Madison Bumgarner y los Gigantes de San Francisco golpearon primero y se acercaron a un juego de los Dodgers de Los Angeles en el salvaje conflicto por el primer lugar de la División Oeste de la Liga Nacional. Ahora toca el turno a Zack Greinke y Clayton Kershaw de devolver el golpe y mostrar su verdadero valor para los Dodgers.

Greinke, cuyo salario anual promedio es de $24,5 millones de dólares -- el cuarto más alto entre todos los pitchers de Grandes Ligas, después de Kershaw, $30,7; Justin Verlander, $25,7, y Félix Hernández, $25,0 -- abre el sábado contra el veterano Tim Hudson (9-10, 3.12). El domingo, Kershaw enfrentará al caliente venezolano Yusmeiro Petit (5-3, 3.62, pero viene de tirar juego completo con 84 pitcheos).

San Francisco (82-65) ganó 9-0 el viernes apoyado en siete entradas de nueve ponches de Bumgarner (18-9, 2.91), quien empató con Kershaw, Adam Wainwright y el dominicano Johnny Cueto en el liderato de triunfos de Grandes Ligas. Los Gigantes han ganado 13 de sus últimos 16 juegos, incluyendo 10 consecutivos en casa, y han recortado cuatro partidos de la distancia que los separa de los Dodgers desde el 15 de agosto.

Los Angeles tiene una superba foja de 42-23 contra el oeste del viejo circuito y barrió a los Gigantes en su última visita al AT&T Park, pero ha perdido ocho de sus 14 encuentros del año ante San Francisco, contra el que tiene pendiente una última serie, en Dodger Stadium del 22 al 24 de septiembre. La esperanza del manager Don Mattingly de salir de la bahía aún en primer lugar descansa en los probados brazos de Greinke (14-8, 2.73) y Kershaw (18-3, 1.67).

En sus primeros dos años con Los Angeles, Greinke tiene marca de 29-12, 2.68 en 56 aperturas. Mejor aún, el derecho tiene 3-0, 2.30 (3-0, 1.80 en 2014) en cinco salidas contra San Francisco. Desde que firmó su contrato por seis años y $159 millones, posee récord de 15-1, 2.02 en 24 presentaciones frente a los rivales divisionales de los Dodgers.

Kershaw, quien se dirige a conquistar su tercer premio Cy Young en cuatro años y es primer favorito al Jugador Más Valioso, ha sido un matador de Gigantes en su carrera de siete años: 12-5, 1.40 de efectividad, cuatro blanqueadas y 171 ponches en 173 entradas en 24 juegos. En AT&T Park: 7-2, 0.69, tres blanqueadas, 68 ponches en 78 innings en 11 juegos (10 salidas).

En la primera temporada de su contrato por siete años y $215 millones de dólares, el maravilloso zurdo de 26 años está cerca de conquistar su cuarto título de efectividad consecutivo, esta vez con el promedio más bajo para un zurdo desde el 1933. En sus últimas 18 salidas ha sido intocable: 15-1, 1.20 con seis juegos completos.

La aparente superioridad de los Dodgers para los encuentros del sábado y el domingo se reduce notablemente por el gran momento que vive la ofensiva de los Gigantes. Desde la pausa del Juego de Estrellas, San Francisco lidera las Grandes Ligas en carreras por juego, promedio de bateo y bateo con corredores en posición anotadora y en su racha de 10 triunfos en casa ha sobreanotado a la oposición 67-14.

Ahora mismo, Dodgers y Gigantes cuentan con una sólida ventaja para reclamar el primer comodín y la ventaja de la casa en un potencial encuentro de muerte súbita entre los Wild Cards de la Liga Nacional, pero el objetivo de ambos es el primer lugar del oeste, que aún pertenece a Los Angeles. Greinke y Kershaw tienen la responsabilidad de evitar que el liderato no cambie de manos.

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La suspensión del inicialista Chris Davis en medio de una carrera de los Orioles de Baltimore por su primer título divisional en dos décadas es otra prueba de que el sistema antidopaje de Grandes Ligas funciona y que no tiene favoritos.

Chris Davis
Joy R. Absalon/USA TODAY SportsLa salida de Davis es la más reciente en una plantilla de los Orioles que han sufrido otras ausencias por lesiones.
Davis fue suspendido por 25 juegos por el uso de anfetaminas. Eso significa que se perderá los últimos 17 juegos de la serie regular y los primeros ocho de la postemporada o algunos de la próxima campaña regular en caso de que Baltimore no alcance a jugar 25 veces el resto del año.

Desde que la oficina del comisionado y la Asociación de Jugadores acordaron establecer un programa antidopaje en el 2006, decenas de jugadores, incluyendo algunas estrellas con números suficientes para aspirar al Salón de la Fama, han sido suspendidos en Grandes Ligas y cientos en las ligas menores.

La percepción inicial de la sociedad hacia el programa del béisbol fue de escepticismo, incredulidad y sospecha. Una gran mayoría de aficionados, e incluso de periodistas, pensamos que el programa antidopaje tomaría un par de jugadores de poca monta como "chivo expiatorio" y los sacrificaría públicamente para calmar a las masas, pero que era poco probable que juzgara y condenara a los mejores en aras de proteger sus legados, sus equipos y los intereses económicos de la industria.

Casi una década después, debemos admitir que estábamos completamente equivocados. En sus nueve años de existencia, el programa antidopaje -- que ha sido modificado y endurecido en varias ocasiones -- ha sancionado a tipos como el cubano Rafael Palmeiro, los dominicanos Alex Rodríguez y Manny Ramírez y los norteamericanos Ryan Braun y Davis, entre muchos otros.

De paso, el sistema ha denunciado como antiguos usuarios de algún tipo de sustancias a notables estrellas como Barry Bonds, Roger Clemens, Andy Pettitte, Chuck Knoblauch y Eric Gagne, entre otros. El antiguo inicialista Mark McGwire, quien era sospechoso, más no acusado, confesó voluntariamente en 2010 que usó esteroides por cerca de una década durante su carrera en las ligas mayores.

La política antidopaje del béisbol condena el uso de 70 formas de esteroides, 55 estimulantes y ocho drogas de abuso. A diferencia de otras ligas, el programa contra sustancias para mejorar el rendimiento de las ligas mayores incluye prohibiciones expresas del uso de hormona de crecimiento humano y testosterona y faculta al comisionado para castigar sin el uso de una prueba positiva de violación del mismo.

En resumen, Grandes Ligas no solamente tiene el programa antidopaje más duro de los deportes profesionales, sino que además funciona. La sanción de Davis, el líder de cuadrangulares de la temporada pasada -- y uno de los críticos más ácidos del uso de sustancias-- es otra prueba de ello.

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Con cuatro triunfos consecutivos, dos ante su gran rival divisional los Atléticos de Oakland, los Angelinos de Los Angeles no solamente ha sacado tres partidos de ventaja en la División Oeste de la Liga Americana, sino que además se convirtió en el primer equipo de Grandes Ligas que asegura marca positiva en la temporada y, mejor aún, se puso en ritmo de alcanzar las 100 victorias por segunda vez en la historia de la franquicia.

Los Ángeles ha derrotado a Oakland en sus últimos tres enfrentamientos. Los dos colosos del oeste del joven circuito tienen pendiente una serie de tres juegos en Oakland del 22 al 24 de septiembre, que muy probablemente decidirá todo.

Los Ángeles (81-53) han sostenido un comportamiento parecido al del 2008, cuando consiguió foja de 82-52 en sus primeros 134 encuentros y terminó con 100-62, la única vez que ha alcanzado el centenar de victorias. En esa ocasión, la tropa angelina tuvo un contundente 17-9 en septiembre, que solamente fue superado por el asombroso 19-6 de julio.

Esta temporada, los Angelinos perdieron su debut en marzo y jugaron tímidamente (14-12) en abril, pero desde entonces se calentaron para jugar un béisbol superior en mayo (16-12), junio (15-10), julio (19-8) y agosto (17-10) para garantizar que entrarán a septiembre con el liderato de victorias de ambas ligas mayores.

En su historia de 54 años, el conjunto con sede en Anaheim ha terminado en 21 ocasiones con marcas positivas, incluyendo 10 veces con 90 o más victorias. Su actual porcentaje ganador de .604 es el tercero mejor de la franquicia, habiendo logrado un .617 (100-62) en 2008 y .611 (99-63) en 2002.

Los Angeles, que ha pasado 14 días de la presente temporada en el primer lugar, ha ganado 13 de sus últimos 17 compromisos en ruta a su noveno título divisional. Irónicamente, el único campeonato de Serie Mundial de Anaheim (2002) fue logrado con una clasificación por la vía del comodín a los playoffs de la Liga Americana.

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SANTO DOMINGO -- Con la adquisición del estelar zurdo Jon Lester, los Atléticos de Oakland mejoraron uno de los mejores staff de lanzadores que ha tenido el béisbol esta temporada.

Sin embargo, conseguir a un genuino cabecera de rotación como Lester tuvo su precio. Los Atléticos tuvieron que desprenderse del jardinero cubano Yoenis Céspedes, un bate que podría marcar la diferencia en la carrera por el título de la División Oeste de la Liga Americana.

Entrando a la primera semana de agosto, Oakland (67-43) tiene ventaja de un juego sobre los Angelinos de Los Angeles (66-44), con ambos conjuntos en una cómoda posición para quedarse con el primer comodín del joven circuito. Los Marineros de Seattle (57-54) están lejos de Oakland, pero a dos juegos del segundo comodín.

A Oakland le quedan 52 partidos, incluyendo 13 contra Anaheim (7) y Seattle (6) en las últimas ocho semanas de la temporada.

La base del desempeño de Oakland ha sido su pitcheo, que tiene efectividad de 3.17, la segunda mejor de la liga, detrás del rival divisional Seattle (3.05). Sus abridores encabezan la liga con un porcentaje de carreras limpias de 3.33, un poco mejor que la de Seattle (3.37).

Lester (10-7, 2.52 con Boston, 1-0 con Oakland) se unió a Scott Kazmir (12-4, 2.53), Sonny Gray (12-4, 2.59), Jeff Samardzija (2.92 con Cachorros de Chicago y Atléticos) y Jason Hammel (8-9, 3.87) en la remodelada rotación abridora del conjunto de la bahía de San Francisco.

Pese a un bajo promedio de bateo (.252), los Atléticos lideran las ligas mayores con 545 carreras anotadas, sin embargo, desde que cambiaron a Céspedes a los Medias Rojas de Boston, han perdido tres de cuatro juegos y solamente anotaron tres veces en los reveses.

Cuando cambió a Céspedes, Oakland sacó de su alineación 17 jonrones, 26 dobles, 62 anotadas y 67 impulsadas. El cubano lideraba el equipo en bateo (.256) y era segundo en dobles y anotadas, y tercero en jonrones, impulsadas y OPS.

No conoceremos el verdadero impacto de la ausencia de Céspedes en Oakland hasta el final de la temporada, pero es evidente que "La Potencia" será extrañado y posiblemente su partida tenga algo que ver con el resultado final de la carrera por la División Oeste de la Liga Americana.

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ORLANDO -- A veces el mejor cambio es el que no se hace.

Por diferentes razones y situaciones, los Medias Rojas de Boston, Rays de Tampa Bay y Dodgers de Los Angeles se encuentran en la encrucijada de tener que mover a tres de sus principales jugadores a horas de que expire el plazo de realizar transacciones en Grandes Ligas sin necesidad de usar los enredados procesos de waivers.

Los pitchers zurdos Jon Lester y David Price y el jardinero Matt Kemp son algunos de los jugadores que muy probablemente estarían vistiendo un nuevo uniforme el viernes, sin embargo, yo tengo mis reservas acerca de la supuesta imperante necesidad que tienen sus clubes de salir de ellos. Estos son mis pensamientos al respecto.

Lester
Lester
Jon Lester: El zurdo de 30 años ha sido uno de los lanzadores más consistentes del béisbol desde que llegó a Grandes Ligas en el 2006. Fue pieza clave en los campeonatos del 2007 y 2013 y tiene marca de 3-0, 0.46 en la Serie Mundial.

Es verdad que Boston está fuera de pelea en estos momentos, pero una franquicia de ese calibre seguramente intentará hacer movimientos en el invierno para regresar a la pelea en el 2015. ¿Qué mejor movimiento que dar a Lester lo que merece y tenerlo sembrado como líder de rotación para los próximos años? ¿Cuánto costará en el mercado de agentes libres fichar al mismo Lester o al derecho Max Scherzer, el único otro buen lanzador que estará disponible?

El mejor movimiento que podría hacer Boston es anunciar el jueves a las 4 de la tarde que reinició conversaciones de extensión con Lester y que hará todo lo que esté en sus manos para retenerlo a largo plazo.

Price
Price
David Price: Si Price estuviera en la misma situación contractual de Lester-- a dos meses de la agencia libre-- lo más lógico sería cambiarlo ahora para conseguir algo en retorno, ya que Tampa Bay no tiene la clase de dinero que se necesitará para evitar que pruebe la agencia libre.

El asunto es que Price, el ganador del Cy Young en el 2012 y quiene tiene un porcentaje de ganados y perdidos de .646 en su carrera, no será agente libre hasta noviembre del 2015. No hay ninguna prisa en cambiarlo en estos momentos. Un lanzador de esa categoría podría ayudar a Tampa Bay a clasificar a los playoffs por última vez antes de marcharse. Y lo mejor: Price no perderá valor al final de esta temporada, sino todo lo contrario.

Por si no lo sabían, los Rays han ganado 29 de sus últimos 41 partidos y 11 de 12 para meterse en la carrera por un puesto comodín a los playoffs de la Liga Americana. Con dos meses de acción pendiente y uno de los mejores cuerpos de lanzadores del béisbol, Tampa Bay debería estar buscando un buen bate y no en salir de uno de los grandes lanzadores de la actualidad.

Kemp
Kemp
Matt Kemp: Por una gran parte de los últimos tres años, las lesiones no han dejado ver al Matt Kemp que los Dodgers firmaron por $160 millones de dólares hasta la temporada del 2019, sin embargo, desde la pausa del Juego de Estrellas el jardinero ha mostrado flashazos del tipo que peleó el Jugador Más Valioso de la Liga Naional en el 2011.

Kemp, quien tiene 29 años de edad, batea .452 con dos jonrones y ocho carreras impulsadas en sus últimos ocho juegos, jugando en el jardín derecho por primera vez en su carrera. Batea .400 (35-14) en la segunda mitad de la temporada, .400 en las últimas dos semanas, .354 en los últimos 28 días y .311 en julio.

No está claro si Kemp volverá a su forma de casi 40-40 (39 jonrones, 40 robos) de hace tres años, pero su linea de rendimiento muestra que ya está alcanzando el grado óptimo de recuperación. Un Kemp saludable es un súper jugador, uno que solamente sería superado por Yasiel Puig en todo el sistema de los Dodgers.

Y, como si lo anterior fuera poco, Kemp es uno de los jugadores más populares y queridos en Los Angeles. La etiqueta #KeepKemp ("Retengan a Kemp") ha sido tendencias por días en las redes sociales en el sur de California.

¿Si para moverlo los otros clubes hasta quieren que los Dodgers paguen parte del salario, para qué hacer ese cambio?

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Bonds Clemens SosaAP PhotosBonds, Clemens, Sosa podrían verse afectados por las nuevas reglas de Cooperstown.
ORLANDO -- El Salón de la Fama de Cooperstown realizó un par de enmiendas a las reglas para elegir jugadores retirados recientemente, que lejos de afectar, ayudarán a dinamizar y sincerar uno de los procesos más importantes de la industria del béisbol.

Desde el 2015, los jugadores tendrán 10 años, no 15, de elegibilidad en la boleta de los periodistas antes de ser enviados al purgatorio del Comité de Veteranos. Los candidatos aún necesitarán un 75% de los votos emitidos para ser electos y un mínimo del 5% para permanecer como elegibles.

Seamos sinceros: Si un jugador tiene los números y ninguna mancha grave, una década en la boleta es tiempo más que suficiente para ser electo a Cooperstown. Si en 10 años no ha sido premiado con la inmortalidad deportiva, entonces es porque en realidad no posee las credenciales, por falta de estadísticas, dominio de su era o porque sencillamente cae mal a una buena porción de los votantes. Punto.

Al mismo tiempo, la junta directiva del Salón de la Fama determinó que todos los periodistas habilitados para votar -- los que han sido miembros de la Asociación de Escritores de Béisbol (BBWAA, por sus siglas en inglés) al menos por 10 años consecutivos -- tendrán que llenar un formulario de registro y firmar un código de conducta. En lo adelante, los nombres de cada votante habilitado se dará a conocer anualmente, aunque no se publicará como votó cada quien.

Esta última parte no es necesaria, ya que en la era de la comunicación, cada periodista de manera individual anuncia su boleta y las razones para votar por algunos o para obviar otros.

Bajar o aumentar el tiempo de permanencia en la boleta no afecta tanto el proceso de elección como lo hace la necedad de los votantes por apegarse a un supuesto código que podríamos calificar de "las reglas no escritas de Cooperstown", siendo la más grave la que habla de la cantidad de jugadores que pueden ser votados al mismo tiempo.

Mientras las reglas oficiales del Salón de la Fama establecen que un periodista puede nombrar hasta a 10 candidatos anualmente, una asombrosa mayoría de los miembros del jurado nunca usa todas las casillas y, peor aún, una cantidad muy representativa nunca vota por más de dos, aunque admitan que algunos de los ignorados cumplen con todos los requisitos para ser electos. Siéntanse libres de llamarlo doble moral, inconsistencia espiritual o confusión interna.

Está claro que el problema no es de tiempo en la boleta, sino de cantidad de aprobados cada año. Cuando más periodistas usen más las plazas permitidas, más jugadores que en el pasado tuvieron que esperar entre 10 y 15 años, entrarán en los primeros cinco años de elegibilidad. Simple.

En resumen, lejos de afectar candidaturas, las nuevas medidas del Salón de la Fama obligará a los votantes a jugar con el reglamento establecido y por ende, a determinar más temprano quienes merecen y quienes no, un puesto permanente en el Museo de Cooperstown.
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ORLANDO -- Las inexorables manecillas del reloj mantienen su avance frontal a la hora cero del 31 de julio, la fecha límite establecida por Grandes Ligas para que los equipos puedan cambiar jugadores sin ningún tipo de restricciones.

La creación de un segundo puesto comodín a los playoffs en ambas ligas desde el año pasado ha complicado notablemente el realizar transacciones en el mercado de mitad de temporada. La razón es simple: Con 10 plazas de playoffs en juego, más equipos conservan genuinas oportunidades de clasificar, lo que aumenta la demanda y reduce la oferta, creando una escasez.

A exactamente una semana del 31 de julio, 16 equipos están en un puesto de clasificación o al menos a 2.5 juegos de la tierra prometida. 18 de los 30 conjuntos de las ligas mayores no están fuera por más de 4.5 juegos de la liguilla de octubre.

Mientras Baltimore, Detroit, Oakland, Washington, Milwaukee y San Francisco encabezan las seis divisiones de las ligas Americana y Nacional, Anaheim, Seattle, Yankees de Nueva York, Toronto, Cleveland, Kansas City, Atlanta, Dodgers de Los Angeles, San Luis y Pittsburgh están separados por menos de tres juegos de los cuatro comodines.

Pero incluso un conjunto como Tampa Bay (49-53), que se encuentra a siete juegos de Baltimore en el este y a 4.5 del segundo Wild Card del joven citcuito, no debería ser descartado. Los Rays han ganado siete partidos consecutivos y con 18-5 desde el 25 de junio, han recortado siete partidos en la carrera por un puesto a los playoffs y todos sabemos que dos meses es suficiente tiempo para reducir otros siete para un equipo con la tercera mejor efectividad de la liga.

Eso es sencillamente impresionante y positivo para el balance competitivo del béisbol, pero complicado para determinar cuáles novenas deberían ser consideradas compradoras o vendedoras con dos meses aún pendientes en el calendario regular.

Pensemos en la situación, por poner un ejemplo, de Tampa Bay con el estelar zurdo David Price y el polivalente Ben Zobrist. A los 28 años de edad y a una temporada de ser agente libre, Price encaja perfectamente en el perfil de candidato a ser canjeado por un paquete de prospectos valiosos. Zobrist, de 33 años, podría ser uno de los mejores peloteros-no estrellas del juego y una pieza que le gustaría agregar a varios contendores.

¿Pero cómo el gerente general Andrew Friedman explicará a los atribulados -- y escasos -- fanáticos de St. Petersburg que comenzó a desmantelar un conjunto justo cuando está jugando su mejor béisbol y tiene por delante una importante porción de partidos contra sus rivales divisionales que podrían decidir una clasificación?

La situación de Friedman no es única. Es la misma que viven los jefes de oficinas en la mayoría de conjuntos mencionados anteriormente como genuinos contendores debido a la existencia de un segundo comodín en cada liga desde el año pasado. Y la misma que viven en Boston y Cincinnati, que aunque se encuentran a seis y cuatro partidos, respectivamente, de un segundo comodín, no son tradicionales vendedores del mercado de medio término.
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ORLANDO -- Colby Lewis, un lanzador de los Vigilantes de Texas, está enojado porque un bateador de .220 de los Azulejos de Toronto tocó la pelota para tratar de vencer una formación especial defensiva que es parte importante de su bajo promedio de bateo. ¡Plop!

Con los Azulejos ganando 2-0 y dos outs en la quinta entrada del partido del sábado, en el Rogers Centre, Colby Rasmus tocó por tercera para lograr un infield hit ante una formación defensiva especial en su contra. El jardinero de los Azulejos mantuvo viva la entrada y de paso subió su promedio de bateo por encima de .220 por primera vez desde el 4 de julio.

Lewis, quien tiene efectividad de 6.37 en 2014 -- un porcentaje escandalosamente malo para cualquier temporada, sobre todo en una en que la ofensiva ha sido dominada ampliamente por el pitcheo-- argumentó que Rasmus no sabe jugar béisbol.

O sea, en el librito de Lewis, un marcador 2-0 es ventaja más que suficiente para derrotar a Texas y los rivales deberían entregarse el resto del juego cada vez que anoten dos carreras contra los Rangers. En ese mismo librito de Lewis, su equipo sí le puede hacer una formación defensiva especial a un bateador de .220 con dos outs, pero si el pobre sujeto araña para alcanzar una base, entonces es un antideportivo.

Si el lanzador que tiene 10 ponches sigue esforzándose en conseguir 10 más, eso está perfecto y es completamente deportivo, pero si un bateador toca por tercera cuando le ponen cuatro infielders en el único lado por el que batea, eso es antideportivo. ¡Gulp!

Anote la reacción de Lewis en la lista de ridiculeces cada día más frecuentes en Grandes Ligas en nombre de una supuesta "forma correcta de jugar el béisbol". Y las explicaciones que dan estos hipersensibles son tan ridículas como sus supuestos arranques de ira.

No estamos defendiendo a bateadores que tocan la pelota con marcadores 10-0 ni a corredores que intentan robos de bases en partidos de un solo lado. Pero incluso en esas situaciones, no hay ningún libro que diga que un jugador debe abdicar en sus intentos de dañar al rival y, de paso, mejorar sus propias estadísticas. Total, al final del año, ese jugador muy probablemente discutirá un nuevo contrato sobre las bases de sus números, no de la popularidad que tenga entre sus rivales.

Solamente en los últimos dos años hemos visto como a los Bravos de Atlanta les molesta que Carlos Gómez corra a lenta, mediana o rápida velocidad después de pegar un jonrón importante; a David Price le agua la sangre que David Ortiz observe el recorrido de sus jonrones y a una gran cantidad de jugadores de Grandes Ligas la bilis se le mezcla con ácido cuando Yasiel Puig hace bailar su bate antes de recorrer las bases después de un cuadrangular.

Y en la mayoría de los casos, los protagonistas fueron blancos de agresión de lanzadores, que aparentemente, en el famoso librito, tienen licencias para dar pelotazos para cobrar afrentas y humillaciones.

Y todos los enojados, absolutamente todos, ofrecen explicaciones ridículas sobre supuestas formas correctas de jugar el juego para justificar que se molestaron porque el otro los superó. Es como que un rival de Sugar Ray Leonard o Floyd Maywather haga una conferencia de prensa para quejarse de que esos tipos "no se dejan golpear y pegan muchísimos golpes, lo que no es justo".

Esa es la idea. De eso se trata el juego. Todo lo demás, son simples ridiculeces.

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A continuación les presentamos un análisis somero de lo que podríamos ver en la segunda mitad de la temporada 2014 de Grandes Ligas.


Liga Americana

Los Atléticos de Oakland, Angelinos de Los Angeles y Marineros de Seattle no solamente están metidos en una lucha terrible por el título divisional del Oeste de la Liga Americana, sino que, además, amenazan con quedarse con tres de los cinco puestos a postemporada del circuito.

Oakland (59-36) fue el conjunto más ganador de Grandes Ligas en la primera mitad de la temporada. Anaheim (57-37) fue el segundo más ganador del béisbol y actualmente posee la primera plaza Wild Card de la Liga Americana. Seattle (51-44) ocupa el segundo Wild Card con ventaja de 2.5 juegos sobre el rival más cercano.

Por supuesto, nunca ha ocurrido que tres clubes de la misma división avanzaran a los playoffs. La expansión de los playoffs a dos puestos comodines ocurrió el año pasado y Tampa Bay, del este, y Cleveland, del centro, fueron los agraciados.

El pleito en el este entre los Orioles de Baltimore, Azulejos de Toronto y Yankees de Nueva York aparenta no estar decidida, pero ahora mismo luce que por primera vez en mucho tiempo, solamente un club de ese sector avanzará a postemporada.

Los Yankees, que no se quedan fuera de la batalla de octubre en años consecutivos desde 1992-93, comienzan la segunda mitad de la temporada con marca de .500 (47-47), en el tercer lugar de su división (detrás de Baltimore y Toronto) y por debajo de cinco clubes en la carrera por el segundo Wild Card.

Detroit (53-38) no debería tener problemas para retener su gran ventaja en el centro sobre Kansas City, Cleveland, Medias Blancas de Chicago y Minnesota y ganar el centro.

Detroit trata de avanzar a playoffs en cuatro años consecutivos por segunda vez en su historia. La primera fue entre 1907 y 1909, cuando resbalaron en sus primeras tres apariciones en la Serie Mundial.


Liga Nacional

La historia de la segunda mitad de la Liga Nacional gira en torno a los Dodgers de Los Angeles y sus probabilidades de convertir en realidad las enormes expectativas de ganarlo todo con su nómina mega millonaria.

Los Angeles (52-43) borraron una desventaja de 7.5 juegos ante los Gigantes de San Francisco para terminar la primera mitad de la temporada con la mejor marca del viejo circuito y con un diferencial de carreras de +50 (404-354), que este año de baja ofensiva es realmente destacado.

Un cinco veces campeón de Grandes Ligas y uno de los clubes profesionales más importantes y populares de Estados Unidos no gana la Serie Mundial desde 1988. El año pasado fue derrotado por San Luis en la Serie de Campeonato de la Liga Nacional, pero ahora mismo luce como que solamente los Dodgers pueden vencer a los Dodgers, especialmente si logran fortalecer su bullpen en el mercado de mitad de temporada.

Al mismo tiempo hay que destacar que la batalla por los cinco puestos a los playoffs está super cerrada. Washington y Atlanta están empatados en el este, Milwaukee domina el centro y Dodgers el oeste, pero nadie tiene más de un juego de ventaja. Seis equipos, incluyendo a Bravos y Nacionales, están separados apenas por tres juegos en la cruenta guerra por los dos comodines.

Sin embargo, la atención de todos los fanáticos de la Liga Nacional estará enfocada en la capacidad de los Dodgers para cumplir sus abultadas pretensiones.
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MINNEAPOLIS -- En su último Juego de Estrellas, Derek Jeter cosechó parte de lo que sembró por los últimos 20 años en las Grandes Ligas: Respeto.

Jeter, quien estuvo cerca de realizar la jugada del partido con el primer bateador de la noche, recibió tres grandes ovaciones que detuvieron el partido de parte de los aficionados en Target Field, el martes, en la edición 85 del partido de estelares entre las ligas Americana y Nacional en Minneapolis.

Jeter, cuyos turnos al bate fueron presentados con la grabación del fenecido Bob Sheppard, tal y como hacen regularmente en Yankee Stadium, bateó de 2-2 con una carrera anotada y recibió un tratamiento de hijo predilecto, pese a estar jugando fuera de su casa. Fue la manera más adecuada que encontró la afición para mostrar agradecimiento a uno de los íconos más grandes que ha tenido el béisbol en las últimas dos o tres décadas.

"El Capitán" de 40 años de los Yankees de Nueva York respondió pegando doble y anotando carrera en su primera aparición y agregando sencillo en el tercero para convertirse en el jugador más viejo con dos imparables en un Juego de Estrellas. El ex jardinero de Boston, Carl Yastrzemski, logró dos hits a los 39 años en un Juego de Estrellas.

Pero lo mejor estaba aún por venir. Cuando el cubano Alexei Ramírez sustituyó a Jeter en el campocorto de la Liga Americana en la cuarta entrada, todos los 41,048 fanáticos en el parque, incluyendo al comisionado Bud Selig y otras autoridades y leyendas del juego, ovacionaron al veterano pelotero por tres minutos y lo obligaron a salir de la cueva para un tributo, reservado para ocasiones y personajes especiales.

Mientras esto ocurría en el terreno, en las bocinas del parque sonaba la dulce voz de Frank Sinatra interpretando "New York, New York", un himno de los Yankees y la Gran Manzana.

"Es un honor y un privilegio el estar aquí. Por ustedes y por los que han estado antes aquí, disfrútenlo, se los digo por experiencia", dijo Jeter, cuando concluyó su actuación.

"Esta es una experiencia divertida, que deben compartir con otros. Recuerden, no son muchos los que tienen esta oportunidad. Pero más importante aún, deben recordar cada vez que se pongan un uniforme, porque, créanme, es algo que se va muy rápido", agregó.

Desde que arribó a Minnesota la noche del domingo, Jeter fue bombardeado con las mismas preguntas acerca de los sentimientos de jugar en su último Juego de Estrellas, algo que ocurrió el año pasado a su compañero de toda la vida, el cerrador panameño Mariano Rivera.

"Vine aquí sin muchas expectativas particulares para tratar de ayudar a ganar el Juego de Estrellas porque alguien en mi camerino se beneficiará de eso", dijo Jeter, destacando la ventaja de la casa para la Serie Mundial que consigue el ganador del partido de los estelares. "Pienso que a lo largo de mi carrera he sido bueno manejando mis emociones", agregó Jeter.

"Es algo que jamás olvidaré el resto de mi vida. En mi primer Juego de Estrellas tuve la oportunidad de sustituir a Derek Jeter, quien jugaba su último, y ha sido ídolo de muchos de nosotros", dijo Ramírez, de los Medias Blancas de Chicago.

"Jeter es el modelo a seguir, el ejemplo con el que soñamos imitar todos nosotros", dijo el cubano Yasiel Puig, de los Dodgers de Los Ángeles. "Es el verdadero y único capitán del béisbol y lo extrañaremos mucho cuando se vaya", dijo el intermedista venezolano José Altuve, de los Astros de Houston.

Jeter, uno de tres jugadores con 3,000 hits, 250 jonrones y 350 bases robadas en la historia de Grandes Ligas, integró la alineación abridora de la Liga Americana por novena vez en su 14ta. convocatoria al clásico de mitad de temporada. El futuro miembro del Salón de la Fama de Cooperstown fue el Jugador Más Valioso del Juego de Estrellas del 2000 en Atlanta y se despidió de estos eventos bateando .481 (27-13) con dos dobles, un jonrón, tres impulsadas y seis anotadas.

En su carrera destacan, además, cinco anillos de campeón, cinco Guantes de Oro y cinco Bates de Plata. Con 3,408 hits en 20 temporadas, todas con los Yankees, Jeter es el octavo en la lista de todos los tiempos, pero en respeto, dedicación y entrega no ha sido segundo de nadie, algo que reconocen todos sus contemporáneos.

Como forma de celebrar la última participación de Jeter en el Juego de Estrellas, su patrocinador de toda la vida, el fabricante de zapatillas deportivas "Jordan Brand", realizó un anuncio de 90 segundos invitando a los aficionados a quitarse la gorra en honor al jugador.

Con el logo "R2SPECT" ("Respeto al #2"), la campaña publicitaria muestra a grandes como Michael Jordan, Tiger Woods, Mariano Rivera, Joe Torre y Phil Jackson, Jay Z, Spyke Lee y el ex alcalde de Nueva York, Rudolph Giuliani, entre otros, y fanáticos comunes levantando la punta de sus sombreros para saludar la carrera de "DJ".

"Derek no merecía menos de ahí para todo lo que ha hecho en este juego, pero sobretodo, como lo ha hecho. Con gran dignidad, dedicación, entrega y respeto. Si siembra tormentas, cosechará tempestades, pero si como Jeter, siembras respeto, cosechará respeto", dijo el jardinero dominicano José Bautista.

"Derek es el béisbol idealizado, el más genuino representante de nuestro juego y siempre le estaré agradecido por todas las cosas que hizo por mí", dijo el intermedista dominicano Robinson Canó, el compañero de doblematanzas de Jeter en Nueva York por nueve temporadas hasta que se marchó este año a Marineros de Seattle como agente libre.

Después de perder la mitad de la pasada temporada por una lesión de tobillo, y faltar al Juego de Estrellas por primera vez en siete años, Jeter tomó la decisión de que el 2014 sería su último año como pelotero activo y realizó el anuncio con una simple carta de 15 párrafos colgada en su cuenta de Facebook.

"Estoy plenamente convencido. Me lo dice el corazón. La temporada de 2014 será mi último año como pelotero profesional", escribió Jeter. "A lo largo del tiempo, nunca he dejado de buscar el próximo [cetro de la Serie Mundial]. Ahora quiero finalmente concluir la búsqueda y disfrutar del mundo", agregó.

"En los más de 21 años que llevo como comisionado, las Grandes Ligas no han tenido un mejor embajador que Derek Jeter", dijo Bud Selig, quien también dejará la oficina del comisionado luego de la próxima temporada. "Desde su temporada de novato en la que ganó el campeonato, Derek ha representado lo mejor de nuestro pasatiempo nacional dentro y fuera del terreno. Él es uno de los jugadores con mayor cantidad de logros y más memorable de su era, y de cualquier era", agregó Selig.

El martes en Target Field, los educados fanáticos de Minneapolis saludaron a Jeter con el mismo respeto que "El Capitán" ha tratado el juego por dos décadas.

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