X Games se une al TTR WST

Actualizado el 16 de octubre de 2012
ESPNdeportes.com

X Games Aspen y Tignes serán eventos oficiales del World Snowboard Tour que comenzará este invierno, anunció TTR Pro Snowboarding el lunes.

Será un gran año para la competencia de snowboard. X Games Aspen se unirá al Arctic Challenge, las competiciones de Air Style de Beijing e Innsbruck y al Burton US Open y al Burton European Open como un evento 6Star en el tour 2012-13. X Games Tignes, también un evento 6Star, contará para puntos del Tour para la temporada 2013-14.

TTR también co-sancionará las competencias de USSA Grand Prix 2012-13 como eventos 5Star. El Gran Prix ha sido elevado a status FIS World Cup este año, con lo que esos eventos contarán para puntos de clasificación olímpica, así como puntos en el World Snowboard Tour.

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"X Games es uno de los eventos más importantes para nosotros", dijo el campeón de TTR Big Air 2012 Seppe Smits. "Es muy bueno que ahora forme parte del World Snowboard Tour. También es un alivio saber que con el Grand Prix sirviendo con puntos para el resultado del Tour como para la World Cup, esto nos da un respiro en una temporada muy agitada. Todos preferimos participar de los eventos del World Snowboard Tour y apreciar los esfuerzos del TTR para trabajar en la unificación de la gira y hacer que sea más fácil para nosotros planear la temporada".

El sueño original del Ticket To Ride tour, cuando el legendario snowboarder Terje Haakonsen lo fundó en el año 2002, era unir a los muchos eventos independientes de snowboard bajo un mismo paraguas, para poder coronar a un campeón de snowboard definitivo al final de la temporada.

La estructura de esa gira ha pasado por una serie de cambios desde entonces--se han sumado las mujeres; ahora hay un sistema de puntaje de una a seis estrellas para los eventos; se han añadido títulos específicos de la disciplina en slopestyle, big air y halfpipe; el nombre TTR ha caído en favor del World Snowboard Tour--pero el catalizador sigue siendo el mismo: hacer que todos estos eventos cuenten para algo más que victorias individuales.

Los X Games de invierno siempre se han destacado aparte de esto, como si se tratara de una isla donde realmente no importaba ninguna otra competencia. Al convertirse en parte del Tour, los X Games también se convierten en una parte de una narrativa más grande que, combinada con otros eventos, prestigiosos eventos del WST, contará la historia real de una temporada competitiva.

Del lado de TTR, mientras que otros eventos de alto nivel han entrado y salido de la escena con los años, el Burton US Open ha sido el único evento 6Star en representar continuamente el Tour en América del Norte. Por este motivo, interés en competir en el circuito completo en lo que ha sido visto en gran medida como una gira Europea se ha encerado y disminuido entre los riders norteamericanos. La adición de X Games Aspen a la alineación de WST debiera aumentar dramáticamente el prestigio del Tour.

Y como los riders en la parte superior del ranking WST recibirán invitación de X Games, el incentivo para competir en el tour completo será mucho mayor.

En cuanto a por qué Tignes contará para el tour del 2014 en lugar del 2013, Tim Reed, director senior de estrategia de contenido para ESPN X Games, dijo: "X Games y TTR trabajaron para incluir X Games Tignes como parte del World Snowboard Tour 2013, pero desafortunadamente X Games no pudo cumplir con todos los requisitos de evento necesarios para una última parada del tour, por lo que se tomó la decisión colectiva de hacer que X Games Tignes se convierta en el primer evento del calendario del 2014. Evidentemente, será una gran manera de dar comienzo al calendario del tour en el 2014.

Aunque no es probable que la división de los eventos de X Games Aspen y X Games Tignes entre distintos años del tour WST se dé más allá de esta temporada, hay un beneficio a la actual división.

Aquellos que han seguido los dramáticos altibajos de intentos del TTR de negociar con el FIS (el organismo rector del ski y snowboard olímpico) sobre cuestiones de clasificación olímpica saben que los calendarios de competencia apretada han sido un enorme estrés para los snowboarders con la esperanza de obtener uno de sus puestos de equipo de país en los Juegos Olímpicos de invierno. Los riders a menudo son obligados a elegir entre competiciones de FIS y de TTR, haciendo que se pierdan el programa completo de TTR una vez cada cuatro años.

Con Tignes contando para puntos del WST 2014, "lo que esperamos es que, al conseguir la oportunidad de lograr un resultado 6Star antes de los Juegos Olímpicos, los riders lo ven como una forma de aliviar algo de presión", dijo Maria McNulty, miembro de la Junta Ejecutiva de TTR.

El período de calificación Olímpica ya está en marcha. Comenzó en Nueva Zelanda en agosto y continuará hasta enero de 2014.