Sorpresas y confirmaciones rumbo a las semifinales de Australia

9:39 ET
FECHA
22/01
2014
por Paola Suárez
Na Li
Getty ImagesNa Li, la única del Top 4 con vida en semifinales

BUENOS AIRES -- Cualquiera hubiera apostado hace apenas 10 días que Serena Williams era la gran candidata a ganar el Australian Open 2014, y que si por algún motivo no fuera así, serían Sharapova o Azarenka quienes se llevarían el primer Grand Slam del año. Yo también lo hubiera hecho, aunque hubiera añadido a una de mis jugadoras favoritas en el tour femenino: Li Na.

Ya sólo queda la china, y las sorpresas de las tres máximas favoritas tuvieron una explicación. En el caso de Serena, claramente afectada de su espalda, no pudo rendir al 100%, aunque sí podía jugar, y Ana Ivanovic hizo una gira australiana excelente (ya venía de ganar el primer torneo WTA del año, precisamente frente a Venus Williams en la final).

En el caso de Sharapova, si bien no parece estar sufriendo las lesiones que la tuvieron con problemas en los últimos años, no llegó con buen ritmo a Melbourne. Su juego iba bien por momentos, pero ya había sufrido mucho para ganar a la italiana Knapp (muy sólida) en segunda ronda, y terminó cediendo contra una Cibulkova de la que hablaremos más adelante pero que está muy "enchufada".

El caso de Azarenka, que fue la sorpresa de anoche, tiene una explicación que al menos para mi es clara: subió de peso dos o tres kilos y eso se le nota mucho en sus desplazamientos. Sigue siendo muy peligrosa por su agresividad y su velocidad de pelota, pero el circuito está muy físico y cuando no estás al 100%, tarde o temprano te eliminan. Si había una jugadora que podía exprimir al máximo esa carencia en el estado físico de Azarenka, era la "maestra" Radwanska. En el primer set la movió por toda la cancha: una pelota larga, un drop, una pelota alta... y así hasta que la bielorrusa estuvo a punto de perder el primer set por 6-0 y se dio un raquetazo en la rodilla por la frustración que después la dejó dolorida al menos durante todo el segundo set.

Agnieszka Radwanska
Getty ImagesRadwanska y la prueba de que la potencia no es todo

Radwanska no tiene títulos de Grand Slam, pero sí de torneos Premier y ya sabe lo que es jugar una final de Wimbledon, por lo tanto hay que darle todo el crédito a la polaca, que además está físicamente impecable. Compartí algunos años de circuito con ella y les puedo asegurar que es de las que mejor se entrena y de las más profesionales que vi. Nadie le puede negar que a pesar de ser bajita y con una estructura muscular mediana, no esté exprimida al 100% de sus posibildades, gracias a su trabajo y profesionalidad.

Cibulkova, que será su rival, siempre fue una jugadora muy intensa, con muy buen juego de fondo tanto de revés como de derecha, y que se mueve muy muy bien. Creo que al igual que Radwanska son las jugadoras del circuito que mas "optimizadas" están. No se podría hacer más de lo que hacen en el circuito de los últimos años con sus características físicas. Claramente está con una confianza enorme y la vi muy atrevida en cuartos de final contra Halep, que se vio desbordada. Otra cosa serán las semis contra Radwanska, pero claramente veremos a dos jugadoras que se mueven muy bien, y con dos estilos bien definidos: la polaca jugando tácticamente perfecta y variando el juego, y la eslovaca poniendo mucho ritmo, velocidad e intensidad en cada pelota.

La semi de Li Na, que le ganó muy fácil a Peneta y siempre es candidata en Australia, frente a la joven canadiense Bouchard es un partido que quiero ver de principio a fin. La china me encanta, pero debo decir que en este Grand Slam "descubrí" el talento de Bouchard, me fascinó su juego, su valentía y la velocidad de pelota que tiene. Creo que estamos ante una futura top 10 si no sucede nada extraño y que hay una nueva figura para la WTA (quien ya viene explotando su imagen con fuerza en el ultimo año).

Hay una diferencia de experiencia enorme entre Li Na y Bouchard. La china ya jugó finales en este Grand Slam, y es campeona de Roland Garros, mientras que Bouchard está consiguiendo algo increíble solamente por meterse en las semis del primer Grand Slam del año. Pero quizá recuerden a una joven rusa de 17 años en Wimbledon 2004 que llegaba por sorpresa a semis (ya había hecho cuartos en Roland Garros), Maria Sharapova. Nadie apostaba por ella, pero finalmente ganó aquel Grand Slam y nació una estrella que ya lleva 10 años en la élite del tenis mundial.

¿Será este Australian Open el despegue de Bouchard como la nueva estrella del tenis femenino? El cuadro está difícil, pero no imposible...

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Tenis, Nadal, Rafael

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Nadal, sinónimo de superación

15:10 ET
Actualizado el
por Paola Suárez

BUENOS AIRES -- Cuando en el tenis se dan casos tan extraoridinarios como el de Rafael Nadal, lo primero que se me viene a la cabeza es cómo empezó todo, qué camino siguió desde sus inicios, qué críticas no le afectaron de sus rivales, de la prensa, etc. En definitiva, cómo fue superando barreras y límites que parecían imposibles.

Rafael Nadal
Getty ImagesLa imagen más repetida de Nadal en 2013: un festejo con puño apretado. Ganó 10 títulos

Los pequeños pasos de Rafa a lo largo de su ya enorme carrera tenística fueron y son los que lo proyectaron a tener mucho más cerca de lo que cree la gente el hecho de poder convertirse en el mejor jugador de todos los tiempos, o al menos el más laureado (para que no se me enojen los 'Federistas', que ya saben que a mí me encanta Roger).

Está tan cerca Nadal, que si gana el Open de Australia en enero igualará a Sampras (lo digo y me parece ¡increíble!). Para mí, Rafa es el favorito en Melbourne Park, donde probablemente luchará en otra enorme batalla contra Djokovic, dada la lesión de Murray, que no le permitirá llegar con gran ritmo de competición. Las opciones de Federer y Del Potro para salir campeones son buenas, pero claramente inferiores a las de Nadal y Djokovic.

Nadal entró al circuito sin "saber sacar", y era casi literalmente así, porque tanto su entrenador como todos sus rivales lo reconocían. Su servicio era muy "pobre" en comparación con su juego desde el fondo de la cancha, que era demoledor. Él lo sabía, y su tío Toni también. Por lo tanto, ya habían dado un gran paso hacia la mejoría, que es reconocer las carencias de su juego y ser consciente de que había que dedicarle mucho tiempo a ese golpe, si no quería correr "como un loco" todos los partidos, tanto en los juegos de devolución como en los de saque, ya que su servicio estaba lejos de lastimar a los top 100. Y, en especial, si quería ganarle a los de arriba con regularidad en canchas rápidas.

Las lesiones también fueron mermando la cabeza de Rafa, pero ahí "pincharon" en hueso duro, y esos "descansos obligados" lo devolvían al circuito furioso, hambriento de títulos y con conceptos nuevos en su mente, que quería aplicar a su juego, siempre para mejorar. Jamás olvidaré las semifinales de Roland Garros 2005. Rafa ya había ganado su partido de cuartos y estábamos comiendo en el 'players lounge' del club, mientras Federer jugaba.

En esas instancias del torneo, ya quedan muy pocos jugadores (aquel fue el último Roland Garros que ganamos con Vivi Ruano) y estábamos en la mesa con Rafa viendo el partido de Roger. Nadal tenía 17 años, era casi un nene y estaba ¡en semis de París! Lejos de asustarse ante el escenario que se le venía encima (primeras semis de Grand Slam y contra el N° 1 del mundo, un tal Federer) comentó en voz alta "Rogelio, Rogelio... que ganas te tengo!!!". No sonó soberbio, él era un nene, e impresionaba su atrevimiento, su capacidad para creer en sí mismo ante la situación. Todos saben que aquel fue su primer Grand Slam, de los muchos (13) que hoy tiene.

Sigamos con los cambios y con la evolución de su tenis. Su revés, su saque, su volea, su posición en la cancha (mucho más metido desde que la rodilla parecía que lo retiraría con esos dolores insoportables...). En fin, cada paso que daba, mejoraba su juego, que sumado a un talento físico y tenístico extraordinario, y como no decirlo, a la mentalidad más ganadora que yo haya visto, no sólo en el tenis, sino en cualquier deporte, le permitían seguir ganando más títulos cada año. Al principio eran todos en París, pero fue haciendo la tarea para que las canchas rápidas le permitieran ganar a los grandes sacadores y voleadores, y así fue como también brilló en los demás.

El 2013 de Nadal es la prueba más extraordinaria de talento, fuerza física y fuerza mental que yo recuerde. En la gira sudamericana en polvo de ladrillo se lo veía tremendamente dolorido de su rodilla izquierda y parecía que el descanso de más de siete meses sin competir y la rehabilitación no habían conseguido su objetivo. Sus médicos le decían que el período de adaptación a la competición llevaría varios meses y que tendría que intercalar competición con descanso y rehabilitación. Pero las semanas pasaban y la rodilla seguía mal.

En Brasil se vio un detalle del padre de Rafa, llorando después de que su hijo ganase el ATP 250. Creo que esas lágrimas no eran tanto de alegría (era un título ATP, pero uno menor para un jugador de esta categoría), sino del stress y el sufrimiento que todos debieron padecer en un momento en el que todo estaba muy oscuro en el horizonte. La rehabilitación no estaba demostrando ninguna mejoría y las medianamente buenas sensaciones de los entrenamientos en Mallorca habían desaparecido.

En San Pablo, con su victoria, tuvo algunos días en los que la rodilla respondía mejor que en otros, y ya en Acapulco, aunque seguía con dolores, rindió a un nivel muy alto en algunos partidos, donde se destacó claramente la final contra Ferrer, con un resultado que daba a entender que ese día, tanto la rodilla como el tenis de Rafa, habían vuelto a su mejor versión.

A partir de la inesperada victoria en Indian Wells, que fue importantísima porque los jugadores a los que enfrentó ya tenían un nivel mucho más alto que en la gira de polvo sudamericana, fue todo muy emocionante y especial para Rafa. Volvió a sentirse competitivo y, entonces, a pesar de que le encanta jugar en Miami (es uno de los pocos torneos grandes que todavía no ganó) decidió no "cebarse" y pensar en que lo mejor serían unos días de descanso, volver a rehabilitar la rodilla y no perder ni un segundo para, desde ese mismo instante, hacer la transición a la arcilla, nuevamente pensando en la parte más importente de la temporada, la gira europea de polvo de ladrillo.

Siguió sumando finales y títulos y, después de una batalla increíble contra Djokovic en la central de Roland Garros en semis, volvió a levantar un trofeo de Grand Slam y apuntaba a Wimbledon como favorito. Pero en Londres, no sé si las sensaciones no fueron buenas y decidieron no arriesgar (la rodilla), o si directamente creyeron que era imposible y no iba con todo, como a él le gusta. Sin quitarle nada de mérito a su rival (Darcis), me pareció muy extraño que perdiera ese partido, después de haber llegado a todas las finales disputadas en lo que iba del año. Pero debo aclarar que esto es una percepción mía de lo que pasó en Wimbledon 2013.

La gira de la US Open Series, después de unas minivacaciones en Mallorca, no empezaba bien, aparentemente porque en los días previos al inicio del primer Masters 1000, en Canadá, Rafa sentía de nuevo dolores fuertes en la rodilla, pero decidió jugar igual. El resultado no pudo ser más soñado: ganó todos los partidos de las US Open Series, con otros tres grandes títulos que lo dejaban con otro Grand Slam más, y con muchísimas opciones de terminar el año como N° 1 del mundo -finalmente lo concretó-, algo impensado apenas unos meses atrás.

Si las cosas siguen con normalidad, creo que la revolución Nadal dará mucho que hablar en los próximos dos años. Creo que 2014 y 2015 serán años claves en la historia de este tremendo jugador, si su rodilla le permite seguir siendo competitivo. Pienso que ninguna otra cosa podría impedir que grandes récords lleven su apellido.

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Claves de la victoria de Djokovic

7:05 ET
Actualizado el
por Paola Suárez
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Djokovic, otra vez Maestro
Tags: tenis

BUENOS AIRES -- No hubiera sido justo que una temporada como la 2013 de la ATP no terminara con otro partido que no sea un Nadal-Djokovic. En este espacio voy a repasar los factores determinantes en el triunfo de Nole sobre Rafa, pero también me gustaría destacar el buen torneo y excelente año de Juan Martín Del Potro, así como la mejoría en la confianza y el juego de Roger Federer, que si bien no está al 100% físicamente (personalmente lo vi un poquito más "gordito") este resultado lo va a motivar y proyectar de cara a la gira australiana y al 2014 en general.

Por su parte, Del Potro, a quien ya repasaremos en una columna completa en las próximas semanas, desarrolló un gran tenis en el final de temporada y el sabor amargo de las oportunidades perdidas contra Federer en el Masters no debería empañar un año tenístico que lo vuelve a situar con opciones a ganar cualquier torneo. Tema aparte es el N°1 donde la regularidad es fundamental y no se puede fallar en ningún Grand Slam antes de semis.

Novak Djokovic - Rafael Nadal
APNovak Djokovic venció a Rafael Nadal en sets corridos y se consagró campeón de las Finales ATP

En cuanto a la final en Londres, debo destacar el juego de saque de Djokovic, que se mostró muy sólido en este final de temporada durante toda la gira indoor y que le permitió ganar muchos puntos; y tampoco hay que olvidarse de su juego de base, que debido a su velocidad de pelota lastima muchísimo a sus rivales. Algo que combinado con unos porcentajes de saque espectaculares se convierte en una ecuación difícil de romper.

En cuanto a Rafa y los porqués de su "derrota" en la final, creo que básicamente su servicio no fue tan efectivo como a él le hubiera gustado para poder disputar el partido contra un Nole impecable. De haber sacado mejor las chances habrían sido otras y quizás hasta podría haber ganado el partido. Concedió demasiadas oportunidades y el serbio, quien para mí tiene la mejor devolución del circuito, no desaprovechó las ocasiones y se mostró en un gran nivel de concentración, con pocas fallas.

A Nadal también lo vi en algunos momentos errático con su drive, algo muy poco habitual; y en este sentido parece que la pelota que se utilizó en el torneo no le gustó tanto porque sus golpes no agarraron el efecto que él quiere. Pero eso no es algo que justifique victorias o derrotas, ya que las condiciones a veces lo favorecen a Rafa, y en otras, como en Londres, a Nole, tanto por la superficie como la bola.

Si bien algunos pudimos llegar a pensar previo al partido que Rafa se podía sentir presionado, por no lograr el único torneo grande que le falta junto a Miami, creo que en el partido no se lo vio tenso en ese sentido y la clave pasó mas por lo tenístico que por lo anímico.

En el plano físico creo que ambos llegaron cansados al final de temporada, pero con una fatiga similar. No se notó una frescura mucho mayor en uno que en otro. Nadal hace un desgaste más grande que Nole por su patrón de juego, pero también es cierto que Rafa jugó mucho más agresivo este año y además comenzó la temporada allá por febrero cuando Nole ya había ganado torneos y tenía varios partidos acumulados.

Las vacaciones de estos dos súper jugadores serán cortas en lo tenístico, pero las exhibiciones no generan ningún tipo de presión para ellos; y de hecho se realizan mientras transcurre la pretemporada, por lo tanto serán como unas vacaciones "part time" por Latinoamérica, donde podrán disfrutar de sus fanáticos y de países que no visitan a lo largo del año con el Tour.

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Serena ratificó su superioridad

6:59 ET
Actualizado el
por Paola Suárez
Serena Williams
Getty ImagesSerena Williams ratificó su dominio en el Masters, en Estambul

BUENOS AIRES -- Terminó el Masters 2013 en el circuito WTA y lo hizo con un gran partido, una gran final en la que la mejor jugadora del mundo dominó una vez más frente a las siete siguientes jugadoras del planeta.

En la columna de hace una semana, donde repasábamos una por una a las Maestras que participarían en el torneo de Estambul, destacábamos la amplia ventaja que tenía Serena Williams sobre el resto de las top, por el momento de forma y confianza en el que se encuentra, y también dábamos a Na Li como una de las dos o tres jugadoras que podría llegar a hacerle fuerza.

Así fue. Ellas jugaron una muy buena final, un partido a tres sets, donde Serena tuvo que dar lo mejor de sí para doblegar a la china. Li, por su parte, hizo un gran torneo y una gran temporada, en la que no pudo ganar ningún Grand Slam pero que termina como N° 3 del mundo, su mejor ranking, y en un estado físico envidiable, teniendo en cuenta que, al igual Serena, ya supera los 30 años.

Sorprendió que Azarenka no pudiera pasar el Round Robin en una superficie que, a priori, la favorecía y mucho. No sorprenden tanto, sin embargo, las eliminaciones de Errani o Radwanska que, en canchas rápidas, sufren más la diferencia de velocidad y de potencia de este tipo de jugadoras que sacan muy bien como Serena, Li o Kvitova.

Sin duda que la ausencia de Sharapova siempre es una mala noticia para la WTA porque se trata de una de las jugadoras más mediáticas de la historia, si no la más mediática, y eso afecta a la repercusión que genera el torneo en todo el mundo.

Por otra parte, este liderazgo de Serena ya empieza a equipararse a los grandes reinados de jugadoras como Graf, Navratilova o Evert, una hazaña que debemos valorar en su justa medida. Aquellos que tenemos la oportunidad de verla jugar, o en mi caso de haber compartido entrenamientos y partidos contra ella, incluso finales de Grand Slam contra ella y Venus, nos sentimos privilegiados de formar parte de la "generación Serena", a quien algunos pueden llegar a quitarle mérito a sus triunfos de una forma totalmente injustificada y poco criteriosa.

No debemos olvidar que Serena ganó y gana Grand Slams contra jugadoras tan buenas como Henin, Clijsters, Mauresmo, Seles, Davenport, Capriati o Sharapova. También a su hermana Venus, todas ellas grandísimas campeonas y tenistas con un nivel espectacular. Por lo tanto, hay que felicitarla y esperar a un 2014 en el que, si nada raro sucede, volverá a tenerla en un nivel físico y tenístico altísimo y donde tendrá que batallar contra una buena generación, como Sharapova, Li, Kvitova o Azarenka.

Ahora es tiempo de descanso para estas grandes jugadoras, que se tomarán aproximadamente entre dos y tres semanas de vacaciones, para luego comenzar ya con el trabajo de pretemporada y algunas de ellas las exhibiciones, que se disputan sobre todo en Asia y algunas también en América Latina.

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Serena, la candidata en Estambul

7:33 ET
Actualizado el
por Paola Suárez
Serena Williams
Getty ImagesSerena Williams, la figura de 2013, es la gran candidata al título en Estambul

BUENOS AIRES -- Se termina el año tenistico de la WTA con el Masters de fin de año, liderado por Serena Williams, la auténtica estrella de este 2013 y que, sin dudas, es la gran favorita a ganar una vez más el torneo de Maestras.

La gran ausencia será la de Sharapova, que se bajó por lesión en el hombro y que se encuentra en Los Angeles entrenando y haciendo rehabilitación. Maria tendrá varios cambios para la próxima temporada, uno de ellos será el cambio de kinesiólogo, ya que Juan Reque no seguirá en su equipo de trabajo.

La rival más dura para Serena, y que en este tipo de superficies es muy peligrosa, será Azarenka, la N° 2 del mundo, quien como ya saben tiene un juego superagresivo, con prácticamente tiros ganadores desde todos los puntos de la cancha y a quien le gusta jugar a dos o tres pelotas. Ya le ganó varias veces a Serena y seguramente intentará terminar el año llevándose este titulo de Maestra.

La polaca Radwanska, quién no brilló tanto este año, pero siempre con esa regularidad que la caracteriza terminará la temporada como N° 3 del ranking si hace un buen torneo, ya que está a solo un paso de Sharapova, y como dijimos antes, la rusa no juega, lo que le abre esa puerta a Agnieszka.

Na Li es otra de las que podría llegar a causarles problemas a Serena en este Masters, una jugadora que saca muy bien, con una técnica muy buena y con un físico privilegiado. Se va acercando al final de su carrera por edad, pero mantiene una constancia envidiable, sin lesiones y con un nivel de juego muy alto.

También estará Kvitova, que ganó recientemente un torneo WTA y que se adapta muy bien a estas superficies, donde su pelota lastima y mucho. Podría ser una de las revelaciones del torneo, aunque acá todas son buenas y dependerá de su nivel y de lo que muestren sus rivales.

La italiana Errani será, sin duda, una de las jugadoras que más sufrirá por el tipo de superficie usada en Estambul. Su regularidad volvió a ser asombrosa a lo largo del año, pero a priori es una de las jugadoras mas "débiles" dada la cancha.

Jankovic volvió a un gran nivel, muy cercano al que la convirtió en N° 1 del mundo, y cerró un gran año entrando al torneo de Maestras. Siempre es una jugadora de peligro, por su solidez, por su experiencia y porque además cuenta con una gran movilidad y con un revés paralelo que probablemente sea el mejor del circuito.

La alemana Kerber es la gran beneficiada por la baja de Sharapova, y jugará un año más el último torneo del año. Angelique es una jugadora que no juega a la velocidad de las de arriba pero contragolpea muy bien, es inteligente y además es zurda como Kvitova, algo que complica y mucho a sus rivales. De todas formas, no la veo aspirando al titulo.

Como primera suplente aparece Wozniacki, quien viene de ganar su primer titulo del año y que se encuentra lejos del nivel que la llevó al N° 1 de la WTA, pero aun así consiguió cerrar una muy buena temporada entre las 10 mejores del mundo.

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Serena, de las mejores de la historia

9:10 ET
FECHA
09/09
2013
por Paola Suárez
Serena Williams
Getty ImagesA los 31 años, Serena Williams logró su 17º título de Grand Slam

BUENOS AIRES -- Creo que esta final del US Open 2013, además de un gran tenis, nos dejó una lección para todos los que amamos este deporte, y una demostración más de lo difícil que es practicarlo y competir a un gran nivel. Serena Williams ya tiene 17 Grand Slams en su casa, pero todos pudimos ver los nervios y la tensión de la N° 1 del mundo para cerrar el partido cuando sacó 5-4 en el segundo set. Pero, sobre todo, cuando sacó 6-5 con viento en contra (ahora les explicaré para los que no juegan con mucha frecuencia el por qué).

Antes de entrar en el análisis del partido y de la final, que fue espectacular, me gustaría destacar lo que consiguió Serena a lo largo de su carrera, y ojo porque está en su mejor momento y ella lo sabe, tiene 31 años, pero hace un año y medio que cambió su dieta, viaja con una cocinera y, aunque no lo diga, porque no quiere dar ventajas tampoco en ese sentido, se siente físicamente mejor que nunca y está enfocada en seguir haciendo historia. Para que se hagan una idea de lo que es esta genia del tenis, ya tiene la misma cantidad de Grand Slams y de US Open (5) que Roger Federer.

Sé que algunos van a querer hacer comparaciones, pero para mí cualquier intento de comparar a estos dos grandes deportistas es absurdo. Federer ganó finales de Grand Slam contra grandes campeones, pero también contra grandes jugadores que no necesariamente eran grandes campeones. Lo mismo sucede con Serena, quien le ganó en ocasiones a muy buenas jugadoras, y en otras a grandes campeonas como Henin, Sharapova, Venus o Azarenka.

Volviendo a la final, me pareció un partidazo, y hay que felicitar también a Azarenka, porque siempre la exige el máximo a Serena (venía de ganarle en la final de Cincinnati) y brindaron un muy buen espectáculo, que siempre se agradece. Creo que las dos fueron muy agresivas, ambas se conocen muy bien y saben que tener el dominio del punto les da grandes posibilidades de ganarlo. Asi que fue "palo y palo", como se suele decir en el mundo del tenis y la verdad que ambas demostraron un gran nivel físico y tenístico.

Las mayores dificultades las sufrieron tanto Serena como Victoria cuando sacaban con viento a favor. Ya saben que cuando uno saca con viento a favor el cuadro del saque cada vez "se te hace mas pequeño" y comienzan las dobles faltas y también hay que acelerar muchísimo desde el fondo de la cancha porque sino la pelota se te va larga. Y algo que suele ser fatal es tratar de cuidarla y bajar la aceleración, porque ahí si que es imposible meterla, y más si del otro lado hay una jugadora super agresiva que le pega con todo, porque es consciente de que con el viento en contra es muy difícil que la pelota se le vaya larga.

El primer set fue muy parejo, y Serena tuvo un par de chances de quiebre más que Victoria, pero fue más efectiva la bielorrusa, que aprovechó la única chance de break-point que tuvo, así que Serena tuvo que sufrir para ganarlo. En el segundo set, que fue muy parecido al primero, se vivió un momento de muchísima tensión en el box de Serena cuando sacó por primera vez para el partido con 5-4 y no pudo cerrarlo, pero es cierto que en ese game sacó con viento a favor, con las dificultades que eso suponía y que les expliqué recién. Así que de alguna forma era un game difícil y no resultó tan extraño que Azarenka le quebrara.

Cuando sí saltaron todas las alarmas y hasta la propia Serena se mostró desesperada, fue cuando sacó también para cerrar el partido 6-5 con viento en contra. Estuvo muy nerviosa, dejó de pasar la mano, perdió agresividad y Azarenka, que es una guerrera, no dudó en llevarse el segundo set en el tie-break.

En el cambio de lado para comenzar el tercer set, Serena descargó toda la bronca y demostró por enésima vez la gran campeona que es, dándole vuelta a una situación anímica dificilísima en un escenario apabullante y con una gran jugadora enfrente. Todos halagos que se quedan cortos porque, como ya vengo diciendo algunos años, esta jugadora es para mí una de las mejores de todos los tiempos por su juego, y cada año más, también por sus títulos.

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Tenis, Williams, Serena

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Las semifinales femeninas del US Open

20:53 ET
FECHA
06/09
2013
por Paola Suárez

BUENOS AIRES -- Espectacular el nivel de Serena en estas semis, y en lo que va de torneo en Nueva York. Creo que de las cuatro semifinalistas ella fue claramente la más fuerte tanto física como psicológicamente. Está a un partido de sumar otro Grand Slam con más de 30 años y para mí se encuentra en el mejor momento de su larga carrera deportiva. Si gana este US Open alcanzaría su 17° título de Grand Slam e igualaría a Roger Federer, el otro genio treintañero de esta generación tenística difícilmente repetible.

Serena Williams
APSerena Williams derrotó a Na Li en las semifinales del Abierto de Estados Unidos

En cuanto a las otras tres semifinalistas, destacaría a Na Li, que, a pesar de perder contra una Serena intratable, tuvo un nivel altísimo en todo el torneo. Ya saben que la china es una de mis jugadoras favoritas en el circuito, y que si bien no tiene la consistencia, la regularidad y la solidez de Serena, Venus, Clijsters, Henin y otras grandes de la última década, tiene una técnica y un estilo de juego que a mí me encanta. Buen torneo para ella, que en el comienzo del partido no pudo aprovechar ninguno de los game points que tuvo tanto con su saque como con el de Serena y eso le rompió un poco el esquema de juego y la concentración. De haber jugado la otra semifinal hubiese tenido muchas posibilidades de llegar a la final, pero está claro que el nivel de Serena hoy por hoy es superior al de las demás.

Azarenka por su lado tenía la semifinal más "accesible" y eso le produjo cierto nerviosismo sabiendo que si no ganaba iba a ser por no estar al nivel que acostumbra. Creo que Flavia Pennetta finalmente, después de muchas oportunidades, pudo demostrar la clase de tenista que es y aprovechó un cuadro complicado pero con rivales que no le hacían tanto daño a su juego. En años anteriores tuvo buenos sorteos para estar en cuartos o semis de Grand Slams, pero siempre perdía en esos partidos contra oponentes que jugaba de igual a igual. Así lo reconoció ella misma en declaraciones tras su victoria en cuartos de final, donde dijo sentirse satisfecha y, de alguna forma, liberada por haber podido alcanzar las instancias finales de un Major después de varios intentos frustrados con "buenos" partidos, como por ejemplo en Roland Garros 2010 cuando perdió contra Francesca Schiavone (de un nivel muy similar al de ella), quien finalmente ganó el torneo.

Acá, en Nueva York y cuando ya casi parecía que su carrera estaba por finalizar, jugó a su máximo nivel y cuajó su mejor resultado en un Gran Slam, pero no tuvo chances contra Azarenka, una de esas jugadoras consolidada que está un escalón por encima del tenis que puede ofrecer Flavia.

Para la final sólo queda una esperanza: que Azarenka pudo ganarle 7-6 en el tercero a Serena hace unas pocas semanas en Cincinnati. Si bien la norteamericana es la gran favorita por juego y experiencia, podría sufrir por momentos los nervios de ganar "en casa". Una cosa está clara: para que no suceda lo esperado, Serena tiene que bajar un poco el nivel de hoy y Azarenka subirlo hasta su mejor versión.

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Tenis

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Me emocionó el retiro de Bartoli

23:15 ET
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15/08
2013
por Paola Suárez
Marion Bartoli
Getty ImagesMarion Bartoli, la campeona de Wimbledon, sorprendió al anunciar su retiro del circuito

BUENOS AIRES -- La verdad que fue un poco triste ver que Marion Bartoli se retiró ahora del tenis. La última imagen que tenía de ella era levantando el trofeo de Wimbledon, así que esto era casi imposible de imaginar.

Me gustaría hablar de qué clase de persona es Marion y seguro que todos ustedes se alegrarían de verla tan feliz como se la vio ahora y tan firme en su decisión, si supieran lo buena persona que es. La verdad es que pocas jugadoras en las dos últimas décadas que caminé los lockers de la WTA me emocionaron tanto como ella, y puedo decir, sin dudar, que no sólo me emocionó a mí, sino a muchísimas de mis compañeras de circuito.

Antes de hacer un repaso como persona y jugadora, me gustaría hablar un poco de la actualidad, de lo que recién sucedió y que obviamente provocó la misma pregunta en todos nosotros: "¿¿¿que le pasó??? ¿¿¿Por qué???"

Bueno, sus declaraciones en rueda de prensa ni bien finalizó el partido que perdió con Halep en Cincinnati fueron clarísimas. Nada de discusiones con el padre, nada de locuras, nada de estrés a priori. Sus motivos fueron que, para ella, después de ganar Wimbledon y con todas las lesiones que lleva esta temporada, es como que nada de esto tiene ya sentido (por seguir jugando). Habló mucho de los dolores, de la cantidad de años que lleva en el circuito WTA (es cierto) y de lo difícil que se le hace seguir jugando sintiendo tantos dolores en el tendón de Aquiles, el hombro, el codo... Afirmó que ya venía muy cansada y que la última gota de fuerza que le quedaba la agotó en esas históricas dos semanas que vivió en Londres.

Debo decir que Bartoli no tiene un patrón de juego como el de Mauresmo, o un físico como el de Stosur. Es verdad que la pelota le corría como a pocas en el circuito, pero para llegar a ese nivel tenístico se entrenaba (con métodos poco ortodoxos, todo hay que decirlo) con una intensidad y un volumen de trabajo que nos impresionaba a todas. Creo que puedo decir tranquilamente que no vi a nadie entrenarse tanto como a Bartoli en los últimos años. Evidentemente que todo ese trabajo iba a pasar factura algún dia, pero mi pregunta es... ¿se hubiera retirado si no hubiera ganado Wimbledon? ¿Si hubiera perdido esa final o la semi?

Nadie tiene la respuesta, si me piden mi opinión... no lo sé, creo que no, pero es una opinión personal y solo Marion tiene la verdad. Lo que sí es cierto es que cuando se gana un Grand Slam cambia todo, la responsabilidad, la exposición, la relación con los medios, e incluso con tus compañeras de circuito (algo que seguro que a ella no le sucedió por su honestidad y cercanía con el resto de las chicas).

Ganar un Grand Slam requiere de un esfuerzo físico y, sobre todo, anímico inmenso, y más aún si es tu primer "grande". Por poner un ejemplo cercano, todos recordarán la gira asiática de Del Potro después de ganar el US Open, ya que fue muy pobre a nivel de resultados. Pero es lo más normal del mundo!!! De repente eras un chico que jugaba muy bien, que ganaba algunos torneos chicos, y que algún día podría ser top 10 y aspirar a ganar Masters 1000 o pelear un Grand Slam. Pero de repente lo ganaste y pasaste de ser uno más (entendamos uno más como jugadores muy buenos y consolidados en el circuito) a ser un gran campeón.

Y, a partir de ahí, viene un tsunami de cosas que te sacan energía y te cambian tu ritmo en el día a día de lo que venían siendo tus 20 años anteriores. La prensa, los sponsors, las expectativas en cada torneo que jugás... Les pongo un pequeño ejemplo: cuando vamos a un torneo de tenis siempre va alguna estrella y, dependiendo de la categoría de ese torneo, la estrella puede ser la N° 1 del mundo o la N° 20, y es esa jugadora la que se ve en múltiples afiches a lo largo y ancho de la ciudad, pongámosle Cincinnati. Bueno, Bartoli jamás había salido en los afiches de un Masters 1000 como Cincinnati en toda su carrera. Y ahora sí estuvo.

De repente gana Wimbledon y llega a Estados Unidos como una estrella, fotos por todas partes, la prensa pidiéndole notas sin parar, los sponsors queriendo meterle compromisos de todo tipo, el hotel que te da una habitación en suite espectacular porque ahora sos una estrella... En fin, son muchísimas cosas, difíciles de explicar. La verdad que espero haberme explicado bien, que me puedan entender.

Y todo esto, si lo ven en un tercero como en este caso Bartoli, por ahí no les resulta tan alarmante, pero pónganse ustedes en su piel. Una chica de 28 años, humilde, trabajadora y que de repente se encuentra con que es una estrella del mundo del deporte, si bien ya era una gran jugadora. Bueno, creo que toda esta tormenta de nuevas responsabilidades pudo afectar no sólo psicológicamente (que no lo dudo) a Marion, sino también físicamente. ¿Está exhausta y dolorida por todas partes? Seguro. Ahora creo que quizás un tiempo de descanso prudente le hubiera servido para recuperarse.

La cuestión es que ella lo sintió así, cree que fue suficiente, se siente conforme y realizada con su carrera (¡no es para menos!) y decidió que hasta acá llegaron los esfuerzos, los viajes, los entrenamientos, los dolores... y por si era poco, además ahora la obligación de ganar, porque fíjense si cambiaron las cosas que de haber ganado a haber perdido aquella final, hoy probablemente no se hubiera hablado ni una décima parte del retiro de una jugadora que a mí, personalmete, y lo repito, me emocionó. Por su forma de ser y por lo que consiguió a base de un durísimo trabajo.

Ya la felicité personalmente, y me da un poco de pena no volver a verla jugar, pero estoy muy contenta después de ver la determinación y convencimiento con que decidió retirarse. Ahora a disfrutar de todas las cosas que se perdió por el tenis, que son muchísimas. Suerte Marion! Que seas muy feliz!!!

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Tenis, Bartoli, Marion

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Federer busca levantarse

21:35 ET
FECHA
02/08
2013
por Paola Suárez
Roger Federer
Getty ImagesRoger Federer, a punto de cumplir 32 años, atraviesa un momento muy complicado

BUENOS AIRES -- Sin duda, Roger Federer está pasando por una de las situaciones más difíciles de su carrera deportiva, al menos desde que forma parte de los 10 mejores del mundo, hace ya más de 10 años.

No suelo mirar mucho las estadísticas, pero sé que Roger es muy estudioso y conoce casi todos los datos tanto de él como de sus rivales, y seguramente es consciente de que hacía muchos años que no tardaba tantos meses en ganar su primer título de la temporada como le ocurrió en este 2013, cuando recién en Halle, en su primer torneo sobre pasto, consiguió una dosis de confianza que lo llevara a Wimbledon, su torneo preferido, y el que lo vio triunfar y lo convirtió en el mejor de todos los tiempos, con alguna opción real de ganarle a Djokovic, Nadal o Murray.

Todos los que disfrutamos de las victorias de Roger nos ilusionamos cuando vimos que Nadal perdía en la primera ronda, teniendo en cuenta las dudas con las que iba a llegar Murray, que no había jugado en París, los grandes aspirantes iban a ser Roger y Djokovic, pero el suizo perdió contra Stakhovsky, fuera del top 100, en una de las derrotas más dolorosas que tuvo en la Catedral.

A partir de ahí llegaron las reflexiones y los planteamientos para tratar de enderezar el rumbo en una temporada a la que sólo le quedaba un Grand Slam, el US Open. Todos sabemos que el gran objetivo del suizo es seguir sumando títulos de Grand Slam para agrandar su leyenda, y para ponérselo lo mas difícil posible a jugadores como Djokovic o Nadal, que si bien están lejos de la marca de grandes torneos de Roger podrían seguir ganando en los próximos años, pero sobre todo Nadal, que ya tiene 12.

Para lograr ese objetivo de seguir sumando Grand Slams, el suizo consideró que necesitaba cambios y, en especial, confianza. Confianza, confianza y confianza en sí mismo y en que todavía puede conseguir la regularidad necesaria para ganar 7 partidos seguidos. En busca de esa confianza fue a los dos últimos torneos sobre polvo de ladrillo que jugó en Europa, pero la situación empeoró aún más.

Por un lado, buscó algo que me parece muy sensato, y es actualizar su raqueta. Roger supo ver que la herramienta de sus rivales tiene un aro con más superficie, lo que les permite que su pelota corra más, y lo cierto es que algunos ya lo superan en velocidad hace tiempo, y además el ya no puede permitirse correr como lo hacía hace 5 o 6 años. De hecho, creo que esa es la otra gran cuenta pendiente del suizo, ponerse al 100% físicamente, y para eso tiene que superar estas lesiones que no parecen graves pero sin duda lo limitan y no lo hacen jugar cómodo o seguro de sí mismo.

Tenemos que considerar que Federer no es un jugador acostumbrado a las lesiones, y menos a competir con ellas. Su físico y su patrón de juego le permitieron durante muchos años jugar sin lesionarse, al menos grandes lesiones, pero ahora, después de tantos años en la elite, empieza a asomarse el fantasma de la espalda y los dolores en la zona lumbar, que le impiden jugar con comodidad.

Si alguien tiene todo el crédito para que no lo demos por vencido, es el suizo. Para mí, y soy una fanática de Sampras, es Federer el mejor de todos los tiempos. Hace dos años lo dieron casi por retirado y alejado definitivamente del N° 1 del mundo, pero en ese momento apareció de nuevo la calidad y la capacidad inigualable de este genio y volvió a mostrar su mejor versión.

La pregunta en estos momentos es si jugará o no el US Open en caso de que no se sienta con opciones de ganar el título. Por una parte, sería algo sensato tratar de recuperarse de su lesión y afrontar el Masters de fin de año y la gira australiana de 2014 sin molestias, pero por otra seguramente sería muy difícil para él encontrar la motivación necesaria para seguir entrenando cada día al 100% sin jugar un Grand Slam durante 6 o 7 meses.

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El mérito de Bartoli campeona

11:53 ET
FECHA
06/07
2013
por Paola Suárez
Marion Bartoli
Getty ImagesEl momento más importante en la carrera de Marion Bartoli

Estoy impresionada por la solidez y la tranquilidad con que Bartoli jugó su segunda final de Grand Slam en Wimbledon. Todos esperábamos que hubiera nervios y presumiblemente seria Lisicki quien podía llegar a sufrir más porque no tenía experiencia previa en una final de un Grande, y así fue, pero más allá de los nervios de la alemana, lo de Marion fue impresionante.

Si Lisicki hubiera jugado sin nervios y a su mejor nivel, creo que hubiera tenido muy difícil ganarle a la Bartoli de hoy, que solo tuvo un pequeño bache entre el 5-1 para cerrar el partido y el 5-4 cuando Lisicki viéndose perdida se jugó todo y Marion obviamente, como le hubiera pasado a cualquier gran campeona, sintió la tensión de estar a un punto de ganar su primer Grand Slam.

El hecho de ver a auténticas leyendas del tenis como Billie Jean King o Martina Navratilova, múltiples campeonas de Grand Slam, aplaudiendo paradas a las jugadoras, me enorgullece porque respetan las diferentes épocas del tenis y reconocen la dificultad y el mérito de cualquier jugadora que sea capaz de llegar a la final de un Grande o de ganarlo. Ellas más que nadie saben los nervios que se pasan y valoran las miles y miles de horas de trabajo y sacrificio que hay detrás de esas jugadoras, y también de las que perdieron anteriormente y no estamos acostumbrados a ver cada día por televisión.

Por eso, los comentarios de aquellos que no saben lo que es jugar una final, ni siquiera fueron jugadores, me parecen una falta de respeto total, aunque ellos no sean conscientes, ni siquiera saben de lo que están hablando.

Contaba en la columna previa a la final de la valentía y el coraje de Bartoli, para cerrar una etapa de muchísimos años entrenando con su papá, en lo que seguramente fue una de las decisiones más difíciles de su vida, y lo digo consciente de la realidad, porque tengo una muy buena relación con Marion y compartí muchas charlas con ella en los vestuarios de los torneos, estando solas. Creo que hoy esa valentía y ese coraje de afrontar semejante situación le sirvieron precisamente para encarar una final de Wimbledon de la forma en que lo hizo.

Para mí es una gran alegría que Marion haya ganado un Grand Slam, aunque también reconozco que Lisicki es una muy buena jugadora de pasto y me hubiera alegrado si ganase porque pasó por muchísimas lesiones, y siguió trabajando duro. Nunca bajó los brazos, y eso ya la hace una campeona.

A partir de ahora empieza una "nueva vida" para Bartoli, que en los últimos meses pudo darse cuenta de que puede jugar muy bien al tenis y ser una excelente profesional, al mismo tiempo que se disfruta de la vida afuera de las canchas, saliendo a cenar con compañeras de circuito, paseando por las ciudades en los días de descanso y, sobre todo, estando relajada.

Si hacemos una comparación entre el box de Marion hoy, y el box de Marion en 2007 podríamos ver la diferencia entre la cantidad de personas que había apoyándola. Para su papá, que no hace falta aclarar que siempre hizo todo pensando en que era lo mejor para su hija, tuvo que ser muy difícil escuchar y aceptar el planteamiento de su hija, pero hoy pudo desde la figura de padre y con un gran equipo alrededor de Marion, disfrutar del sueño que siempre persiguieron. ¡¡¡Ojalá lo disfruten mucho!!!

Camino a la gran final

13:39 ET
FECHA
04/07
2013
por Paola Suárez
Marion Bartoli
Getty ImagesMarion Bartoli y otra final en Wimbledon

BUENOS AIRES -- Se terminaron las semifinales más sorprendentes de los últimos años en los Grand Slam. En la primera, donde la clara favorita era Bartoli, se cumplieron las expectativas y una tímida Flipkens, que no inquietó en lo más mínimo a la francesa durante todo el partido, no pudo hacer nada contra Marion, que cuando juega dentro de la cancha pega y pega sin tener que pensar demasiado en cómo salir de posiciones que la incomodan, especialmente cuando está dos pasos por detrás de la línea de fondo.

Bartoli ya sabe lo que es hacer final en el AELTC, y tendrá una segunda oportunidad, mucho más "relajada" con su entrenadora actual, Amelie Mauresmo (campeona en Wimbledon) quien, sin duda, la está ayudando más en el terreno personal que en el tenístico. Durante muchos años, desde que se inició en el tenis, Marion se entrenó con su papá, quien es médico de profesión pero la acompañó a todos los torneos y ejercía de entrenador.

La francesa es una muy buena chica, una persona muy noble y muy inteligente, pero que no se relaciona en el circuito con las compañeras, y es algo que siempre nos llamó mucho la atención a todas. Sus métodos de entrenamiento siempre fueron poco ortodoxos y generaban comentarios en el tour. En estos días, Bartoli está pasando un período de transición con muchos cambios. Recordemos que no pudo participar en los JJ.OO. porque la Federación Francesa de Tenis no permite a los entrenadores particulares de las jugadoras que las acompañen en las semanas de la Fed Cup.

El papá de Marion, no conforme con esta medida, no permitía que su hija jugase la Fed Cup para Francia, lo cual le impedía su clasificación para los JJ.OO., a pesar de ser top 10 y una buena jugadora de pasto, lo que sin duda la posicionaba como una candidata a disputar las medallas en Londres 2012. Este ejemplo sirve no como una crítica a los métodos de entrenamiento de la familia Bartoli, que son respetuosos con todo el mundo de la WTA, pero sí sirven como referencia de la forma en que se manejan, y que sin duda fueron centro de muchos comentarios en el circuito durante muchos años.

La segunda semi se disputó entre dos jugadoras con estilos totalmente opuestos, como son Radwanska y Lisicki. La polaca, finalista el año pasado (y campeona junior), es sin duda la mejor o una de las mejores tenistas a nivel táctico en el circuito. Suple la falta de fuerza en un circuito tan físico contragolpeando de forma excelente y con una claridad mental que muy pocas tienen.

Por su parte Lisicki, que está con una confianza impresionante, se siente muy cómoda en pasto y es consciente de que su saque y los puntos a dos o tres pelotas la benefician, aunque hay una gran diferencia entre la Lisicki concentrada y con las cosas claras, a la Lisicki que "pierde el rumbo" durante algunos puntos o games, donde pasa a ser una jugadora muy vulnerable, como se pudo ver por ejemplo en el comienzo del tercer set, donde en cuestión de minutos estaba 3-0 abajo.

Esa será la clave en la final, donde no veremos grandes "rallies" seguramente y se enfrentarán dos jugadoras a las que les gusta ser muy agresivas, dominar el punto y atacar constantemente a su rival sin medir riesgos.

El factor decisivo será quién de las dos pueda manejar de la mejor manera los nervios ante una posibilidad única y probablemente irrepetible de llevarse un Grand Slam, jugando contra una rival que aún no tiene ningún grande en su palmarés. No debemos olvidar que en un circuito como el actual, en el que Serena Williams suele estar presente en la mayoría de las finales, y con jugadoras como Sharapova, Li Na o Azarenka, quienes ya saben lo que es ganar grandes títulos, las posibilidades de este tipo de jugadoras para ganar un Grand Slam son muy reducidas.

Esta será una oportunidad histórica, tanto para Lisicki como para Bartoli. Ojalá que los nervios les permitan disfrutar y dar un buen espectáculo.

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