Drache y Roberts al Salón de la Fama

15:10 ET
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Por Andrew Feldman
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Eric Drache and Sailor RobertsIMPDI for the WSOP, Gaming.UNLV.eduEric Drache y Sailor Roberts serán incluidos al Salón de la Fama el 30 de octubre

En una clase muy fuerte de nominados al Salón de la Fama, Eric Drache y Brian "Sailor" Roberts han salido airosos y se convertirán en el 43º y 44º jugador que ingresan al Salón de la Fama del poker el 30 de octubre.

El panel de 36 miembros del Salón y los miembros de la prensa votaron a Drache y Roberts, dejando fuera a Chris Bjorin, David Chu, Thor Hansen, George Hardie, Jennifer Harman, John Juanda, Tom McEvoy y Scotty Nguyen, quienes deberán esperar un año más.

Roberts fue un verdadero ícono del juego antes de su fallecimiento en 1995. Tras servir en la Marina durante la Guerra en Corea, viajó junto a Doyle Brunson y Amarillo Slim y dominó el juego de poker que apenas reconocería hoy en día. Fue un amante de la competencia y un apostador en todo el sentido de la palabra.

"Hace 50 años cuando los jugadores de poker se apoyaban en la suerte, Sailor desarrolló sofisticadas estrategias que le permitirían crear su propia suerte", dijo el actual miembro del Salón, Crandell Addington. "En una era en la que los jugadores profesionales de poker eran vistos como criminales y el poker era ilegal, formó una sociedad con Doyle y Slim y juntos viajaron por todo el país de partida en partida. Desarrollaron estrategias avanzadas desconocidas en el momento, muchas veces enfocándose más en las manos de sus rivales que en las propias. Y casi siempre, ganaban dinero".

Roberts además dejó su marca en el escenario más grande del poker, ganando su primer brazalete en un evento de no-limit 2-7 draw de $5000 en 1974, luego capturando el evento principal de la WSOP en 1975 con un premio de $220 mil dólares. En 1982 volvió a la mesa final del Main Event y terminó octavo.

"Sacando a Chip Reese, Sailor fue el mejor jugador en distintos estilos que he visto", dijo Brunson en una carta a Nolan Dalla de la WSOP. "Sailor era verdaderamente un artista en lo que se refería a Lowball, y tenía el mayor conocimiento que he visto en un jugador; sea de tiempos actuales o de la vieja escuela. Divisó maneras increíbles de ganar pozos de las formas menos ortodoxas".

Aunque el legado de Roberts tuvo fundamento en la infancia del poker, el de Drache se extiende hasta el presente, y sin su cabeza, los torneos de poker no serían lo mismo hoy en día.

"Realmente me sorprendió y estoy un poco avergonzado de haber sido incluso nominado, ni hablar, votado", le dijo Drache a ESPN.com tras ser notificado de su introducción.

El ingreso de Drache al Salón de la Fama se debe en parte a sus más de 30 años en las mesas y sus tres subcampeonatos en eventos de la WSOP, pero muchos argumentan que fueron sus esfuerzos por hacer crecer al poker los que sellaron su inclusión. Drache fue responsable por crear la estructura de satélites para torneos, donde los jugadores podían ingresar en un clasificatorio de menor valor para ganar un asiento en un evento de mayor buy-in.

Fue el director de torneos de la WSOP durante 15 años (1973-88), dirigió los poker rooms del Mirage y el Golden Nugget (por nombrar algunos), y ha sido asesor en muchos shows televisivos de poker que hicieron crecer al juego internacionalmente. Ah, y trabajó con Jack Binion para crear el Salón de la Fama del Poker.

"Cuando Jack Binion y yo trabajamos para crear el Salón de la Fama, nunca me consideré un potencial candidato", dijo Drache. "Estoy particularmente feliz por la familia de Sailor Roberts. Sailor, a cuenta de todos, incluyendo mis observaciones propias, fue un gran jugador en varios estilos distintos".

Para ser considerado, los jugadores deben tener al menos 40 años, haber jugado poker contra rivales reconocidos y en partidas de alto valor, rendido consistentemente bien, obtenido el respeto de sus pares y soportado el paso del tiempo. Aquellos que no son jugadores tienen que haber contribuido con el crecimiento global y el éxito del juego del poker, dejando una marca indeleble y resultados duraderos.

La ceremonia de inducción se llevará a cabo en las horas previas a la coronación del campeón del evento principal de la WSOP 2012.


Andrew Feldman es editor de póker, columnista, productor y director del torneo de ESPN Poker Club. Andrew cubre el circuito de póker para ESPN.com desde marzo 2005 y también trabaja como productor editorial de Juegos de Fantasía de ESPN.com. A Andrew puedes encontrarlo jugando online en el ESPN Poker Club bajo el apodo de "AJ Suited". Consulta su archivo de columnas.