Muchos latinos en Williamsport

11:55 ET
Actualizado el
Por Will González
ESPNdeportes.com

WILLIAMSPORT, PA -- Latinoamérica estará bien representada en la edición número 64 de la Serie Mundial de Pequeñas Ligas que comienza este viernes en Williamsport, Pennsilvania.

Equipos de Puerto Rico, México, y Panamá disputarán con otros 13 conjuntos el campeonato del torneo de béisbol juvenil compuesto de jugadores de 11 y 12 años de edad.

Chula Vista LLWS 2009
AP PhotosChula Vista, California, se alzó con la victoria en la Serie del 2009
El formato de la serie está organizado en dos grupos de ocho equipos: uno internacional y otro de conjuntos de EE.UU. Los mejores dos equipos de cada grupo se medirán en un juego de campeonato el 29 de agosto para decidir el ganador de la serie.

En adición de los tres equipos latinos, el grupo internacional consiste de novenas procedentes de Alemania, Arabia Saudita, Canadá, Japón, y Taiwán.

Puerto Rico es representado en la serie por un equipo de la ciudad de Manatí, al norte de la isla, que cuenta con una participación extensa de la familia de los hermanos José "Tony" Valentín y Javier Valentín, ambos ex jugadores de Grandes Ligas. Su papá, José A. Valentín, leyenda del béisbol aficionado y juvenil de Puerto Rico, es quien dirige la escuadra. El piloto de 64 años de edad cuenta con tres de sus nietos en las filas de su equipo y con su hijo Javier como el preparador físico del conjunto.

Uno de los nietos que dirige Don José (Jomar Valentín Díaz) es hijo de Tony Valentín.

Don José regresa a Williamsport cinco años después de recibir junto a su esposa, Yolanda Rosario, el premio 'George y Barbara Bush Parents of the Year' durante la Serie Mundial de Pequeñas Ligas del 2005. El galardón reconoce a padres ejemplares de jugadores de Grandes Ligas que tuvieron un impacto en el desarrollo de las Pequeñas Ligas de su comunidad. Es la primera vez que un equipo dirigido por Don José participa en la serie.

La Isla del Encanto ganó el derecho a representar al Caribe en Williamsport cuando derrotó a la escuadra de Aruba 8-2 en el juego de campeonato de la división caribeña el 10 de julio. Es la séptima ocasión, y primera vez en 11 años (1959, 1969, 1971, 1972, 1976, 1979 y 1999) que un equipo de Puerto Rico juega en la Serie Mundial de Pequeñas Ligas.

Manatí rompió la hegemonía de Curazao sobre el cupo caribeño de la serie. Curazao representó al Caribe en Williamsport nueve años consecutivos (2001-2009) llegando al juego de campeonato dos veces (2004 y 2005) y ganando el cetro en el 2004.

Puerto Rico recibe el honor de jugar el primer partido del grupo de equipos internacionales de la serie este año cuando se mide contra la escuadra de Alemania el viernes a las 5:00 PM hora del este.

Dicho partido y todos los partidos de la Serie Mundial de Pequeñas Ligas serán transmitidos por ESPN.

México será representado en la serie por el equipo de Oriente de Nuevo Laredo, Tamaulipas. Oriente derrotó al equipo de Cuidad Juárez 3-1 en el juego final de la división mexicana el 29 de julio para acaparar su puesto en la serie.

Los organizadores de la Serie Mundial de Pequeñas Ligas le han extendido a México una ruta directa a Williamsport desde el 2000 cuando establecieron la división mexicana para llenar uno de los ocho cupos internacionales en la serie.

Es la quinta ocasión (1990, 2001, 2006, y 2008) que un equipo de Tamaulipas representa a la división mexicana en Williamsport. El representante de Tamaulipas (Matamoros) en el 2008 llegó al juego de campeonato de la serie pero perdió el encuentro decisivo 12-3 contra Hawai.

México ha participado en 23 Series Mundiales de Pequeñas Ligas y ganado tres de ellas (1957, 1958, y 1997).

El primer juego de los aztecas en la serie será el viernes contra Japón a las 8:00 PM hora del este.

Panamá es representado por un equipo de la ciudad de Chitré en la provincia de Herrera. El conjunto chitreano consiguió su puesto en Williamsport cuando derrotó 8-2 al representante de Colombia en el juego de campeonato de la división latinoamericana el 31 de julio en Guatemala.

Es la quinta ocasión (1984, 1988, 1993, 2001 y 2004) que un equipo panameño representa a la división latinoamericana en la Serie Mundial de Pequeñas Ligas. El Club Coquivacoa de Maracaibo, Venezuela representó a la división en Williamsport el año pasado.

El primer juego para Panamá en la serie será contra Canadá el sábado a las 1:00 PM hora del este.

La Serie Mundial de Pequeñas Ligas será marcada este año por la expansión de su uso de repetición en video para aclarar jugadas cerradas. Los organizadores de la serie empezaron a usar el video en el 2008 para jugadas relacionadas con pelotas muertas. La expansión del uso de la repetición significa que jugadas cerradas relacionadas con el corrido de bases y pelotazos contra bateadores serán sujetas a revisiones este año.

Los organizadores además cambiaron el formato de la competencia dentro de los dos grupos de equipos en la serie este año.

En vez de usar un formato de todos contra todos ('round robin') en los dos 'pools' de cada grupo (Internacional y EE.UU.) para determinar los equipos que pasan a sus respectivas rondas semifinales, se usará un formato de eliminación doble en cada grupo, mediante el cual equipos que pierden dos juegos no podrán pasar a las semifinales.