Feliz asegura que Texas ganará fácil

Actualizado el 14 de octubre de 2010
Por Enrique Rojas
ESPNdeportes.com
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ARLINGTON -- Neftalí Feliz se parece mucho a Pedro Martínez cuando sube al montículo. También cuando toma el micrófono.

Mientras el resto de sus compañeros de los Vigilantes hablaba en términos diplomáticos y relativos sobre el posible desempeño frente a los Yankees de Nueva York en la Serie de Campeonato de la Liga Americana, Feliz garantizó que Texas será el ganador.

Feliz

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"Ya pasamos la primera ronda. Esa para mí fue la más difícil", dijo el lanzador a ESPNdeportes.com, el jueves, antes de las prácticas de los Vigilantes en el estadio Ballpark de Arlington.

"Estamos seguros, con Dios adelante, que a los Yankees les vamos a ganar más rápido, nos irá mejor que contra Tampa Bay porque tenemos tremendo equipo, tenemos tremendo pitcheo y estamos dando el ciento por ciento cada día", agregó Feliz.

Texas, que necesitó vencer en un quinto decisivo partido a Tampa Bay en la Serie Divisional para ganar el primer playoff de su historia, recibe a los Yankees viernes y sábado en los dos primeros encuentros de la final del joven circuito.

Mientras Texas nunca había superado una primera ronda, Nueva York es el equipo más ganador de la historia del béisbol con 27 títulos de la Serie Mundial y 40 campeonatos de la Liga Americana en 49 visitas a la postemporada. Esta es la 14ta final liguera para los Mulos del Bronx, que tuvieron foja de 11-2 en las 13 anteriores.

Los palmarés de los Yankees, sin embargo, no impresionan mucho a Feliz, quien durante la temporada regular impuso una marca de salvamentos (40) para un lanzador novato.

"Yo confió en mi equipo, estoy ciento por ciento seguro de que nosotros vamos a ganar", dijo Feliz.

Al igual que su compatriota Pedro Martínez en sus mejores momentos, Feliz posee un repertorio "electrizante" de acuerdo a los cazatalentos. El mismo consiste de una recta que a veces llega a cerca de las 100 millas por hora, más cambio y curva.

Durante su carrera, Martínez no solamente reclamó titulares con sus extraordinarias actuaciones en el box, sino ocasionalmente por su forma particular de abordar los temas, especialmente cuando los Yankees estaban envueltos.

Igual que pasó con Martínez, quien debutó en Grandes Ligas con los Dodgers de Los Ángeles, Feliz fue usado mayormente como relevista en su primera temporada completa, aunque las razones fueron distintas.

El plan de los Vigilantes con Feliz desde que lo adquirieron de Atlanta (en el cambio que llevó a Mark Teixeira a los Bravos) era de tenerlo en la rotación abridora en cualquier momento entre los años 2010 y 2011.

Pero cuando el dominicano Frank Francisco falló en convertir sus primeras dos oportunidades de salvamentos de la temporada, el manager Ron Washington instaló al chico de 21 años (cumplió 22 en mayo) como su cerrador.

El plan fue un éxito absoluto. Feliz (4-2, 2.73) convirtió 40 de 43 oportunidades, terminó 59 juegos y ponchó a 71 bateadores en 69.1 entradas. Es el gran favorito al premio Novato del Año de la Liga Americana.

En la serie divisional, enfrentó a su compatriota Rafael Soriano, de los Rays, el mejor cerrador de la liga todo el año. En la Serie de Campeonato medirá fuerzas con el panameño Mariano Rivera, el mejor cerrador de la historia del juego.

"Una experiencia inolvidable. Soriano un dominicano, Mariano un panameño, gente latina con mucha experiencia", dijo Feliz. "Como joven aprendo mucho mirándolos, será una expriencia inolvidable".


Enrique Rojas trabajó como analista de béisbol del programa de televisión "Súper Deportes" de Santo Domingo y fue corresponsal de Associated Press (AP) en la República Dominicana. Actualmente, es columnista de ESPNdeportes.com y de ESPN.com. Además es uno de los conductores del programa "Zona ESPN Nueva York" de ESPN Radio Nueva York 1050 AM, columnista de ESPNdeportes.com y de ESPN.com y reportero ocasional de SportCenter Si tienes algún comentario, puedes escribirle a Enrique Rojas o puedes seguirlo en Twitter. Por favor lee este aviso legal antes de enviar tu comentario. Consulta su archivo de columnas.