Ortiz se retira con su imagen intacta

Actualizado el 7 de julio de 2012
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Tito Ortiz puso fin a su ilustre carrera en artes marciales mixtas y a una de las trilogías más anticipadas en la historia del UFC el sábado en el MGM Grand de Las Vegas, Nevada. El "Campeón de la Gente" y ahora integrante del Salón de la Fama del UFC, cerró un capítulo de su vida, seguramente uno de los más importantes, al caer por decisión unánime ante Forrest Griffin en UFC 148. Fue la tercer pelea entre ambos, quien habían dividio los dos primeros duelos.

El méxico-americano que ha tenido memorables enfrentamientos con Ken Shamrock, Chuck Liddell o Randy Couture colgó los guantes en sus términos, tras haber conseguido todo lo que se ha propuesto

"Me preguntan por qué me retiro", dijo Ortiz. "Me retiro porque es el momento [adecuado], porque he logrado todo lo que es posible conseguir en este deporte y todo lo que he querido conseguir", añadió Ortiz, nieto de mexicanos en el día de su inducción al Salón de la Fama.

Ortiz y Griffin brindaron uno de los combates más entretenidos de la noche, intercambiando golpes en el centro del octágono durante quince minutos sin ningún tipo de especulación.

Forrest fue el competidor más activo, duplicando a Ortiz en cantidad de envíos. Sin embargo, Ortiz conmovió a Forrest en dos ocasiones con su mano derecha, pero no tuvo la energía para finalizar. El factor emocional de estar en el último combate de su vida en UFC lo pudo haber afectado negativamente, por la descarga de adrenalina que ello implica.

Griffin, ligero en sus desplazamientos, impuso un ritmo vertiginoso durante los tres asaltos. Ortiz, algo estático en el centro del Octágono, trabajó de contragolpe y castigó con su marca patentada, el golpe a ras de lona desde la guardia, en un par de ocasiones.

El resultado quedará apenas como una anécdota. Griffin ganó en decisión unánime 29-28,29-28,29-28 en las tres tarjetas.

Estos dos experimentados competidores han contribuido a construir la historia del UFC. Ortiz, por ser el primer personaje colorido en la organización, una figura taquillera que además puede pelear de gran forma, y Griffin por ser el primer campeón del reality show "The Ultimate Fighter" y protagonista del combate más espectacular de toda la historia de la organización frente a Stephan Bonnar, en un encuentro que redefinió y popularizó el deporte.

Indudablemente, la mejor versión de Ortiz ya ha caducado hace varios años. Las lesiones producto de una larga carrera lo han atormentado en el último tiempo y por supuesto los años no vienen solos tampoco. Aún así, dejó todo en su pelea de retiro, y combatió una vez más de igual a igual frente a otra leyenda.

Ortiz cumplió su combate número veintisiete en el Octágono, un récord que será difícil de alcanzar y se retira del deporte, aunque su nombre ha quedado ya inmortalizado en el Salón de la Fama de UFC.