Dodgers comenzarán a rotar pronto

FECHA
22/03
2014
por Rodrigo Azurmendi | ESPNDeportes.com

LOS ÁNGELES -- Si hay algo que caracteriza a Dodgers de Los Ángeles en 2014 es la profundidad y versatilidad de la nómina.

Es así que Don Mattingly cuenta con hasta cinco jardineros de confianza, y explicó cómo planea utilizarlos.

Gonzalez
González
Hasta el momento el timonel ha utilizado a Matt Kemp, Yasiel Puig y Scott Van Slyke contra zurdos, y a Andre Ethier, Carl Crawford y Kemp/Puig contra derechos.

"No es la manera que lo vamos a hacer toda la temporada", aseguró. "Hemos tenido tantos días libres que ahora no hay necesidad de sacar a Adrián [González]o a Hanley [Ramírez] de la alineación. Por ahora pueden jugar todos los días porque han tenido suficiente descanso".

Los blanquiazules tendrán solamente tres días hasta el final de mayo, por lo que las rotaciones llegarán pronto.

"A lo largo de la temporada habrá días en los que querré hacer jugar a Scott en primera para que Adrián descanse contra un zurdo complicado", explicó. "Eso mandará a Andre o a Carl a la alineación ante un zurdo".

Kemp
Kemp
Mattingly alabó el aporte de Van Slyke en la caja de bateo.

"Ha estado bien", dijo. "Scott te da un turno y siempre ha sido un jugador de RBI. Consigue boletos y cada turno pareciera que fuera 3-2. Nos alarga el orden de bateo en cuanto a jugadores peligrosos".

El estratega agregó que si Dee Gordon mantiene su nivel (batea .373 con un jonrón, seis impulsadas y 10 bases robadas antes del juego del viernes) eso les brindará aún más variantes.

"Si Dee continúa haciendo lo que está haciendo seguirá teniendo chances ante zurdos porque nos hace más dinámicos", explicó. "Eso hará que Justin [Turner] pueda jugar el campo corto o en tercera para darle descanso a Hanley. Eso cambiará un poco y dependerá de cómo se sientan los muchachos, quien necesita un día, quien está caliente y quien no".

SATISFECHO CON LA ACTITUD

Pese a que ha sido uno de los comienzos de temporada más cargados de drama y lesiones, Mattingly se mostró satisfecho por cómo han respondido sus dirigidos.

El mánager resaltó la actitud de la nómina.

Clayton Kershaw
Kershaw
"Siento que hemos venido a jugar y que hemos estado listos", aclaró. "Mucho ha sucedido, desde Australia y todo eso pero se han mantenido listos para jugar. En el último juego de ambas series ante Gigantes de San Francisco fueron capaces de recuperarse. Hemos sido bastante consistentes".

Mattingly aseguró que de esa forma han sido capaces de sobrellevar las ausencias de Clayton Kershaw y A.J. Ellis, entre otros.

"Eso habla de la profundidad un poco y para mí que estamos listos para jugar", resaltó.

El timonel agregó que, sin embargo, aún tienen que seguir limando asperezas.

"Tenemos muchas áreas para mejorar", dijo. "Tenemos que ser más consistentes en nuestra defensa porque tuvimos algunos errores".

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Wilson
Wilson
LOS ANGELES -- Los Angeles Dodgers reincorporaron al lanzador derecho Brian Wilson de la lista de lesionados de 15 días (inflamación de codo derecho) y enviaron al relevista zurdo Paco Rodríguez a la sucursal Triple-A en Albuquerque.

Wilson hizo dos apariciones de rehabilitación para Single-A Rancho Cucamonga, el pasado 7 de abril y ponchó a dos en 2.0 entradas en blanco después de ser colocado en la lista de lesionados el 31 de marzo pasado y luego de dos salidas de la temporada regular. Desde que firmó con los Dodgers como agente libre el 30 de julio de 2013, Wilson se ha ido de 2-2 con una efectividad de 1.84.

Rodríguez compila una efectividad de 3.18 en ocho apariciones como relevista con Los Angeles esta temporada.

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Kershaw lideró a Dodgers en Australia

FECHA
22/03
2014
por Enrique Rojas | ESPNDeportes.com
Horario diferente. Campo inusual. El mismo Clayton Kershaw.

Clayton Kershaw
Cameron Spencer/Getty ImagesKershaw permitió cinco hits y una carrera y otorgó un boleto para su primera victoria del 2014.
El maravilloso zurdo lució en una forma de mediado de año, abanicando a siete bateadores en 6.2 entradas para conducir a los Dodgers de Los Angeles a un triunfo 3-1 sobre los Diamondbacks de Arizona, la madrugada del sábado, en el arranque de la temporada del 2014 en Sidney, la capital de Australia.

El encuentro, realizado en el Cricket Ground, una centenaria instalación de cricket convertida en estadio de béisbol para la ocasión, arrancó con una hora de atraso debido a la lluvia. El primer lanzamiento del zurdo Wade Miley al cubano Yasiel Puig ocurrió a las 5 am ET (2 am PT, 8 pm en Australia).

El jardinero Scott Van Slyke pegó jonrón de dos carreras y el inicialista mexicano Adrián González anotó dos veces, para liderar el discreto ataque ofensivo de Los Angeles. Miley fue el derrotado y el curazoleño Kenley Jansen se anotó el salvamento, ante una asistencia de 38,266 aficionados.

El segundo y último partido de la serie se jugará el sábado a las 10 pm ET (1 pm del domingo en Australia). El coreano Hyun-jin Ryu abrirá por los Dodgers, mientras que Trevor Cahill lo hará por Arizona.

Kershaw, el reinante Cy Young de la Liga Nacional, permitió cinco hits y una carrera y otorgó un boleto para cortar una racha de siete triunfos a los Diamondbacks en el primer partido de la temporada. En cuatro aperturas inaugurales consecutivas, Kershaw ha permitido una carrera y ha ponchado a 26 en 25.2 innings.

El zurdo de 26 años es el indiscutido mejor lanzador de Grandes Ligas en la actualidad. Kershaw ha liderado la Liga Nacional en promedio de efectividad por tres temporadas consecutivas, en el 2013 ganó su segundo Cy Young en tres años y posee marca de 66-46, 2.60 en seis años de carrera.

En enero pasado, Kershaw y los Dodgers firmaron una extensión de siete años y $215 millones de dólares, el mayor contrato de la historia para un lanzador. El promedio de $30,7 millones anuales es el más alto de todos los tiempos para cualquier jugador.

El sábado, a miles de millas de Los Angeles y en ambiente y horario diferentes, Kershaw hizo exactamente lo mismo que ha hecho por seis años en las ligas mayores en 2008: Dominar al oponente.

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SYDNEY -- Ellos no pelearían en Australia, ¿o sí?

Los Dodgers de Los Angeles y los Diamondbacks de Arizona fueron elegidos para ser los embajadores 2014 de Grandes Ligas. Ellos están en la ciudad más grande de Australia preparándose para los partidos de la serie inaugural el sábado y el domingo. Esta es apenas la sexta ocasión que Grandes Ligas ha inaugurado su temporada fuera de Estados Unidos, y Australia es visto como territorio maduro para crecer el deporte de forma global.

Dodgers Diamondbacks pelea
AP Photo/Mark J. TerrillLa reyerta entre Dodgers-Diamondbacks del pasado 11 de junio resultó en ocho suspensiones y una docena de multas.
Pero existe una pequeña preocupación, una situación embarazosa en potencia para la liga: ¿Qué pasa si los equipos pelean?

"Creo que sería realmente malo para el béisbol si algo pasara como efecto colateral del año pasado, especialmente aquí", dijo el relevista de Arizona J.J. Putz. "Este país nos ha recibido a todos con los brazos abiertos".

Por supuesto, eso parece una probabilidad remota, por buena razón. Ambos mánagers han hablado en términos conciliadores. Ambos equipos dicen que las tensiones del 2013 son cosa del pasado, que sus aspiraciones en conflicto por la Serie Mundial son la única razón para el resentimiento. Ya le dieron vuelta a la página, según dicen.

Pero los equipos típicamente no revelan sus verdaderos sentimientos hacia el rival a través de la prensa y, de acuerdo a fuentes, todavía existe la idea entre los Dodgers de que los Diamondbacks quieran, en algún momento, buscar desquitarse de ese pequeño clavado que se echaron los Dodgers en su alberca cuando amarraron el banderín del Oeste en la Liga Nacional el pasado septiembre.

"No se acaba hasta que algo ocurra, ¿saben a lo que me refiero?", dijo el relevista de los Dodgers J.P. Howell. "No quieres anticipar nada, pero obviamente hay... No sé realmente cómo se sientes. No sé lo que ocurre con su equipo, pero acá intentamos ganar partidos. Si algo ocurre, definitivamente nos vamos a defender".

La culminación del disgusto mutuo entre los equipos fue el horrible pleito en Dodger Stadium el pasado 11 de junio, justo horas después de que Grandes Ligas había anunciado que los equipos abrirían la temporada 2014 en Australia. La trifulca comenzó entre una guerra de pelotazos cuando Ian Kennedy le rozó la nariz a Yasiel Puig con una recta de 92 millas. El pleito derivó en suspensiones para ocho jugadores. Miguel Montero y Zack Greinke también recibieron pelotazos en ese juego.

No se acaba hasta que algo ocurra, ¿saben a lo que me refiero?

-- El relevista de los Dodgers J.P. Howell
"No, no ha terminado, para nada", dijo el relevista de los Dodgers Ronald Belisario en ese entonces. "No creo que alguien piense que esto ya se acabó".

Los equipos no volvieron a vaciar las bancas el resto de la temporada, pero varios elementos de los Diamondbacks -- junto al senador por Arizona John McCain -- criticaron a los Dodgers por celebrar el título de la División Oeste con un clavado en la alberca del Chase Field situada detrás de la barda en los jardines. La dirigencia de los Diamondbacks le había pedido a los Dodgers el limitar su celebración al vestidor visitante.

Las hostilidades entre los equipos se remontan a un incidente en 2011 que incluyó un duelo verbal entre Clayton Kershaw y Gerardo Parra, quien se quedó quieto admirando un cuadrangular que le había conectado a otro pitcher de los Dodgers. Al siguiente partido, Kershaw golpeó a Parra con un lanzamiento. Kershaw será el pitcher abridor de los Dodgers el sábado.

"Solamente jugaré al béisbol, no sé qué sentimiento tengan ellos", dijo Kershaw. "Para nosotros, solamente es una nueva temporada. Solamente jugaremos. No tengo idea de qué podría ocurrir".

Los equipos, que llegaron a Australia el martes, no han pretendido que existe agrado mutuo.

Ellos han dicho que confinarán la competición al pitcheo, bateo y fildeo. Algunos de los combatientes del pleito del pasado junio, incluyendo a Kennedy y Belisario, están ahora en otros equipos.

"Cuando te enfrentas a alguien 19 veces durante la temporada, te cansas de verlos. Es así de sencillo", dijo el mánager de los Dodgers, Don Mattingly.

"Como dijo Kirk Gibson, intentaremos romper la doble matanza. Nosotros tenemos que lanzar adentro, ellos también. Simplemente será béisbol. A veces, se encienden los ánimos".

La dirigencia de los Diamondbacks hizo varias críticas a los Dodgers durante la temporada baja.

El equipo ha enfatizado la dureza con Gibson y el gerente general Kevin Towers. Apenas la semana pasada, el pitcher de los Diamondbacks Wade Miley -- quien abre el juego del sábadogolpeó en la pantorrilla con un lanzamiento al torpedero de los Colorado Rockies Troy Tulowitzki. El manager de Colorado, Walt Weiss, dijo en el momento que pensaba que el lanzamiento había sido intencional.

En entrevistas por separado -- en noviembre y antes del entrenamiento primaveral -- Towers dijo que él quería que sus lanzadores impusieran más miedo ante los equipos rivales.

"Pienso que, cuando llegue el entrenamiento primaveral, será debidamente notado que será ojo por ojo, y que nos vamos a proteger uno al otro", señaló Towers.

Howell dijo, "Sabemos la diferencia entre un accidente y algo a propósito".

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Mark EllisAP Photo/Mark J. TerrillLos Dodgers van a enfrentar al zurdo de los Dimaondbacks, Wade Miley el sábado en Australia.
SYDNEY -- Así que aquí es donde todo comienza.

Este evento sucederá a 7500 millas (12,000 kilómetros) de Los Ángeles y será televisado a la 1 de la mañana en la costa oeste. Este evento podrá estar tomando lugar en un estadio de cricket frente a simpatizantes que podrían llegar a estar un poco confundidos sobre las reglas del juego. Sin embargo, este sigue siendo el Día Inaugural, y los Dodgers ya empiezan a sentir los nervios normales de cara a su arranque de la temporada contra los Diamondbacks de Arizona.

Ambos equipos han estado en Sidney desde el martes.

"Yo no creo que esto tenga nada que ver con el lugar en donde estemos. Tú solo sabes que esto cuenta, y que es parte de nuestro arranque", Don Mattingly, manager de los Dodgers, dijo antes de la última práctica de su equipo antes del juego. "Yo creo que los jugadores van a sentirse de la misma manera [el sábado] que de la que se hubiesen sentido en cualquier otro lugar".

Los Diamondbacks de Arizona todavía tienen un partido amistoso pendiente contra la Selección de Australia antes de que ambos conjuntos se encuentren en la Serie Inaugural Sidney este fín de semana.

Mattingly ya confirmó a su alineación titular para el primer juego de la temporada, la cual incluye a Yasiel Puig como primer bate y a Justin Turner en segunda base.

Los Dodgers van a enfrentar al zurdo Wade Miley el sábado. Dee Gordon, por su parte, probablemente será titular como segunda base el domingo contra Trevor Cahill.

Aquí está el resto de la alineación titular de los Dodgers para el Día Inaugural:

Yasiel Puig, JD
Justin Turner, 2B
Hanley Ramírez, CC
Adrián González, 1B
Scott Van Slyke, JI
Juan Uribe, 3B
Andre Ethier, JC
A.J. Ellis, C
Clayton Kershaw, L

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Sydney Cricket Ground Australia AP Photo/Rick RycroftEl Sydney Cricket Ground, donde los Dodgers abrirán la temporada, es 'sagrado' para los australianos.
SYDNEY -- Ya tienen los banderines colgados a tiempo para el Día de Apertura como de costumbre. Los paños rojo, blanco y azul, en este caso, están esparcidos por los barandales de un edificio que tenía casi 50 años de edad el día que Wrigley Field abrió sus puertas.

"Este es territorio sagrado", afirma Scott Egelton, director del Sydney Cricket Ground.

Quizá sea sagrado, pero algunas partes ahora son territorio de foul -- y hay bastante de eso. Grandes Ligas, durante toda la semana, se está adueñando del escenario deportivo más histórico de Australia.

Las tropas británicas jugaron cricket en este sitio a mediados del siglo 19. Lo que hoy es conocido como el Sydney Cricket Ground abrió sus puertas en 1880, y dos de las construcciones originales todavía están de pie. Son de madera con columnas de color verde tenue.

Uno de ellos es el Members Pavilion, y a su lado está el Ladies Pavilion donde, hasta los años 70, las mujeres eran separadas de sus esposos. Algunos han elegido que sus cenizas sean esparcidas en el campo, y sus nombres son conmemorados en pequeñas placas de plata alineadas en una pequeña valla de color blanco.

Grandes Ligas envió aquí a Murray Cook hace varias semanas. Su experiencia es trazar campos de béisbol en territorios donde no se juega béisbol. Él construyó campos en Beijing, Frankfurt, y aquí en Sydney para los Juegos Olímpicos del año 2000. Él y su equipo dejaron el campo en óptimas condiciones utilizando los materiales disponibles en el lugar, aunque tuvieron que importar unas cuantas toneladas de arcilla del Sur de California para crear un cuadro apropiado.

El campo luce como cualquier otro de Grandes Ligas. El territorio de foul es más generoso que la mayoría -- aunque no tan expandido como en Oakland -- y, para evitar hacerlo un parque favorable totalmente a los lanzadores, Cook apretó las esquinas. Solamente tienes que batear la pelota 328 pies por las líneas para que sea un jonrón.

Los constructores tuvieron que crear casetas donde no las había. Son más pequeñas de lo normal. Los escalones estaban tan empinados, que Mark Grace, coach de Arizona, dijo entre dientes, "Dios mío, ¿acaso no saben lo fuera de forma que están los jugadores de béisbol?", mientras batallaba para bajarlos durante la práctica del martes.

"Sí, me gusta. Parece un parque favorable a los pitchers, mucho territorio de foul", dijo el pitcher de Arizona Wade Miley, quien realizará el lanzamiento inicial del primer partido de Grandes Ligas que se haya disputado aquí.

Miley ni siquiera planeaba estar en Australia. Él se hubiera quedado atrás cuando los Diamondbacks se embarcaron en un vuelo de 15 horas a Sydney, lanzando en partidos de entrenamiento primaveral de Ligas Menores, pero el joven as de los Diamondbacks, Patrick Corbin, se lesionó el codo. El equipo le dijo a Miley que él lanzaría el primer juego el sábado por la noche. Él empacó apresuradamente.

"Soy el primer pitcher de la temporada 2014 de Grandes Ligas. Eso es especial", dijo Miley.

John Blundell, oficial de Grandes Ligas, estuvo aquí en enero y presenció un par de juegos disputados por el equipo local de cricket, los Sydney Sixers.

"No sabía nada, al igual que ellos no sabrán nada acerca de nuestro deporte", dijo Blundell.

Pronto, ellos quizá sepan un poco más. Aproximadamente 80,000 aficionados podrán ver a algunos de los mejores peloteros en el mundo -- pitchers como Clayton Kershaw y cañoneros como Paul Goldschmidt -- pero las leyendas que este sitio venera compiten en un escenario totalmente distinto. Encima del jardín central, existe un letrero que dice "Victor Trumper Stand". Trumper anotó 214 puntos contra Sudáfrica en 1910-11. Sobre el jardín derecho, se observa un letrero que dice "Clive Churchill Stand". Churchill fue un fullback, uno de los más grandes jugadores australianos de rugby en la historia.

Y luego está Stephen "Yabba" Gascoigne. Él es el aficionado que hostigó al equipo inglés de cricket de forma tan despiadada, que se convirtió en un ícono.

Le construyeron una estatua de bronce en su honor. Si observan detenidamente, mientras juegan los Dodgers y los Diamondbacks, quizá puedan verlo. Él está en la segunda fila, sentado entre jardín izquierdo y central, con sus manos ahuecadas sobre su boca, y una botella a su lado.

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Jansen
Jansen
Los Dodgers de Los Ángeles evitaron el arbitraje con el cerrador Kenley Jansen al aceptar un acuerdo de una temporada por 4.3 millones de dólares el martes, confirmó una fuente.

Jansen, de 26 años de edad, pedía $5.05 millones, contra $3.5 millones que ofrecieron inicialmente los Dodgers. El arbitraje salarial estaba programado para el 18 de febrero.

El taponero tuvo marca de 4-3, efectividad de 1.88, 28 juegos salvados y 111 ponches en 76.2 episodios en 2013, su cuarta campaña en grandes ligas. Asumió el rol de cerrador cuando el veterano Brandon League falló en mayo.

Los Dodgers seguirán sin tener un caso de arbitraje salarial desde 2007.

El equipo entrará a la temporada 2014 con uno de los bullpens más caros en la historia del béisbol ,después de la firma este invierno de Brian Wilson, Chris Pérez, J.P. Howell y Jamey Wright. Los relevistas de los Dodgers tendrán un salario combinado de màs de 30 millones de dólares.

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El lanzador zurdo agente libre Paul Maholm ha finalizado un contrato de un año y $1.5 millones para unirse al staff de lanzadores de los Dodgers de Los Ángeles, según anunció el equipo el sábado.

Maholm, de 31 años, estaba presente en las facilidades de entrenamiento de los Dodgers en Glendale, Arizona para someterse al examen físico. Según reporteros que cubren el equipo, ya los Dodgers tenían separado un cubículo en el camerino a su nombre.

Maholm tiene marca de por vida de 76-95 con efectividad de 4.28 en nueve temporadas con los Piratas de Pittsburgh, Cachorros de Chicago y Bravos de Atlanta.

Su adición añadirá profundidad a la rotación de Dodgers, que al momento incluye a Clayton Kershaw, Zack Greinke, Hyun-Jin Ryu and Dan Haren. En adición, los veteranos Josh Beckett y Chad Billingsley están haciendo su regreso después que lesiones limitaran su rendimiento la temporada pasada.

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Ellis pacta con los Dodgers

FECHA
02/02
2014
por Mark Saxon/ESPNLosAngeles.com

LOS ANGELES -- Los Dodgers de Los Ángeles y el receptor A.J. Ellis evitaron el arbitraje salarial al llegar a un acuerdo de $3.55 millones por un año que también incluye incentivos.

El acuerdo deja al taponero Kenley Jansen como el único jugador de los Dodgers elegible para arbitraje esta primavera.

Jansen está buscando un salario de $5.05 millones mientras que los Dodgers tienen una oferta sobre la mesa de $3.5 millones. Su salario en el 2013 fue de $512,000.

Ellis estaba buscando un salario de $4.6 millones y le fueron ofrecidos $3 millones por los Dodgers. El año pasado ganó $2 millones en su segunda temporada como el receptor a tiempo completo de los Dodgers. Los Dodgers han evitado todos sus casos de arbitraje desde el 2007.

Ellis bateó para .238 con 10 cuadrangulares y 52 carreras empujadas, además de que se le da crédito por su manejo del staff de lanzadores, que tuvo la segunda mejor efectividad de la Liga Nacional con un 3.25 detrás de los lanzadores de los Bravos de Atlanta.

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LOS ÁNGELES -- Los aficionados de los Dodgers ya se estaban empezando a preocupar -- lo que, considerando las circunstancias, era una reacción totalmente razonable.

Después de todo, ya había pasado casi un año desde que el equipo y el mejor lanzador de las Grandes Ligas habían empezado a discutir la posibilidad de extender su vínculo con el conjunto angelino. Ambas partes no habían llegado a un acuerdo durante el entrenamiento primaveral, el plazo planteado por el mismo Clayton Kershaw.

Para mediados del 2013, la prensa especulaba con que Kershaw había rechazado un par de ofertas que eran de las más altas de la historia para un lanzador. Mmm.

El otoño y el invierno siguieron su curso mientras los Dodgers llegaban a acuerdos que no eran característicos de este grupo de dueños. Uno casi podría llamarlos fiscalmente cautelosos.

La niebla del año nuevo se disipó y la gente se estaba empezando a preguntar si lo que Kershaw en verdad deseaba era jugar para los Vigilantes de Texas de su tierra natal. ¿O quizás era el glamour y la presión del estadio de los Yankees lo que él quería? Él esperó mucho tiempo por llegar a ser agente libre, 10 meses más no eran nada.

Miembros de la cúpula dirigencial de los Dodgers empezaron a hablar en voz baja sobre como ellos "esperaban" que él quiera ser un Dodger a largo plazo. Opa. ¿Lo esperaban nada más?

Luego llegaron noticias de verdad. No llegaron de parte de fuentes anónimas, sino que de parte de la asociación de jugadores. Kershaw aplicó para obtener un arbitraje salarial junto a otros 145 peloteros de las Grandes Ligas, incluyendo a dos compañeros suyos de los Dodgers, el martes. Uno de ellos era su mejor amigo en el equipo, A.J. Ellis.

Esto en realidad fue un procedimiento de rutina. Si has jugado en las Grande Ligas por una cierta cantidad de años, eso es simplemente lo que haces para cobrar tu sueldo.

Aun así, eso generó más inquietud todavía sobre la posibilidad de que él disputaría la temporada 2014 bajo un contrato por un año con los Dodgers -- esencialmente una alfombra roja que lo llevaría derecho a la agencia libre y muy probablemente a vestir la camiseta de otro equipo.

¿Y ahora? Con la noticia de que Kershaw ha firmado una renovación por siete años y 215 millones de dólares, todo está perfecto. El resto de la pretemporada será sobre alegría e ilusiones, no miedo y limitaciones.

Ahora los Dodgers podrían incorporar a un segunda base experimentado, podrían ir con todo en busca del as japonés Masahiro Tanaka, o podrían simplemente dejar que los rumores sobre su interés en él permanezcan en el aire y suban el precio de su contrato para los Yankees. Eso siempre es divertido.

Hasta los términos del contrato de Kershaw tienen bastante sentido para todos aquellos que están involucrados. Los Dodgers afrontan una situación bastante conveniente, ya que solo deben preocuparse por los próximos siete años en vez de los próximos 10. Kershaw, por su parte, volverá a ser agente libre en el 2020 -- o dos años antes, si él se sale del contrato -- y quien sabe cuánto estarán dispuestos a pagar algunos equipos por un lanzador de 32 años que ya habrá ganado múltiples Cy Youngs para ese entonces.

Lo que los dueños de los Dodgers han logrado al retener a Kershaw es transferir al estrés que sobrellevaban los hombros de la comunidad de simpatizantes de los Dodgers a los suyos. Eso ya es un regalo por sí mismo.

Tampoco vayamos a darle demasiado crédito. El trasfondo de todo esto es el acuerdo con Time Warner Cable, el cual creará un canal dedicado exclusivamente a los Dodgers que saldrá al aire a partir del mes que viene. Para cuando este acuerdo llegue a su fin, le habrá dado unos 6 mil millones de dólares a esos mismos dueños, lo que deposita al contrato de Kershaw bajo una nueva perspectiva. Así que date una palmada en la espalda a ti mismo por un día, ya que al pagar unos cinco o 10 dólares adicionales por mes por tu cuenta de cable permite que Kershaw siga siendo un Dodger.

La pregunta del millón ya no es si Kershaw se irá del equipo, sino que si jugará a la altura de su nuevo sueldo, el más elevado de la historia para un deportista norteamericano. Mientras que gente más inteligente que yo como Dan Szymborski argumentan que Kershaw vale cada centavo -- y hasta quizás unos miles de millones más -- no pretendamos que este acuerdo no está repleto de riesgo. Mark Walter, el principal inversor de los Dodgers, fue justamente el que declaró hace un par de años que el equipo sería cauteloso cuando se trataba de contratar lanzadores. Esto fue lo que él le dijo al diario Los Ángeles Times: "Los lanzadores se rompen".

Desde ese entonces, Walter y los Dodgers han gastado 450 millones de dólares en incorporar lanzadores. Los únicos dos que se han roto hasta ahora, Chad Billingsley y Josh Beckett, ya estaban bajo contrato cuando Walter hizo esas declaraciones.

Sin embargo, las lesiones no son la única preocupación. Ellas son parte de cualquier deporte. Si les vas a pagar este tipo de dinero a los animadores que corren y lanzan y se barren, entonces simplemente debes aceptar que las lesiones te van a preocupar y callarte la boca. ¿Pero qué pasa si no rinde como se espera que lo haga? El ultimo lanzador que había llegado a esta altura de su contrato con dos Premios Cy Young en su poder fue Tim Lincecum, y él ha tenido una marca de 20-29 con un promedio de carreras limpias de 4.76. No pretendas que Lincecum no era excepcional hace un par de años.

Así que si, esto es una apuesta, sin importar que tan bien se sientan todos con las últimas novedades. Sin embargo, la gente involucrada con el negocio del deporte también vende a la historia y a las cualidades dramáticas de este. Todo esto no se hubiese sentido tan puro si Kershaw fuese un Marinero o un Nacional o un Vigilante por los próximos años de su plenitud, no se hubiese visto de la misma manera. Si tú amas a los deportes, te gusta recordarte a ti mismo -- o al menos pretender -- que todavía queda algo de pureza en los partidos, aun si se ven corrompidos por el dinero y la presión.

Sandy Koufax ganó un sueldo de $27,500 a los 26 años y fue duramente criticado por sus colegas por ello. Antes de esa temporada, Koufax poseía una marca con apenas una victoria más que derrotas en su carrera y un promedio de carreras limpias de 3.94. Si en ese entonces los jugadores hubiesen podido ser agentes libres y Koufax lo hubiese sido, una generación previa de simpatizantes de los Dodgers nunca hubiese podido disfrutar de la gloria entre 1963 y 1966, las que quizás hayan sido las temporadas consecutivas más dominantes de un lanzador en la historia de este deporte.

Dejemos que las comparaciones con Koufax sigan su curso. Veamos a Kershaw construir su legado. Veamos si él puede borrar los recuerdos más recientes y amargos de la memoria de los Dodgers, o ese sexto juego de la serie contra los Cardenales de San Luis, el peor de la temporada para Kershaw. Sabemos lo suficiente sobre él como para imaginar que, aun con todo este dinero llegando a su cuenta bancaria, él jugará furioso esta primavera para olvidar a esa noche horrible.

La buena noticia es que él tiene siete años más para compensar a los simpatizantes de los Dodgers por ello. Si evaluamos a las aspiraciones de este equipo y a su talento correctamente, deberían haber muchos más sextos y séptimos juegos en el horizonte. Si tú eres un simpatizante de los Dodgers en este momento, deseas que Kershaw pueda jugar todos y cada uno de ellos.

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