COLUMBIA -- Kenny Hill rompió el récord de yardas aéreas en un solo partido de Johnny Manziel con 511 yardas y el N° 21 Texas A&M derrotó, 52-28, al N° 9 South Carolina este jueves por la noche, poniendo fin a una racha de 18 triunfos consecutivos de los Gamecocks en casa.

Kenny Hill
AP PhotoHill terminó con tres pases de touchdown

La actuación de Hill en el primer inicio de su carrera demostró que hay vida en la ofensiva de los Aggies sin Manziel, un ganador del Trofeo Heisman y selección de primera ronda en el draft de la NFL. Hill terminó con 44 pases completos en 60 intentos con tres touchdowns.

Hill lució cómodo en la bolsa de protección, guiando a Texas A&M (1-0, 1-0 en la SEC) a una ventaja 31-14 al medio tiempo y provocó la mayor cantidad de yardas aéreas permitidas en las 10 temporadas de Steve Spurrier con los Gamecocks (0-1, 0-1).

"Creo que todos teníamos una espina clavada", declaró el liniero defensivo de Texas A&M, Julien Obioha.

Los Gamecocks jugaron su primer partido desde la partida del ala defensiva estelar Jadeveon Clowney, y eso fue evidente. South Carolina permitió siete touchdowns en siete posesiones de los Aggies.

Tra Carson anotó tres touchdowns por tierra y el receptor Malcome Kennedy tuvo 14 recepciones para 137 yardas. Los Aggies acumularon 680 yardas ofensivas, la mayor cantidad que ha permitido Carolina desde que Arkansas sumó 650 en el 2007.

Manziel tenía cinco de las seis mejores marcas para pasador de los Aggies, incluyendo sus 464 yardas en la derrota ante Alabama la temporada pasada. Hill las superó todas con su gran actuación como visitante.

Los 44 pases completos de Hill también se convirtieron en un récord para la universidad en un solo partido, superando la marca de Jerrod Johnson establecida contra Oklahoma State en el 2010.

Hill y los Aggies esencialmente aseguraron el triunfo en la primera mitad, anotando en cinco de seis posesiones. Hill, quien jugó en sólo cuatro partidos la temporada pasada, se vio cómodo en contra de los Gamecocks y su joven defensiva.

Hill completó pases con 12 receptores distintos.

"Ese equipo es mucho mejor que nosotros, no fue divertido", indicó Spurrier.

South Carolina, que viene de tres temporadas consecutivas 11-2, tenía la esperanza de iniciar la pelea por el título de conferencia este jueves por la noche.

Manziel, reclutado con la selección global N° 22 por los Cleveland Browns, estuvo entre los tres jugadores de Texas A&M elegidos en la primera ronda del draft. Y los Aggies demostraron que podían seguir adelante sin sus estrellas del año pasado.

Malcome Kennedy tuvo 10 recepciones para 85 yardas en los primeros dos cuartos, permitiendo respirar a los aficionados de los Aggies tras la salida de Mike Evans.

La línea ofensiva le dio mucho tiempo a Hill a pesar de que Jake Matthews también partió hacia la NFL.

Los Aggies se pusieron en marcha en su primera posesión y Carson completó una serie de 67 yardas con un touchdown de una yarda.

South Carolina se mantuvo cerca con dos largas series anotadoras de 69 y 46 yardas dirigidas por el nuevo mariscal de campo titular Dylan Thompson, el segundo pase de touchdown a Damiere Byrd ayudó a los Gamecocks a acercarse 17-14.

Sin embargo Hill y los Aggies no bajaron el ritmo, presionando a la defensiva de South Carolina.

Hill, sophomore hijo del ex lanzador de la MLB, Ken Hill, dirigió series de touchdown de 75 y 80 yardas en los últimos nueve minutos antes de terminar la primera mitad.

Las 393 yardas que acumulaba la ofensiva de Texas A&M al medio tiempo fueron más que las permitidas por la defensiva de South Carolina en nueve de 13 partidos el año pasado.

Thompson lanzó para 366 yardas y cuatro touchdowns. Mike Davis, el corredor de los Gamecocks, tenía 15 yardas en la primera mitad antes de lesionarse nuevamente las costillas y perderse el resto del partido.

MÉXICO -- Se acabó la era del BCS y el fútbol americano colegial de la NCAA en su máximo nivel ingresa a la nueva época del playoff de cuatro equipos. Como ha sucedido desde que se empezó a jugar este deporte en el siglo XIX, es casi seguro que habrá polémica cuando llegue el momento de elegir a los cuatro semifinalistas que inauguren el nuevo formato de la postemporada.

Mientras tanto, es momento de echar un vistazo a cinco equipos que se alzan entre los favoritos para aparecer en el playoff, y otros cinco que probablemente se quedarán en el camino pese a la etiqueta de candidatos.

LOS CONTENDIENTES

Jameis Winston
AP PhotoJameis Winston busca la rara gesta de repetir como Heisman con los Florida State Seminoles

Florida State Seminoles
Como ocurre casi todos los años, la lista de los contendientes debe comenzar por los campeones reinantes. Máxime si se trata de una temporada en la que no se pierde a tanto talento --en comparación a otros años-- y si uno de los jugadores claves que regresan es el ganador del Trofeo Heisman. Así sucede en FSU con la vuelta del mariscal de campo Jameis Winston, pero el pasador no es el único pilar del título del 2013 que vuelve a Tallahassee para buscar la revalidación del título. Hay que mencionar también como figuras a seguir al corredor Karlos Williams, al receptor Rashad Greene, al ala cerrada Nick O'Leary, al ala defensiva Mario Edwards, al apoyador Terrance Smith, a los esquineros P.J. Williams y Ronald Darby, pero sobre todo a los linieros ofensivos Cameron Erving, Bobby Hart, Tre' Jackson y Josue Matias. Encima de todo, poseen a uno de los mejores pateadores del país en Roberto Aguayo. A primera vista, los encuentros más complicados llegan al inicio de la temporada, abriendo la campaña de visita en Oklahoma State y recibiendo a Clemson el 20 de septiembre. El reto será no permitir que las distracciones les cuesten un resbalón a media campaña, que a su vez los puedan dejar fuera del nuevo formato de playoff.

Alabama Crimson Tide
Para el Tide, empieza una nueva era con algunas interrogantes en la posición más importante en el emparrillado: la de mariscal de campo. Todo indica que el veterano Blake Sims iniciará el año como titular, por encima de Jacob Coker, quien se esperaba ganara el puesto después de llegar mediante transferencia proveniente de FSU. 'Bama se ha tomado su tiempo para decidir sobre su pasador, pero un cambio de titular a media temporada podría ser señal de que las cosas no marchan tan bien, por lo que es importante acertar a la primera. Fuera de eso, Alabama tiene --nuevamente-- una plantilla impresionante. La combinación de corredores con T.J. Yeldon, Derrick Henry y Kenyan Drake es la mejor en la nación, aún si este último parece no poder escapar a los problemas fuera del campo, y el receptor abierto Christion Jones es explosivo. El apoyador Trey DePriest y el profundo Landon Collins son los hombres a seguir del otro lado del balón. Si a eso le sumamos al mejor entrenador de la NCAA en Nick Saban, tenemos la fórmula para un candidato genuino al título. El calendario de la SEC ofrece bastantes oportunidades de tropezar en el camino.

Marcus Mariota
AP PhotoMarcus Mariota parte como favorito al Heisman

Oregon Ducks
El mariscal de campo Marcus Mariota iniciará la temporada como uno de los favoritos para ganar el Heisman, después de haber considerado dar el salto a las filas profesionales la temporada pasada. Sin embargo, el talentoso pasador es apenas parte de la ecuación que hace tan peligrosos a los Ducks en el 2014. La ofensiva sólo debe reemplazar a un titular respecto a la campaña pasada: el receptor abierto Josh Huff, quien será sustituido por Darren Carrington. Hay que poner especial atención en el corredor Byron Marshall, uno de los jugadores más dinámicos de la Pac-12. Defensivamente, el jugador a seguir es el esquinero Ifo Ekpre-Olumu, quien proyecta para la parte alta del siguiente draft. Además de la usual valla que ha supuesto jugar contra Stanford en los años recientes, Oregon tendrá que sortear la aduana de Michigan State el 6 de septiembre, un duelo imperdible.

Michigan State Spartans
Una campaña que parecía ser prometedora para los Ohio State Buckeyes en la Big 10 parece estar ahora al alcance de los Spartans. El mariscal de campo Connor Cook está entre los mejores en la nación, mientras que el ala defensiva Shilique Calhoun y el profundo Kurtis Drummond podrían ser los jugadores a seguir al lado contrario del ovoide. Encima de todo, Michigan State cuenta en Mark Dantonio con uno de los entrenadores que más atención prestan a los buenos fundamentos, convirtiéndolos en un equipo difícil de derrotar. Los Spartans consiguieron el título de la conferencia hace un año, y con una mayor experiencia, se espera que Cook pueda dar el salto hasta la élite. Serán claves los duelos ante los Ducks del 6 de septiembre, y ante los Buckeyes el 8 de noviembre.

Auburn Tigers
Los subcampeones intentarán construir sobre una campaña con muchos aspectos positivos, incluyendo una aparición sorpresiva en el último juego por el título de la era del BCS, pero este equipo debe ser el primero en admitir que no serán tan afortunados como lo fueron el año pasado, particularmente ante Georgia y Alabama en la recta final. Desde luego van a echar de menos al corredor Tre Mason, pero el sistema ofensivo del entrenador en jefe Gus Malzahn garantiza que Auburn acumulará yardas por tierra sin problemas. Los receptores abiertos Sammie Coates y Quan Bary vuelven para poner su aporte por aire. La línea ofensiva regresa casi intacta, exceptuando la salida del tackle Greg Robinson, y a la defensiva no hay que quitarle la vista a los cazadores de pasadores, Carl Lawson y Gabe Wright, así como al apoyador Cassanova McKinzy. El mariscal de campo Nick Marshall no iniciará el partido de apertura de campaña ante Arkansas, por castigo, pero Malzahn dijo que sí jugaría, por lo que la medida disciplinaria tendrá un efecto mínimo sobre el programa.

LOS PRETENDIENTES

Braxton Miller
AP PhotoEl coach Urban Meyer buscará la manera de lograr que no pese la ausencia de Braxton Miller

Ohio State Buckeyes
Usualmente, no me gusta dar por perdida una temporada por la lesión de un solo jugador, sobre todo al observar una plantilla tan completa como la de los Buckeyes. Sin embargo, en esta entrada de blog hablamos de los genuinos contendientes al título, no de campañas perdidas, y tengo serias dudas de que Ohio State pueda ganarlo todo sin su mariscal de campo titular. Braxton Miller se perderá todo el 2014 por una lesión en el hombro. Si a la falta de Miller le sumamos una línea ofensiva con cuatro titulares nuevos, los Buckeyes podrían sufrir ofensivamente ante las mejores defensivas. El calendario de la Big 10 podría ser suficiente para sacarlos de la pelea por un lugar en playoffs si Urban Meyer no consigue realizar los ajustes necesarios. Si no fuera por la lesión de Miller, los Buckeyes estarían en la lista de arriba.

Clemson Tigers
Sobre el papel, Clemson luce como el único programa capaz de hacerle sombra a FSU en la ACC, pero no parece ser suficiente para considerarlos contendientes al título. Se fueron el mariscal de campo Tajh Boyd y los receptores abiertos Sammy Watkins y Martavis Bryant. Por fortuna, el apoyador estelar Vic Beasley decidió quedarse otro año en la escuela y será nuevamente el líder de la defensiva. No se descarta que los Tigers le puedan meter el pie al campeón, sobre todo después de ser humillados el año pasado por los Seminoles, pero eso no garantiza que les alcance para ganarlo todo en el 2014.

Mike Davis
AP PhotoMike Davis busca llenar el hueco de Lattimore

South Carolina Gamecocks
En años recientes, los pupilos de Steve Spurrier han estado muy cerca de conquistar la SEC, pero a la vez todavía lejos. Cuentan con uno de los mejores corredores de la conferencia en Mike Davis, quien podría ser uno de los caballos negros para el Heisman, pero la ofensiva perdió a su gran líder, el mariscal de campo Connor Shaw, y la defensiva extrañará al ala Jadeveon Clowney, al tackle Kelcy Quarles y al esquinero Vic Hampton. El mariscal de campo Dylan Thompson deja más dudas que respuestas al frente de la ofensiva de Spurrier.

Notre Dame Fighting Irish
Contar de regreso con Everett Golson como mariscal de campo --después de perderse toda la campaña pasada por cuestiones académicas-- ha hecho pensar a algunos que el Irish puede recapturar el momento que los catapultó hasta el Juego por el Campeonato del BCS de hace dos temporadas, pero aunque todos los reportes indican que Golson luce mejor que nunca, será difícil pensar en que Notre Dame tenga lo suficiente para volver a los niveles más altos del deporte. Juegos ante Stanford, Florida State y Arizona State se ven complicados en el lapso de octubre a noviembre. La defensiva perdió mucha calidad entre Louis Nix III, Stephon Tuitt y Prince Shembo en el último sorteo colegial, y no estoy seguro de que haya suficiente talento para reemplazarlos.

Stanford Cardinal
El verdugo de Oregon en las últimas campañas no ha podido dar el último paso para ganarlo todo fuera de su conferencia, y parece que en este año, la historia no será distinta. Kevin Hogan es un buen mariscal de campo, pero el juego ofensivo de Stanford se basa en el ataque terrestre y el Cardinal se quedó sin sus dos mejores corredores del año pasado. Será interesante ver cuánto juego puede recibir este año Barry Sanders Jr., quien empieza la temporada como suplente detrás del titular Remound Wright. Defensivamente, los dos mejores defensivos también se marcharon, en Shayne Skov y Trent Murphy. El jugador a seguir es el tackle ofensivo Andrus Peat, quien --aunque de manera prematura-- proyecta para irse en el Top-5 del siguiente draft. Una sólida campaña del 2014 debe cimentarlo en esa posición.

NORMAN -- Dorial Green-Beckham no tendrá permitido jugar para Oklahoma esta temporada luego de que la NCAA le negara a la universidad una solicitud de exención que le habría permitido al talentoso receptor abierto ser elegible para jugar de inmediato.

Dorial Green-Beckham
AP PhotoMissouri echó a Green-Beckahm por sus problemas fuera del campo

"La Universidad de Oklahoma ha sido informada que la solicitud de exención presentada en nombre de Dorial Green-Beckham ha sido negada por la NCAA", declaró la escuela en un comunicado. "La universidad acepta la decisión y continuará brindando la asistencia apropiada a Dorial, al igual que con otros estudiantes ayudándolo a crecer personalmente con muchas oportunidades disponibles en OU".

Green-Beckham se transfirió a Oklahoma luego de ser echado de Missouri en abril después de varios problemas con la ley en sus dos años en la universidad.

Las reglas de la NCAA requieren que los jugadores estén fuera de acción una temporada cuando se transfieren de una escuela del FBS a otra, sin embargo solicitó una exención para permitirle a Green-Beckham jugar esta temporada con el argumento de que fue "echado" del equipo en Missouri.

Green-Beckham es un ex recluta de cinco estrellas procedente de Springfield, Missouri, y se estaba convirtiendo en uno de los mejores receptores del país el año pasado como sophomore. Atrapó 59 pases para 883 yardas y anotó 12 touchdowns.

Sin embargo su paso por Missouri estuvo lleno de problemas fuera del campo.

Green-Beckham fue acusado en octubre del 2012 por posesión de marihuana y después se declaró culpable de allanamiento de morada.

También fue arrestado junto a otras dos personas en enero, en Springfield, cuando la policía encontró una bolsa de marihuana en su vehículo. No se presentaron cargos contra el receptor en ese caso.

El último incidente fue una investigación por sospecha de robo, aunque Green-Beckham no fue arrestado ni acusado. Una mujer señaló a Green-Beckham de ingresar a su apartamento y empujarla en las escaleras.

Oklahoma ha recibido críticas por la adición del problemático jugador, sin embargo el director atlético Joe Castiglione señaló a The Associated Press a principios de este mes que la escuela realizó varias entrevistas y una investigación exhaustiva antes de tomar su decisión.

"Quienes lo conocen y tienen contacto diario hablaron muy bien de él, incluso reconociendo algunos de los errores de juicio que podría haber cometido", sentenció Castiglione. "Tuvimos que revisar más allá de los rumores, más allá de la información limitada que podría haber visto la luz en algunos de esos casos".

Green-Beckham podría haberse transferido fuera de la FBS y haber jugado de inmediato, pero los entrenadores de los Sooners decidieron llevarlo a Norman y tenerla oportunidad de conseguir que fuera declarado elegible.

"En su caso particular, sentimos que merecía la oportunidad, asumiendo que aceptaría las condiciones de su inscripción y su participación como estudiante-deportista aquí", expresó Castiglione. "Lo ha aceptado desde el día que pisó el campus. Agradece mucho esta oportunidad para ser parte de la escuela, quiere aprovecharla y cambiar la percepción que la gente tiene sobre él, y hacerlo de manera positiva. Está comprometido con hacerlo realidad".

El N° 4 Oklahoma tiene un equipo cargado de talento, pero una de las pocas posiciones con interrogantes es la de receptor abierto, donde los Sooners tienen poca profundidad de talento probado. Green-Beckham había dejado una gran impresión en sus prácticas con el equipo.

"Lo está haciendo bien y está aprendiendo mucho", señaló el entrenador de receptores Jay Norvell. "Es muy bueno en ciertas cosas y algunas cosas son nuevas para él. Está aprendiendo rápido y realmente es un buen jugador. Los buenos jugadores se ajustan y aprenden la nueva terminología, y lo manejan como un verdadero veterano".

Ahora, la pregunta es si alguna vez jugará para los Sooners. Green Beckham, de 6 pies con 6 pulgadas, aún tiene dos años de elegibilidad colegial, pero también podría presentarse al draft de la NFL el próximo año.

COLUMBUS -- El entrenador en jefe de Ohio State, Urban Meyer, no descarta que eventualmente requiera a dos mariscales de campo para cubrir una posición.

J.T. Barrett
AP PhotoBarrett ha recibido elogios de Meyer con los Buckeyes

Pero a medida que los Buckeyes comienzan a elaborar el plan de juego para su primer partido de la temporada ahora que Braxton Miller oficialmente se perderá la próxima temporada, planean que el freshman J.T. Barrett dé el paso al frente para llenar los zapatos del dos veces defensor del premio al Jugador Ofensivo del Año de la Big Ten.

"J.T. ha tenido alrededor de 300 pases competitivos --no jugadas, pases-- este otoño", declaró Meyer tras las prácticas esta semana. "Cuando [el ex reserva] Kenny Guiton entró a un partido hace un par de años, creo que tenía seis. Él ha tenido muchos, y es un chico meticuloso, y Cardale [Jones] ha recorrido un largo camino, también.

"Mariscal de campo es una posición importante, pero eso es lo que es, una posición, no es el equipo".

Miller sin duda era la pieza central de un equipo que era proyectado como contendiente de playoffs, y reemplazar su producción prolífica no es una tarea sencilla. Sin embargo, Barrett ha sido elogiado por su precisión, su atención al detalle fuera del campo y tiene suficiente atleticismo para darles a los Buckeyes una amenaza por tierra en la posición de mariscal de campo incluso sin Miller en el terreno.

Meyer no descartó poner a jugar a Jones por momentos, también, y el entrenador ha tenido éxito con un sistema de dos mariscales en el pasado, incluyendo durante su carrera al título nacional con los Florida Gators con los mariscales Chris Leak y Tim Tebow. Sin embargo, después de que Meyer colocó a Barrett por encima de Jones en la lista de profundidad --tras anunciarse la lesión de hombro que margina por el año a Miller-- el trabajo del primer equipo y la atención se centran en el partido del 30 de agosto contra Navy.

Los Buckeyes también podrían tener que ajustar la ofensiva para aprovechar las fortalezas de Barrett, quien tiene un conjunto de habilidades ligeramente diferente a Miller.

"Todo eso aún está por ser determinado, pero si lo supiera probablemente no se los diría porque nos estamos jugando la temporada aquí muy pronto", sentenció Meyer. "Los mejores mariscales son grandes distribuidores, y veo a Peyton Manning y me asombra la manera en la que distribuye el balón. Creo que Kenny Guiton fue uno de los mejores jugadores con los que he estado en cuanto a desprenderse rápidamente del balón y distribuirlo a jugadores talentosos, para dejarlos hacer jugadas. Así es m primera evaluación de J.T., es muy bueno en eso".

Ya sea que el puesto termine siendo únicamente de Barrett o lo comparta con Jones, el reemplazo de Miller debe beneficiarse de un elenco más profundo de jugadores talentosos del que los Buckeyes han tenido en las últimas dos temporadas con Meyer.

El receptor veterano Devin Smith, el ala cerrada Jeff Heuerman, el híbrido Dontre Wilson y un talentoso cuerpo de corredores encabezado por Ezekiel Elliott y el freshman Curtis Samuel aún siguen sanos y listos para contribuir, lo que significa que las altas expectativas en la posición de mariscal de campo permanecen intactas, independientemente de quién tome las riendas.

"[Las expectativas] no han cambiado, honestamente", indicó Heuerman. "Tenemos que competir por campeonatos. Lo importante es que no tendremos partidos tan complicados, así que eso nos dará algo de tiempo para entrar en ritmo antes de enfrentar a los rivales de la Big Ten.

"Está bien la manera en la que está programada, así que tendremos algo de tiempo para resolver los problemas. Estoy seguro que los habrá --los hay todos los años-- pero los estamos esperando".

Con Miller oficialmente descartado y el partido ante Navy acercándose, los Buckeyes tampoco tienen tiempo para mirar hacia atrás.

COLLEGE STATION -- Terminó la espera. El mariscal de campo titular de Texas A&M's ya tiene nombre.

Kenny Hill
Getty ImagesEl sophomore Hill abrirá la temporada de A&M

El coach Kevin Sumlin anunció el sábado que el sophomore Kenny Hill será el titular cuando los Aggies tomen el campo en South Carolina el 28 de agosto, en el Williams Brice Stadium.

Hill superó al freshman natural Kyle Allen en competencia de temporada baja para convertirse en heredero del ganador del Trofeo Heisman, Johnny Manziel. Hill, egresado de Southlake (Texas) Carroll High, jugó cuatro partidos como reserva la campaña pasada, completando 16 de 22 pases para 183 yardas y un touchdown. Su inicio del 28 de agosto será el primero como Aggie.

"Pienso que ambos muchachos compitieron en gran forma", compartió Sumlin. "Pusimos mucho mayor énfasis en las jugadas situacionales y vimos cómo se desempeñaban para ver su curva de aprendizaje en todo, no sólo en jugadas de siete contra siete. No hay un solo factor determinante; pienso que es un conjunto de trabajo y un sentimiento que obtienes en las prácticas y con tu equipo".

Mariscal de campo doble amenaza, recluta de tres estrellas colocado en el lugar N° 21 de ESPN RecruitingNation, Hill tuvo una brillante carrera en la preparatoria. Fue nombrado el Jugador Gatorade del Año en Texas y llevó a Southlake Carroll a un campeonato estatal Texas Class 5ª durante su temporada junior. Perseguido por numerosos programas de la conferencia Power 5, Hill eligió a los Aggies sobre Baylor y Kansas State, entre otros.

En sus dos últimas temporadas con Southlake Carroll, lanzó para 5,305 yardas y 45 touchdowns, y corrió para 2,035 yardas y 46 anotaciones.

Su padre, Ken Hill Sr., fue lanzador de Grandes Ligas durante 14 años y elegido All-Star en 1994.

Conforme pasen los días, Hill recibirá las repeticiones del primer equipo en los entrenamientos, mientras que Allen trabajará con los suplentes. Sumlin aseguró que quiero que la competencia siga mientas se acerca la temporada.

"Kyle necesita seguir compitiendo, mientras Kenny necesita hacerlo al nivel que está compitiendo para mantenerse allí", explicó Sumlin.

Hill, de 6'1" y 215 libras, provee a los Aggies de una doble amenaza con experiencia amplia en sistemas de ofensiva acelerada. Tenía un esquema similar en Southlake Carroll, y el coordinador ofensivo y coach de mariscales de campo de Texas A&M, Jake Spavital, dijo haberse dado cuenta la temporada pasada que Hill tenía experiencia en el sistema que corren los Aggies.

Hill fue capaz de superar un traspié esta primavera cuando flo suspendieron tras un arresto por cargos de intoxicación en público. Se perdió la última semana de la etapa primaveral pero está de regreso, de acuerdo con Spavital.

"Él es familia para los que estamos ahí", afirmó Spavital. "Ha rebotado bien".

COLUMBUS -- El mariscal de campo de Ohio State, Braxton Miller, se volvió a lastimar el hombro derecho durante la práctica del lunes y queda fuera por el año, confirmó una fuente a ESPN.com.

Braxton Miller
APMiller era candidato natural al Trofeo Heisman

Miller, jugador senior, se sometió a una cirugía menor en febrero y el equipo lo llevaba poco a poco en su recuperación.

De acuerdo con una fuente, Miller sufrió una lesión libre de contacto y fue retirado del campo bajo supervisión médica. Se había declarado 100 por ciento saludable horas antes.

Miller lanzó para 2,094 yardas y 24 touchdowns y corrió para otras 12 anotaciones en el camino de los Buckeyes al Discover Orange Bowl del año pasado.

En el 5° lugar del ranking de pretemporada, Ohio State se perfila entre los candidatos al título nacional, mientras que Miller apuntaba al Trofeo Heisman.

Los Buckeyes abren su temporada el 30 de agosto en Navy. La lesión fue reportada inicialmente por The Columbus Dispatch.

BRISTOL -- Jameis Winston y los campeones defensores Florida State son el N° 1 en la encuesta de pretemporada de The Associated Press.

Jameis Winston
USA TODAY SportsFlorida State es el campeón actual de la NCAA

Los Seminoles iniciarán la temporada como el N° 1 de la nación por sexta ocasión en su historia, la primera desde 1999, cuando se convirtieron en el primer equipo en mantener el primer lugar durante toda la temporada.

Florida State recibió 57 de 60 votos de primer lugar este domingo de un panel de los medios. El N° 2 Alabama, N° 3 Oregon y N° 4 Oklahoma recibieron cada uno un voto de primer lugar. Ohio State es el N° 5 y Auburn es el N° 6.

Winston, ganador del Trofeo Heisman la temporada pasada como freshman, guió a Florida State a una victoria 34-31 contra Auburn en el último Partido por el Campeonato de la BCS.

Esta temporada la Bowl Championship Series será reemplazada por los playoffs colegiales. Un comité de selección elegirá a los cuatro primeros equipos del país para que jueguen dos semifinales.

El resto del top-10 lo completan UCLA en el N° 7, segunda de Michigan State, South Carolina y Baylor.

La SEC igualó su propio récord de más equipos en la encuesta de pretemporada de una misma conferencia con ocho. La Pac-12 es la siguiente con seis, el mejor resultado de esa conferencia.

La encuesta de pretemporada de AP comenzó en 1950 y desde entonces 10 equipos que han sido el N° 1 de la pretemporada han terminado la temporada como el N° 1, incluyendo a Florida State dos veces (en 1993 y 1999).

Perfilan expulsión de cuatro en Notre Dame

FECHA
15/08
2014
por Matt Fortuna y Brett McMurphy | ESPN.com

SOUTH BEND -- Cuatro jugadores de Notre Dame serían suspendidos de las actividades de fútbol americano tras una investigación interna por mala conducta académica, compartieron fuentes a ESPN.

DaVaris Daniels
USA TODAY SportsDaniels ya tiene suspensión en su historial

Presuntamente, los jugadores violaron el código de honor de la universidad por recibir ayuda impropia en las asignaciones del aula.

El receptor abierto titular DaVaris Daniels, el back defensivo KeiVarae Russell, el linero defensivo Ishaq Williams y el apoyador reserva Kendall Moore, fueron los jugadores involucrados junto con otros atletas no estudiantes, aseguró una fuente.

De forma rutinaria, la NCAA dejará que la escuela investigue cualquier acusación potencial antes de determinar si habrá algún castigo garantizado por el organismo.

Los cuatro jugadores formaron parte del equipo de Notre Dame en el 2012, el cual perdió el campeonato nacional del BCS contra Alabama. Daniels y Russell fueron titulares en ese equipo. Williams se perfilaba a iniciar este año también.

Williams y Moore son seniors esta temporada, Daniels y Russell son juniors. El Fighting Irish ranqueó N° 17 en la encuesta de pretemporada del USA Today y los coaches.

Una fuente le dijo a ESPN que los cuatro jugadores no entrenaron el viernes.

Se trata del segundo incidente en los últimos dos años que involucra mala conducta académica con el equipo de fútbol americano.

El año pasado, el mariscal de campo titular Everett Golson fue removido de la escuela porque lo que se dijo fue "pobre juicio académico", pero fue reinstalado esta primavera. Daniels fue suspendido por razones académicas pero también lo reacomodaron este verano. La investigación fue reportada en primera instancia por Yahoo Sports.

Información de Joe Schad fue utilizada en la redacción de esta nota.


La juez federal, Claudia Wilken, dictaminó fallo en contra de la NCAA.

BRISTOL -- Poco reportada ha sido la decisión de la jueza Claudia Wilken que se hizo pública el viernes y que abre la puerta a que atletas colegiales puedan comenzar a recibir algún tipo de remuneración tras finalizar su elegibilidad bajo las reglas de la NCAA, una decisión eventualmente tendrá un efecto profundo en el desarrollo de las jugadores que entran a la NBA y a la NFL.

La complicada decisión de 99 páginas se dio como resultado de la demanda que el ex jugador de baloncesto de UCLA, Ed O'Bannon y 19 otros co-demandantes entablaron contra la NCAA alegando que el órgano que rige el deporte colegial estaba violentando las leyes monopolísticas al actual en colusión con las escuelas para impedir que los atletas pudieran recibir ganancias monetarias a través de auspiciadores.

En su decisión, la jueza Wilken encontró que la NCAA en efecto estaba limitando la habilidad de los atletas de participar en el libre mercado, pero a su vez estableció un límite de la cantidad que los atletas pueden ganar en $5,000 por cada año de elegibilidad, lo que pone un tope de $20 mil dólares por atleta en su carrera universitaria.

Esa cantidad es minúscula si comparamos las entradas financieras de los programas universitarios como el de la Universidad de Texas, por ejemplo, que tuvo entradas de $165.6 millones de dólares el año pasado de sus programas atléticos.

El que dicho tope tenga sus méritos o no, en comparación a las ganancias que las escuelas están generando en las espaldas de los estudiantes es un argumento que se puede discutir en otro momento. Ahora bien, la decisión histórica de la jueza Wilken abre la puerta al debate, por primera vez, a que los atletas-estudiantes en efecto tienen derecho a ser remunerados.

Esto obligará, entre otras cosas, a que la NCAA redefina sus reglas en los próximos meses, lo que sin duda tendrá su efecto en la forma en la cual se miran las famosas "violaciones" a las cuales los programas están siendo expuestos.

Por otro lado, esta decisión, combinada con otro proyecto de la NCAA que permitirá a las conferencias a redactar sus propias reglas de juego en términos de elegibilidad y competencia, le dará a los programas algunas herramientas para mantener a sus atletas en la universidad más tiempo, lo que redundará en un efecto en la entrada de novatos a la NBA o la NFL.

En el 2014, unos 40 "underclassmen", incluyendo a Andrew Wiggins y Jabari Parker, decidieron renunciar a su elegibilidad en la NCAA para entrar al sorteo de novatos de la NBA. Casi en su totalidad, los jugadores declararon que lo estaban haciendo por razones económicas para ayudar a sus familias.

Asimismo, unos 102 jugadores rescindieron su elegibilidad colegial, entre ellos Johnny Manziel, para entrar al sorteo de la NFL del 2014.

Todavía es muy temprano para descifrar exactamente cómo será que la decisión de la jueza Wilken se implementará en las reglas de la NCAA, pero lo cierto es que ahora existirán incentivos mayores para retener atletas en los distintos programas y prevenir a jugadores, apenas terminando su adolescencia, entrar a los rangos profesionales.

En las próximas semanas y meses se comenzará a debatir los pros y los contras sobre este tema, pero lo cierto es que la decisión de la jueza Wilken, en efecto, es un paso de avance y un paso de reconocimiento del hecho de que el deporte colegial es toda una industria en la cual sus principales protagonistas no tienen participación.

AUSTIN -- David Ash está de vuelta, y ese siempre ha sido su plan.

El mariscal de campo titular de los Texas Longhorns regresó al campo de prácticas el lunes pasado para el inicio de las prácticas de otoño, y se encuentra sano nuevamente después de sufrir una conmoción que le costó la campaña del 2013, y una fractura en el pie que le impidió entrenar durante la primavera.

David Ash
ESPN.comAsh aseguró que siempre pensó en regresar a Texas

En su primera entrevista desde septiembre pasado, Ash dijo que jamás consideró dar por terminada su carrera como jugador pese a su batalla con síntomas post-conmoción. Intenta seguir adelante y está listo para iniciar de nuevo.

"Es algo realmente emocionante. Estoy tan agradecido por poder hacer esto", declaró Ash. "Nada está garantizado, he aprendido eso con seguridad, y simplemente me siento tan bendecido por tener la oportunidad de volver a jugar este deporte".

El junior de cuarto año sufrió una concusión en una derrota la temporada pasada ante Brigham Young, y desde aquella lesión del 7 de septiembre pasado, ha estado luchando por regresar. Intento volver y se ganó un inicio dos semanas más tarde ante Kansas State, pero debió abandonar el encuentro al medio tiempo debido a los síntomas recurrentes y no volvió a jugar en el 2013.

La conmoción dejó a Ash no solamente marginado del fútbol americano, sino también incapaz de asistir a algunos juegos de Texas e incluso, por un periodo breve, sus clases. Recibió una redshirt médica por quedarse fuera y le restarán dos campañas de elegibilidad para recompensar el tiempo perdido.

Ash declinó entrar en detalles sobre lo que atravesó la campaña pasada durante su recuperación. Ahora que ha sanado, dijo que es lo último que desea discutir en estos días.

"Es lo que es. Sucedió. Estoy mejor ahora", declaró Ash. "Como puedes ver, estoy tan preciso como un clavo. Así que todo está bien. Eso se ha acabado y seguimos adelante hacia el futuro".

Pero Ash también reconoció que, durante su batalla por recuperarse en el otoño pasado, muchos se preguntaron si volvería a jugar y si era lo mejor arriesgarse a otra conmoción y un potencial daño a largo plazo.

Ash admite que la idea cruzó fugazmente su mente, pero los médicos y entrenadores de Texas le aseguraron reiteradamente que sería capaz de jugar de nuevo. Esa era su expectativa desde siempre.

"Mucha gente me dijo, 'Necesitan renunciar a ello, necesitas dejarlo'. Honestamente, nunca realmente pensé en ello", confesó Ash. "En mi cabeza, sabía que iba a jugar".

Ash tuvo varias conversaciones con sus padres, Stephen y Lynn Ash, respecto a su salud y su futuro. Ellos acordaron apoyarlo sin importar qué decidiera, y Ash dejó en claro desde el principio que no estaba acabado.

Su regresó quedó suspendido en abril, a mediados de las prácticas de primavera, cuando sufrió una fractura en el pie izquierdo que lo mantuvo en una bota ortopédica hasta una porción del verano. Los médicos de Texas le otorgaron permiso a Ash para regresar a entrenar de lleno hace un par de semanas.

"Oh vaya, yo pensé que me había bajado del autobús de los problemas, pero me volví a subir por un tiempo", bromeó Ash sobre la lesión en el pie. "Te bajas del autobús de los problemas eventualmente, y ahora lo he hecho y estoy listo para jugar".

Charlie Strong nombró a Ash su mariscal de campo titular hace dos semanas durante los días para medios de la Big 12, citando su experiencia y desempeño en la primavera. Ash entra a su temporada junior con 21 inicios de por vida, 4,372 yardas por pase, 34 touchdowns totales y 18 intercepciones.

"Le dije que lo único que necesito es que administre a la ofensiva", dijo Strong. "No necesito que seas un gran jugador; solamente juega dentro de ti mismo".

Strong también pidió a Ash jugar de manera más inteligente este otoño. Se sentó a platicar con su pasador en el verano y revisaron video de Ash poniéndose en riesgo al tratar de correr por encima de los defensivos.

Strong pausó el video después de algunos golpes y tuvo que preguntar: "¿Qué intentas demostrar?". Tras el duro año al que ha debido sobreponerse Ash, al menos tiene una apreciación más sana respecto a la auto-preservación.

"Me ha dicho que me deslice, y tiene razón", admitió Ash. "No voy a recibir más golpes que no sean necesarios".

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