Cuatro días de descanso ha dado a los Lakers de Los Ángeles la oportunidad muy necesaria para reagruparse y prepararse para terminar el peor inicio de la franquicia en 57 años.

Los Lakers de nuevo buscarán su primera victoria hoy ante sus visitantes de los Hornets de Charlotte.

Kobe Bryant salió frustrado el pasado martes después de anotar 39 puntos en una derrota por 112-106 en casa ante los Suns de Phoenix, pero también trató de enviar un mensaje de esperanza a sus compañeros de equipo.

"Con la misma facilidad como hemos perdido cinco en fila, podemos dar la vuelta y ganar cinco en fila."

Cerca de igular su peor inicio desde que el equipo comenzó con sede en Minneapolis 1957-1958 cuando cayeron en sus primeros siete encuentros, los Lakers (0-5) probablemente no tienen el talento para ser mucho mejor que el grupo que logró marca de 27-55 la temporada pasada, pero siguen siendo públicamente optimistas.

"Nos centramos en el proceso", dijo Bryant, quien está disparando para el 40,2 por ciento, y promedia 29.8 puntos en cuatro partidos.

Los Lakers tuvieron la oportunidad de mejorar con mucha práctica esta semana.

"Es bueno tener un par de días a casa en en un par de cosas, y trabajar en cosas que hay que hacer", dijo el entrenador Byron Scott. "Hay un buen ambiente. Nuestros chicos entienden que es el inicio de la temporada y no el fin."

Los Angeles tiene que mejorar en defensa dando ya que es una de las perores de la liga al permitir que los opositores a dispararen el 49,3 por ciento.

"Nuestra defensa de equipo tiene que ser mejor", dijo Scott. "Nuestra comunicación tiene que ser mejor. Nuestros chicos lo están recibiendo, sólo va a tomar un poco de tiempo."

Las comparaciones entre Bryant y Michael Jordan, quien adquirió una participación mayoritaria de los Hornets en el equipo en 2010, se siguen realizando.

Jordan se retiró en 2003 a los 40 años después de perderse los playoffs dos temporadas consecutivas con Washington. A los 36 años y jugando para un equipo fino en el talento, Bryant entiende la comparación que hacen de él con el final de la carrera de Jordan.

"Es un poco diferente", dijo Bryant. "También creo que es probable que el contenido puede llegar a este punto. Lo entiendo. Así que, sí, hay similitudes."

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Bryant
Bryant
LOS ÁNGELES -- Según varios reportes, Kobe Bryant estaría formando parte de un grupo inversor interesado en adquirir el Bolonia FC 1909. El jugador de Los Ángeles Lakers estaría interesado en cerrar la operación junto al dueño de Montreal Impacts de la MLS y Joe Tacopina, un abogado que está uniendo a todas las partes para cerrar la operación.

El equipo italiano milita en la actualidad en la Serie B italiana tras descender la temporada pasada.

Bologna FC
Getty ImagesEl Bologna FC 1909,un club italiano con sabor añejo.

La pasión de Bryant por el fútbol siempre ha permanecido intacta. Se crió en Rieti, Italia, después de que su padre jugará como profesional al básquetbol. Sus lazos con el país mediterráneo siempre han sido muy grandes y fue allí donde desarrolló sus inquietud por el deporte rey.

Bryant acudió al Mundial de Fútbol de Brasil a ver varios partidos y durante la recuperación de la lesión que le ha mantenido apartado de la duela durante la campaña pasada casi completa, también visitó terrenos de juego como el del Bayern de Múnich.

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Dirk Nowitzki ha tenido un recorte salarial aún mayor de lo esperado para ayudar al dueño de los Mavericks, Mark Cuban a fortalecer el roster del quinteto de Dallas, de acuerdo a fuentes con conocimiento del contrato del delantero estrella.

Nowitzki
Nowitzki
Fuentes le dijeron a ESPN.com que el nuevo contrato de Nowitzki, que fue anunciado oficialmente el martes, es en realidad un contrato de tres años por valor de sólo $25 millones.

Fuentes dicen que Nowitzki recibió un gran interés en la agencia libre de parte de los Rockets de Houston y los Lakers de Los Ángeles por la paga máxima, pero se negó a entablar negociaciones.

Nowitzki accedió a una reducción salarial de $22.700.000 que recibió la temporada a cerca de $8.000.000 que va a recibir la próxima temporada. Así los Mavericks tendrán más flexibilidad para fortalecer el equipo y darle apoyo.

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Bryant
LeBron James dijo que él estará ahí un día, pero Kobe Bryant dijo que Bill Russell está ahí en la actualidad.

Días después de que James dijo que él será uno de los cuatro mejores jugadores en la historia de la NBA, Bryant ofreció su versión del Mount Rushmore, durante el Juego de Estrellas de la liga.

¿Las selecciones de Bryant? Michael Jordan, Larry Bird, Magic Johnson y Russell. LeBron también enlistó a Jordan, Bird y Johnson, pero optó por Oscar Robertson como su cuarta elección.

"Diría que Magic, Bird, Michael y Russell", señaló Bryant durante su conferencia previa al Juego de Estrellas. "Pero es imposible que sean cuatro. Por favor. Es alocado. Difícil. Totalmente difícil".

Robertson es el único jugador en la historia de la NBA que promedia un triple-doble durante toda una temporada (1961-62), mientas que Russell tiene más títulos NBA como jugador que cualquier otro, con 11.

"No importa a quién nombre él, inevitablemente tendrás que dejar fuera a alguien", señaló Bryant en una entrevista con la cadena TNT durante la transmisión del partido. "Es difícil".

James, dos veces campeón y cuatro veces JMV de la NBA, dijo que él cree que será recordado como uno de los mejores en la historia de la liga, aunque no especificó quién sería sacado de su versión del Mount Rushmore para darle cabida a él.

"Seré uno de los cuatro mejores que haya jugado en la historia de la liga, seguro", dijo James en una entrevista transmitida el lunes por NBA TV. "Y si no quieren que tenga uno de esos cuatro lugares, más les vale encontrarme otro sitio en ese montaña. Alguien debe ser removido, pero no me corresponde decidirlo. Eso le toca a los arquitectos".

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LOS ÁNGELES -- La montaña rusa que volvió a vivir Pau Gasol hace dos semanas le ha dado alas a su juego individual. Desde que su nombre sonó con fuerza para marcharse a Cleveland Cavaliers, el internacional español está firmando sus mejores números de la temporada, que incluso superan en algunos aspectos a la media de su carrera.

Análisis Pau Gasol
@ESPNDatos

En los últimos seis juegos, saldados con derrota, Pau anotó 19.2 puntos y 4.3 asistencias con un 48.5 por ciento en tiros de campo mientras que la media durante esta campaña es de 16.0 ppj y 3.4 apj con un porcentaje de acierto del 45.6 por ciento (18.3 ppj, 3.3 apj y un 45.6 por ciento en sus 14 años como profesional).

Su contribución está siendo muy activa en la pintura gracias a un acierto del 53.8 por ciento. También está especialmente acertado en la media distancia gracias al balance de 50.0 por ciento en la posición de poste alto.

A pesar de que está mostrando su mejor versión, su aporte ofensivo no está siendo suficiente para salvar a su equipo de la mala racha en la que se encuentra sumido, después de acumular un balance de 1-13.

Después de no ser traspasado a los Cavs a comienzos de enero, Mitch Kuptchak afirmó que Pau no sería canjeado en la ventana de febrero, y que terminará la temporada vestido como oro y púrpura. Aunque el gerente general dejó las puertas abiertas a una posible extensión de contrato durante el verano, está por ver si ésta finalmente se produce. El salario de Gasol este año es de 19.3 millones de dólares.

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Green y Suns propinan otro revés a Lakers

LOS ÁNGELES -- La NBA determinó que Nick Young será suspendido un partido después del incidente que protagonizó durante el juego del miércoles entre Los Ángeles Lakers y Boston Celtics. El jugador no podrá participar el viernes ante Boston Celtics. Asimismo, Alex Len tendrá que pagar una multa de 15.000 dólares tras hacerle una falta personal que sirvió para que el escolta californiano los papeles.

Todo ocurrió durante el segundo cuarto del encuentro. Restaban menos de ocho minutos para el descanso y Young recibió una dura falta de Len cuando se aproximaba con velocidad a canasta. El jugador de los Suns frenó al angelino con un golpe en la cara que le llevó al suelo.

Mientras algunos jugadores rivales trataron de ayudar a Young, éste se levantó y empujó a Len. El tumulto no se hizo esperar mientras los jugadores de ambos bandos trataban de poner paz. Cuando Goran Dragic se acercó, Young le propinó un puñetazo. Tras varios minutos de revisión, los árbitros determinaron la expulsión del escolta de los Lakers y de Len, que recibió una flagrante 2.

La acción de Young deja aún más mermados a los Lakers, que se encuentran sumidos en una plaga de lesiones significativa.

De los 14 jugadores que hay en la plantilla, cinco están lesionados: Steve Nash (nervios de la espalda; reevaluación tras la gira), Steve Blake (desgarro en el ligamento del codo derecho; regreso previsto a comienzos de febrero), Kobe Bryant (fractura en la rodilla izquierda; reevaluación tras la gira), Jordan Farmar (isquiotibial izquierdo; fuera hasta comienzos de febrero) y Xavier Henry (golpe en la rodilla; su reevaluación fue negativa la semana pasada y aún no hay fecha de retorno prevista).

A la espera de cuántos encuentros recibirá de sanción Young, los Lakers podrían contar con tan solo ocho efectivos para la gira de los Grammy que se inició en Phoenix y les llevará a jugar seis encuentros más.

Mike D´Antoni contará en las próximas citas con Kendall Marshall, Jodie Meeks, Wesley Johnson, Chris Kaman, Pau Gasol (que sufre molestias en un pie), Ryan Kelly, Jordan Hill y Robert Sacre. Es decir un armador, un escolta, un alero, tres pívots y dos ala-pívots.

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LOS ÁNGELES -- Xavier Henry regresó a las prácticas de Los Angeles Lakers el domingo después de estar alejado de la duela durante 14 días por un golpe en la rodilla derecha. El lunes será examinado y podría estar disponible para el encuentro del martes ante Cleveland Cavaliers.

"Me encuentro bien. Mentiría si dijera que estoy al cien por cien, pero estoy trabajando para ello y quiero regresar lo más rápido posible", afirmó.

La presencia del jugador aliviará los problemas que tienen los Lakers en el puesto de armador, una posición mermada por las lesiones tras las bajas de Jordan Farmar, Steve Nash, Steve Blake y Kobe Bryant.

"Soy optimista", afirmó Mike D´Antoni. "Espero que sea pronto (su regreso)".

El contrato de Henry pasó a ser garantizado el martes pasado después de la buena imagen que está brindando gracias a su juego. Acumula un balance de 10.4 ppj, 2.8 rpj y 1.2 apj.

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Lakers prescinden de Shawne Williams

Actualizado el 27 de diciembre de 2013
por Gonzalo Aguirregomezcorta
Williams
Williams
LOS ÁNGELES -- Shawne Williams dejó de ser jugador de la plantilla de Los Angeles Lakers después de que la franquicia anunciara este martes mediante un comunicado que ha prescindido de sus servicios.

El contrato del jugador hubiera pasado a ser garantizado y la franquicia hubiera contado con él el resto de la temporada. Xavier Henry, Kendall Marshall y Ryan Kelly estaban e la misma situación y la directiva de los Lakers ha optado por su continuidad.

Con la salida del delantero, la plantilla del equipo californiano contará con 14 jugadores, por lo que queda un espacio libre en caso de que la gerencia decida traer a otro jugador antes del 20 de febrero, límite para que se realicen traspasos.

Williams firmó con los Lakers en septiembre y se ha embolsado 450.000 dólares de 1.1 millones que hubiera ganado de continuar en el equipo.

En 32 citas fue titular en 11 ocasiones esta temporada en las que alcanzó un balance de 5.2 puntos, 4.5 rebotes y 0.9 asistencias en 20.2 minutos.

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El base Brandon Knight quiso cerrar el año 2013 con su mejor actuación encestadora como profesional y anotó 37 puntos, incluidos, 18 en el tercer periodo, que permitieron a los Bucks de Milwaukee vencer por 79-94 a Los Ángeles Lakers, que perdieron el sexto partido consecutivo.

Los Lakers sufrieron en su campo del Staples Center la última humillación del año, que ya lo habían comenzado también con seis derrotas consecutivas.

Marca que nunca habían tenido en los 65 años anteriores de su historia y eso que volvió al equipo titular el ala-pívot español Pau Gasol, que una vez más tuvo que hacer frente al último rumor sobre su posible traspaso, ahora para irse a los Cavaliers de Cleveland, a cambio de su excompañero Andrew Bynum.

Los Lakers (13-19) comenzaran un nuevo año con marca perdedora por primera vez desde la del 2002-03 cuando tuvieron 13-19 después de haber conseguido su tercer título consecutivo de liga bajo la dirección del entrenador Phil Jackson.

La derrota fue la última frustración deportiva que sufrieron los Lakers en un año 2013 que todos quiere olvidar y el que al margen de los malos resultados deportivos también sufrieron el fallecimiento del dueño Jerry Buss.

Los Lakers también vieron el pasado mes como se rompió la racha de 320 partidos consecutivos de llenos registrados en su campo del Staples Center.

La derrota ante el equipo con la peor marca de la liga no fue más que la continuidad de la crisis por la que atraviesan los Lakers tanto en el apartado deportivo como de gestión.

El alero turco Ersan Ilyasova también fue decisivo en la victoria de los Bucks al aportar un doble-doble de 15 puntos, 12 rebotes y recuperó dos balones.

Mientras que el base-escolta Luke Ridnour anotó 11 tantos y completó la lista de los tres jugadores de los Bucks que tuvieron números de dos dígitos y como equipo lograron un 44 (40-91) por ciento de acierto en los tiros de campo, comparado al 36 (29-81) de los Lakers.

Los Bucks también tuvieron mayor protagonismo en el juego bajo los aros al capturar 51 rebotes por tan sólo 39 de los Lakers, que perdieron 13 balones, siete más que el equipo de Milwaukee.

A pesar de los 25 puntos que anotaron Gasol y el escolta Nick Young, los Lakers nunca estuvieron metidos en el partido porque fallaron todo lo que tiraron al comienzo y los Bucks lograron parciales de 14-0 y 21-4 en el primer cuarto, que fueron decisivos.

Gasol, que volvió después de haberse perdido dos partidos anteriores por problemas respiratorios, se mostró bien físicamente al disputar 36 minutos, pero no tuvo su mejor inspiración encestadora.

El jugador de Sant Boi anotó 9 de 23 tiros de campo y 7 de 10 desde la línea de personal, capturó seis rebotes, sólo dos fueron defensivos, puso cuatro tapones y dio una asistencia.

Junto a Gasol y Young, que salió de titular después que en los seis partidos anteriores fue reserva, pero líder encestador, el base Kendall Marshall fue el otro jugador que tuvo números de dos dígitos al anotar 10 tantos, mientras que el ala-pívot Shawne Williams capturó 11 rebotes --todos defensivos--, y puso cinco tapones.

Los Lakers, que se vieron abajo 20 puntos en el marcador a falta de 9:43 minutos para que concluyese el tiempo reglamentario, lograron una racha de 26-4 y parcial de 79-86 y 3:21 minutos por disputarse de partido, pero ahí se quedó su reacción.

Los Bucks anotaron los puntos que les aseguraron la segunda victoria en los últimos 10 partidos que han disputado, mientras que los Lakers no fueron ya capaces de conseguir ninguno más ante la frustración de los seguidores del equipo angelino.

El entrenador de los Lakers, Mike D'Antoni, cada día más desbordado por la crisis de juego que sufre el equipo, además de las bajas por lesión, siguió sin poder encontrar la alineación que le permita al equipo tener algo de consistencia en su rendimiento ofensivo.

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Kobe Bryant es de los más votados

Actualizado el 27 de diciembre de 2013
por Gonzalo Aguirregomezcorta
LOS ÁNGELES -- Kobe Bryant lidera las votaciones para formar parte del quinteto titular de la Conferencia Oeste en la 63 edición del Juego de las Estrellas que se disputará en Nueva Orleans.

El jugador de Los Ángeles Lakers cuenta con 723,031 votos que le colocan en los primeros puestos de la clasificación general como el más votado de todos los armadores y escoltas del Oeste. Tan solo Kevin Durant, de Oklahoma City Thunder, tiene más votos que la 'Mamba Negr'a (850,728) en dicha conferencia.

Los resultados de Kobe llegan después de haber estado apartado de las canchas durante ocho meses debido a la rotura que sufrió en el tendón de Aquiles, y tras haber participado en seis juegos antes de lesionarse la rodilla izquierda, en los que logró un balance de 13.8 ppj, 6.3 apj y 4.3 rpj.

Está previsto que si se cumplen los plazos de su recuperación, Kobe podría regresar en las próximas cinco semanas.

LeBron James lidera la votación general de ambas conferencias (854,105 votos), seguido de Durant.

Si el Juego de las Estrellas se disputara este fin de semana en lugar del 16 de febrero, las alineaciones serían las siguientes:

Conferencia Este: Kyrie Irving (Cleveland Cavaliers; 524,000 votos), Dwyane Wade (Miami Heat; 565,455 votos), LeBron James (Miami Heat; 854,105 votos), Paul George (Indiana Pacers; 712,808 votos) y Carmelo Anthony (New York Knicks; 580,728 votaciones).

Conferencia Oeste: Chris Paul (Los Angeles Clippers; 533,647 votos), Kobe Bryant (Los Angeles Lakers; 723,031 votos), Kevin Durant (Oklahoma City Thunder; 850,728 votos), Dwight Howard (Houston Rockets; 408,623 votos) y Blake Griffin (399,357 votos).

La fecha límite para que los aficionados sigan votando es el próximo 20 de febrero. Esos resultados determinarán los dos quintetos iniciales, mientras que los reservas serán elegidos por los coaches de los equipos de la NBA.

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Indispuesto Pau Gasol por infección

Actualizado el 21 de diciembre de 2013
por Dave McMenamin
OAKLAND , California -- El centro de Los Angeles Lakers, Pau Gasol no estuvo activo ante los Warriors de Golden State en la noche del sábado a causa de una infección respiratoria.

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Gasol
Gasol había estado jugando bien en los últimos partidos. Anotó 21 puntos, 13 rebotes y ocho asistencias en la victoria 104-91 de los Lakers contra los Minnesota Timberwolves el viernes. En sus últimos seis partidos , Gasol promedió 17.7 puntos, 8.5 rebotes, 3.5 asistencias y 1.7 bloqueos con un 58.7 por ciento ( 44 de 75 ) desde el campo.

Chris Kaman fue titular en lugar de Gasol . Kaman tuvo seis puntos, tres rebotes y dos bloqueos en 16 minutos contra Minnesota, apenas el segundo juego que había jugado en este mes.

"Vamos a darle una oportunidad", dijo el entrenador Mike D' Antoni sobre Kaman . "Jugó bien anoche. Así que estoy seguro de que está deseando que llegue."

Kaman , quien ha hablado acerca de su falta de tiempo de juego en varias ocasiones esta temporada, dijo que no sabe si la ausencia de Pau Gasol significará más minutos por la carretera.

"No espero nada de esto, sólo jugar duro y hacer mi trabajo ", dijo Kaman , quien está promediando 8.1 puntos y 4.9 rebotes esta temporada . "Eso es lo que me pagan para hacer, así que ya veremos cómo va."

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Los Angeles Lakers

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