¿Cuándo despertarán los titulares?

17:32 ET
FECHA
12/03
2012
por Arash Markazi / ESPNLosAngeles.com
Chris PaulAndrew D. Bernstein/NBAE/Getty ImagesCaron Butler tiene que complementar a Chris Paul en anotación
Cinco puntos a seguir ante los Celtics:

1. Siempre debes cerrar: Cuando Phil Jackson era entrenador de los Lakers siempre recordaba el famoso discurso de Alec Baldwin en la película "Glengary Glenn Ross" donde Baldwin definió el significado en inglés del A-B-C de ventas. "¡A-Always (siempre), B-Be (debes), C-Closing (cerrar)!" Bueno, no le vendría mal al entrenador de los Clippers Vinny Del Negro el sacar ese viejo DVD y mostrárselo a su equipo antes de que jueguen ante los Celtics el lunes en la noche. Los Clippers han hecho de todo menos cerrar recientemente. De hecho, han sido más como Jonathan Broxton en la lomita tratando de proteger una ventaja de una carrera. Los Clippers tienen marca de 4-7 en los últimos 11 partidos, perdiendo los últimos tres por un total de nueve puntos. Ahora tienen marca de 8-8 en partidos definidos por cinco puntos o menos y se ven perdidos en situaciones críticas hacia el final del partido. "Es algo que tenemos que definir", dijo Blake Griffin. "Si lo supiéramos sería más fácil. Es una de esas cosas en donde hablamos de ello y terminamos desinflados demasiadas veces".

2. Desparecen los titulares: Los Clippers están en su mejor momento cuando todos se involucran en la ofensiva temprano y están en su pero momento absoluto cuando uno o más titulares completamente desaparecen. Contra los Warriors el domingo, tanto DeAndre Jordan y Caron Butler fueron prácticamente invisibles. Se combinaron para cinco puntos y no jugaron luego de la mitad del tercer periodo; fallando en regresar al partido durante todo el cuarto final. Por segunda vez en la semana, Butler falló en encestar un canasto de campo, esta vez en seis intentos. No había fallado en encestar de campo en un partido en que haya jugado en seis años antes de hacerlo contra Minnesota el 5 de marzo.

3. La escuadra suplente: Quizás el único positivo en la derrota de los Clippers ante Golden State el domingo fue la ejecución de Reggie Evans y Eric Bledsoe saliendo de la banca. La dupla ayudó a los Clippers a borrar una desventaja de 21 puntos en el tercer parcial y ayudó a empatar el partido restando 4:30 de juego. Evans terminó con 11 puntos y 12 rebotes mientras Bledsoe tuvo cuatro robos, tres asistencias, dos puntos y ayudó a preparar una jugada grande tras otra durante la corrida de los Clippers. Inclusive Bobby Simmons tuvo su parte y añadió seis puntos y dos rebotes durante la corrida. Los tres jugadores terminaron con un +/- de al menos +12. El problema fue Mo Williams, que regularmente es el único anotador consistente saliendo de la banca, quien no apareció. Comenzó el partido fallando los prikmeros siete intentos y terminó con apenas tres puntos luego de acertar un triple en el partido.

4. Hombre enmascarado: Chris Paul utilizó una máscara protectora ante Golden State por primera vez en su carrera y probablemente la tendrá que utilizar durante las próximas dos semanas luego de sufrir una fractura nasal ante San Antonio la semana pasada. Era claro que la máscara le moelstaba a Paul al principio del partido mientras continuó jugando con ella entre jugadas y se la quitaba completamente cuando se detenía el partido por largo rato. "Es diferente", dijo Paul. "Pero no te inhibe de nada". La máscara no pareció detener a Paul luego del primer periodo ya que sumó 23 puntos, cinco assitencias y tres robos. Paul, sin embargo, no podía perdonarse luego del partido por galalar tres tiradas libres y cuatro de sus intentos de triples. "Esa es la verdadera historia de esto", dijo Paul luego de la derrota. "Nos derrotamos nosotros mismos".

5. Punto de cambio: Nunca hay una sola razón por la cual un equipo cae de malas, usualmente es una variedad de factores que se juntan todos de momento, pero si los Clippers tuviesen que escoger un punto de cambio en sus temporada tiene que ser el 6 de febrero en Orlando cuando los Clippers vencieron al Magic 107-102 en tiempo suplementario. El día después del partido, un examen de resonancia magnética reveló que Chauncey Billups estaría fuera toda la temporada con un tendón de Aquiles desggarrado y Kenyon Martin, a quien Billups reclutó para unirse al equipo, fue firmado y activado. La pérdida de Billups no sólo se ha sentido dentro y fuera de la cancha, especialmente tarde en los partidos, pero su ausencia ha estado co relacionada con la dramática baja en producción de Butler, quien ya no tiene los tiros abiertos en el ala que tenía cuando Billups penetraba en la pintura. Mientras, la suma de Martin ha detenido el crecimiento de Jordan, que simplemente no ha sido el mimso con Martin jugando minutos críticos en vez de él. Si los Clippers no pueden encontrar una manera de buscar que Jordan y Butler regresen a sus ejecuciones de antaño cuando el equipo empezó 19-9, la actual caída en que están empeorará antes de mejorar.