SOUTH BEND -- La historia sobre la novia de Manti Te'o, cuya muerte de leucemia aparentemente inspiró al astro de Notre Dame a guiar al equipo al juego por el título del campeonato nacional universitario resultó ser un engaño perpetrado al parecer en contra del apoyador.

Manti Te'o
APTe'o apuntaba al cielo durante sus celebraciones en Notre Dame

La universidad emitió un comunicado de prensa el miércoles después de que el sitio de internet Deadspin.com reportó que no pudo encontrar registro de que Lennay Kekua había existido.

Te'o indicó que se trató de una relación "cibernética".

"Me siento muy apenado de hablar sobre esto, pero durante un prolongado período de tiempo mantuve una relación con una mujer que conocí por internet. Mantuvimos lo que yo creí fue una auténtica relación al comunicarnos con frecuencia por Internet y el teléfono, y con el tiempo le tuve mucho cariño", dijo Te'o, según otro comunicado emitido por el jugador.

"Darme cuenta de que aparentemente soy la víctima de una broma cruel y de muchas mentiras es doloroso y humillante", añadió.

Notre Dame señaló que Te'o y sus padres informaron el 26 de diciembre a los entrenadores de Notre Dame que él había sido víctima de lo que parecía ser un engaño. Alguien (una mujer) utilizó un nombre ficticio "al parecer para congraciarse con Manti, y luego conspiró con otros para hacerle creer que ella había muerto trágicamente de leucemia", dijo un representante de la universidad.

La universidad agregó que "las autoridades apropiadas" investigan "una farsa muy cruel". Notre Dame no quiso decir específicamente quién estaba investigando el caso.

En su reporte, Deadspin.com implica que el jugador tenía conocimiento de la farsa.

La semana previa al juego de Notre Dame contra Michigan State, que tomó lugar el 15 de septiembre, el entrenador Brian Kelly dijo a reporteros que la abuela de Te'o y una amiga habían muerto a horas de diferencia.

Motivado por las pérdidas, Te'o no faltó al juego. De hecho, comentó que Kekua le había dicho que no se ausentara del juego si ella moría. Te'o transformó la ocasión en una de sus mejores actuaciones de la temporada, en una victoria por 20-3. Su supuesto luto pasó a ser un tema prominente durante la temporada regular invicta del Fighting Irish.

Te'o fue finalista por el trofeo Heisman, terminando en el segundo lugar en la votación, y llevando a Notre Dame a su primera aparición en la final del Campeonato Nacional BCS.

Te'o y el Irish perdieron el juego contra Alabama por 42-14 el 7 de enero. Posteriormente, éste se graduó y comenzó a prepararse para el campamento de invitación de la NFL y el draft en Bradenton, Florida, esta semana.

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