¿Problemas con Augusta en 2013?

Actualizado el 22 de octubre de 2012
Bob Harig Por Bob Harig
ESPN.com
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BRISTOL -- A juzgar por su eufórica celebración posterior con la familia, Jonas Blixt no parecía demasiado preocupado de que su victoria en el Abierto de Frys.com llegase sin el beneficio normal que reciben casi todos los otros ganadores del PGA Tour: una invitación al torneo de Maestros en Augusta.

Jonas Blixt
Getty ImagesLa reciente victoria de Blixt no lo lleva al Masters

Blixt es un novato del PGA Tour, proveniente de Suecia. Ha ganado una exención de dos años en el PGA Tour, un lugar en el torneo inaugural de la temporada Hyundai Tournament of Champions y la alegría de la victoria, sin mencionar el premio de 900,000 dólares. Pero todavía tiene mucho trabajo por hacer si es que quiere ganar una invitación al Masters; un destino compartido por los ganadores de tan sólo siete torneos oficiales en el calendario del PGA Tour.

Esto es así porque mientras que el torneo de Maestros ofrece un lugar para todos los ganadores del PGA Tour, lo hace con la salvedad de que el torneo ofrece "la asignación de puntos completos para el Tour Championship de final de temporada".

Los cuatro eventos oficiales de la Serie de Otoño, así como tres eventos en diferentes campos de juego, no ofrecen puntos completos para la Copa FedEx. De hecho, el evento de Timberlake Shriners en Las Vegas, el Frys.com, el McGladrey Classic de esta semana y el Children´s Miracle Network del próximo mes, no ofrecen ningún punto para la FedEx.

Eso va a cambiar dentro de un año, cuando el Frys.com se convierta en el primer evento del nuevo calendario del PGA Tour. Los eventos de otoño, además de torneos en el extranjero de Malasia y China, se convertirán en torneos oficiales dentro del calendario del PGA Tour, con puntos asignados para la Copa FedEx .

Pero ¿significará una victoria una invitación al torneo de Maestros?

Eso es algo que se debe determinar y dará lugar a algunas situaciones incómodas, si Augusta National altera sus criterios de invitación de tal manera que niegue un lugar para los ganadores de estos torneos.

El problema para los oficiales del torneo de Maestros es la cantidad de sus participantes, la cual desean limitar. Este año hubo 97 jugadores en la partida, muy cerca de lo que el presidente, Billy Payne, dijo que alteraría la "experiencia'' del torneo.

"Es el límite para poder presentar el tipo de competencia que queremos", dijo Payne antes de la competencia de 2011, cuando el campo contó con 99 golfistas. "Es más de lo que normalmente tenemos; la mayor cantidad que hemos tenido en alrededor de 40 años... Hay un número máximo de competidores para que podamos dar la experiencia que queremos brindar y de alguna manera es manejable. Los 100 empujan ese límite muy significativamente ".

Desde que el torneo Maestros restableció el concepto de "sumas una victoria-y-estás-dentro" en 2008, se han jugado cinco torneos. Si el torneo hubiese extendido una invitación a los ganadores de los eventos de otoño, la cantidad de participantes hubiese crecido a 101 en 2009 y 2011. Sólo tres veces en la historia del torneo se ha cubierto el campo de 100 competidores, más recientemente en 1966, cuando 103 golfistas salieron del tee de partida.

Entonces ¿en qué los perjudica sumar otra salida?

El torneo de Maestros, comprensiblemente, no quiere la salida desde dos hoyos, pero a fin de dar cabida a todos los golfistas en el primer hoyo, los horarios de salida se extendieron desde las 7:50 am hasta las 1:53 pm Hora del Este en 2012. Con vueltas muy por encima de las cinco horas, la luz del día se convierte en una preocupación. No hay espacio para muchos jugadores más.

Pero, ¿cómo negar la participación a los ganadores del torneo dentro del marco del nuevo formato? El año pasado, sólo uno de los seis torneos que se convertirán en elegibles el próximo año tuvo un triunfador que no fue elegible para el torneo de Maestros. Este año, mientras que Blixt no es elegible, el ganador de Las Vegas, Ryan Moore, ya había clasificado por ser uno de los 30 jugadores que llegaron al Tour Championship.

El próximo año, el CIMB Classic de Malasia y el HSBC Champions de China se añaden a la agenda oficial, pero esos son torneos llenos de jugadores que ya se han clasificado para el Masters de alguna manera.

Y, sin embargo, todavía tienes que tener en cuenta la posibilidad de que clasifiquen cuatro o cinco jugadores más.

Tal vez el torneo decida limitar algunos de sus otros criterios de invitación. Por ejemplo, el torneo ofrece una invitación a todos los golfistas que terminan entre los 16 primeros en el Masters del año anterior. Tal vez eso cambie a tan sólo diez jugadores. También da una exención para aquellos que terminan entre los 30 primeros en cuanto a puntos de la Copa FedEx, así como los primeros 30 en la lista de ganancias. Tal vez derogue el criterio de los que más dinero hayan ganado. O podría revocar la estipulación de sumar una victoria-y-estás-dentro, que sigue siendo una de las grandes ventajas de una victoria.

"Entendemos que, pase lo que pase, los cambios no van a tener lugar hasta el otoño de 2013, por lo que no afectaría al torneo de Maestros hasta el 2014", dijo Fred Ridley, presidente del comité de competición, sobre el evento de este año. "Pero sin duda es algo que vamos a considerar junto con una revisión general de los criterios de clasificación que hacemos todos los años".

El PGA Tour comprensiblemente quería que todos sus eventos fuesen iguales, por lo tanto, tomó la decisión de conceder estatus completo de FedEx a los torneos que abrirán la nueva temporada. Pero sería una lástima que eso diera lugar a un cambio drástico en los criterios de clasificación para el Masters.




Bob Harig cubre golf para ESPN.com. Puedes escribirle a BobHarig@gmail.com. Consulta su archivo de columnas.