Andrew Friedman and Theo EpsteinGetty ImagesFriedman (Dodgers) y Epstein (Cachorros) estuvieron bien ocupados en las reuniones invernales.
Con el final de las reuniones invernales (que estuvieron repletas de transacciones), es hora de echarle un vistazo a cómo andan los equipos hasta el momento en esta temporada baja. Abajo, cada equipo recibirá una nota, con su respectiva explicación. Por supuesto, todavía queda mucha acción, pero con los movimientos que ya han ocurrido, es hora de que hagamos un reporte de progreso de "mediados de temporada baja".


Este LA

Orioles de Baltimore -- Nota: D

Los Orioles no han hecho firmas o cambios en esta temporada baja. No estuvieron dispuestos a llegar a darle cuatro años a Nelson Cruz y estaban suficientemente preocupados por el cuello de Nick Markakis que dejaron irse a ambos jugadores en la agencia libre. Los Orioles han trabajado duro para reemplazar a por lo menos uno de ellos - ellos han estado en contacto con los Filis por Marlon Byrd y con el agente libre Michael Morse -- pero hasta el momento sin resultados. Para un equipo que acaba de llegar hasta la Serie de Campeonato de la Liga Americana, ha sido una temporada baja decepcionante.


Medias Rojas de Boston -- Nota: B Los Medias Rojas la regaron en la batalla por Jon Lester, perdiéndolo ante los Cachorros. Sin embargo, ellos resolvieron su problema en la antesala al contratar a uno de los mejores jugadores en la potemporada en Pablo Sandoval y añadieron un bate de impacto del medio de la alineación en Hanley Ramírez. Ellos están comprometidos con mejorar su rotación de abridores, y las adiciones de Wade Miley y Rick Porcello les ayudarán, especialmente porque ambos son caballos de trabajo probados, que pueden dar entre 180-200 entradas. Sin embargo, todavía necesitan un as, y sera interesante ver si pueden conseguir a Cole Hamels, Jordan Zimmermann o Johnny Cueto.


Yankees de Nueva York -- Nota: C+

Los Yankees están teniendo una temporada baja sólida, aunque está pasando desapercibida por debajo del radar. Ellos adquirieron al torpedero Didi Gregorius, un campocorto con defensiva por encima del promedio con buen alcance a ambos lados. Además añadieron un relevista preparador zurdo de impacto en la persona de Andrew Miller y otro brazo zurdo de poder para el bullpen en Justin Wilson de los Piratas. Ellos siguen en búsqueda del antesalista Chase Headley, pero la única manera en que ellos logren una nota de A ahora mismo es si pueden fichar a Max Scherzer.


Rays de Tampa Bay -- Nota: D

Los Rays perdieron a su gerente Andrew Friedman, que se fue a los Dodgers, y su manager Joe Maddon se fue a los Cachorros, y han reducido su nómina al cambiar a varios jugadores veteranos elegibles a arbitraje. Sin embargo, ellos todavía tienen que mejorar su ofensiva o renovar su bullpen, lo que convierte esta temporada baja en una muy decepcionante para un equipo que para muchos todavía tiene la mejor rotación de abridores de la división.


Azulejos de Toronto -- Nota: B

Los Azulejos han estado extremadamente activos, incluyendo la adquisición de uno de los mejores antesalistas del juego, Josh Donaldson, en un megacambio con los Atléticos, y la firma del mejor receptor en el mercado de agentes libres en Russell Martin. Ellos además piensan que han resuelto su problema a largo plazo en la segunda base con la adquisición del prospecto Devon Travis de los Tigres. Los Azulejos hicieron lo que yo considero que son dos cambios cuestionables, al entregar a Adam Lind y J.A. Happ en transacciones separadas que les trajeron a su plantilla a Marco Estrada y Michael Saunders. Ellos todavía tienen trabajo pendiente en el bullpen y necesitan otro bate probado para convertirse en serios contendientes en el 2015.


Central LA

Medias Blancas de Chicago -- Nota: A

Los Medias Blancas han sido grandes ganadores en esta temporada baja, al hacerle una raya por encima de casi cada necesidad que tenían en su equipo, incluyendo un abridor derecho, un cerrador, un especialista zurdo y un bate de impacto para el medio de la alineación. Su mayor cambio fue con los Atléticos, al conseguir al abridor derecho Jeff Samardzija. Ellos firmaron al mejor cerrador disponible en el mercado, David Robertson, trajeron al buen especialista zurdo en Zach Duke y firmaron al toletero Adam LaRoche para darles otro bate con potencial de 25 jonrones y 90 remolcadas, y que además les representa una mejoría defensiva en la primera base.


Indios de Cleveland -- Nota: B-

Los Indios han construído un equipo joven y barato, y ellos añadieron una pieza valiosa cuando consiguieron en cambio al toletero zurdo Brandon Moss. Dicho esto, los Indios siguen en necesidad de un abridor veterano y otro brazo en el bullpen.


Tigres de Detroit -- Nota: B

Los Tigres han tenido una temporada baja sólida, la que comenzó con la firma para traer de vuelta al bateador designado Víctor Martínez y el cambio por el jardinero central Anthony Gose. Entonces llegaron dos adiciones clave por debajo del radar cuando añadieron a los abridores Shane Greene y Alfredo Simón, dos lanzadores sin grandes historiales pero con buenas temporadas en el 2014. El jardinero cubano Yoenis Céspedes, adquirido en cambio con los Medias Rojas, mejora esta alineación con poder y cinco herramientas. A pesar de las negaciones, muchos creen que Max Scherzer eventualmente volverá a los Tigres; si ese es el caso, entonces esta nota mejoraría a una A.


Reales de Kansas City -- Nota: D

Los Reales llegaron a la Serie Mundial por primera vez en 29 años, y en vez de mejorar su plantilla e intentar ganarlo todo el año que viene, se han pasado toda la temporada baja diciéndole adios a su abridor y líder de la rotación James Shields y a su bateador designado Billy Butler. Sí lograron traer de vuelta a Jason Frasor y contrataron al bateador designado Kendrys Morales en una movida desacertada luego de una pésima temporada 2014. Su cambio de Aaron Crow a los Marlins fue basado en un pobre mes de septiembre, un acuerdo que podrían lamentar con el tiempo.


Mellizos de Minnesota -- Nota: B-

Los Mellizos lograron traer de vuelta a Torii Hunter para que termine su carrera en dicha organización y que sea una influencia positiva en los prospectos principales de los equipos. Ellos firmaron además al veterano abridor agente libre Ervin Santana, con la esperanza de que pueda lanzar más como Phil Hughes en 2015 que Ricky Nolasco, los dos lanzadores agentes libres que ellos firmaron el año pasado. Ellos mejoraron el equipo, aunque este sigue siendo un equipo sotanero.


Oeste LA

Astros de Houston -- Nota: B-

La meta de los Astros en esta temporada baja era mejora su bullpen, y el dueño Jim Crane abrió su chequera para traer dos sólidos relevistas preparadores en Pat Neshek, que lanza por debajo del brazo, y Luke Gregerson, quien tiene un slider asqueroso. Incluso si los Astros no son contendientes este año, ambos lanzadores no solo les ayudarán a ganar más partidos, sino que también les dan armas para la fecha límite de cambios si ellos deciden conseguir más prospectos. Los Astros mejoraron además su profundidad en la receptoría al adquirir a Hank Conger de los Angelinos. Él tendrá oportunidad de competir con Jason Castro por tiempo de juego la próxima primavera.


Angelinos de Los Angeles -- Nota: B-

El equipo de Grandes Ligas de los Angelinos dio un paso atrás durante las reuniones invernales cuando cambiaron al valioso intermedista Howie Kendrick a los Dodgers. Sin embargo, ellos consiguieron al exseleccionado en la primera ronda del sorteo Andrew Heaney, a quien los Angelinos tendrán bajo control por los próximos seis años (Kendrick será agente libre luego de esta temporada). Tiene el techo para convertirse en un segundo abridor con el tiempo. Los Angelinos añadieron más profundidad en su pitcheo cuando adquirieron a Nick Tropeano de los Astros.


Atléticos de Oakland -- Nota: D

Muchas cosas han ocurrido en Oakland, con las salidas de Jon Lester, Josh Donaldson, Brandon Moss y Jeff Samardzija por la vía de la agencia libre o cambio. Los Atléticos se concentraron en la cantidad sobre la calidad en sus acuerdos, y solo el tiempo podrá decir cuán bien les fue. La mayoría de los ejecutivos rivales con los que he hablado no se han impresionado con sus transacciones. Los Atléticos firmaron además al bateador designado Billy Butler, lo que parece contradecir todo lo demás que han hecho, a menos que su plan sea cambiarlo en julio por más prospectos. En el papel, luce como que los Atléticos tomaron un equipo contendiente y lo convirtieron en uno que está ahora más cerca del sótano que de la cima en su división. Por supuesto, con el historial del gerente Billy Beane, deberíamos dale el beneficio de la duda y dejar que esto corra su curso.


Marineros de Seattle -- Nota: B+

Los Marineros han tenido una gran temporada baja, siendo la mejor noticia la firma del jardinero y bateador derecho Nelson Cruz; eso les da el bateador derecho de poder que necesitaban desesperadamente para colocarlo entre Robinson Canó y Kyle Seager en el medio de su alineación. Además ellos hicieron un buen trabajo al añadir en la parte trasera de su rotación al abridor J.A. Happ, quien tuvo una efectividad respetable de 3.56 luego del Juego de Estrellas tras ajustar el ángulo de su brazo. Ellos además amarraron a Seager, uno de sus mejores jugadores jóvenes, con un acuerdo de siete años. Un bateador grande más y ellos serán los favoritos para ganar el Oeste de la Americana, si no es que ya lo son.


Vigilantes de Texas -- Nota: D+

Los Vigilantes han estado bien callados en esta temporada baja, mientras esperan que la buena salud sea suficiente como para convertirlos en contendientes nuevamente en el 2015; Prince Fielder, Yu Darvish y Shin-Soo Choo esperan tener temporadas de recuperación el año que viene. Ellos hicieron un cambio sólido que pasó por debajo del radar al conseguir al abridor zurdo Ross Detwiler de los Nacionales.


Este LN

Bravos de Atlanta -- Nota: B

Los Bravos tienen nuevo liderato en el presidente del equipo John Hart, y él está trayendo mucha energía, liderato fuerte y un plan conciso para reconstruir a los Bravos y que estén listos para ganarlo todo cuando lleguen a su nuevo estadio en el 2017. Tomó la decisión poco popular de cambiar a Jason Heyward a los Cardenales, pero obtener cuatro años de control del abridor Shelby Miller por solo uno de Heyward hace sentido, especialmente porque ellos no sentían que podían volver a firmarlo. Ellos reemplazaron a Heyward con Nick Markakis, lo que podría probar ser una firma sólida si la lesión de cuello de Markakis no le molesta mucho. La mayoría de los ejecutivos piensa que Justin Upton o Evan Gattis podrían ser cambiados próximamente, y hay varios equipos intentando encontrar formas para conseguirlos.


Marlins de Miami -- Nota: A

Los Marlins están teniendo una temporada baja impresionante, la que comenzó con la extensión de contrato sin predecentes de 13 temporadas a Giancarlo Stanton y a esto le siguió una lluvia de cambios. Ellos consiguieron una solución a largo plazo en la intermedia en Dee Gordon y dos abridores veteranos en Mat Latos y Dan Haren. Y los Marlins no han terminado; ellos esperan conseguir un inicialista que batee con poder. Los Marlins se han convertido en aspirantes legítimos al comodín mientras esperan el regreso a finales del verano de su as José Fernández.


Mets de Nueva York -- Nota: C

Los Mets tenían tres necesidades imperantes al entrar a la temporada baja: jardinero de esquina, torpedero regular, profundidad veterana en el bullpen. Hasta ahora solo han logrado atender una de las tres, al conseguir al jardinero derecho Michael Cuddyer como agente libre en un acuerdo de dos años. Ellos trataron de adquirir a Didi Gregorius de los Diamondbacks antes de que fuera cambiado a los Yankees, pero no lo lograron. Quizás ellos firmen a alguien que sirva de forma temporera como Stephen Drew o Jed Lowrie hasta que logren conseguir en cambio a alguien que les sirva como solución a largo plazo. Ellos siguen intentando cambiar a Dillon Gee por un brazo del bullpen, lo que probablemente termine sucediendo antes de los entrenamientos primaverales.


Filis de Filadelfia -- Nota: B-

La reconstrucción de los Filis finalmente ha comenzado en estas reuniones invernales con los cambios del torpedero Jimmy Rollins y el relevista zurdo Antonio Bastardo. En realidad los Filis salieron bien, al adquirir a tres brazos de calidad, incluyendo a Zach Eflin, un exprimer seleccionado en la primera ronda del sorteo y que ha recibido muchos elogios de los escuchas. Es un buen inicio algo doloroso para el gerente Rubén Amaro Jr. Se espera un cambio de Marlon Byrd próximamente, junto con un eventual cambio de Cole Hamels, lo que sería una movida clave para las aspiraciones de los Filis a largo plazo.


Nacionales de Washington -- Nota: N/A

Los Nacionales no tienen que hacer nada y aun así serían los favoritos para ganar la Serie Mundial en el 2015. Sin embargo, en la planificación para el futuro, ellos quisieran darle extensiones de contrato tanto a Jordan Zimmermann como Ian Desmond. Si ellos fallan en hacerlo, estarían dispuestos a cambiar a uno o a ambos. Ha habido mucho dialogo sobre un posible megacambio que enviaría a Ian Desmond a Seattle, pero la renuencia de los Marineros a incluir a Taijuan Walker lo ha complicado todo.


Central LN

Cachorros de Chicago -- Nota: A+

Los Cachorros han tenido la mejor temporada baja de cualquier equipo, comenzando con la firma del ex manager de los Rays Joe Maddon. Ellos firmaron al lanzador Jason Hammel luego de cambiarlo en julio pasado y resolvieron su problema en la receptoría con la adquisición de Miguel Montero de los Diamondbacks. Por supuesto, su mayor adquisición fue la firma de su nuevo as Jon Lester, ganando una guerra de ofertas sobre los Gigantes, Medias Rojas y Dodgers. El calendario de los Cachorros los tenía para ser contendientes en el 2016, pero con una o dos movidas más ellos podrían ser un equipo sorpresa para la segunda mitad del 2015, si los prospectos se desarrollan más rápido de lo previsto.


Rojos de Cincinnati -- Nota: C+

Los Rojos entraron a la temporada baja con 4/5 partes de su rotación en camino a la agencia libre luego de la temporada 2015. El gerente Walt Jocketty tomó la decisión de comprometerse con Johnny Cueto, Homer Bailey y Mike Leake, y cambiar a Mat Latos a los Marlins y a Alfredo Simón a los Tigres. En el cambio de Latos, los Rojos adquirieron a Anthony DeSclafani, quien se espera que esté en la rotación este año, pero Jocketty pensó que el mejor jugador que adquirió fue el lanzador derecho Jonathon Crawford de los Tigres en el acuerdo por Simón. Los Rojos siguen buscando mejorar en el jardín izquierdo y continúan en la búsqueda de Nori Aoki y Michael Morse.


Cerveceros de Milwaukee -- Nota: C

Los Cerveceros lideraron la División Central de la Liga Americana por cinco de los seis meses de la temporada 2014, y porque ellos fueron tan competitivos, ellos han estado relativamente quietos en esta temporada baja, más allá del astuto acuerdo para adquirir a Adam Lind, quien masacra a los lanzadores derechos. Los Cerveceros además se beneficiaron de que el antesalista Aramis Ramírez ejerció su opción en su contrato. Temporadas de recuperación para Ryan Braun y Jean Segura podrían ser claves para las oportunidades de los Cerveceros en el 2015 si continúan quietos en el frente de movimiento de jugadores.


Piratas de Pittsburgh -- Nota: B

La temporada baja comenzó con la pérdida del receptor Russell Martin a los Azulejos en la agencia libre. Eso no fue bueno. Sin embargo, el equipo pudo retener al lanzador abridor Francisco Liriano con un acuerdo de tres años a precio del mercado, y ellos persuadieron al lanzador A.J. Burnett para que volviera a los Filis a precio de ganga. Ellos pudieron conseguir un reemplazo para Martin al traer mediante cambio a Francisco Cervelli. Además ellos pudieron limpiar su situación en la primera base al cambiar a Ike Davis a los Atléticos y salir de Gaby Sánchez. Eso significa que Josh Harrison será su antesalista a tiempo completo mientras que Pedro Álvarez se moverá a la primera base. Ellos reemplazaron al relevista zurdo Justin Wilson al conseguir en un acuerdo de calidad a Antonio Bastardo. Hasta ahora han hecho un trabajo sólido para un equipo de mercado pequeño.


Cardenales de San Luis -- Nota: B+

Los Cardenales han podido llenar sus necesidades en la temporada baja (jardín derecho, un primera base que batee a la derecha, ayuda veterana en el bullpen). Primero cambiaron a Shelby Miller, quien era considerado como excedente debido a la profundidad de su rotación, a los Bravos por el mejor jardinero derecho defensivo del deporte, Jason Heyward. Ellos añadieron profundidad en su bullpen en Jordan Walden en el proceso, y además trajeron al derecho agente libre Matt Belisle. Ellos enderezaron la banca del lado derecho con la adición del primera base/tercera base Mark Reynolds. Los Cardenales siguen siendo el equipo a vencer en esta división.


Oeste LN

Diamondbacks de Arizona -- Nota: C+

El gerente novato de los Diamondbacks Dave Stewart ha estado bien ocupado en transacciones, consiguiendo al bateador de poder Yasmany Tomás como su firma principal con la esperanza de que él pueda jugar en la antesala. En adición, Stewart ha estado intentando atender la necesidad más grande del equipo, el pitcheo abridor, al adquirir a Jeremy Hellickson, Robbie Ray y Rubby De La Rosa, junto con otros tres lanzadores de liga menor. Sin embargo, los Diamondbacks le dijeron adios al torpedero Didi Gregorius, el lanzador abridor Wade Miley y el receptor Miguel Montero, quienes serán extrañados.


Rockies de Colorado -- Nota: D-

El gerente novato Jeff Bridich no ha hecho nada excepto cambiar a Juan Nicasio a los Dodgers y Josh Rutledge a los Angelinos. Nosotros necesitamos darle más tiempo para que se adapte al puesto, pero su equipo necesita adquirir algo de pitcheo.


Dodgers de Los Angeles -- Nota: B+

El nuevo régimen en la oficina central con reputación de tener algunos de los mejores (y más caros) cerebros del deporte puso su sello en los Dodgers durante las reuniones invernales de este año. Cuando todo terminó, aparentaba que habían convertido un equipo de 94 victorias en otro de 94 victorias. Aunque este equipo será mucho mejor defensivamente en el medio y quizás más amigable en el camerino, también va a extrañar a dos de sus mejores bateadores en Hanley Ramírez y Matt Kemp. El acuerdo de cuatro años con Brandon McCarthy tuvo dos años de más, pero a los Dodgers eso no les debe preocupar, porque comoquiera él representa una mejoría por encima de Dan Haren. Ahora si ellos pueden terminar de mejorar el bullpen, los Dodgers se prepararán para ganar la misma cantidad de partidos que el año pasado, aunque ellos estarían mejor preparados para la postemporada.


Padres de San Diego -- Nota: B

Ante su necesidad desesperada de mejorar su ofensiva, los Padres consiguieron a uno de los mejores bateadores de la Liga Nacional al traer mediante cambio al jardinero derecho Matt Kemp en un megacambio con los Dodgers. Ellos pudieron quedarse con todos sus lanzadores abridores y relevistas, y en vez hicieron el acuerdo con su profundidad en la receptoría y lanzadores prospectos. Ellos pagaron un gran precio en términos de prospectos pero tienen ahora un jugador con potencial de ser un JMV. Ahora ellos necesitan otro bate para proteger a Kemp en su alineación, y están siendo agresivos intentando llenar esa necesidad proximamente.


Gigantes de San Francisco -- Nota: D

Los Gigantes perdieron a Pablo Sandoval ante los Medias Rojas en la agencia libre y entonces perdieron la batalla por el abridor Jon Lester. Los Gigantes además se están preparando para las posibles pérdidas de Jake Peavy, Ryan Vogelsong, Sergio Romo y Michael Morse, quienes son agentes libres. Los Gigantes ahora andan en búsqueda de James Shields, Melky Cabrera y Chase Headley.
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Gran parte de los rumores en el béisbol en estos días son sobre la actual cepa de agentes libres, pero ¿y qué tal la cepa del año que viene? Esos jugadores podrían estar en demanda por la vía del cambio entre ahora y la fecha límite de cambios del 31 de julio. Con eso en mente, les presentamos los 10 mejores lanzadores que están pautados a ser agentes libres luego de la temporada 2015 y que podrían ser cambiados. Luego de eso les presentaré los 10 mejores bateadores.


Cueto
Cueto
1. Johnny Cueto, RHP, Rojos de Cincinnati

Sería difícil para mí el creer que la organización de los Rojos se comprometa con contratos con Joey Votto, Homer Bailey, Brandon Phillips y Jay Bruce pero que no deje suficiente dinero en la cuenta de cheques para Cueto, quien es la estrella de su cuerpo de lanzadores. Pero con el aumento de salarios, es posible que los Rojos sientan que no pueden tener otros $140 millones en sus libros de contabilidad. Por tanto, ellos podrían escuchar ofertas ahora y cambiarlo en julio si no logran cuadrar una extensión de contrato en ese periodo de tiempo.


Zimmermann
Zimmermann
2. Jordan Zimmermann, RHP, Nacionales de Washington

Los Nacionales han intentado por tres años extender el contrato de Zimmermann, sin éxito. Ellos realmenteno quisieran cambiarlo - ellos preferirían intentar otra corrida campeonil teniéndolo de su lado - pero si ellos no logran cuadrar una extensión, ellos podrían considerar cambiarlo por un buen paquete de prospectos. Dicho esto, yo puedo verlos a ellos haciendo este cambio solo si logran firmar a otro lanzador estelar para que encabece su rotación o lo consiguen por la vía del cambio, como Max Scherzer o Cole Hamels.


Price
Price
3. David Price, LHP, Tigres de Detroit

Los Tigres siguen dejando la puerta abierta a la posibilidad de que Max Scherzer regrese, y si regresa, ellos podrían estar dispuestos a cambiar a Price por un paquete de prospectos lanzadores jóvenes y/o mejoras significativas a su bullpen. Es poco probable que Price firme de vuelta con Detroit luego de la siguiente temporada, así que él podría ser un objetivo de cambio si los Tigres no cumplen con sus expectativas en el 2015.


Samardzija
Samardzija
4. Jeff Samardzija, RHP, Atléticos de Oakland

El gerente Billy Beane había dicho que él no tenía intenciones de cambiar ni a Josh Donaldson o Samardzija en esta temporada baja. Bueno, Donaldson ya fue cambiado (a los Azulejos), y Samardzija podría seguirle en un futuro cercano. Los Atléticos querrían una solución a largo plazo en el campocorto como parte del paquete de retorno, y Tim Anderson de los Medias Blancas y Xander Bogaerts y Deven Marrero de los Medias Rojas están en su radar.


Iwakuma
Iwakuma
5. Hisashi Iwakuma, RHP, Marineros de Seattle

La firma de Nelson Cruz como agente libre el lunes probablemente evite que Iwakuma sea cambiado. A los Medias Rojas les habría encantado cambiar a uno de los jardineros adicionales que tienen por él, pero los Marineros decidieron inteligentemente quedarse con Iwakuma, uno de sus abridores principales. La única manera en que él pueda ser cambiado es si los Marineros no están en la contienda para cuando se acerque la fecha límite de cambios.


Latos
Latos
6. Mat Latos, RHP, Rojos de Cincinnati

Cuando está saludable, Latos es el segundo mejor lanzador abridor de los Rojos, pero una temporada plagada de lesiones, incluyendo un procedimiento en el que se le inyectó plasma a su codo derecho, limitó su valor de cambio. Probablemente Latos tenga que tener una buena primavera para que su valor vuelva a aumentar. Si lo hace, él será el centro de rumores antes de la fecha límite de cambios en julio, o quizás antes si algún equipo piensa que él se va a recuperar.


gallardo
Gallardo
7. Yovani Gallardo, RHP, Cerveceros de Milwaukee

Todo el mundo habla sobre los Rojos y su cuerpo de abridores que serán agentes libres al final de la temporada 2015, pero los Cerveceros están en el mismo bote con dos de sus principales abridores, Gallardo y Kyle Lohse. El valor de Gallardo bajó en el 2014, y él va a necesitar un año de recuperación para que su valor aumente al nivel en el que estaba antes.


Kazmir
Kazmir
8. Scott Kazmir, LHP, Atléticos de Oakland

Con los Atléticos preparándose para lo que podría ser un año en el que no sean contendientes, Kazmir será un objetivo de cambio para equipos en pelea que necesiten desesperadamente un abridor zurdo en su rotación. De todos los lanzadores en esta lista, él es quien tiene más posibilidades de ser cambiado antes del 31 de julio.


Lohse
Lohse
9. Kyle Lohse, RHP, Cerveceros de Milwaukee

Lohse ha sido consistente a lo largo de su carrera, y con su agente Scott Boras representándolo, veo poco probable que los Cerveceros le den una extensión de contrato. Sin embargo, dado el hecho de que se espera que los Cerveceros compitan en la próxima temporada, pienso además que es poco probable que Lohse sea cambiado.


Leake
Leake
10. Mike Leake, RHP, Rojos de Cincinnati

Leake es uno de los abridores de la parte trasera de una rotación más subestimados en la Liga Nacional, y los Rojos podrían utilizarlo como carnada de cambios para mejorar ofensivamente en el jardín izquierdo o en el campocorto. Él ha probado que puede lanzar bien en un estadio favorable a los bateadores y contra buenas alineaciones.

La postemporada de Grandes Ligas está en pleno apogeo, con contratos por 13 años, un cambio que incluye un Guante de Oro y un joven lanzador con talento, además de una o dos claves para la firma de agentes libres. Pero eso es solo el comienzo de esta temporada baja salvaje y confusa.

Con eso, aquí hay 10 audaces predicciones que veo sucediendo en las próximas semanas:

1. Jon Lester vuelve a firmar con los Medias Rojas de Boston
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La mayoría de los analistas creen que Lester ha lanzado su último partido con los Medias Rojas. Yo no soy uno de ellos. Creo que los Cachorros de Chicago le ofrecerán el mayor número de años (seis) y dólares, pero un retorno a Boston para un menor número de años (cinco) y menos dinero es mi pronóstico. Los Medias Rojas necesitan desesperadamente un abridor de puntería al inicio de la rotación y no serán contendientes legítimos a menos que consigan uno. Lester estaba feliz en Boston, a menos que los Cachorros superen ampliamente la oferta de los Medias Rojas, creo que ahí es donde aterrizará.


2. Los Marlins firman a James Shields

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Los Marlins de Miami conmocionaron el mundo del béisbol firmando a Giancarlo Stanton por 13 años y lo harán de nuevo con un abridor de élite para iniciar la rotación. Mi vaticinio es que será Shields.

Shields ha pasado toda su carrera, de nueve años, en la Liga Americana y el cambio a la Liga Nacional podría beneficiarlo. Ha alcanzado dobles dígitos en victorias y lanzado al menos 200 entradas en ocho temporadas consecutivas, además encajaría muy bien en lo alto de la rotación de los Marlins hasta que José Fernández regrese de la cirugía Tommy John el próximo verano. A partir de entonces serían un dúo formidable.


3. Los Mets de New York finalmente buscarán un campocorto y lo conseguirán de los Marineros de Seattle

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Públicamente los Mets dicen que están dispuestos a darle a Wilmer Flores la oportunidad de ser su campocorto de todos los días, pero tras bambalinas, sus acciones indican todo lo contrario, ya que han estado hablando con casi todos los gerentes generales y agentes que tengan un torpedero disponible. Aunque existen soluciones de agentes libres, todos, desde Hanley Ramírez a Asdrúbal Cabrera a Stephen Drew, creo que van a sindicarse para la respuesta. Los Marineros tienen dos campocortos que están disponibles para el cambio: Brad Miller y Chris Taylor. Auguro que los Mets ofrecerán un cuarto o quinto abridor de la rotación para obtener a uno de ellos.


4. Los Marineros firman a Hanley Ramírez

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Seattle se ha comprometido a conseguir el impacto ofensivo que necesita y Ramírez es el bate derecho perfecto para poner entre Robinson Canó y Kyle Seager en la alineación. Ramírez, de 30 años, es una amenaza legítima en medio de la alineación y ha dicho a sus agentes que estaría dispuesto a cambiar de posición con el compromiso de un contrato correcto. Los Marineros le podrían a jugar en el campo corto durante uno o dos años, o quizás lo muevan al jardín derecho. Canó está animando a la gerencia de los Marineros para ficharlo y Ramírez encajaría muy bien en la casa club de los Marineros liderada por Canó.


5. Justin Upton NO será negociado por Bravos de Atlanta

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Muchos observadores piensan que los Bravos negociarán a Upton en busca de más pitcheo abridor. Algunos especulan sobre un acuerdo con los Marineros por Taijuan Walker. Personalmente no creo que los Bravos intercambien a Upton porque los dejaría sin protección para el primera base Freddie Freeman en el medio de su alineación. También creo que es importante que aten al jardinero de 27 años a largo plazo. Eso es lo que creo que van a hacer, probablemente, en un acuerdo financieramente enfocado en 2017, el año en que su nuevo estadio abrirá.


6. Pablo Sandoval regresa a los Gigantes de San Francisco

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Sandoval parece estar decidiendo entre los Medias Rojas y los Gigantes. Me sorprendería que San Francisco no ofrezca más dinero y años para mantenerlo allí. Los Gigantes se resistieron a un acuerdo de tipo Hunter Pence para Sandoval durante el verano, pero su posición ha cambiado después de que éste liderara al equipo en la conquista de su tercer campeonato en los últimos cinco años.


7. Diamondbacks de Arizona firman al lanzador japonés Kenta Maeda

Los Diamondbacks perdieron a Masahiro Tanaka la pasada temporada baja. Ellos saben que no pueden competir ahora por los mejores lanzadores agentes libres del mercado (Max Scherzer, Lester, Shields). Sin embargo, se dirigen a Maeda; el novato gerente general Dave Stewart ama absolutamente su entrega. Creo que los Diamondbacks serán lo suficientemente agresivos para contratarlo. Por supuesto, primero Maeda debe anunciar su disponibilidad y salir de Japón, lo que obviamente predigo que va a pasar.


8. Marlon Byrd cambiado a los Rojos de Cincinnati Reds

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Los Filis de Filadelfia tendrán que esperar hasta que Michael Morse y Norichika Aoki encuentren nuevos hogares, pero una vez que eso esté completo, los Filis deberían ser capaces de negociar a Byrd. Los Marineros, Reales de Kansas City y los Gigantes son otras posibilidades, pero el poder de Byrd es un complemento ideal para el Great American Ball Park.


9. Reales firman a Ervin Santana

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A los Reales les gustaría traer de vuelta a Shields, pero saben que probablemente no va a suceder. En cambio, creo que van a firmar Santana, su opción de reserva. Santana, de 31 años, lanzó bien para los Reales (3.24 ERA, 1.14 WHIP) en su única temporada con el equipo en el 2013. Con el principal prospecto de pitcheo, Kyle Zimmer, fuera por tiempo indefinido a raíz de una reciente operación en el hombro, los Reales saben que necesitan un abridor más y mi predicción es que Santana estará de acuerdo con un contrato de cuatro años.


10. Atléticos de Oakland firman a Asdrúbal Cabrera

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Los Atléticos están comprometidos con la mejora de su rango y defensa en el campocorto y, aunque ellos preferirían negociar una solución, vaticino que Cabrera aterrizará de vuelta después de que los Mets y los Yankees de New York encuentren sus respuestas en otra parte. Puede ser en enero, antes de que este acuerdo se complete, pero tres años y 27 millones parece realista y eso encajaría en el presupuesto de los Atléticos.

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Robinson Cano Joe Nicholson/USA TODAY SportsCuidado con el gerente general Jack Zduriencik, Robinson Canó y compañía para llegar a los playoffs.
Los Marineros de Seattle, Indios de Cleveland y Mets de Nueva York se quedaron cerca de los playoffs esta temporada. De hecho, los Mets se quedaron muy cerca.

Pero predigo que esos tres equipos estarán en los playoffs en el 2015.

Aceptado, estas predicciones tempranas están basadas en la suposición que las tres organizaciones sumarán las dos o tres piezas necesarias que necesitan en esta temporada baja, porque los tres quedaron cerca de estar jugando béisbol en octubre, justo como lo hicieron los Reales de Kansas City, Nacionales de Washington y Orioles de Baltimore esta vez hace un año, cuando predije que los tres podrían llegar a los playoffs (lo cual hicieron).

Las Marineros, Indios y Mets tienen más en común de lo que puedes imaginar. Primero que todo, tienen todas las rotaciones de apertura en el lugar para ganar el próximo año sin tener que hacer movimientos individuales este invierno. En segundo lugar, todos necesitan mayor ofensiva en medio de sus lineups, tienen que negociar y/o dinero en efectivo para hacer estas adquisiciones necesarias. En tercer lugar, todos tienen lo suficiente en sus sistemas de producción para soportar las lesiones en la temporada o al negociar para llenar sus necesidades.

Así que vamos a examinar lo que salió mal para estos tres equipos este año y por qué deben eclipsar sus actuaciones de 2014 en el 2015:


Marineros de Seattle

Los Marineros dieron grandes pasos en el 2014, finalizando con una marca de 87-75, solo a un juego del segundo lugar por el comodín y solo dos juegos detrás del banderín de la Liga Americana, que ganaron los Reales.

El staff de pitcheo de los Marineros encabezó la Liga Americana en efectividad y en contra del promedio de bateo de sus rivales para terminar entre los cinco primeros en WHIP, salvamentos y ponches. Defensivamente, hicieron la menor cantidad de errores en la liga estuvieron entre los cinco mejores equipo a la defensiva en general. Félix Hernández tuvo otra temporada de calibre para ganar el Trofeo Cy Young (record de 15-6, 2.14 ERA, 0.92 WHIP). Hisashi Iwakuma fue brillante de nuevo, con 15 victorias y una efectividad de 3.52, mientras que Chris Young se convirtió en uno de los agentes libres más subvalorados de la clase del año pasado, sumando 12 victorias y una efectividad de 3.65.

Mientras tanto, el dominicano Robinson Canó vivió a la altura de su contrato como agente libre en su primer año con los Marineros (0.836 OPS), y Kyle Seager demostró una vez más que es uno de los mejores tercera base en la liga, tundiendo con 25 jonrones y remolcando 96 carreras jugando una defensa estelar.

¿Por qué se quedaron cortos? La ofensiva de los Marineros es lo que les impidió estar jugando de octubre: El empate de los Marineros en el undécimo lugar de la Liga Americana en carreras anotadas y haber estado muertos en último lugar de OPS a pesar de las sólidas temporadas de Canó y Seager. Los Marineros tuvieron poca producción ofensiva del primera base y bateador designado, por lo que finalmente cortaron lazos con el primera base Justin Smoak -- los Azulejos posteriormente lo reclamaron en waivers el mes pasado -- y también dijo adiós a l decepcionante Kendrys Morales. Los jardineros de los Marineros fueron sólidos defensivamente, pero la unidad tampoco era productiva ofensivamente, en términos de embasarse y empujar carreras. De hecho, los Marineros no tuvieron un solo jardinero que bateara 15 jonrones o produjera 70 carreras.

¿Por qué tendrá éxito en el 2015? El gerente general Jack Zduriencik tiene el respaldo del propietario para gastar dinero esta temporada baja para mejorar al equipo a la ofensiva y sumar un abridor. Tiene un sólido sistema de producción con el cual puede negociar, así que no estará limitado en el mercado de la agencia libre. Se ha dicho que los Marineros esperan ir tras algunos de los mejores bates que están como agentes libres este receso de campaña, incluyendo a Víctor Martínez, Adam LaRoche, Billy Butler, Nelson Cruz y Melky Cabrera.

Además los Marineros esperan que Mike Zunino sigue desarrollándose ofensivamente para ellos detrás del plato y esperando que el lanzador Taijuan Walker esté sano y listo para revivir lo mejor de su potencial rotación, la cual puede ofrecerles incluso una rotación sólida la próxima temporada. Sólo hicieron tres movimientos -- dos bates y un brazo -- en el sentido de tener béisbol de postemporada en Seattle por primera vez desde que Lou Piniella fue su piloto en el 2001 (el año en que ganaron 116 juegos).


Indios de Cleveland

Los Indios completaron una extensión de contrato de dos años con su manager, Terry Francona, a principios de esta semana, un acuerdo que además le da al club la opción por los años 2019 y 2020. Los Indios tiene marca de 177-147 bajo el mando de Franco en las últimas dos temporadas, y manteniendo al manager elite por un largo plazo en lo que fue un importante movimiento por parte de la gerencia y que le da a la organización la estabilidad y continuidad que requieren para ganar campeonatos. Francona probablemente hizo mejor trabajo este año que el anterior por toda la adversidad con la que ha tenido que lidiar con las lesiones, desempeños decepcionantes, canjes de media temporada, etcétera.

Pero también hay muchas cosas positivas del equipo este año, incluyendo la gran temporada de Michael Brantley (.327 / .385 / .506 con 20 jonrones, 97 carreras impulsadas y 23 bases robadas) y Yan Gomes desempeñándose como el receptor del día a día, conectando 21 jonrones con 74 carreras impulsadas y jugando a la defensiva por encima del promedio. José Ramírez también se estableció como el campo corto todos los días, la mejorando de la defensiva en general del equipo. Lonnie Chisenhall también demostró que estaba listo para ser un jugador de todos los días en la tercera base, terminando con 0.770 de OPS.

¿Por qué se quedaron cortos? Los indios no consiguieron el rendimiento que se espera de muchos de sus jugadores clave veteranos. Jason Kipnis fue su mayor decepción, batenado .240 con apenas seis jonrones, mientras que Nick Swisher lidiando con las lesiones estuvo limitado a 97 partidos, con un promedio de .208 y ocho jonrones, y Michael Bourn participó en sólo 106 juegos debido a lesiones en los isquiotibiales, consiguiendo un pobre .314 de OBP con sólo 10 bases robadas. Las otrora estrellas Asdrúbal Cabrera y Justin Masterson estuvieron negociando en la fecha límite de cambios después de que también tuvieron temporadas a la baja.

Por qué serán un éxito en 2015 Los Indios tendrán a sus cinco abridores de regreso, y todos bajo control por al menos tres años más. Su rotación fue la segunda más joven en el béisbol el año pasado, y aún fue la mejor en las mayores en la segunda mitad de la temporada mientras consiguieron el segundo mejor FIP del año año (sólo detrás de los Nacionales). Ah, y su cuerpo de lanzadores tiene un record total de ponches en la Grandes Ligas. Corey Kluber tuvo un desempeño de as el año pasado, mientras que Carlos Carrasco,Danny Salazar y Trevor Bauer parece tienen las cosas resueltas.

Los Indios se iniciará el año con Ramírez en el campo corto, pero no se sorprenda si el prospecto Francisco Lindor hace su debut a mediados de junio y rápidamente se convierte en un candidato al Novato del Año. Los Indios necesitan el regreso de sus mejores años de Kipnis, Swisher y Bourn, y si pueden firmar o negociar un bate o dos y añadir profundidad al bullpen, van a ser una amenaza real por uno de los dos boletos de comodín de la Liga Americana de nuevo en el 2015.


Mets de Nueva York

Los Mets están a sólo un campo corto, un jardinero izquierdo y el brazo veterano en el bullpen de distancia de la postemporada el próximo otoño. Este año vio a los Mets ganar cinco juegos más que el año anterior, y aunque se quedaron sólo dos juegos por debajo de .500, hubo varios acontecimientos positivos. Juan Lagares demostró que era su respuesta a largo plazo en el jardín central, convirtiéndose rápidamente en el mejor jardinero central defensivo en la Liga Nacional, mientras esperaba por él mismo en el plato. A Lucas Duda finalmente se le dio la oportunidad de ser el primera base regular y respondió con 30 jonrones y 92 carreras impulsadas, mientras que el receptor Travis d'Arnaud mostró destellos de su potencial energía y Jacob deGrom se transformó en un sólido abridor en medio de la rotación.

¿Por qué se quedaron cortos? La lesión de Matt Harvey fue una razón grande, pero las temporadas por debajo de la dupla de David Wright y Curtis Granderson seguramente no ayudaron. Los Mets además un muy pequeña producción del campo corto y el jardín izquierdo. Rubén Tejada bateó solo .237 con cinco cuadragulares, mientras que Chris Young fue un fracaso como agente libre que los Mets lo dejaron en libertad a mitad de temporada.

¿Por qué serán un éxito en el 2015? Harvey según los informes se ha recuperado de una cirugía Tommy John, y todo indica que va a estar de nuevo al 100 por ciento para el Día Inaugural, dando a los Mets su as y verdadero primer abridor. Harvey será el anclaje de una profunda y fuerte rotación lista para competir por el título divisional o por lo menos un puesto de comodín. Estará seguido en la rotación por deGrom, Zack Wheeler, Dillon Gee, Bartolo Colón y Jonathon Niese, en el orden. Los Mets contrataron a ex coach de bateo de los Yankees, Kevin Long, quien debería por lo menos ayudar a Granderson para la próxima temporada. Wright estará sano una vez más y está en deuda con una temporada de bandera.

Los Mets tienen que agregar un bate del jardín izquierdo, y si se trata de Melky Cabrera en la agencia libre o Yoenis Céspedes vía un canje (por un abridor), está por demás que van a ganar. Tienen que mejorar el campo corto también y los agentes libres Asdrúbal Cabrera, Stephen Drew y Jed Lowrie podrían ser posibilidades. Los tres serían mejoras definitivas, aunque ninguno de ellos son soluciones perfectas. Los Mets también necesita un relevista veterano, y hay un montón de buenas opciones en el mercado de agentes libres, como Sergio Romo, Pat Neshek y Andrew Miller.

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MLB, Beisbol

Dayton Moore gerente RealesAP Photo/Charlie RiedelLe tomó ocho años, pero el gerente de los Reales Dayton Moore construyó un equipo campeonil en KC.
Es hora de que el gerente de los Reales de Kansas City Dayton Moore y su departamento de operaciones deportivas por completo se levante a recibir una ovación de pie.

Su plan de trabajo funcionó. Es posible que les haya tomado más tiempo del que pensaban, pero les salió.

Moore fue contratado como gerente de los Reales el 8 de junio de 2006, y ocho años y cuatro meses más tarde, ha ayudado a que la franquicia ganara el banderín de la Liga Americana. Kansas City tuvo record perdedor en los primeros siete años de su estancia. De hecho, ninguno de sus equipos había ganado más de 75 juegos en una temporada hasta la campaña pasada, cuando los Reales tuvieron marca de 86-76. Este año jugaron para 89-73, pero tuvieron que conformarse con un puesto de comodín. Obviamente lograron sacarle el mayor partido a su primer viaje a la postemporada en 29 años.

Es posible que ocho años hayan parecido una eternidad, pero cuando miramos a la historia de otros equipos de mercado pequeño que han tenido éxito, tales como Oakland, Montreal/Washington, Tampa Bay y Minnesota, la historia demuestra que les tomó de seis a ocho años, si se hace de manera apropiada. Y en el caso de Kansas City, se hizo de manera apropiada.

Moore se unió a los Bravos de Atlanta en 1994 como escucha y rápidamente se desarrolló como ejecutivo con la franquicia. De hecho, tenía el apodo de "John Schuerholz Jr." por otros empleados de los Bravos en honor al ejecutivo y futuro miembro del Salón de la Fama John Schuerholz, quien es en la actualidad el presidente de los Bravos. Schuerholz fue su mentor, y el modo de comportarse, su profesionalismo e incluso sus manerismos recuerdan a su jefe y todavía sigue siendo así.

El plan de Schuerholz era que Moore lo reemplazara algún día como gerente de los Bravos. Sin embargo, cuando los Reales vinieron en búsqueda de Moore, Schuerholz no estaba listo para soltar las riendas; él sabía que tenía que dejar que Moore se fuera a KC. Los Reales están contentos que así fuese. Sin embargo, incluso hoy en día, los Bravos esperan que algún día Moore se una a ellos en el rol que Schuerholz tenía previsto para él hace muchos años.

Moore llegó a Kansas City con un plan para construir a los Reales con enfoque en pitcheo, defensiva y condición física. Él sabía, dada su nómina de mercado pequeño, que esa era la única manera de construir un equipo con potencial de campeón.

Mirando al equipo ahora, se puede decir: misión cumplida. Los Reales tienen buena condición física en todo el terreno. Ellos tienen uno de los mejores equipos defensivos en el béisbol, con jugadores de calibre de Guante de Oro en la receptoría (Salvador Pérez), primera base (Eric Hosmer), campocorto (Alcides Escobar), tercera base (Mike Moustakas), jardín izquierdo (Alex Gordon) y jardín central (Lorenzo Cain), y en el resto de las posiciones sus jugadores están por encima del promedio. Ellos además tienen pitcheo abridor sólido y uno de los mejores bullpen en el béisbol, incluyendo a los sobresalientes relevistas Greg Holland, Wade Davis, Kelvin Herrera y el novato Brandon Finnegan.

La mejor manera de construir un equipo de béisbol es a través del sorteo (que normalmente toma de cuatro a cinco años antes de que ese talento tenga impacto a nivel de Grandes Ligas) y las firmas internacionales, y entonces a través de cambios para llenar necesidades importantes y finalmente algunas firmas en la agencia libre para poner el equipo a otro nivel. En realidad, esa es la fórmula exacta que siguieron los Reales.

El nucleo de los Reales fue escogido en sorteos del 2004 al 2008, incluyendo a Billy Butler, Gordon, Hosmer, Moustakas, Danny Duffy y Holland. Las firmas internacionales de Salvador Pérez y Kelvin Herrera fueron hechas de forma simultánea. Entonces llegaron los mega cambios del 2010 al 2012, incluyendo las adquisiciones de James Shields, Davis, Cain y Escobar, y cuando se añadieron las firmas en la agencia libre en el 2013 con Jason Vargas y Omar Infante, la fórmula y el plan estaban completos. El resultado: mucho champán en octubre.

Echemos un vistazo a como Moore (y su predecessor, Allard Baird, en algunos casos) construyeron esta escuadra de los Reales. Los Reales en negrita estuvieron en el roster de la Serie de Campeonato de la Liga Americana:

Selecciones notables en primera ronda (antes de Moore)

2002: Zack Greinke (cambiado luego; ver abajo)
2004: Billy Butler
2005: Alex Gordon (el mejor jardinero izquierdo defensivo en el béisbol)

Selecciones notables en primera ronda (era de Moore)

2006: Luke Hochevar (en lista de lesionados tras cirugía de codo; fue relevista de impacto para los Reales)
2007: Mike Moustakas (tremendo 3B defensivo; está teniendo una postemporada para la historia)
2008: Eric Hosmer (primera base de calibre de Guante de Oro que acaba de encontrar su ritmo)
2009: Aaron Crow (relevista y preparador sólido durante la temporada regular)
2009: Christian Colón (jugador sustituto sólido en el cuadro interior)
2012: Kyle Zimmer (está brillando en la Liga Otoñal de Arizona y se espera que encabece la rotación en un futuro)
2014: Brandon Finnegan (llegó a MLB en septiembre; ahora es un relevista zurdo de impacto)

Otras selecciones importantes en el sorteo (era de Moore)

2006, 50ª ronda: Jarrod Dyson
2007, 3ª ronda: Danny Duffy
2007, 10ª ronda: Greg Holland
2011, 20ª ronda: Terrance Gore

Cambios

31 de julio de 2010: Cambiaron a Rick Ankiel y Kyle Farnsworth a los Bravos por Jesse Chávez, Gregor Blanco y el actual relevista zurdo Tim Collins

19 de diciembre de 2010: Cambiaron a Zack Greinke y Yuniesky Bentancourt a los Cerveceros de Milwaukee por Lorenzo Cain, Jake Odorizzi, Jeremy Jeffress y Alcides Escobar.

20 de julio de 2012: Cambiaron a Jonathan Sánchez a los Rockies de Colorado por Jeremy Guthrie

9 de diciembre de 2012: Cambiaron a Wil Myers, Mike Montgomery, Patrick Leonard, Elliot Johnson y Jake Odorizzi a los Rays de Tampa Bay por James Shields y Wade Davis

5 de diciembre de 2013: Cambiaron a Will Smith a los Cerveceros por Norichika Aoki

16 de julio de 2014: Cambiaron a Spencer Patton a los Vigilantes por el relevista Jason Frasor

28 de julio de 2014: Cambiaron a Danny Valencia a los Azulejos por Liam Hendriks (quien hizo tres salidas para los Reales) y el receptor sustituto Erik Kratz

11 de agosto de 2014: Cambiaron a Jason Adam a los Mellizos por el jardinero Josh Willingham

Firmas internacionales de agentes libres

10 de octubre de 2006: Firmaron a Salvador Pérez y Kelvin Herrera como agentes libres internacionales aficionados 8 de octubre de 2008: Firmaron a Yordano Ventura como agente libre internacional aficionado

Firmas de agentes libres de Grandes Ligas

21 de noviembre de 2013: Firmaron a Jason Vargas con un contrato de cuatro años y $32 millones 16 de diciembre de 2013: Firmaron a Omar Infante con un contrato de cuatro años y $30.25 millones

Pensamiento final

Dayton Moore tuvo que lidiar con años de crítica de parte de los fanáticos y la prensa, pero la industria del béisbol sabía lo que él estaba haciendo. Y ahora aquí él tiene la mezcla casi perfecta de jugadores seleccionados en el sorteo, cambios y firmas en el mercado, y los Reales se encaminan a la Serie Mundial.

Se alega que Schuerholz y los Bravos lo quieren de vuelta, pero eso no va a suceder. Por lo menos, no ahora. El dueño de los Reales David Glass dejó eso en claro el miércoles cuando le dijo a la prensa, "Dayton Moore no va para ninguna parte". Un comentario fuerte, y él indicó que no le daría permiso a los Bravos para hablar con Moore mientras él estuviera bajo contrato por el siguiente par de años.

Este es un alivio para los fanáticos de los Reales, quienes ahora pueden levantar su gorra, disculparse por ser tan críticos de Moore y su administración en los pasados ocho años, y finalmente rendirle el respeto que se ha ganado.
Orioles BaltimoreJoy R. Absalon/USA TODAY SportsLa temporada de los Orioles terminó en forma decepcionante. ¿Qué les espera para el 2015?
Los Orioles de Baltimore iniciaron de forma temprana su temporada baja cuando extendieron el contrato de J.J. Hardy por tres años y $40 millones a principios de este mes. Sin embargo, esa es solo la primera de muchas decisiones grandes que tendrá que tomar el gerente Dan Duquette.

Lo primero en la lista es tratar de retener a dos agentes libres clave, el jardinero/bateador designado Nelson Cruz y uno de los mejores relevistas zurdos en el deporte en Andrew Miller. Los Orioles tendrán mucha competencia por ambos jugadores. Equipos como los Rojos de Cincinnati, Mets de Nueva York, Vigilantes de Texas y Marineros de Seattle podrían tener el mayor interés por Cruz, pero claramente los Orioles siguen siendo su primera opción y deberían ser considerados favoritos para quedarse con él.

Miller será más difícil de retener, porque los 30 equipos tendrán interés serio en él, con la gran posibilidad de que al menos algunos equipos estén dispuestos a sobrepagar por sus servicios.

Se cierne la decisión de Markakis

Duquette tendrá que tomar una decisión sobre ejercer la opción del equipo sobre el jardinero derecho Nick Markakis por $17.5 millones o salirse del contrato y pagarle $2 millones. Probablemente Duquette intente firmar a Markakis con un acuerdo multianual entre $12-14 millones, pero dado lo débil del mercado de agentes libres para los jardineros de esquina, es dudoso que esa estrategia pueda funcionar.

Mi apuesta es que los Orioles van a declinar ejercer dicha opción, pero eso podría terminar siendo un error. Markakis será comparado con jardineros tales como Jayson Werth y Andre Ethier, y en la agencia libre solo se necesita que haya un equipo que haga una gran oferta contractual. El valor de Markakis en el mercado se elevó en la recta final, y hay varios equipos que tienen necesidad de un jardinero de calidad en las esquinas.

Mirando hacia el 2016

Los Orioles también tendrán que decidir qué hacer con sus agentes libres más grandes para el 2016, incluyendo a Chris Davis y Matt Wieters. Ya que pudieron ganar sin ellos, es posible que puedan cambiarlos en este invierno.

Habrá un gran mercado para Davis, con equipos tales como los Marineros y los Cerveceros de Milwaukee como opciones más probables. Los Orioles se pueden comprometer con el primera base Steve Pearce por una fracción de lo que costaría Davis.

Probablemente Wieters no atraiga interés en el mercado hasta que vuelva de su cirugía Tommy John y pruebe que esté saludable en la primavera, a menos que haya un gerente o un líder de oficina central bastante creativo -- ¿Andrew Friedman de los Dodgers de Los Angeles? - que esté dispuesto a tomarse un riesgo en lo que podría ser una solución de poder a largo plazo en la receptoría que además pueda tener un juego de calibre de Guante de Oro detrás del plato.

Otras situaciones clave

• Los Orioles van a monitorear la rehabilitación de Manny Machado de su cirugía de rodilla, sabiendo que él será parte importante en su aspiración de repetir como campeones del Este de la Americana en el 2015, especialmente si Cruz o Markakis se van o si Davis es cambiado.

• Los Orioles esperan que Kevin Gausman se desarrolle en un abridor para encabezar una rotación tan pronto como el año que viene, y ellos esperan que Dylan Bundy esté completamente saludable y que pueda dar un salto en julio para tener un impacto en su rotación en larecta final en el 2015.

Más allá de tener que lidiar con sus agentes libres más grandes este año (Cruz y Miller) y cambiar a sus agentes libres más grandes del año siguiente (Davis y Wieters), yo esperaría una temporada baja relativamente tranquila para los Orioles, un equipo de 96 victorias que se debe quedar casi intacto para otra corrida el año que viene.
Max Scherzer TigresHannah Foslien/Getty Images¿Volverá Max Scherzer a la rotación de los Tigres en el 2015 o probará la agencia libre?
El primer asunto en la lista de pendientes de los Tigres de Detroit en esta temporada baja será resolver los casos de agentes libres en su plantilla. Esto incluye a su as de la rotación Max Scherzer, el JMV del equipo Víctor Martínez, el líder en el camerino Torii Hunter y el preparador Joba Chamberlain. Los Tigres podrían firmarlos a todos de vuelta, pero eso es poco probable que ocurra. Scherzer ya rechazó una oferta de seis años y $144 millones, y Martínez será el bate más cotizado de la Liga Americana más cotizado en el mercado de agentes libres.

Detroit tiene que poner énfasis especial en esta temporada baja en recostruir su bullpen a un nivel campeonil, una debilidad que quedó expuesta durante la temporada regular y la postemporada. La rotación de abridores de los Tigres, aún sin Scherzer, será sólida una vez más con David Price, Justin Verlander, Aníbal Sánchez y Rick Porcello, ya que todos siguen bajo control del equipo. Si Scherzer se va mediante la agencia libre, es posible que intenten ir detrás de James Shields o Jon Lester, pero de acuerdo a fuentes, es más probable que gasten su dinero en mejoras en el bullpen y los jardines.

Los Tigres podrían tener interés en el receptor agente libre Russell Martin de los Piratas de Pittsburgh, pero es más probable que le den la oportunidad al novato James McCann de compertir con Alex Avila y Bryan Holaday por el puesto de receptor regular. McCann, de 24 años, fue la selección de los Tigres en la segunda ronda del sorteo del 2011. Tuvo un año sólido en el Triple-A Toledo esta temporada, con números de .295/.343/.427 con 34 dobles, siete jonrones y 54 remolcadas. Holaday tiene un brazo fuerte y demuestra el potencial ofensivo y defensiva para ganarse el puesto. Como mínimo, representa una mejora ofensiva.

El cuadro interior se debe quedar igual con Miguel Cabrera en la primera base, Ian Kinsler en la segunda y el novato Nick Castellanos en la tercera. Se espera que José Iglesias esté de vuelta en el campocorto luego de perderse la temporada 2014 con fracturas de estrés en ambas piernas. Iglesias es un torpedero con calibre de Guante de Oro y le devolverá la muy necesitada consistencia a tan crucial posición.

Torii Hunter Tigres
Rick Osentoski/USA TODAY SportsLos Tigres podrían salir mejor si no utilizan a tiempo completo o si salen de Torii Hunter, cuyos números ofensivos y defensivos han ido en declive.
Podrían haber algunos cambios significativos en los jardines de Detroit. Torii Hunter, de quien se reporta que podría estar considerando el retiro, dio un paso atrás en cuanto a defensiva se refiere esta temporada, y su porcentaje de embase bajó por segunda temporada seguida. Por tanto, yo pienso que el traer juventud al jardín derecho debería ser una de las principales consideraciones para el gerente Dave Dombrowski. Si traen de vuelta a Hunter, ellos deberían hacerlo con la expectativa de que su producción seguirá en declive, y un contrato de una temporada por una cantidad reducida sería apropiado. Mejorar la defensiva en el jardín central debería ser una prioridad en esta temporada baja porque el equipo no ha tenido un verdadero jardinero central -- Rajai Davis y Ezequiel Carrera son adecuados - desde que cambiaron a Austin Jackson en la fecha límite de transacciones. Los Tigres están finitos en el jardín izquierdo con J.D. Martínez, quien dio el salto al estrellato esta temporada (.315/.358/.553 con 30 dobles, 23 jonrones y 76 RBIs).

El asunto es que los Tigres tienen que lidiar con sus agentes libres, mejorar su bullpen y encontrar una solución a largo plazo en el jardín central y quizás en el derecho. Probablemente Detroit tenga buena oportunidad de retener a V-Mart, Hunter y Chamberlain, pero probablemente también tengan que decirle adios a Scherzer, quien posiblemente consiga más de lo que los Tigres estén dispuestos a pagarle. Probablemente ellos tendrán que resolver sus problemas en el bullpen a través de la agencia libre y mejorar en el jardín central mediante un cambio.

He aquí algunos de los jugadores que los Tigres deberían considerar:

Posibles objetivos para el bullpen

Derechos: David Robertson, Sergio Romo, Koji Uehara, Luke Gregerson y Pat Neshek.

Zurdos: Andrew Miller y Zach Duke.

Posibles objetivos para mejorar el jardín central

Peter Bourjos, Jackie Bradley Jr., Desmond Jennings, Michael Bourn, Michael Taylor, Denard Span, Ben Revere, A.J. Pollock, David Peralta, Cameron Maybin o Will Venable, Drew Stubbs y Charlie Blackmon.
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MLB, Beisbol, Detroit Tigers

Dodgers Los Angeles celebranRobert Hanashiro/USA TODAY SportsLos Dodgers anotaron 21 carreras más que cualquier otro equipo en septiembre.
Ya evaluamos las rotaciones y los lanzadores abridores en los playoffs, y los bullpens de los equipos; ahora discutiremos - y colocaremos en orden las alineaciones de los nueve equipos que quedan vivos en la postemporada.

1. Dodgers de Los Angeles
Lugar en MLB (temporada regular): Carreras: 6º | OPS: 3º | HR: 16º | Robos: 2º

Alineación proyectada
Dee Gordon, 2B
Yasiel Puig, CF
Adrián González, 1B
Matt Kemp, RF
Hanley Ramírez, SS
Carl Crawford, LF
Juan Uribe, 3B
A.J. Ellis, C

Los Dodgers entran a esta postemporada con una alineación mucho mejor a la del equipo del año pasado, que llegó y perdió en la Serie de Campeonato de la Liga Nacional ante los Cardenales de San Luis. El mayor cambio es en la parte superior de la alineación, donde Dee Gordon y Yasiel Puig anotaron cada uno 92 carreras mientras se combinaron para robarse 75 bases (64 por Gordon). El medio de la alineación es más potente gracias a que tanto Matt Kemp como Hanley Ramírez recuperaron por complete la salud al final de la temporada. Adrián González tuvo otra temporada estelar como el bateador más productivo del equipo, liderando la novena en jonrones (27) y RBIs (116). Carl Crawford finalmente se quedó con el puesto como jardinero izquierdo al final de la temporada y bateó .300 con 23 bases robadas. Los Dodgers están bien balanceador, posee una gran combinación de poder impresionante/velocidad y tienen la habilidad para batearle a los mejores lanzadores del deporte.

2. Angelinos de Los Angeles
Lugar en MLB (temporada regular): Carreras: 1º | OPS: 7º | HR: 7º (empatado) | Robos: 22º

Alineación proyectada Kole Calhoun, RF
Mike Trout, CF
Albert Pujols, 1B
Howie Kendrick, 2B
David Freese, 3B
Erick Aybar, SS
Josh Hamilton, LF
C.J. Cron, DH
Chris Iannetta, C

La alineación de los Angelinos está encabezada por el favorito de este año para el JMV, Mike Trout, y el tres veces ganador de dicho premio Albert Pujols. Trout tuvo su acostumbrada temporada estelar, mientras que Pujols tuvo una sólida temporada de recuperación, al batear 28 jonrones y remolcar 105 carreras. Ambos pueden batearle a los mejores lanzadores de la liga. Sin embargo, Kole Calhoun ha sido el que ha hecho la diferencia y la sorpresa en la alineación de los Angelinos, y es uno de los jugadores más subestimados en el deporte, Chris Iannetta terminó con un porcentaje de embase de .373, y Howie Kendrick tuvo otra temporada sólida. David Freese, Josh Hamilton y C.J. Cron son los factores X para este equipo. Cuando todo va de la manera correcta, y con frecuencia así ha sido - los Angelinos lideran las mayores en carreras anotadas - esta es una alineación sólida de pies a cabeza.

3. Tigres de Detroit
Lugar en MLB (temporada regular): Carreras: 2º | OPS: 2º | HR: 7º (empatado) | Robos: 7º

Alineación proyectada Ian Kinsler, 2B
Torii Hunter, RF
Miguel Cabrera, 1B
Víctor Martínez, DH
J.D. Martínez, LF
Nick Castellanos, 3B
Alex Ávila, C
Andrew Romine, SS
Rajai Davis, CF

Los Tigres tienen una alineación de postemporada muy diferente a la del año pasado, incluyendo más velocidad que la que han tenido en los pasados años, liderados por Ian Kinsler (15 robos), Rajai Davis (36 robos) y Andrew Romine (12 robos). El medio de la alineación es tan bueno como cualquier otro en el béisbol, y además fue el más productivo en todo el deporte en septiembre. Víctor Martínez fue el JMV de los Tigres esta temporada. Eso es cierto, Víctor Martínez, no Miguel Cabrera. Martínez bateó .335/.409/.565 con 32 jonrones y 103 remolcadas, mientras Cabrera batalló con lesiones y aun así se las arregló para terminar con .313/.371/.524, 25 jonrones y 109 impulsadas tras un gran final en septiembre. J.D. Martínez ganaría el premio de Jugador de Más Progreso si el mismo existiera; gracias a su trabajo duro y los ajustes que hizo, bateó .315 con 23 cuadrangulares y 76 remolcadas. Las únicas interrogantes ofensivas en la alineación de los Tigres son la clase de producción que vayan a obtener de las posiciones de campocorto y receptor.

4. Nacionales de Washington
Lugar en MLB (temporada regular): Carreras: 9º | OPS: 8º | HR: 10º | Robos: 12º (empatado)

Alineación proyectada Denard Span, CF
Anthony Rendón, 3B
Jayson Werth, RF
Adam LaRoche, 1B
Ian Desmond, SS
Bryce Harper/Ryan Zimmerman, LF
Wilson Ramos, C
Asdrúbal Cabrera, 2B

Los Nacionales tienen una de las alineaciones más profundas en la postemporada y tienen mucha fuerza en la parte superior. Denard Span fue uno de los mejores primeros bates esta temporada, con porcentaje de embase de .355 y con 31 robos de bases. Anthony Rendón, que fungió de segundo bate fue el JMV ofensivo del equipo, al anotar 111 carreras, 39 dobles y 21 jonrones, mientras remolcaba 83 carreras, y 17 robos de base. Jayson Werth probó una vez más que se merecía el contrato de siete años y $126 millones que le dieron los Nacionales antes de la temporada 2011, mientras Adam LaRoche y Ian Desmond fueron los dos mejores jonroneros, con 26 y 24, respectivamente. Bryce Harper batalló con lesiones pero aun así conectó 13 jonrones en 100 juegos, y lució especialmente fuerte en agosto y septiembre (10 de sus 13 jonrones). Ryan Zimmerman será la opción de comodín de los Nacionales esta postemporada; su habilidad para conseguir batazos para ganar partidos en momentos clave será algo importante si no abre los partidos.

5. Orioles de Baltimore
Lugar en MLB (temporada regular): Carreras: 8º | OPS: 6º | HR: 1º | Robos: 30º

Alineación proyectada Nick Markakis, RF
Alejandro De Aza, LF
Adam Jones, CF
Nelson Cruz, DH
J.J. Hardy, SS
Steve Pearce, 1B
Ryan Flaherty, 3B
Caleb Joseph, C
Jonathan Schoop, 2B

Los Orioles lideraron las mayores en jonrones con 211, encabezados por Nelson Cruz (40) y Adam Jones (29). Ellos entrarán a la postemporada sin su receptor abridor, Matt Wieters, quien se perdió gran parte de la temporada por desgarro de ligamento ulnar collateral, su antesalista regular Manny Machado (lesión en la rodilla) y Chris Davis (suspendido por dar positivo a uso de Adderall). Sin embargo, ellos todavía tienen mucho poder alrededor de Cruz y Jones, incluyendo a Steve Pearce (21 jonrones), Jonathan Schoop (16), Nick Markakis (14) y Delmon Young (7). Si esta alineación tiene éxito en la postemporada, será gracias al batazo largo. Si Davis, Machado y Wieters estuviesen disponibles, los Orioles habrían aparecido más alto en esta lista.

6. Piratas de Pittsburgh
Lugar en MLB (temporada regular): Carreras: 10º | OPS: 5º (empatado) | HR: 6º | Robos: 10º

Alineación proyectada Josh Harrison, 3B
Travis Snider, RF
Andrew McCutchen, CF
Neil Walker, 2B
Russell Martin, C
Starling Marte, LF
Ike Davis/Gaby Sánchez, 1B
Jordy Mercer, SS

La ofensiva de los Piratas no tiene el respeto que se merece; en términos de poder y velocidad, ha producido al mismo nivel que Dodgers y Nacionales. Josh Harrison ha sido la clave en ambos lados de la pelota. Le ha dado a los Piratas un primer bate legítimo, con poder y velocidad, y más importante aún, la habilidad para embasarse. Andrew McCutchen probablemente no gane el premio de JMV este año nuevamente, pero tuvo una mejor temporada que el año pasado. Los Piratas tienen una alineación profunda, con Russell Martin, Starling Marte y Neil Walker teniendo años productivos, y las únicas interrogantes para ellos en la alineación es el tipo de producción que puedan recibir de su jardinero derecho y de la primera base, razón por la cual están detrás de otros cinco equipos en esta lista.

7. Gigantes de San Francisco
Lugar en MLB (temporada regular): Carreras: 12º | OPS: 14º | HR: 17º | Robos: 29º

Alineación proyectada Gregor Blanco, CF
Joe Panik, 2B
Buster Posey, C
Pablo Sandoval, 3B
Hunter Pence, RF
Brandon Belt, 1B
Travis Ishikawa, LF
Brandon Crawford, SS

Los Gigantes entran a la postemporada sin su primer bate y catalítico, Ángel Pagán, quien fue sometido a una cirugía de espalda. Gregor Blanco ha hecho un trabajo sólido como su reemplazo, pero ellos son un equipo mucho mejor cuando tienen a Pagán como primer bate, como lo demuestra su record de 56-35 al tenerlo en su alineación. Joe Panik resolvió el problema en la intermedia y como segundo bate a principios de agosto, pero los Gigantes dependerán una vez más del medio de su alineación, liderado por Buster Posey, Pablo Sandoval y Hunter Pence. Posey tuvo un lento inicio de temporada pero fue uno de los mejores jugadores ofensivos en la segunda mitad (.354/.417/.524, 12 jonrones, 43 RBIs). Sandoval le bateó bien a los derechos (.317) pero tuvo problemas ante los zurdos (.200), algo a observar en los playoffs. Pence tuvo problemas en el mes final de campaña, con promedio de .165; para que la ofensiva de los Gigantes florezca nuevamente, él tendrá que darle vuelta a las cosas.

8. Cardenales de San Luis
Lugar en MLB (temporada regular): Carreras: 23º (empatado) | OPS: 18º (empatado) | HR: 29º | Robos: 28º

Alineación proyectada Matt Carpenter, 3B
Jon Jay, CF
Matt Holliday, LF
Jhonny Peralta, SS
Matt Adams, 1B
Yadier Molina, C
Randal Grichuk/Oscar Taveras, RF
Kolten Wong, 2B

Los Cardenales no fueron tan fuertes ofensivamente este año en comparación al año anterior, al terminar últimos en la LN en jonrones y 14º en la liga en bases robadas. Ellos ciertamente extrañaron a Carlos Beltrán en la alineación, y Allen Craig tuvo problemas antes de ser cambiado a Boston en la fecha límite. Matt Adams bateó apenas .190 ante lanzadores zurdos, el porcentaje de embase de Matt Carpenter y sus hits, dobles y carreras anotadas bajaron significativamente en comparación con la temporada anterior, y el equipo simplemente carecía de bateadores de poder más allá de Matt Holliday y Jhonny Peralta y carecieron de velocidad fuera de Kolten Wong. Este sigue siendo un equipo que se puede embasar y obtener hits en momentos clave, pero todavía necesitan mucho pitcheo, defensiva y bateo oportuno como lo han tenido que hacer toda la temporada porque no tienen lo suficiente para parear bien con los equipos élite de la Liga Nacional.

9. Reales de Kansas City
Lugar en MLB (temporada regular): Carreras: 14º | OPS: 17º | HR: 30º | Robos: 1º

Alineación proyectada Alcides Escobar, SS
Norichika Aoki, RF
Lorenzo Cain, CF
Eric Hosmer, 1B
Billy Butler, DH
Alex Gordon, LF
Salvador Pérez, C
Omar Infante, 2B
Mike Moustakas, 3B

Los Reales no mostraron mucho poder esta temporada, aunque lideraron la liga en bases robadas (153). Durante la mayor parte de la campaña, ellos manufacturaban carreras y tomaban ventajas pequeñas, y entonces se apoyaban en su sólido bullpen para preservarlas. Los Reales no tuvieron a nadie que llegara a a los 20 jonrones, solo tuvieron un jugador (Alex Gordon) con un porcentaje de embase cercano a los .350 y no tuvieron un jugador que remolcara más de 75 anotaciones. Ellos roban bases, ellos tocan, ellos lanzan bien y juegan una defensiva sólida. Así es como ellos ganan partidos.
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Greg Holland Reales KCPeter G. Aiken/USA TODAY SportsGreg Holland encabeza un bullpen de los Reales que fue sexto en efectividad en la segunda mitad del año.
Ya hicimos el ranking de las rotaciones y los lanzadores abridores de los equipos en postemporada; ahora discutiremos - y colocaremos en orden en el ranking -- los bullpens de los 10 equipos en los playoffs.

1. Reales de Kansas City

Cerrador: Greg Holland
Preparador: Wade Davis
Derechos situacionales: Kelvin Herrera, Aaron Crow
Zurdo situacional: Brandon Finnegan

Quizás los Reales no tengan el bullpen más profundo, pero sí tienen el mejor, gracias en gran medida a un trio dominante de relevistas en Herrera, Davis y el mejor cerrador de la liga en Holland, quien convirtió 46 de 48 oportunidades de salvamento esta temporada y tiene la mayor cantidad de salvamentos y la mejor tasa de conversión de cualquier cerrador en el béisbol desde el 10 de mayo de 2013. Mientras tanto, Davis ha sido el mejor relevista de la octava entrada en el juego, al ganar nueve partidos este año junto con su magnífica efectividad de 1.00, WHIP de 0.85 y los 109 ponches logrados por el bullpen de los Reales, record para la franquicia (en apenas 72 entradas). La recta de Herrera que alcanza las altas 90 mph ha dominado a los bateadores en la séptima entrada, mientras que Brandon Finnegan, quien fue seleccionado en el sorteo de junio pasado pero que se comporta como un veterano de 10 temporadas, ha lucido tan engañoso desde el lado izquierdo que los bateadores contrarios dicen que no pueden detectar lo que él les lanza. Pero suficiente sobre esto; el record habla por sí solo: los Reales tienen marca de 65-5 cuando lideran el marcador tras seis entradas y 72-1 cuando tienen ventaja luego de siete entradas.

2. Orioles de Baltimore

Cerrador: Zach Britton
Preparador: Tommy Hunter
Derechos situacionales: Darren O'Day, Brad Brach
Zurdos situacionales: Andrew Miller, Brian Matusz, T.J. McFarland

Britton se hizo cargo del puesto de cerrador luego de los problemas iniciales de Hunter y se quedó con el mismo, convirtiéndose en el mejor cerrador zurdo en la Liga Americana. Convirtió 37 de 41 oportunidades de rescate, con un WHIP de 0.90, utilizando su asqueroso sinker y su habilidad de golpear con eficiencia la zona de strike. El resto del bullpen de los Orioles tiene una buena mezcla de lanzadores, incluyendo un brazo de poder en Hunter, un tipo que tiene un ángulo de lanzamiento bajo en O'Day y un zurdo dominante en Andrew Miller, quien fue uno de las mejores adquisiciones en la fecha límite de cambios en el béisbol este año. Un balance terrible y escenarios diferentes hacen del bullpen de los Orioles un grupo duro de batearle.

3. Gigantes de San Francisco

Cerrador: Santiago Casilla
Preparador: Sergio Romo
Derechos situacionales: Jean Machí, Hunter Strickland
Zurdos situacionales: Javier López, Jeremy Affeldt

El bullpen profundo de los Gigantes fue en parte responsable de que el equipo llegara a la postemporada. Romo tuvo problemas y eventualmente perdió el trabajo de cerrador a mediados de temporada, pero se estableció como el preparador del equipo, mientras que Casilla se hizo cargo del puesto de cerrador y floreció. Romo tuvo éxito con uno de los mejores sliders en el deporte, mientras que Machí y Strickland añaden profundidad con sus rectas de más de 90 mph. Los Gigantes además tienen uno de los mejores especialistas en zurdos en el deporte en Javier López, quien limitó a los contrarios zurdos a un OPS de .538 esta temporada, y su compañero zurdo Jeremy Affeldt tuvo mejores números ante los derechos esta temporada.

4. Angelinos de Los Angeles

Cerrador: Huston Street
Preparador: Joe Smith
Derechos situacionales: Jason Grilli, Kevin Jepsen, Mike Morin, Fernando Salas

El gerente de los Angelinos Jerry Dipoto se convirtió en candidato a Ejecutivo del Año cuando reconstruyó completamente el bullpen de este equipo este año, ayudando a los Angelinos a terminar con el mejor record en el béisbol. Comenzó la reconstrucción en la temporada baja cuando firmó a Joe Smith (y su ángulo bajo de lanzar), quien recompensó a Dipoto con los mejores números de su carrera en efectividad (1.81), WHIP (0.80) e incluso salvamentos (15). Dipoto hizo luego dos cambios por relevistas en julio que pusieron el bullpen de los Angelinos por encima de los demás, al adquirir a Huston Street de los Padres y a Jason Grilli de los Piratas. Street convirtió 17 de 19 oportunidades de salvamento tras ser adquirido, con efectividad de 1.71, mientras que Grilli tuvo un WHIP de 1.16 para los Angelinos. El bullpen de los Angelinos es profundo y tiene mucho poder, y su única debilidad obvia es la falta de un zurdo situacional para los pareos al final de los partidos contra bateadores zurdos difíciles.

5. Nacionales de Washington

Cerrador: Drew Storen
Preparador: Tyler Clippard
Derechos situacionales: Rafael Soriano, Craig Stammen
Zurdos situacionales: Matt Thornton, Jerry Blevins

Los Nacionales comenzaron la temporada con Rafael Soriano como su cerrador, y tuvo buen resultado, al conseguir 32 salvamentos. Pero un colapso al final de la temporada llevó a que Drew Storen tomara el rol como cerrador, y Storen logró sus 10 oportunidades de salvamentos desde que fue colocado en el puesto. (Además no permitió carreras limpias desde el 5 de agosto) Tyler Clippard domino la octava entrada una vez más, y la adquisición en agosto de Matt Thornton le dio a los Nacionales la última pieza del rompecabezas que necesitaban para su bullpen. El exitoso abridor Tanner Roark también será utilizado desde el bullpen en la postemporada, y se convirtió de inmediato en uno de los mejores relevistas largos en el deporte.

6. Piratas de Pittsburgh

Cerrador: Mark Melancon
Preparador: Tony Watson
Derechos situacionales: Jared Hughes, John Holdzkom
Zurdo situacional: Justin Wilson

El bullpen de los Piratas está liderado por Mark Melancon, quien convirtió 33 de 37 oportunidades de salvamentos luego de hacerse cargo del rol de cerrador a principios de mayo. Mientras tanto, Tony Watson es el mejor relevista de octava entrada en la Liga Nacional, y se las arregló para ganar 10 partidos. John Holdzkom ha sido un novato que ha hecho la diferencia en la recta final, mientras que Jared Hughes encontró vida en su recta, lo que lo ayudó a tener efectividad de 1.96 este año.

7. Cardenales de San Luis

Cerrador: Trevor Rosenthal
Preparador: Pat Neshek
Derechos situacionales: Seth Maness, Carlos Martínez
Zurdos situacionales: Sam Freeman, Randy Choate

El bullpen de los Cardenales ha sido sobreutilizado esta temporada, y como grupo colectivo, aparentan haberse afectado en semanas recientes. Cuando está descansado y alerta, el bullpen de los Cardenales es talentoso y lo suficientemente diverso como para estar en un puesto mucho más alto en este ranking. Sin embargo, sus tres relevistas más importantes han aparecido en más de 70 juegos, y su efectividad óptima sigue siendo una interrogante de aquí en adelante. Cuando lanzan a todo su potencial, son devastadores. Rosenthal tiene una recta de entre 98-99 mph con un cambio desvastador, Neshek tiene un envío en los bajos tres cuartos y con buen movimiento, mientras que Maness tiene uno de los mejores sinkers de cualquier relevista en el béisbol. Martínez puede ser poderoso, Choate todavía puede sacar a los zurdos, y Freeman fue impresionante en la recta final.

8. Atléticos de Oakland

Cerrador: Sean Doolittle
Preparador: Luke Gregerson
Derechos situacionales: Dan Otero, Ryan Cook
Zurdos situacionales: Fernando Abad, Eric O'Flaherty

El bullpen de los Atléticos tuvo problemas en la segunda mitad y convirtió apenas el 59.6 por ciento (31 de 52) de sus oportunidades de rescate en la temporada, el tercer menor porcentaje en todo el béisbol. Sin embargo, ellos tienen un buen bullpen balanceado con diferentes formas de lanzar la pelota, y dos zurdos de calidad en Abad y O'Flaherty preparando para otro zurdo en Doolittle. Gregerson ha sido efectivo en la octava entrada pero sigue siendo cuestionable en situaciones de alta tensión. Su bullpen tuvo la segunda mejor efectividad colectiva en la Liga Americana, pero la inconsistencia en el mes final de la temporada hizo que cayeran bastante en estos rankings.

9. Dodgers de Los Angeles

Cerrador: Kenley Jansen
Preparador: Brian Wilson
Derechos situacionales: Brandon League, Chris Pérez, Pedro Báez
Zurdos situacionales: J.P. Howell, Paco Rodríguez

Los Dodgers tienen uno de los mejores cerradores en el deporte en el poderoso Kenley Jansen, quien ponchó a 101 contrarios en 65 1/3 entradas esta temporada, mientras salvaba 44 partidos. Darle la pelota a él podría no ser tan fácil, ya que Wilson, League y Pérez han sido todos inconsistentes. Sin embargo, Báez ha emergido, y el equipo tiene fuerza en el lado izquierdo con Howell y Rodríguez.

10. Tigres de Detroit

Cerrador: Joe Nathan
Preparador: Joba Chamberlain
Derecho situacional: Al Alburquerque
Zurdo situacional: Phil Coke, Blaine Hardy

Los Tigres entraron a la postemporada con una de las mejores rotaciones de abridores y alineaciones en el béisbol, pero su bullpen es una gran interrogante. De alguna manera Joe Nathan se mantuvo como cerrador toda la temporada a pesar de su efectividad de 4.81 y WHIP de 1.53. El bullpen completo de los Tigres terminó la temporada regular en el puesto 27 en las mayores en efectividad y en el 29 en WHIP. La unidad lució mucho mejor este mes, pero es posible que los fanáticos de los Tigres quieran tener a la mano un desfibrilador, por las dudas.
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Jason Kipnis, Jay BruceGetty ImagesJay Bruce y Jason Kipnis, ambos exTodos Estrellas, han tenido temporadas decepcoonantes.
Cada año hay jugadores que tienen actuaciones por debajo de las expectativas, y cuando eso sucede, los gerentes contrarios levantan el teléfono y llaman al gerente de ese equipo para saber si pueden "robarse" a ese jugador en un cambio. Los gerentes ven a los jugadores con la misma mentalidad con la que se mira el mercado de intercambio de acciones, tratando de adquirir jugadores cuando sus acciones están a la baja, parecido a cómo funciona el béisbol de fantasía. Ya sea que sea un gerente real o uno de fantasía, identificar a esos jugadores que se recuperarán temprano y obtenerlos antes de sus contrarios puedan es importante para tener éxito.

Por tanto, sospecho que el gerente de los Bravos Frank Wren, por ejemplo, estará llamando al gerente de los Indios Chris Antonetti para ver si puede quitarle a Jason Kipnis mientras sus acciones están a la baja, y yo esperaría que el gerente de los Yankees Brian Cashman llame al gerente de los Rojos Walt Jocketty para ver si puede robarle a Jay Bruce de ellos. Aquí les presentamos cinco jugadores, incluyendo a Kipnis y Bruce, quienes espero que se recuperen, ya sea con su equipo actual o con los equipos a donde sean cambiados en la temporada baja:

1. Jason Kipnis, 2B, Indios de Cleveland

Kipnis, de 27 años, firmó un contrato de seis años y $52.5 millones hasta el 2019 la temporada baja pasada, con una opción del equipo hasta el 2020. Su primer año del contrato ha sido un desastre; no ha podido embasarse, ya no conecta jonrones y no está remolcando carreras. Dado el rápido desarrollo del cotizado torpedero prospecto de los Indios, el boricua Francisco Lindor, quien aparenta que podría quedarse con el puesto de campocorto para el Día Inaugural del 2015, hay varias personas dentro de la organización de los Indios quienes sienten que mover a José Ramírez a la segunda base y cambiar a Kipnis esta temporada baja sería la mejor movida del equipo, Ramírez es un mejor defensor que Kipnis, no es elegible a arbitraje, y le permitiría a los Indios salirse de ese acuerdo de $52.5 millones si pueden cambiar a Kipnis. Sin embargo, pienso que eso sería un grave error. Yo espero que Kipnis, por lo menos, vuelva a lograr los números promedio que ha tenido en su carrera -- algo cercano a .263/.340/.400 con 32 dobles, 15 jonrones, 77 remolcadas y 31 robos -- en el 2015.

Dicho esto, ciertamente varios equipos como los Bravos, Yankees, Azulejos y Marlins podrían estar llamando a Antonetti para ver si pueden conseguir un acuerdo por Kipnis antes de que se recupere el año que viene. Kipnis ha tenido problemas con pitcheos en la parte baja de la zona de strike este año -- tiene un OPS de .554 con pitcheos en la parte baja de la zona de strike luego de lograr .689 antes de este año -- pero personalmente no veo razón para que no pueda hacer los ajustes y que tenga una gran temporada de recuperación el año que viene.

2. Jay Bruce, RF, Rojos de Cincinnati

Bruce, de 27 años, firmó un acuerdo de seis años y $51 millones en el 2011 que correrá hasta el 2016 con una opción de equipo para el 2017. Ciertamente cumplió con las expectativas en los primeros dos años del acuerdo, conectando al menos 30 jonrones y remolcando 95 carreras en ambas campañas. Sin embargo, todo le ha salido al este año, y aunque la lesión de Joey Votto ha permitido que los equipos contrarios le lancen alrededor a Bruce más que en temporadas anteriores, esa realmente no ha sido la razón para su mala racha, que ha durado toda la temporada. Bruce ha tenido problemas con los pitcheos bajitos y fuera de la zona, y hasta ahora no ha podido hacer los ajustes para volver a ser el jugador que puede ser. Sin embargo, ha bateado .323 ante pitcheos en la parte interior de la zona, lo que demuestra que sigue teniendo velocidad de bate y manos rápidas. Incluso la mayoría de las estrellas de Grandes Ligas han tenido un año malo en sus carreras, y para Bruce, ojala que este haya quedado atrás.

Con la preocupación que tienen los Rojos sobre los onerosos contratos multianuales dados a Votto, Brandon Phillips y Homer Bailey, además del hecho de que dos quintas partes de su rotación de abridores será elegible a la agencia libre al final del año que viene (Johnny Cueto, Mat Latos, Alfredo Simón y Mike Leake), uno debe preguntarse si los Rojos no podrían por lo menos considerar mover el contrato de Bruce. Sin embargo, la alineación de Cincinnati tuvo muchos retos esta temporada, y los Rojos necesitan añadir un bate más que restar uno -- especialmente no el de Bruce, de quien espero que vuelva a batear 30 jonrones y remolcar entre 95-100 carreras de nuevo la temporada que viene.

3. Shin-Soo Choo, LF, Vigilantes de Texas

Choo, de 31 años, firmó un contrato de siete años y $130 millones la pasada temporada baja, que tiene que ser la peor firma de un agente libre ahora mismo. De hecho, el tildar su temporada 2014 como un desastre podría ser benévolo considerando que su WAR ha pasado de 4.2 en 2013 a 0 esta temporada. Dicho esto, espero que Choo se recupere para el 2015. Obviamente había una necesidad de un ajuste para Choo al moverse de vuelta a la Liga Americana y mudarse de los pequeños confines del Great American Ball Park al Globe Life Park en Arlington, donde la pelota no se mueve tanto.

Las lesiones han sido la principal razón para su mala temporada. Choo fue sometido a una cirugía donde se le removió un espolón óseo del codo izquierdo el 29 de agosto, y entonces el miercoles fue sometido a una cirugía en el tobillo izquierdo para repararle un desgarro en el cartílago. Probablemente Choo tuvo el espolón óseo toda la temporada, y su lesión de tobillo data del 21 de abril. Jugar béisbol a nivel de Grandes Ligas es suficientemente duro estando saludable, así que imagínense cuando el codo y el tobillo no están al 100 por ciento. Choo nunca se quejó; solo salió a jugar lo más duro que podía. Pero los resultados mostraron que él estaba lesionado, y finalmente no pudo más con las molestias en agosto.

Se espera que Choo esté al 100 por cirnto para el tiempo en que se reporte a los entrenamientos primaverales, y espero que vuelva a lucir a los niveles que lució en el 2013 para el 2015. Sin embargo, no me gustó el acuerdo de siete temporadas cuando se firmó. Si los Vigilantes encuentran a alguien que se quede con él, definitivamente deberían considerar un cambio, porque la parte final de dicho contrato va a ser engorrosa.

4. Jean Segura, SS, Cerveceros de Milwaukee

Segura, de 24 años, ha tenido una temporada decepcionante en el terreno, pero eso palidece en comparación con lo que ha tenido que lidiar fuera del terreno, incluyendo la muerte de su hijo de 9 años en julio. A la luz de ello, realmente ha sido increíble ver a Segura venir al estadio todos los días y dar el 100 por ciento mientras sigue haciendo joyitas a la defensiva. Debería ser alabado por su actitud y perseverancia durante estos tiempos difíciles. Sus compañeros han estado ahí para él, al igual que toda la familia de los Cerveceros. En el terreno, las cosas deberían ser más fáciles para él con el tiempo, y pienso que se va a poder recuperar en el 2015 y que va a volver a su nivel de actuación del 2013.

5. Allen Craig, OF, Medias Rojas de Boston

Craig, de 29 años, lideró a los bateadores de Grandes Ligas en el 2013 en promedio con corredores en posición de anotar. Sin embargo, al verse limitado por lesiones en la pierna y en el pie, no pudo repetir la actuación en la primera mitad de la temporada con los Cardenales de San Luis en el segundo año de su acuerdo de cinco temporadas y $31 millones. Con las preocupaciones por su salud a largo plazo y la falta de producción en los primeros 3½ meses de la temporada, el equipo lo envió, junto con Joe Kelly, a los Medias Rojas en intercambio por el veterano lanzador abridor John Lackey.

El acuerdo causó algunos cuestionamientos. Los Cardenales estaban teniendo problemas ofensivos, así que el cambio de uno de los mejores productores de carreras impulsadas de la temporada anterior fue sorpresivo. Sin embargo, San Luis estaba suficientemente preocupado por los riesgos de salud y financieros de Craig que ellos sintieron que cambiarlo era su mejor movida, especialmente con el pronto ascenso del novato Oscar Taveras y apoderarse del jardín derecho. Craig se mostró inflexible cuando dijo que estaba saludable en el momento del cambio y que la lesión del pie con la que tuvo que lidiar en el 2013 no tuvo nada que ver con su mala temporada. Entonces Craig se torció el tobillo a principios de agosto con los Medias Rojas y tuvo que ser colocado en la lista de lesionados. Pero el equipo médico de Boston tiene confianza que Craig esté completamente saludable para los entrenamientos primaverales, y si eso sucede, me sorprendería si Craig no logra recuperarse y se convierte en el mejor productor de remolcadas en el medio de la alineación que los Medias Rojas pensaron que estaban adquiriendo cuando hicieron el cambio. Craig se adueña del jardín central derecho cuando está enfocado, y el Monstruo Verde le debería permitir que sus números sean mejores que en su mejor época que los que tuvo en San Luis.
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Lance Lynn Cardenales AP Photo/Jeff RobersonLynn, con 15 victorias y ERA de 2.73, ha sido clave en el ascenso de San Luis a la cima en la Central LN.
Ellos estuvieron debajo de los Cerveceros de Milwaukee durante los primeros cinco meses de la temporada, caminaban penosamente apenas seis juegos por encima de .500 el 12 de agosto, y tuvieron que contener a los resurgentes Piratas de Pittsburgh, pero los Cardenales de San Luis están una vez más en la cima de la División Central de la Liga Nacional. Y van en camino a ganar un segundo título divisional consecutivo.

Pero este no es el mismo equipo de los Cardenales que ganó el banderín de la Liga Nacional hace un año. Seguro, tienen muchas de las mismas piezas, pero muchas cosas han tenido qué ocurrir, han tenido que lidiar con algunos obstáculos y han tenido que realizar ajustes. Demos un vistazo a cómo los Cardenales han escalado del tercer sitio de su división -donde estaban a mediados de agosto-hasta la cima de la División Central de la Liga Nacional.

Ellos han mantenido la consistencia

Los Cardenales han pasado por algunos baches, pero han logrado salir adelante y evitaron rachas perdedoras prolongadas. De hecho, ellos tienen récord ganador en cada mes de esta temporada. Lo más importante, ellos están jugando su mejor béisbol en este momento, cuando importa más. Esto refleja el estilo de su mánager, Mike Matheny, y el gerente general, John Mozeliak. Ellos dos han aportado liderazgo firme y consistente, y han mantenido la expectativa de que este club se recuperaría y ganaría la división. Su paciencia ha mantenido a este equipo junto.

Ellos han superado las lesiones

Perder a Yadier Molina por un mes y medio (al igual que a Michael Wacha durante dos meses y medio) pudieron haber ocasionado que el equipo se tambaleara. La solución de emergencia que tomó Mozeliak, trayendo a A.J. Pierzynski ayudó un poco en esto, pero no es coincidencia que los Cardenales se adueñaron del primer lugar tras el retorno de Molina; juegan para 12-6 desde entonces. Su regreso no solo hace más lento el corrido de bases del rival, pero su habilidad para atrapar los lanzamientos, bloquear pelotas que pican en la tierra y, lo más importante, cómo dirigir un juego, ayudan al staff de pitcheo en general.

Sólido pitcheo abridor

Ha sido un año de aventura para la rotación. Primero, Wacha se lesionó, luego Jaime García se sometió a una cirugía torácica en julio que lo dejó fuera el resto del año. El equipo se deshizo vía canje de un favorito de los aficionados como era Joe Kelly y trajo a los veteranos John Lackey y Justin Masterson, quienes realmente no han sido tan efectivos y probablemente irán al bullpen cuando arranquen los playoffs. Pero son los tres primeros de la rotación los que han ayudado a que el equipo llegue a la cima de la división.

Adam Wainwright se ha mantenido como uno de los mejores pitchers del béisbol (aunque de nuevo perderá en la votación del Cy Young contra Clayton Kershaw). Él tiene la posibilidad de conseguir su segunda campaña con 20 victorias de su carrera -- tiene hasta el momento 18 victorias, y probablemente le queden tres aperturas más -- y tiene una agradable efectividad de 2.56 con 1.05 de WHIP.

Pero el equipo esperaba eso de su as; son Lance Lynn y Shelby Miller quienes han marcado la diferencia. El todavía menospreciado Lynn, quien es el único pitcher de la Liga Nacional que ha ganado 15 partidos en cada una de las tres últimas campañas, ha mejorado esta temporada, logrando sus mejores estadísticas en efectividad (2.73), WHIP (1.27) y WAR (3.4). Mientras que Miller, en su segundo año, ha conseguido una efectividad de 2.83 en la segunda mitad, incluyendo una marca de 1.64 en sus últimas cinco aperturas. Probablemente, se ha posicionado para ser el abridor en el tercer partido de la Serie Divisional, tras Wainwright y Lynn.

Su vasto sistema de sucursales ha resultado oportuno

Oscar Taveras Cardenales
Jeff Curry/USA TODAY SportsOscar Taveras ha hecho los ajustes necesarios y ha logrado encaminarse en las Mayores.
El equipo tuvo la suficiente fortuna para tener los recursos en la organización para echar mano de las Ligas Menores cuando fue necesario, bien sea para un pitcher como Marco Gonzales, Sam Freeman o Tyler Lyons, o bien un bateador como Randal Grichuk. Pero, por supuesto, es el surgimiento de prospectos como Oscar Taveras y Kolten Wong lo que ha marcado la mayor diferencia. Taveras batea para .400 en septiembre, mientras que Wong ha pegado hits oportunos para el equipo y se ha consolidado en la segunda base.

El cuadro se ha integrado

Les tomó un poco hacerlo, pero el equipo encontró su ritmo defensivo. Matt Carpenter fue movido de la segunda base hacia la antesala, donde se siente más cómodo, y la transición no fue tan fácil como se esperaba. Y su reemplazo, Wong, batalló durante la primera mitad. Pero ambos se han estabilizado y han sido apuntalados por el campocorto Jhonny Peralta a la ofensiva y defensiva.

Muchas personas criticaron a los Cardenales por firmar a Peralta, de 31 años, especialmente por su involucramiento en el escándalo de Biogénesis y su suspensión posterior. Pero Peralta ha respondido con uno de los mejores años en su carrera, con 36 dobles y 21 jonrones, mientras que hace todas las jugadas a la defensiva.

La ofensiva finalmente despertó

Tras lograr un OPS colectivo de .687 (en el puesto 21 en las Mayores) durante los primeros tres meses de la temporada, los Cardenales han logrado una marca de .722 desde entonces (puesto 10). Jon Jay (batea para .359 desde el 1 de agosto) y Matt Holliday (.883 de OPS) han encabezado el ataque, mientras que Óscar Taveras y Peter Bourjos han mejorado en semanas recientes.

Esta mejoría era necesaria para que el equipo compitiera, pero era muy probable que de todas formas ocurriera. Holliday, alguien consistente durante su carrera, no se iba a mantener promediando menos de dos cuadrangulares por mes al comenzar julio. Bourjos estaba aprendiendo pitchers en una nueva liga. Taveras estaba ajustándose al pitcheo de Grandes Ligas, y Jay, un bateador que promedia .296 de por vida, había tenido un inicio lento.

Estos peloteros eventualmente mejorarían, y se dio en el momento adecuado. Combínenlos con titulares sólidos como Matt Carpenter, Matt Adams, Molina y Peralta y tienen a una ofensiva formidable y balanceada llegando a la postemporada.

Y hablando de la postemporada, esperen que Holliday inicie en el jardín izquierdo, con Jay en el central y Taveras en el derecho. Sin embargo, no se sorprendan si Matheny lo combina poniendo como titular alguna vez a Grichuk, o si coloca a Bourjos en el central y a Jay en el derecho, para solidificar la defensiva.

El bullpen ha resistido... al menos los pitchers derechos

El bullpen de los Cardenales ha batallado en ocasiones durante esta campaña, y muchas de sus opciones claves han sido trabajadas de más. Si hay un punto para preocuparse con este equipo, sería el bullpen. Pero las piezas están acomodadas para sacar el trabajo adelante. Trevor Rosenthal ha convertido 44 de 49 oportunidades de rescates, Pat Neshek tiene efectividad de 1.44 en 67 apariciones, Seth Maness tiene uno de los mejores sinkers en el béisbol y ha mejorado esta temporada, mientras que Carlos Martinez continúa mostrando su electrizante recta. Los zurdos del bullpen no han sido tan fuertes como el año pasado; tanto Randy Choate (4.91 de efectividad en 54 partidos) y Kevin Siegrist (6.21 de efectividad en 34 apariciones) han batallado. Pero el zurdo Sam Freeman ha respondido.

Los Cardenales esperan que puedan amarrar la división anticipadamente, porque necesitan que este grupo esté bien descansado para los playoffs.

En resumen

Los Piratas y Cerveceros han tenido temporadas sólidas, pero los Cardenales siguen siendo el mejor equipo en la División Central de la Liga Nacional. Ellos conseguirán el título divisional pronto, y deberán seguir siendo un peligro en la postemporada, encabezados por Wainwright, Lynn y Miller.
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