DENVER -- Una manera de ver el altercado entre Matt Kemp y Yasiel Puig en el dogout de los Dodgers de Los Angeles es que es otro ejemplo de lo que varias personas han llamado como un camerino "disfuncional". Eso podría ser cierto.

Otra manera de verlo es como un paso adelante para el equipo, con un jugador prominente exigiéndole a otro jugador que tome responsabilidad por sus acciones. Eso también podría ser cierto.

Nadie en el camerino de los Dodgers ofreció muchos detalles sobre el altercado, y nadie en casa se habría enterado del asunto si no hubiese sido porque las cámaras de Root Sports atraparon el incidente y lo transmitieron en vivo. Por lo que sabemos, esta pudo haber sido la discusión acalorada 497 entre jugadores de los Dodgers esta temporada. No fue una que luciera particularmente caliente, con Kemp solo persiguiendo a Puig en el Puig en el dugout y gritando hacia él, y entonces el manager interviniendo para acabarla.

Puig Kemp Dodgers
Dustin Bradford/Getty ImagesLas cosas en el terreno lucían bien entre Yasiel Puig y Matt Kemp en Colorado, pero en el camerino parece que fue otra la historia.
Lo que sí sabemos es que probablemente Puig pudo haber llegado a la antesala con la línea de hit de Adrián González hacia el jardín derecho antes de que Kemp viniera a batear en esa entrada. Si lo hubiese hecho, él habría llegado a la antesala sin nadie fuera, por lo que le daba a Kemp una oportunidad fácil a Kemp de remolcar una carrera y ampliar la ventaja de los Dodgers en un estadio donde los equipos visitantes nunca tienen suficientes carreras.

El asunto terminó bien de todas maneras, ya que Puig anotó comoquiera con el doblete que conectó Hanley Ramirez, así que los Dodgers se pudieron haber reído del asunto luego.

Pero aun así, Mattingly comparó a estos Dodgers con los Atléticos de Oakland de la década de los 70, un equipo que tenía el apodo de los Atléticos Luchadores, en parte porque ellos se la pasaban peleando entre ellos de forma notoria. La Prueba A fue la pelea a puños entre Reggie Jackson y Billy North en 1974 en el Tiger Stadium.

El punto parece ser que a nadie le importa cuántas veces los jugadores de los Dodgers se fueron a cenar juntos siempre y cuando ganen la Serie Mundial.

Durante los pasados tres juegos, ellos lucieron tan peligrosos en la caja de bateo como lo han hecho toda la temporada.

El sábado, ellos arrollaron a los Gigantes de San Francisco en forma histórica -- 17-0 -- luego de una de las peores derrotas del año la noche anterior. Y el domingo jugaron un partido lleno de fundamentos, bien pitcheado, para llevarse el partido y la serie ante los Gigantes. Entonces evitaron el letargo ante un Coors Field medio lleno al anotar ocho carreras en la sexta entrada para vencer a los Rockies de Colorado el lunes.

Ahora se acercan a validar su boleto para la postemporada y disfrutan ventaja de cuatro juegos en el Oeste de la Liga Nacional restando 12 partidos, y con un número mágico para asegurar un puesto en la postemporada de apenas cinco.

Los Dodgers han promediado 6.7 carreras por juego en sus últimos siete encuentros.

Si lo que Kemp hizo en el dugout es un ejemplo de que está tomando más acciones como uno de los líderes del equipo, bienvenido sea. Pero también son más que bienvenidos sus 13 jonrones conectados en los pasados 44 juegos.

"Solo trabajo constante, sacándole el máximo a los turnos y dejando que todo siga su camino", dijo Kemp. "Tuve problemas al principio de temporada. Pero no es como comiences -- es como termines. Yo siempre he sido un gran creyente en eso. La temporada no ha terminado, así que tenemos que seguir esforzándonos al máximo".

No son siempre los mejores equipos los que mejor lucen en octubre, pero casi siempre son los equipos más calientes los que llegan más lejos.

El poder de Kemp ha añadido otra dimension a lo que ha sido una producción constante de parte de González y Carl Crawford, junto con niveles sorprendentes de producción de Justin Turner y las señales de que Puig y Ramírez podrían unirse pronto a la fiesta. En otras palabras, esta podría ser una alineación a punto de verdaderamente cuajar por primera vez en todo el año.

"Todo el mundo está comenzando a caer en tiempo", dijo Kemp. "Este es un buen momento para calentarse, en camino a los playoffs, y tenemos que seguir sacándole el máximo a los turnos y obteniendo esos buenos turnos al bate".

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LOS ÁNGELES -- El cubano Yasiel Puig fue retirado el sábado del orden al bate de los Dodgers de Los Angeles debido a un malestar estomacal.

Puig
Puig
El manager Don Mattingly dijo que Puig comentó al preparador físico Stan Conte que no se estaba sintiendo bien después de una práctica de toque de bola.

Joc Pederson ocupó por tercera ocasión en su carrera la titularidad en la pradera central en el juego nocturno del sábado contra Arizona.

Puig está bateando para promedio de .295 con 13 cuadrangulares y 59 carreras producidas en 128 juegos, junto con 10 asistencias en el jardín central. La temporada pasada conectó 19 batazos sobre la cerca, impulsó 42 carreras y promedió al bate .319 en 104 juegos.

Los Dodgers, líderes de la División Oeste de la Liga Nacional, seleccionaron el contrato del jardinero Roger Bernadina, del club Albuquerque de clase Triple A y transfirieron al lanzador derecho Josh Beckett a la lista de inhabilitados por 60 días.

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Clayton Kershaw DodgersJayne Kamin-Oncea/USA TODAY SportsEl no hitter de Clayton Kershaw y su gran temporada han logrado energizar a los Dodgers.
LOS ÁNGELES -- Don Mattingly ganó el premio de Jugador Más Valioso de la Liga Americana en 1985. La siguiente temporada bateó .352 y encabezó la liga en hits, dobles, slugging, OPS y bases totales. Ganó un Guante de Oro en primera base.

Y terminó en segundo lugar detrás de Roger Clemens en la votación por el Jugador Más Valioso.

Clemens, quien jugó el veinte por ciento de los partidos de su equipo, obtuvo 19 votos de primer lugar. Mattingly, quien jugó todos los partidos de su equipo, obtuvo cinco.

"Tuve un mejor año que 1985", dijo Mattingly. "En el momento pensé: 'Estuve ahí 162 veces. Y este tipo jugó únicamente 35. ¿Y los demás partidos?'"

A Mattingly le tomó un cuarto de siglo empezar a cambiar de opinión acerca de si los lanzadores deben considerarse candidatos para el premio al JMV. Tuvo que comenzar a ver de cera la actuación de un lanzador abridor que merecía el premio al JMV. Necesitó comezar a dirigir a Clayton Kershaw.

"El primer año que conquistó el premio Cy Young, no estábamos jugando tan bien, pero este muchacho finalizó todas las malas rachas", dijo Mattingly. "No puedes comprar jugadores como él. Son simplemente demasiado importantes".

¿Podría ser este el año?

Después de Clemens, se necesitaron 25 años para que un lanzador ganara otro JMV. Justin Verlander obtuvo el trofeo en el 2011, luego logar record de 24-5, con efectividad de 2.40 y 250 ponches. Le ganó cómoda y justamente a Jacoby Ellsbury, quien conectó 32 cuadrangulares y se robó 39 bases, mientras ganaba el Guante de Oro en el jardín central de los Medias Rojas de Boston. Han pasado casi 50 años desde que un lanzador ganó el JMV de la Liga Nacional. El gran Bob Gibson de los Cardenales de San Luis lo logró en 1968, año en el que tuvo porcentaje de carreras limpias de 1.12 y 268 ponches.

Esta podría ser la temporada en la que la sequía de la Liga Nacional llegue a su fin, y Kershaw podría ser el lanzador que la finalice.

Dos de los otros candidatos a recibir el premio -- Andrew McCutchen y Troy Tulowitzki -- están lesionados. McCutchen está en la lista de inactivos por 15 días, con una costilla rota, y hasta hace muy poco reanudó la práctica de bateo. Tulowitzki juega en un equipo terrible y hace poco se sometió a una cirugía en la cadera que terminó con su temporada.

Kershaw encabeza la liga Nacional en WAR (victorias sobre reemplazo), según Baseball Reference. El WAR de Kershaw es 6.4. El jonronero Giancarlo Stanton de los Marlins de Miami, en tercer lugar, le sigue con un WAR de 6.2. A continuación viene otro pitcher, el ganador de 15 juegos, Johnny Cueto, con 5.7, seguido de Tulowitzki (5.6) y Jason Heyward (5.5). Fangraphs calcula el WAR de forma distinta y dibuja un panorama diferente, pero el WAR de Kershaw (5.2) sigue siendo ligeramente mejor que el de Stanton (5.1), McCutchen (4.8) y el de su compañero de equipo Yasiel Puig (4.7).

Se puede calcular un WAR más rudimentario, uno que sea igualmente pertinente para el debate. Los Dodgers juegan para 16-4 en los 20 juegos en los que Kershaw ha lanzado. En su racha más dominante, del 2 de junio al 10 de agosto, ganaron los 13 juegos en los que Kershaw fue lanzador. Después de ir 7 1/2 juegos detrás de los Gigantes de San Francisco se fueron 4 1/2 partidos al frente.

¿Qué hubiera ocurrido si los Dodgers realmente hubieran tenido que reemplazar a Kershaw para sus 19 inicios desde el primer juego en Australia, dándole un lugar en la rotación con jugadores como Paul Maholm o cualquiera de los lanzadores de las ligas menores, la mayoría de los cuales tienen ERA cerca de 5.00?

Decir que el equipo hubiera ido 9 a 10 en esos juegos es posiblemente una afirmación generosa, pero, incluso si se hubiera cumplido, Kershaw tendría un "WAR-rudimentario" de 6.0. Dicho de otro modo, los Dodgers hubieran ido 2 1/2 detrás de los Gigantes -- y sin un boleto para la post temporada, por ahora -- no 3 1/2 arriba y en una posición cómoda para llegar a los play-offs de octubre.

Kershaw también tiene una ventaja intangible: historia. El 18 de junio, lanzó uno de los mejores juegos en la historia de béisbol: un juego de 15 ponches, sin base por bola ni hits, que encendió la confianza de los Dodgers. El equipo comprendió que podía ganar sin que Hanley Ramírez, marcado por las lesiones, produjera otra temporada merecedora del premio al JMV o sin depender del poder de Puig, quien ocupa el puesto 41° en la lista de jonrones de la Liga Nacional.

La candidatura de Puig no debería descartarse, aunque Heyward, Jonathan Lucroy, McCutchen yJhonny Peralta tiene mejores valores WAR, según Baseball Reference, y todos juegan con equipos que aspiran al título. Puig tiene una ventaja que podría ayudarle a impulsar su candidatura, suponiendo que los votantes estén prestando la debida atención: Su cambio al jardín central, donde ha jugado una defensa en ocasiones espectacular, ayudó a estabilizar la defensa de los Dodgers y le brindó a Mattingly una alineación fija.

No olvidemos que Kershaw tiene ese algo "especial" que ninguno de los otros bateadores que juegan para los equipos contendientes tiene. Sus números son simplemente más impresionantes que los de cualquier bateador. Así que, incluso los bateadores que normalmente se niegan rotundamente a otorgarle el premio a un lanzador, han empezado a cambiar de opinión... hasta cierto punto.

"En ocasiones, cuando eres así de dominante, lo mereces", dijo Carl Crawford, jardinero izquierdo de los Dodgers. "Aunque debe ser un caso extremo, y tras una temporada excepcionalmente buena. Debe ser un caso abrumador. Pienso que así fue este año con Kershaw".

El mayor obstáculo de Kershaw para obtener el premio al JMV de la Liga Nacional, es el hecho de que se mantuvo inactivo durante seis semanas debido a un esquince muscular en la parte superior de la espalda. De cierto modo, incluso eso está a su favor. Cuando Kershaw estaba fuera de acción, los Dodgers iban dos partidos sobre .500. Cuando ha estado en plena forma física, han ido 12 partidos por encima. Además, ha logrado colocarse en una posición favorable para obtener su tercer premio Cy Young en cuatro temporadas, con menos inicios que otros lanzadores. Es simplemente mucho mejor que los demás. Los JMV deben ser extraordinarios, ¿cierto?

"No me opondría. No diría: 'Oh, es Clayton. No lo puedo creer'", dijo Scott Van Slyke, jardinero de los Dodgers. "Si sigue así, podría pensar que lo rechazaron".

Cuando se llevan a cabo las votaciones, alguien siempre se siente de esa manera.

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ATLANTA -- Hyun-Jin Ryu dice que cree que va a estar OK. Dijo a través de un intérprete que se sentía lo suficientemente bien para "volver ahora mismo al montículo", cerca de una hora después de haber salido del partido donde los Dodgers de Los Angeles perdieran 3-2 ante los Bravos de Atlanta debido a una torcedura del músculo del glúteo derecho el miércoles en la noche.

Pero ahí mismo, señaló, "Pero también quiero tener cuidado con esto", y lo último que quieren ver los Dodgers es que uno de sus activos más importantes sea poco cuidadoso.

Hyun-Jin Ryu
AP Photo/John BazemoreLa lesión de Ryu representa menos peligro para los Dodgers ahora que lo que hubiese sido en julio.
Ryu, Zack Greinke y Clayton Kershaw han sido el corazón del equipo toda la temporada, e incluso si esta lesión es lo suficientemente grave como para convertirse en un gran dolor de cabeza, es casi seguro apostar que Ryu se va a perder su próxima salida. El manager de los Dodgers Don Mattingly pareció haber sugerido justamente eso antes de meterse en un terreno menos comprometido al no hablar demasiado del futuro sobre la lesión.

"En cualquier momento ves a un tipo que le pasa algo como esto, y que tiene que salir de juego, para luego pensar si va a estar lanzando dentro de cinco días nuevamente... es algo para pensar", dijo Mattingly. "Necesitamos más información".

Ellos van a recibir más información el viernes luego que Ryu sea sometido a un examen de resonancia magnética y se reúna con el médico del equipo Neal ElAttrache.

Pero cuenten con que ellos vean el escenario completo y que lo dejen tranquilo, a menos que la lesión simplemente desaparezca en los próximos días. Ellos se han ganado el derecho de ser cautelosos a mediados de agosto para tener un ojo en septiembre y octubre.

Aunque perdieron un partido de ventaja en la tabla de posiciones tras una derrota frustrante - casi vencieron al cerrador Craig Kimbrel antes de acabar el partido con una doble matanza en batazo de Matt Kemp -- ellos todavía tienen ventaja de cinco juegos sobre los Gigantes de San Francisco. Y, con el veterano Kevin Correia listo para dar el paso hacia otra salida tras lanzar seis sólidas entradas en su debut con los Dodgers el lunes, el equipo tiene una opción que no tenía hace una semana. Además los ayuda el hecho de que Dan Haren ha estabilizado su temporada.

En otras palabras, esto se habría sentido mucho peor como una crisis hace tres semanas que lo que se siente hoy. Lo último que querrían ver los Dodgers es que Ryu vuelva al montículo, que altere su mecánica porque se siente un poco desajustado y que lo pierdan por toda la recta final en la lucha por los playoffs.

"Sería un gran golpe para nosotros", dijo el receptor A.J. Ellis. "De la manera en que se ha comportado nuestro cuerpo de pitcheo, en particular la rotación de abridores, nos ha mantenido en juego en muchos partidos, dándonos muchas oportunidades de ganar, en especial esos tres tipos".

Muchos de los Dodgers vieron parte del partido vespertino de los Gigantes en San Francisco antes de salir al terreno aquí. La mayoría de ellos están perfectamente conscientes de la tabla de posiciones.

"No creo que estemos todavía en la etapa de estar en un 'colchón de seguridad'. Todavía estamos en la fase de construcción", dijo Ellis. "Solo queremos seguir ganando partidos, seguir ganando series".

Si Ryu hubiese evitado la lesión, la salida del miércoles se habría considerado como una especie de victoria para él, considerando que solo duró tres entradas ante los Bravos en la Serie Divisional de la Liga Nacional del 2013. Los Bravos no le conectaron nada particularmente sólido el miércoles aunque sí lograron anotarle tres carreras. Un par de sencillos remolcadores con dos outs de parte de Andrelton Simmons y Justin Upton fueron los batazos claves.

Ryu (13-6) estaba en medio de una buena racha, con marca de 4-0 y efectividad de 1.91 en sus cinco salidas previas.

Luce obvio por qué los Dodgers tenían intenciones de añadir pitcheo abridor antes de la fecha límite de cambios y por qué ellos estaban dispuestos a asumir los contratos de dos lanzadores que pasaron por el sistema de waivers - y por ende fueron ignorados por el resto de los equipos de la Liga Nacional - luego de la fecha límite. Roberto Hernández lanzará el jueves en la tarde aquí en lugar del lesionado Josh Beckett, y ahora Correia podrá mantener su puesto en la rotación por tiempo adicional. Una de las otras opciones de los Dodgers, Stephen Fife, acabó el resto de su temporada en Triple-A, y la mayoría de la siguiente, tras ser sometido a una cirugía Tommy John.

"Tenenemos algunas opciones", dijo Mattingly.

De nuevo, hace dos semanas esta lesión de Ryu se habría sentido en un nivel totalmente diferente.

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Kershaw y Kemp, premiados

FECHA
04/08
2014
por Rodrigo Azurmendi | ESPNDeportes.com
Matt Kemp
Kemp
Clayton Kershaw
Kershaw
LOS ÁNGELES -- Los Dodgers de Los Ángeles anunciaron el lunes que tanto Matt Kemp como Clayton Kershaw recibieron sendos galardones por sus actuaciones en el mes de julio.

El jardinero fue elegido como el Jugador de la Semana, tras haber bateado .409, la marca más alta de la Liga Nacional. Kemp conectó cinco jonrones en seis partidos, a los que le agregó nueve carreras impulsadas, seis anotadas y una base robada.

Su desempeño fue instrumental para que los Dodgers terminaran con marca de 4-2.

Por su parte, Kershaw repitió como el Lanzador del Mes, ya que se había erigido con la misma distinción durante el mes de junio. El zurdo continuó intratable, y finalizó julio con marca de 4-0 y una efectividad de 1.07 en 42.0 innings, la mejor de la liga. Sus 43 ponches fueron la cuarta mayor cantidad en el Viejo Circuito.

El zurdo lleva 10 decisiones ganadas en forma consecutiva, y volverá al montículo el martes ante los Angelinos de Los Ángeles.

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Vin Scully seguirá con Dodgers en 2015

FECHA
29/07
2014
por Rodrigo Azurmendi | ESPNDeportes.com
LOS ÁNGELES -- Los Angeles Dodgers anunciaron el martes que Vin Scully continuará siendo su narrador durante la temporada 2015.

La franquicia le comunicó la noticia a su afición con un video en las pantallas gigantes del estadio en la segunda entrada del partido ante los Atlanta Braves. En el mismo, Hyun-Jin Ryu lo expresó en coreano, Yasiel Puig en español y finalmente, Justin Turner (oriundo del sur de California) lo hizo en inglés.

La próxima será la temporada número 66 de Scully como la voz de los blanquiazules, y la noticia fue recibida con aplausos de parte de todo el Chávez Ravine, incluyendo los umpires y los jugadores visitantes. Mediante un comunicado, el narrador explicó sus razones para continuar.

"Es muy difícil decir adiós", dijo. "Si Dios quiere estaré de vuelta el año que viene. A lo largo de los años he sido bendecido de tener tantos amigos, incluyendo los que se sientan en las gradas y también los que están en casa, que miran y escuchan. Es muy difícil decirles adiós a esos amigos. Llegará el momento en el que tendré que decir adiós, pero lo medité y este no es el momento".

Stan Kasten no ocultó su felicidad.

"Obviamente no estoy solo al decir que estoy emocionado de que Vin regrese a la cabina en 2015", aseguró el presidente de los Dodgers. "Nuestros fanáticos se merecen lo mejor y su voz, conocimiento, experiencia y pasión por narrar el béisbol de los Dodgers es [incomparable]".

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CINCINNATI -- El torpedero de Los Angeles Dodgers, Hanley Ramírez fue retirado de la alineación este miércoles debido a que sufre de una irritación en la articulación del hombro derecho, según informó el equipo poco antes de su partido ante los Rojos de Cincinnati.

Ramirez
Ramírez
Ramírez ha tenido problemas con su hombro derecho antes. Se perdió varios partidos la temporada pasada después que se lastimar su hombro cuando perseguía a un elevado a las gradas en el Wrigley Field.

Recibió tratamiento en su hombro antes del partido del miércoles y tomó prácticas de bateo con sus compañeros de equipo en el campo.

El campocorto batea para .256 con 10 jonrones. Fue sustituido por Miguel Rojas. Ramírez, quien se perdió 76 juegos con problemas en su pulgar el año pasado, ha jugado en 62 de los 66 juegos de los Dodgers esta temporada.

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Una vez más, junio se percibe como un mes fatídico para los Dodgers de Los Angeles.

El año pasado fue la amenaza para el manager Don Mattingly de ser despedido, un equipo que se debate y queja de que Mattingly no ha estado jugando con la suficiente garra que los haga destacar en el mes previo a la pausa del Juego de Estrellas.

Este año, Mattingly se ha cuestionado cómo se unieron los Dodgers y ser el equipo que se ha mantenido en la línea de los .500. El común denominador son las lesiones: al comenzar la serie de cuatro juegos en el primer día con Cincinnati, los Dodgers podrían estar sin la presencia de cuatro jugadores de posición por al menos una parte de la serie: el tercera base, Juan Uribe; el segunda base, Dee Gordon; el receptor A.J. Ellis y el candidato al JMV, Yasiel Puig. Es complicado mantener la unión cuando la mitad de tus hombres de posición no estarán en el campo.

No es que los Rojos -- otro equipo decepcionante -- vayan a sentir pena por los Dodgers. Han planeado que no contarán con su primera base y calibre de JMV, Joey Votto por 20 juegos. Además de que han tenido problemas en anotar carreras. Incluso después de anotar 10 en un par de victoria sobre el último lugar, los Filis de Filadelfia, están en camino de anotar 581 carrera, su cifra más baja desde 1982.

Tanto Votto como Mat Latos figuran para regresar antes y los Rojos esperan hacer carreras que lo ponga de vuelta como contendientes.

Por supuesto, lo Dodgers también lo esperan. La dferencia entre 2013 y 2014 son el equipo de los Gigantes de San Francisco que no muestran señales de que vayan a decaerse. Los Dodgers están dos juegos arriba del .500 y a nueve y medio juegos detrás de los Gigantes, quienes han hecho fácil el gigantesco liderato en la división del béisbol. El año pasado, después de 64 juegos, los Dodgers estaban ocho juegos abajo del .500, pero solo a siete y medio juegos atrás.

¿Podrá el equipo de los Dodgers finalmente despegar, como lo empezaron a hacer el 22 de junio la temporada pasada? Está empezando a perecer que necesitarán una acusación seria para asustar a los Gigantes. De lo contrario, van a tener que tomar sus oportunidades con el comodín, una ruta verdaderamente peligrosa ahora que se ha turnado en un playoff de un juego.

Mostraron algunas buenas señales en Colorado, con los Dodgers llevándose dos de los tres juegos de unos Rockies en caída libre el pasado fin de semana, ganando el domingo sin la presencia de Gordon y Puig, pero con Clayton Kershaw, y un poco de suerte (el juego fue declarado oficial en el sexto inning por la lluvia). En ese juego, Hanley Ramírez conectó un jonrón de 472 pies, el cuarto más largo en las mayores esta temporada. Los Dodgers han visto más de la Ramírez en la era 2011-12 (bateando alrededor de .250) que en la versión 2013(el mejor bateador de la Liga Nacional cuando estaba sano) en lo que va de la temporada, una razón grande por lo que han luchado para mantener la consistencia.

La rotación de los Dodgers le ha ofrecido una razón grande para esperar que Kershaw esté sano y cualquier otro abridor se mantenga enchufado por lo que resta. Dan Haren, quien abre la serie el lunes por la noche, ha mantenido la suficiente consistencia, pero ha sido golpeado fuerte en mayo (4.30 de efectividad) más que en abril (2.30 de efectividad).

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Yasiel Puig lance del bate DodgersChristian Petersen/Getty ImagesYasiel Puig ya es considerado uno de los mejores lanzadores de bate en Grandes Ligas.
LOS ANGELES -- Uno puede decir que algo se ha convertido en un verdadero fenómeno social alrededor de los Dodgers de Los Angeles cuando Vin Scully comenta sobre ello.

Hace dos temporadas, él descubrió a Twitter. Mientras leía un nuevo mensaje en la red social de Shane Victorino, él dijo, "Los Dodgers recibieron un Twitter y el Twitter lee... O, ¿Cómo se diría, Twit?"

En esta temporada, Scully, de 85 años, en ocasiones, ha volteado su refinada mirada hacia los lances del bate de Yasiel Puig. Cuando Scully comenzó a laborar en las transmisiones de los partidos de los Dodgers hace 64 años, un lance del bate habría involucrado a un superhéroe de DC comics maniobrando para escapar de los esbirros del Guasón, no algo que Jackie Robinson habría hecho antes de correr las bases.

Ahora, a la luz de pioneros de lanzadores de bates tales como Barry Bonds y David Ortiz, es algo que ya está enraizado en el béisbol de Grandes Ligas. Como siempre, Scully se mueve al ritmo de los tiempos. Esa es una de las razones por las que él es tan bueno y tan grande.

Hace una semana atrás, luego que Puig conectara un doble contra la base de la cerca del jardín derecho ante el lanzador de los Piratas de Pittsburgh Gerrit Cole, Scully le pidió a su equipo de trabajo que le dieran hacia atrás a la cina para poder hacer algunos comentarios sobre la estética del lance del bate de Puig.

"Lanza el bate a lo alto, quiero decir, que recibe muchos comentarios por ello, pero la bola no se fue", dijo Scully.

"Wow, ese fue un lance bastante alto. ¿Lo podemos ver nuevamente?", dijo Scully, con algo de temor en su voz. "Si uno quiere realmente aprender como lanzar el bate, quiero decir que aquí está el maestro. Quiero decir, observen su lance. Oh sí, ahí lo tienen. Quiero decir, él pensaba que era cuadrangular, pero definitivamente no fue jonrón. Ya que fue solo un doble, debió haber lanzado el bate con la mitad del esfuerzo".

Puig ha llevado a muchos en torno a los Dodgers a nuevos lugares desde que llegó a las Grandes Ligas hace un año, aniversario que se cumplió el martes. Con gusto ellos se han montado en el carro de la actuación historica que él ha tenido. En ocasiones, ellos tienen problemas para seguirle el rápido paso que él tiene en el terreno, aunque ha bajado en algo el ritmo en áreas donde muchos lo catalogaban de imprudente. Ellos han luchado por mantener la imagen del equipo cuando él ha cometido un error fuera del terreno.

Y ahora, ellos están en una posición de ser la más nueva escuela dentro de la nueva escuela.

Los Dodgers decidieron tomar posición en la frontera de la reforma cultural dentro del béisbol. Luego que Madison Bumgarner de los Gigantes confrontara a Puig cerca del plato el mes pasado por su lento recorrer de las bases, el manager de los Dodgers Don Mattingly dijo esencialmente que los equipos tienen que tomarlo con calma sobre las reglas no escritas del béisbol.

"Los tiempos están cambiando", dijo Mattingly. "No creo que haya vuelta atrás. Esos tiempos quedaron atrás. Los días en los que un chico hacía algo y era castigado, porque todo el mundo lo hace, eso ya no existe".

Todavía hay unas pocas cepas de la vieja escuela que quedan en el camerino y en las oficinas de los coaches de los Dodgers, pero ellos están evolucionando también.

En realidad Puig ha puesto a los lanzadores de los Dodgers en la difícil posición de no poder objetar ninguna muestra de comportamiento considerado fuera de lugar en los otros equipos. Si el "maestro" del lance del bate usa tu mismo uniforme, ¿cómo te vas a molestar por la celebración de otro jugador?

"Personalmente no me gusta cuando me lo hacen a mí, pero uno tiene que pensarlo en dos vías", dijo el veterano de los Dodgers Dan Haren. "Cuando permito un cuadrangular y el pelotero lanza el bate, probablemente va a haber alguien en mi equipo que haga algo similar. Bumgarner se molestó con Puig. Bueno, cada vez que [Angel] Pagán se embasa, hace un tipo de gesto o saludo. Uno tiene que mirar a su propio equipo. Todo el mundo hace algo, así que yo ahora no presto realmente atención a eso cuando estoy lanzando".

Mattingly dijo, "¿Cómo podemos decir algo? ¿Cómo realmente cualquier equipo puede decir algo? No te puedes molestar con el otro equipo cuando alguien en tu mismo equipo lo hace".

Josh Beckett dijo que eso solía molestarle. Y entonces llegó a Boston y jugó con David Ortiz y Manny Ramírez.

"Solíamos echar bromas sobre eso", dijo Beckett. "No nos podíamos encoj& por eso con nadie, porque nosotros teníamos dos de los peores tipos en las liga en cuanto a celebrar jonrones se trataba. Ortiz y Manny se paraban allí a mirar sus cuadrangulares, así que uno termina pensando, los chicos de mi equipo lo hacen, los del otro equipo lo hacen, eso es lo que eso. No puedes pararte allá afuera y, ¿a hacer qué? ¿Golpear a todo el mundo? Yo he aprendido a solo tratar de divertirme".

Como es usual, lentamente el béisbol está permitiéndose a sí mismo tener un poco de más diversión. El ex lanzador de Grandes Ligas Dirk Hayhurst escribió una historia para Deadspin esta semana en la que tildó las reglas no escritas del béisbol como algo "completamente arbitrario".

"Una cosa sería si hubiese consistencia a lo largo del béisbol -- si todo el mundo siguiera las mismas reglas, entonces habría algún peso de facto detrás de ellas", escribió Hayhurst. "Pero en cambio hay 30 equipos diferentes con 30 libros de reglas no escritas".

Esto explicaría por qué un equipo, los Diamondbacks de Arizona en la temporada pasada, se quejaban bastante del comportamiento de Puig, mientras que otros equipos lo dejaban pasar repetidamente. ¿Acaso es realmente tan malo que un jugador pase cinco o seis segundos admirando su batazo? ¿Vale la pena que se le lance un objeto potencialmente letal a su cabeza a 92 mph? Uno de los compañeros de Bumgarner, Tim Hudson, dijo lo que podría ser considerado el mejor comentario sobre todo este asunto.

"Le dio en la madre a la pelota, así que yo habría lanzado el bate también", dijo Hudson.

Los fanáticos de los Dodgers adoran el estilo de Puig y los fanáticos de los contrarios de los Dodgers usualmente lo detestan. Su emoción natural tiene manera de llegar hasta las alturas del estadio y llegar hasta las salas de aquellos que ven los partidos por TV (los pocos que pueden hacerlo en L.A.). Si eso le cae mal a los otros equipos, pues que así sea. El expresarte contra eso, según piensan ellos, solo te va a colocar en el lado contrario del cambio social.

"A los fanáticos les gusta el estilo de los jugadores, les gusta cuando los jugadores tienen personalidad, así que sí es bueno para el juego, pues grandioso", dijo Haren. "Yo estoy totalmente a favor de la mejor experiencia posible para el fanático, porque realmente no habría béisbol sin fanáticos. Así que, sí les gusta, pues que lo sigan haciendo".

Y sin permiso o con él, el Maestro lo va a seguir haciendo.

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Don Mattingly: 'No somos tan buenos'

FECHA
05/06
2014
por Mark Saxon | ESPNLosAngeles.com
LOS ANGELES -- El martes en la noche, las superestrellas que batearon por los Dodgers de Los Angeles se las arreglaron para anotar una carrera en seis entradas ante un lanzador llamado Héctor Noesí, quien está laborando con su tercer equipo esta temporada, los Medias Blancas de Chicago, y había perdido sus anteriores 14 decisiones en las Grandes Ligas.

Masahiro Tanaka
AP Photo/Alex GallardoLos Dodgers jugaron para 4-6 en está corrida en casa ante tres equipos con marcas por debajo de .500.
El miércoles en la noche, ellos se las arreglaron para conectar apenas dos imparables y anotar una carrera -- a pesar de tres boletos y dos pelotazos -- en 7S entradas ante John Danks, un zurdo de mecánica suave que tiene historial de lesiones, que tuvo su mejor época en sus medianos 20 años y que ha tenido efectividad de 4.69 en las pasadas cuatro campañas.

Al observar esas dos actuaciones, siendo la más reciente de ellas una derrota 2-1 el miércoles en la noche, el manager Don Mattingly se quedó prácticamente sin habla.

Luego del juego, alguien le preguntó cómo había lucido Danks.

"Obviamente, Danks lució muy bien esta noche", dijo.

Alguien le hizo una pregunta de seguimiento al cuestionarle si los bateadores de los Dodgers habían ayudado a Danks al mostrarse impacientes en el plato.

"Él solo fue mejor que nosotros esta noche", dijo.

Así que, alguien le preguntó, ¿acaso el oficial del plato Kerwin Danley jugó un papel importante al tener una zona de strike bien amplia?

"No, yo pienso que él fue mejor que nosotros esta noche".

Luego de otro comentario de "mejor que nosotros", Mattingly finalmente dijo, "Quiero decir, realmente pienso que ustedes deberían hablar con ellos. Estoy cansado de responder a las preguntas, honestamente".

Pero Mattingly si lanzó un dardo adicional, uno con palabrotas, al serle preguntado por el record de 13-19 de los Dodgers como local en el Dodger Stadium.

"Bueno, en casa, en la carretera, lo que sea, yo no sé qué tenga que ver eso con todo", dijo Mattingly. "Básicamente estamos jugando como mie... ----. Nosotros solamente no somos tan buenos".

Los jugadores no parecieron querer meterse demasiado en los comentarios hechos por Mattingly o en sus pensamientos antes del partido de que el equipo parecía carecer de unidad. De hecho, muchos de los jugadores principales no estaban en el camerino cuando los reporteros entraron o no quisieron hablar. Matt Kemp no habló. Adrián González no estuvo en el cuarto por al menos unos 30 minutos. Vaya liderato de equipo.

Para crédito suyo, Hanley Ramírez accedió a hablar.

"No sé qué decir. Yo sigo saliendo allá afuera, luchando, haciendo lo mejor que puedo. Por supuesto que uno se molesta", dijo Ramírez. "No estamos haciendo nada ahora mismo, así que tenemos que comenzar a jugar mejor. Todo el mundo debería estar molesto por la forma en que estamos jugando ahora mismo".

Los Dodgers, jugando contra tres equipos que llegaron aquí con marcas por debajo de los .500, se fueron con record de 4-6 y fueron maniatados a tres carreras o menos en seis ocasiones en esta estancia en casa. Ahora, se encaminan hacia el Coors Field para jugar contra los Rockies de Colorado, uno de los pocos equipos que han jugado peor que ellos, y la pregunta sobre la unidad en el camerino va a seguir colgando sobre este equipo hasta que comiencen a responderla con algunas victorias. Luego que Yasiel Puig conectara un débil elevado en intento de toque en la primera entrada, las cámaras lo pescaron a él y a Kemp discutiendo en el dugout de los Dodgers.

Así que, hasta que tengamos más información, o hasta que este equipo comience a ganar lo suficiente para que a nadie le importe, tendremos que asumir que estos tipos no se caen bien mutuamente o simplemente no pueden trabajar bien juntos. Esa parece ser la conclusión del intento de comunicación de Mattingly antes y después del juego, a través de los medios, con su equipo.

"Eso es justo donde estamos", dijo Scott Van Slyke. "Si estuviesemos perdiendo y jugando de la manera en que se supone que juguemos, creo que la gente lo aceptaría más, pero estamos perdiendo y jugando de la manera en que no se supone que juguemos".

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LOS ANGELES -- El cuento de Josh Beckett se trata de un lanzador envejeciente que viene de una dura lesión y que aprendió un nuevo truco que, de forma improbable, le devolvió a estar cerca de los mejores en el deporte.

Durante la primavera, los Dodgers de Los Angeles apenas sabían que esperar. Para finales de abril, ellos estaban bien seguros de que él y su rejuvenecida curva les ayudarían en su rotación. Para finales de mayo, él había lanzado el primer partido sin hits de la presente temporada de Grandes Ligas.

Josh Beckett
Richard Mackson/USA TODAY SportsJosh Beckett dice que es tiempo que los Dodgers comiencen a despuntar antes que sea demasiado tarde.
Aunque él es callado, Beckett es también un recurso, alguien que sabe la diferencia entre ambientes ganadores y perdedores. Beckett tiene dos anillos de Serie Mundial, más que cualquier otro jugador en este camerino. Ha sido un JMV de la Serie Mundial. Y también fue JMV de la Serie de Campeonato de la Liga Americana.

Ha sido también parte de un fracaso muy caro y famoso, y se le ha echado la culpa en parte por el mismo. Tiene un buen sentido de cuando es hora de decir Vamos antes de que el botón deje de funcionar.

"Pienso que estamos llegando a ese momento", dijo Beckett. "Debe haber algo como eso construyéndose, ya sea frustración o lo que sea. Tenemos que comenzar a demostrarlo".

Los Dodgers ya han pasado más de un tercio de temporada y no han podido ganar más de tres partidos en fila o perdido más de tres juegos consecutivos. Aunque han ocurrido excitantes actuaciones individuales a lo largo del camino, su juego colectivo solo provoca bostezos. Quizás sea mejor que el 63 por ciento de Los Angeles no pueda ver los partidos por televisión. Probablemente la mayoría de las personas cambien el canal en las noches comoquiera.

El equipo con la mayor nómina en todo el béisbol tiene marca de dos juegos por encima de los .500, algo que parece ser permanente para ellos, y se encuentran a 7½ juegos del primer lugar, lo que es un nuevo mínimo para ellos.

Beckett, viniendo de su partido sin hits, no tuvo la misma efectividad en sus pitcheos y fue vigilado bien de cerca tras haber hecho 128 lanzamientos hace apenas cuatro días, por lo que fue sacado tras lanzar apenas cinco entradas el viernes en la noche, dejando a los Dodgers con un déficit de dos carreras que nunca pudieron superar y perdiendo 2-1 ante los Piratas de Pittsburgh.

El cambio de Francisco Liriano, combinado con la cavernosa zona de strike del árbitro Paul Nauert, mantuvo a los Dodgers sin poder batear bien toda la noche. Se poncharon 12 veces en una noche frustrante en la caja de bateo. No es que no hayan encontrado su ritmo, es que no han podido mantenerlo.

"No creo que sea solo yo. Pienso que todos estamos frustrados por no poder mantenerlo", dijo el manager Don Mattingly.

Hanley Ramírez es otro asunto. Ha mostrado señales de estar saliendo de su mala racha que lleva toda la temporada  incluyendo un doble y un sencillo remolcador de carrera el viernes  pero no ha podido mantenerse por un par de semanas. Para Mattingly, la suerte de Ramírez (o la falta de ella) es reflejo de la de los Dodgers, y probablemente eso no sea una coincidencia.

"Realmente él no ha podido mantenerse, ni nosotros tampoco", dijo Mattingly.

El asunto más grande, por el momento, es qué hacer con Matt Kemp. Los Dodgers lo sacaron del jardín central porque no estaban contentos con su defensiva. Se abrió un puesto cinco días más tarde cuando Carl Crawford se lastimó su tobillo izquierdo, pero Kemp no ha podido tampoco establecerse allí y quedarse con el puesto. No ha logrado hits en sus últimos 20 turnos con siete ponches. Mattingly dijo que estaba considerando no iniciar con Kemp en el jardín izquierdo el sábado en la noche.

Eso ayuda a crear más drama en uno de los frentes, pero en general este espectáculo de los Dodgers ha sido un fiasco formulista.

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