormente.

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Yasmany Tomás
Getty ImagesYasmany Tomás en su útima campaña en Cuba bateó .275 con 10 jonrones y 59 producidas.
El pelotero cubano Yasmany Tomás causó una gran impresión durante la exhibición que realizó ante evaluadores de las 30 organizaciones de Grandes Ligas, el domingo en República Dominicana.

"Tomás está listo para jugar en Grandes Ligas", dijo un scout de la Liga Americana que asistió a la exhibición en la academia dominicana de los Gigantes de San Francisco y que prefirió mantenerse anónimo para no afectar futuras negociaciones. "Tiene poder sobre el promedio, swing corto y buena extensión de brazos. Su defensa y brazo están por encima del promedio y tiene buena movilidad", agregó el evaluador.

Tomás, de 23 años, es un bateador derecho con mucho poder que podría jugar en las esquinas de los jardines y el cuadro interior en el béisbol profesional. El toletero de Industriales de La Habana abandonó Cuba en junio, estableció residencia en Haití y entrena en República Dominicana, mientras espera ser habilitado para firmar con un equipo de Grandes Ligas.

"No estaba nervioso, solamente salí a dar lo mejor de mí", dijo Tomás desde República Dominicana. "No he jugado pelota profesional, pero he estado en eventos grandes como el Clásico Mundial y otros. Pienso que estoy preparado para el reto de jugar en Grandes Ligas", dijo el pelotero.

En su última temporada en Cuba, Tomás bateó .275 con 10 jonrones y 59 carreras impulsadas con Industriales. En el Clásico Mundial de Béisbol del 2013 se fue de 16-6 (.375) con dos cuadrangulares y cinco impulsadas en seis encuentros.

Tomás ya fue desbloqueado por la Oficina de Control de Activos Extranjeros (OFAC, por sus siglas en inglés), el organismo del Departamento del Tesoro que vela porque se cumplan las disposiciones del embargo de Estados Unidos contra Cuba, y ahora solamente espera por ser declarado agente libre por la oficina del comisionado de las ligas mayores.

"Es un proceso que podría tomarse algunos días o semanas, no existe un tiempo exacto", dijo Jay Alou Jr., el agente de Tomás. "De todas formas, no hay ninguna prisa. Yasmany sigue entrenando y preparándose con la vista puesta en la temporada del 2015", dijo Alou.

Yasmany Tomás
SuministradaYasmany Tomás en showcase del domingo ante scouts de MLB.
De acuerdo a varios cazatalentos que lo han evaluado recientemente, Tomás podría conseguir un mejor contrato que su compatriota Rusney Castillo, quien firmó por siete años y $72,5 millones de dólares con los Medias Rojas de Boston el mes pasado. Castillo, un jardinero central, superó los $68 millones por seis años que los Medias Blancas de Chicago otorgaron al inicialista JoséeAbreu, un serio candidato a los premios Novato del Año y Jugador Más Valioso en su primera temporada.

A la exhibición del domingo asistieron el gerente general A.J. Preller y el vicepresidente Omar Minaya, los dos principales evaluadores de talento de los Padres de San Diego. Boston, Cachorros y Medias Blancas de Chicago, Detroit, Miami, San Francisco, Texas, Seattle, Mets y Yankees y Filadelfia son los otros clubes que más interés han mostrado en el cubano.

"El poder escasea en Grandes Ligas y eso tiene mucho valor actualmente. El bate de Tomás es muy poderoso", dijo Alou Junior.

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ORLANDO, Florida -- Dos espectaculares caídas al final de la temporada en los últimos cuatro años les costaron el puesto al gerente general de los Bravos de Atlanta, Frank Wren. El equipo anunció el lunes que el veterano John Hart ocupará el cargo de manera interina y formará parte del comité que se encargará de buscar una persona definitiva para el trabajo.

Wren ha pasado más de la mitad de su vida-- exactamente 30 de sus 56 años-- trabajando en departamentos de operaciones de béisbol, comenzando en 1984, cuando fue nombrado gerente general de Jameswtown, que en esos tiempos era la sucursal de los Expos de Montreal en Clase-A corta.

Frank Wren
Pouya Dianat/Atlanta Braves /Getty Images SportFrank Wren fue despedido de Bravos luego perder 14 de sus últimos 18 encuentros quedando eliminados de los playoffs.
Wren fue parte del equipo que ensambló el conjunto campeón de los Marlins de Florida de 1997 y gerente general de los Orioles de Baltimore en 1998-99 antes de entrar a la organización de los Bravos, primero como el asistente de John Schuerholz y desde 2007 como el jefe de las operaciones de béisbol. En total, tenía 15 años con los Bravos y por la mayor parte de ese tiempo, la finca de Atlanta ha sido una de las más productivas de las ligas mayores.

Bajo su régimen, Atlanta avanzó a la postemporada en 2010 y 2012 como Wild Card y campeón de la División Este de la Liga Nacional la temporada pasada. Pero los Bravos necesitaban un chivo expiatorio, después de otro sonoro slump al final de la serie regular y el elegido fue Wren.

Atlanta, que firmó durante la primavera al núcleo central de sus jugadores jóvenes a contratos a largo plazo y fue al mercado por Ervin Santana cuando una tormenta de lesiones le sacó tres lanzadores en una semana durante la temporada de exhibición, tenía 11 juegos por encima de .500 el 5 de julio (49-38) y ocupó el primer lugar de su división hasta una semana después del Juego de Estrellas.

Sin embargo, el conjunto sureño ha perdido 14 de sus últimos 18 encuentros y tiene marca general de 24-36 en la segunda mitad para quedar eliminado de ir a playoffs y colocarse al borde de terminar con récord por primera vez desde el 2008. No obstante, el peor momento de los Bravos al final de la temporada ocurrió hace tres años.

En el 2011, Atlanta tenía una ventaja de 8.5 juegos en el comodín de la Liga Nacional faltando 23 juegos a la serie regular pero entonces perdió 17 de los últimos 26 y los últimos cinco para quedar eliminado. Una victoria el último día de la temporada ante Filadelfia habría bastado para forzar un juego extra contra San Luis para decidir el Wild Card, pero ni eso.

Pese a ser un hombre relativamente exitoso en una carrera de tres décadas, Wren perdió su trabajo con los Bravos debido a dos slumps que llegaron en el momento menos indicado. Justo o injusto, es lo que pasó.

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Madison Bumgarner y los Gigantes de San Francisco golpearon primero y se acercaron a un juego de los Dodgers de Los Angeles en el salvaje conflicto por el primer lugar de la División Oeste de la Liga Nacional. Ahora toca el turno a Zack Greinke y Clayton Kershaw de devolver el golpe y mostrar su verdadero valor para los Dodgers.

Greinke, cuyo salario anual promedio es de $24,5 millones de dólares -- el cuarto más alto entre todos los pitchers de Grandes Ligas, después de Kershaw, $30,7; Justin Verlander, $25,7, y Félix Hernández, $25,0 -- abre el sábado contra el veterano Tim Hudson (9-10, 3.12). El domingo, Kershaw enfrentará al caliente venezolano Yusmeiro Petit (5-3, 3.62, pero viene de tirar juego completo con 84 pitcheos).

San Francisco (82-65) ganó 9-0 el viernes apoyado en siete entradas de nueve ponches de Bumgarner (18-9, 2.91), quien empató con Kershaw, Adam Wainwright y el dominicano Johnny Cueto en el liderato de triunfos de Grandes Ligas. Los Gigantes han ganado 13 de sus últimos 16 juegos, incluyendo 10 consecutivos en casa, y han recortado cuatro partidos de la distancia que los separa de los Dodgers desde el 15 de agosto.

Los Angeles tiene una superba foja de 42-23 contra el oeste del viejo circuito y barrió a los Gigantes en su última visita al AT&T Park, pero ha perdido ocho de sus 14 encuentros del año ante San Francisco, contra el que tiene pendiente una última serie, en Dodger Stadium del 22 al 24 de septiembre. La esperanza del manager Don Mattingly de salir de la bahía aún en primer lugar descansa en los probados brazos de Greinke (14-8, 2.73) y Kershaw (18-3, 1.67).

En sus primeros dos años con Los Angeles, Greinke tiene marca de 29-12, 2.68 en 56 aperturas. Mejor aún, el derecho tiene 3-0, 2.30 (3-0, 1.80 en 2014) en cinco salidas contra San Francisco. Desde que firmó su contrato por seis años y $159 millones, posee récord de 15-1, 2.02 en 24 presentaciones frente a los rivales divisionales de los Dodgers.

Kershaw, quien se dirige a conquistar su tercer premio Cy Young en cuatro años y es primer favorito al Jugador Más Valioso, ha sido un matador de Gigantes en su carrera de siete años: 12-5, 1.40 de efectividad, cuatro blanqueadas y 171 ponches en 173 entradas en 24 juegos. En AT&T Park: 7-2, 0.69, tres blanqueadas, 68 ponches en 78 innings en 11 juegos (10 salidas).

En la primera temporada de su contrato por siete años y $215 millones de dólares, el maravilloso zurdo de 26 años está cerca de conquistar su cuarto título de efectividad consecutivo, esta vez con el promedio más bajo para un zurdo desde el 1933. En sus últimas 18 salidas ha sido intocable: 15-1, 1.20 con seis juegos completos.

La aparente superioridad de los Dodgers para los encuentros del sábado y el domingo se reduce notablemente por el gran momento que vive la ofensiva de los Gigantes. Desde la pausa del Juego de Estrellas, San Francisco lidera las Grandes Ligas en carreras por juego, promedio de bateo y bateo con corredores en posición anotadora y en su racha de 10 triunfos en casa ha sobreanotado a la oposición 67-14.

Ahora mismo, Dodgers y Gigantes cuentan con una sólida ventaja para reclamar el primer comodín y la ventaja de la casa en un potencial encuentro de muerte súbita entre los Wild Cards de la Liga Nacional, pero el objetivo de ambos es el primer lugar del oeste, que aún pertenece a Los Angeles. Greinke y Kershaw tienen la responsabilidad de evitar que el liderato no cambie de manos.

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La suspensión del inicialista Chris Davis en medio de una carrera de los Orioles de Baltimore por su primer título divisional en dos décadas es otra prueba de que el sistema antidopaje de Grandes Ligas funciona y que no tiene favoritos.

Chris Davis
Joy R. Absalon/USA TODAY SportsLa salida de Davis es la más reciente en una plantilla de los Orioles que han sufrido otras ausencias por lesiones.
Davis fue suspendido por 25 juegos por el uso de anfetaminas. Eso significa que se perderá los últimos 17 juegos de la serie regular y los primeros ocho de la postemporada o algunos de la próxima campaña regular en caso de que Baltimore no alcance a jugar 25 veces el resto del año.

Desde que la oficina del comisionado y la Asociación de Jugadores acordaron establecer un programa antidopaje en el 2006, decenas de jugadores, incluyendo algunas estrellas con números suficientes para aspirar al Salón de la Fama, han sido suspendidos en Grandes Ligas y cientos en las ligas menores.

La percepción inicial de la sociedad hacia el programa del béisbol fue de escepticismo, incredulidad y sospecha. Una gran mayoría de aficionados, e incluso de periodistas, pensamos que el programa antidopaje tomaría un par de jugadores de poca monta como "chivo expiatorio" y los sacrificaría públicamente para calmar a las masas, pero que era poco probable que juzgara y condenara a los mejores en aras de proteger sus legados, sus equipos y los intereses económicos de la industria.

Casi una década después, debemos admitir que estábamos completamente equivocados. En sus nueve años de existencia, el programa antidopaje -- que ha sido modificado y endurecido en varias ocasiones -- ha sancionado a tipos como el cubano Rafael Palmeiro, los dominicanos Alex Rodríguez y Manny Ramírez y los norteamericanos Ryan Braun y Davis, entre muchos otros.

De paso, el sistema ha denunciado como antiguos usuarios de algún tipo de sustancias a notables estrellas como Barry Bonds, Roger Clemens, Andy Pettitte, Chuck Knoblauch y Eric Gagne, entre otros. El antiguo inicialista Mark McGwire, quien era sospechoso, más no acusado, confesó voluntariamente en 2010 que usó esteroides por cerca de una década durante su carrera en las ligas mayores.

La política antidopaje del béisbol condena el uso de 70 formas de esteroides, 55 estimulantes y ocho drogas de abuso. A diferencia de otras ligas, el programa contra sustancias para mejorar el rendimiento de las ligas mayores incluye prohibiciones expresas del uso de hormona de crecimiento humano y testosterona y faculta al comisionado para castigar sin el uso de una prueba positiva de violación del mismo.

En resumen, Grandes Ligas no solamente tiene el programa antidopaje más duro de los deportes profesionales, sino que además funciona. La sanción de Davis, el líder de cuadrangulares de la temporada pasada -- y uno de los críticos más ácidos del uso de sustancias-- es otra prueba de ello.

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Con cuatro triunfos consecutivos, dos ante su gran rival divisional los Atléticos de Oakland, los Angelinos de Los Angeles no solamente ha sacado tres partidos de ventaja en la División Oeste de la Liga Americana, sino que además se convirtió en el primer equipo de Grandes Ligas que asegura marca positiva en la temporada y, mejor aún, se puso en ritmo de alcanzar las 100 victorias por segunda vez en la historia de la franquicia.

Los Ángeles ha derrotado a Oakland en sus últimos tres enfrentamientos. Los dos colosos del oeste del joven circuito tienen pendiente una serie de tres juegos en Oakland del 22 al 24 de septiembre, que muy probablemente decidirá todo.

Los Ángeles (81-53) han sostenido un comportamiento parecido al del 2008, cuando consiguió foja de 82-52 en sus primeros 134 encuentros y terminó con 100-62, la única vez que ha alcanzado el centenar de victorias. En esa ocasión, la tropa angelina tuvo un contundente 17-9 en septiembre, que solamente fue superado por el asombroso 19-6 de julio.

Esta temporada, los Angelinos perdieron su debut en marzo y jugaron tímidamente (14-12) en abril, pero desde entonces se calentaron para jugar un béisbol superior en mayo (16-12), junio (15-10), julio (19-8) y agosto (17-10) para garantizar que entrarán a septiembre con el liderato de victorias de ambas ligas mayores.

En su historia de 54 años, el conjunto con sede en Anaheim ha terminado en 21 ocasiones con marcas positivas, incluyendo 10 veces con 90 o más victorias. Su actual porcentaje ganador de .604 es el tercero mejor de la franquicia, habiendo logrado un .617 (100-62) en 2008 y .611 (99-63) en 2002.

Los Angeles, que ha pasado 14 días de la presente temporada en el primer lugar, ha ganado 13 de sus últimos 17 compromisos en ruta a su noveno título divisional. Irónicamente, el único campeonato de Serie Mundial de Anaheim (2002) fue logrado con una clasificación por la vía del comodín a los playoffs de la Liga Americana.

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SANTO DOMINGO -- Con la adquisición del estelar zurdo Jon Lester, los Atléticos de Oakland mejoraron uno de los mejores staff de lanzadores que ha tenido el béisbol esta temporada.

Sin embargo, conseguir a un genuino cabecera de rotación como Lester tuvo su precio. Los Atléticos tuvieron que desprenderse del jardinero cubano Yoenis Céspedes, un bate que podría marcar la diferencia en la carrera por el título de la División Oeste de la Liga Americana.

Entrando a la primera semana de agosto, Oakland (67-43) tiene ventaja de un juego sobre los Angelinos de Los Angeles (66-44), con ambos conjuntos en una cómoda posición para quedarse con el primer comodín del joven circuito. Los Marineros de Seattle (57-54) están lejos de Oakland, pero a dos juegos del segundo comodín.

A Oakland le quedan 52 partidos, incluyendo 13 contra Anaheim (7) y Seattle (6) en las últimas ocho semanas de la temporada.

La base del desempeño de Oakland ha sido su pitcheo, que tiene efectividad de 3.17, la segunda mejor de la liga, detrás del rival divisional Seattle (3.05). Sus abridores encabezan la liga con un porcentaje de carreras limpias de 3.33, un poco mejor que la de Seattle (3.37).

Lester (10-7, 2.52 con Boston, 1-0 con Oakland) se unió a Scott Kazmir (12-4, 2.53), Sonny Gray (12-4, 2.59), Jeff Samardzija (2.92 con Cachorros de Chicago y Atléticos) y Jason Hammel (8-9, 3.87) en la remodelada rotación abridora del conjunto de la bahía de San Francisco.

Pese a un bajo promedio de bateo (.252), los Atléticos lideran las ligas mayores con 545 carreras anotadas, sin embargo, desde que cambiaron a Céspedes a los Medias Rojas de Boston, han perdido tres de cuatro juegos y solamente anotaron tres veces en los reveses.

Cuando cambió a Céspedes, Oakland sacó de su alineación 17 jonrones, 26 dobles, 62 anotadas y 67 impulsadas. El cubano lideraba el equipo en bateo (.256) y era segundo en dobles y anotadas, y tercero en jonrones, impulsadas y OPS.

No conoceremos el verdadero impacto de la ausencia de Céspedes en Oakland hasta el final de la temporada, pero es evidente que "La Potencia" será extrañado y posiblemente su partida tenga algo que ver con el resultado final de la carrera por la División Oeste de la Liga Americana.

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ORLANDO -- A veces el mejor cambio es el que no se hace.

Por diferentes razones y situaciones, los Medias Rojas de Boston, Rays de Tampa Bay y Dodgers de Los Angeles se encuentran en la encrucijada de tener que mover a tres de sus principales jugadores a horas de que expire el plazo de realizar transacciones en Grandes Ligas sin necesidad de usar los enredados procesos de waivers.

Los pitchers zurdos Jon Lester y David Price y el jardinero Matt Kemp son algunos de los jugadores que muy probablemente estarían vistiendo un nuevo uniforme el viernes, sin embargo, yo tengo mis reservas acerca de la supuesta imperante necesidad que tienen sus clubes de salir de ellos. Estos son mis pensamientos al respecto.

Lester
Lester
Jon Lester: El zurdo de 30 años ha sido uno de los lanzadores más consistentes del béisbol desde que llegó a Grandes Ligas en el 2006. Fue pieza clave en los campeonatos del 2007 y 2013 y tiene marca de 3-0, 0.46 en la Serie Mundial.

Es verdad que Boston está fuera de pelea en estos momentos, pero una franquicia de ese calibre seguramente intentará hacer movimientos en el invierno para regresar a la pelea en el 2015. ¿Qué mejor movimiento que dar a Lester lo que merece y tenerlo sembrado como líder de rotación para los próximos años? ¿Cuánto costará en el mercado de agentes libres fichar al mismo Lester o al derecho Max Scherzer, el único otro buen lanzador que estará disponible?

El mejor movimiento que podría hacer Boston es anunciar el jueves a las 4 de la tarde que reinició conversaciones de extensión con Lester y que hará todo lo que esté en sus manos para retenerlo a largo plazo.

Price
Price
David Price: Si Price estuviera en la misma situación contractual de Lester-- a dos meses de la agencia libre-- lo más lógico sería cambiarlo ahora para conseguir algo en retorno, ya que Tampa Bay no tiene la clase de dinero que se necesitará para evitar que pruebe la agencia libre.

El asunto es que Price, el ganador del Cy Young en el 2012 y quiene tiene un porcentaje de ganados y perdidos de .646 en su carrera, no será agente libre hasta noviembre del 2015. No hay ninguna prisa en cambiarlo en estos momentos. Un lanzador de esa categoría podría ayudar a Tampa Bay a clasificar a los playoffs por última vez antes de marcharse. Y lo mejor: Price no perderá valor al final de esta temporada, sino todo lo contrario.

Por si no lo sabían, los Rays han ganado 29 de sus últimos 41 partidos y 11 de 12 para meterse en la carrera por un puesto comodín a los playoffs de la Liga Americana. Con dos meses de acción pendiente y uno de los mejores cuerpos de lanzadores del béisbol, Tampa Bay debería estar buscando un buen bate y no en salir de uno de los grandes lanzadores de la actualidad.

Kemp
Kemp
Matt Kemp: Por una gran parte de los últimos tres años, las lesiones no han dejado ver al Matt Kemp que los Dodgers firmaron por $160 millones de dólares hasta la temporada del 2019, sin embargo, desde la pausa del Juego de Estrellas el jardinero ha mostrado flashazos del tipo que peleó el Jugador Más Valioso de la Liga Naional en el 2011.

Kemp, quien tiene 29 años de edad, batea .452 con dos jonrones y ocho carreras impulsadas en sus últimos ocho juegos, jugando en el jardín derecho por primera vez en su carrera. Batea .400 (35-14) en la segunda mitad de la temporada, .400 en las últimas dos semanas, .354 en los últimos 28 días y .311 en julio.

No está claro si Kemp volverá a su forma de casi 40-40 (39 jonrones, 40 robos) de hace tres años, pero su linea de rendimiento muestra que ya está alcanzando el grado óptimo de recuperación. Un Kemp saludable es un súper jugador, uno que solamente sería superado por Yasiel Puig en todo el sistema de los Dodgers.

Y, como si lo anterior fuera poco, Kemp es uno de los jugadores más populares y queridos en Los Angeles. La etiqueta #KeepKemp ("Retengan a Kemp") ha sido tendencias por días en las redes sociales en el sur de California.

¿Si para moverlo los otros clubes hasta quieren que los Dodgers paguen parte del salario, para qué hacer ese cambio?

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