A recibirse de Maestra

Serena Williams es la favorita del primer Masters con 8 tenistas de distintos países

20:21 ET
Actualizado el
Gustavo Goitía Por Gustavo Goitía
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Victoria Azarenka y Serena Williams
Getty ImagesSerena Williams venció a Azarenka en la gran final del US Open

BUENOS AIRES -- Ellas tienen su cita final. El Masters 2012 de la WTA vuelve a jugarse en Estambul y reúne a las 8 mejores. En los 40 años de este selecto torneo, se da el hecho tan particular de que por primera vez son todas tenistas de distintos países: la bielorrusa Victoria Azarenka (1ª en el ranking), la rusa Maria Sharapova (2ª), la estadounidense Serena Williams (3ª), la polaca Agnieszka Radwanska (4ª), la alemana Angelique Kerber (5ª), la checa Petra Kvitova (6ª), la italiana Sara Errani (7ª) y la china Na Li (8ª).

Ese dato tiene un plus porque ambas suplentes son también de otras naciones, ya que la australiana Samantha Stosur (9ª) es la primera alternativa en el caso de que alguna de las titulares sufra una lesión y la sigue la francesa Marion Bartoli (10ª). Con una bolsa de 4.900.000 dólares en premios, sobre cancha rápida y bajo techo, es la menor de las Williams la favorita principal, más allá de los puestos actuales en el listado. Su principal enemiga será la reina, Azarenka, la única que superó este año la barrera de las 60 victorias.

Precisamente, el sorteo determinó que Azarenka y Serena se enfrenten en el Grupo A, que también integran Kerber y Li. En tanto, el Grupo B es liderado por Sharapova y completan Radwanska, Kvitova (campeona defensora) y Errani.

Aquí, una radiografía de cada una de las 8 Maestras en Turquía:

Azarenka (23 años): Récord 2012: 67-8, con la mayor cantidad de triunfos.
Este año llegó a ser la Nº 1, tras ganar el Abierto de Australia, su único título de Grand Slam. Además, fue finalista del US Open y arribó a semifinales en Wimbledon. Antes sólo había jugado una semi en 'Majors'.
Este año obtuvo 6 de sus 14 títulos de WTA. Perdió otras 3 finales. Ganó sus primeros 4 torneos de 2012 (Sydney, Abierto de Australia, Doha e Indian Wells) y tuvo racha invicta de 26 partidos hasta la caída en cuartos de Miami, pasó luego 10 certámenes sin salir campeona y después logró los dos previos a este Masters (Pekín y Linz). Y conquistó la medalla de bronce en los Juegos Olímpicos de Londres en singles.
Viene de jugar el Masters en los tres años previos y lo mejor fue haber sido finalista en 2011, cuando cayó ante Kvitova. En total, en este certamen tiene foja de 5-6.
Contra las otras clasificadas: 14-5 en 2012 y 31-26 en su carrera.
Frente a las rivales del grupo: 1-10 vs Serena Williams, 2-0 vs Kerber y 4-4 vs Li.
Es la segunda candidata de peso, por su potencia, decisión y enorme confianza.

Sharapova (25 años): Récord 2012: 56-10.
Este año volvió a figurar como líder del ranking de la WTA a mitad de año, al superar a Azarenka, que luego volvió a quedar en la cima.
Este año ganó 3 de sus 27 títulos individuales. Y alcanzó el Grand Slam de carrera, al conquistar Roland Garros y así obtener una vez cada uno de los cuatro grandes campeonatos. Lo llamativo fue que se adjudicó sus 3 títulos en canchas lentas: Stuttgart, Roma y París, en ese orden. Perdió otras 5 finales, todas en superficies rápidas, incluidas la de Australia (ante Azarenka) y la de los Juegos Olímpicos (muy fácil con Serena Williams), para conseguir en Londres la medalla de plata. Ahora lleva 5 certámenes sin festejar.
Disputó 5 veces el torneo de Maestras. Salió campeona en 2004, en su debut absoluto, al superar a Serena Williams en la final, y cayó en la definición de 2007. Cuenta con marca de 13-7 en este campeonato.
Contra las otras clasificadas: 11-8 en 2012 y 29-25 en su carrera.
Frente a las rivales del grupo: 7-2 vs Radwanska, 4-2 vs Kvitova y 1-0 vs Errani.
Es la tercera en cuestión en la pelea por el título, pero debe estar sólida y sin dudas.

Serena Williams (31 años): Récord 2012: 53-4. Esta ex reina volvió con todo esta temporada, ganando su primer Grand Slam en dos años y medio, cuando triunfó en Wimbledon. Luego se mostró intratable al ganar el oro en los Juegos Olímpicos, logrando el hecho inédito de haberse consagrado en singles y dobles en un mes en el 'Major' inglés y luego allí mismo en la cita olímpica. En 2012 lleva 6 títulos individuales y pasaron justo 10 años para que obtuviera al menos esa cantidad. Al doblete en La Catedral le sumó la copa del US Open. En síntesis, celebró en Charleston, Madrid, Wimbledon, Stanford, Juegos Olímpicos y Abierto de Estados Unidos. Ahora acumula 45 títulos y la tercera parte, 15, son de Grand Slam.
Jugó 6 veces el Masters y lo ganó en 2 ocasiones, su primero, en 2001, y el último, en 2009. Fue finalista en otras 2 ocasiones (2002 y 2004). Allí tiene récord de 15-5.
Contra las otras clasificadas: 9-1 en 2012 y 35-5 en su carrera.
Frente a las rivales del grupo: 10-1 vs Azarenka, 1-1 vs Kerber y 5-1 vs Li.
Se trata de la gran favorita, por su fuerza demoledora y una determinación tremenda.

Radwanska (23 años): Récord 2012: 57-17. Esta temporada obtuvo 3 títulos en singles, igualando sus marcas de 2008 y 2011. Se impuso en Dubai, Miami y Bruselas. Ahora suma 10 coronas de WTA. Y se dio el placer de jugar su primera final de Grand Slam, al caer ante Serena Williams en Wimbledon. Este fue el año que se mostró más madura y eso lo reflejó en los 'Majors', con la mejor producción general en las 4 grandes citas, con la cita final, más cuartos en Australia y octavos del US Open. Llegó a ubicarse 2ª en el ranking después de Londres.
Su bestia negra fue Azarenka, ya que la reina actual la venció en los 6 partidos entre ambas durante 2012, todos en la primera mitad del calendario. Disputó ya 3 veces el selecto Masters y nunca pudo atravesar la fase de grupos. Tiene foja de 3-2 en este certamen.
Contra las otras clasificadas: 5-10 en 2012 y 17-32 en su carrera.
Frente a las rivales del grupo: 2-7 vs Sharapova, 0-3 vs Kvitova y 5-1 vs Errani.
Espera dar lucha con su gran defensa, pero sabe que está un paso detrás de las top-3.

Maria Sharapova y Agnieszka Radwanska
Getty ImagesRadwanska derrotó a Sharapova en la final de Miami
Kerber (24 años): Récord 2012: 60-19. Este año es por lejos el mejor de su carrera, ya ganó sus 2 únicos títulos en singles, al triunfar en París (indoor) y Copenhague. Además, llegó a otras 2 finales, siempre en superficies rápidas, sus aliadas. En 2012 fue semifinalista en Wimbledon, igualando su mejor labor previa en un Grand Slam, tras la semi del US Open 2011. Además, esta temporada arribó a cuartos en cuartos en Roland Garros y a octavos en Nueva York.
Se metió en las semifinales en 10 certámenes. La actual es su mejor posición histórica en el listado de la WTA.
Nunca jugó el Masters, por lo que se trata de una experiencia nueva y muy motivadora.
Contra las otras clasificadas: 6-12 en 2012 y 8-18 en su carrera.
Frente a las rivales del grupo: 0-2 vs Azarenka, 1-1 vs Serena Williams y 1-5 vs Li.
Quiere imponer su juego, con variantes, pero debe estar concentrada y ser oportunista.

Kvitova (22 años): Récord 2012: 45-15. Junto con Kerber, es la otra zurda participante en este certamen de Maestras, donde llega como defensora de la corona obtenida en 2011. En esta temporada estuvo irregular, viviendo una aclimatación especial tras su gran año previo, cuando además sorprendió a todos con su propuesta ofensiva que la llevó a conquistar Wimbledon. Recién en agosto cortó la racha negativa y pudo gritar campeona en Montreal, halago que repitió rápidamente, en New Haven. Esas fueron las 2 únicas definiciones que disputó.
Este año fue el más regular de su trayectoria en los Grand Slam, no bajando por primera vez de los octavos en ninguno de los cuatro: hizo semifinales en Australia y Roland Garros, cuartos en Wimbledon y octavos en el US Open.
Sólo jugó el Masters del año último, que lo ganó de punta a punta, con récord de 5-0 y cediendo apenas 2 sets.
Contra las otras clasificadas: 5-7 en 2012 y 15-13 en su carrera.
Frente a las rivales del grupo: 2-4 vs Sharapova, 3-0 vs Radwanska y 3-0 vs Errani.
Quiere repetir la hazaña del año pasado, gracias a su tenis agresivo, pero llega inestable.

Errani (25 años): Récord 2012: 54-20. Esta temporada dio el gran salto de calidad. Después de 4 años ganó un título y, para colmo, obtuvo 4 de los 6 de su palmarés, al festejar en Acapulco, Barcelona, Budapest y Palermo, todos en arcilla. Y para ratificar su predilección por las canchas lentas se dio el lujo de llegar a su primera final de Grand Slam, cuando en Roland Garros hizo historia y cedió ante Sharapova. Por primera vez llegó por lo menos a cuartos de final en los 'Majors' y no cayó antes de la tercera rueda en ninguno de los cuatro grandes campeonatos: hizo cuartos en Australia, la citada definición en París, tercera fase en Wimbledon y semi en el Abierto de Estados Unidos.
Es la única en clasificarse, además, para el Masters de dobles. Con su compañera, la también italiana Roberta Vinci, son las líderes mundiales y jugaron por primera vez finales de Grand Slam: ganaron en París y Nueva York y cayeron en Melbourne.
Contra las otras clasificadas: 2-8 en 2012 y 4-23 en su carrera.
Frente a las rivales del grupo: 0-1 vs Sharapova, 1-5 vs Radwanska y 0-3 vs Kvitova.
Busca apoyarse en su defensa, pero es la de menores pergaminos en canchas duras.

Li (30 años): Récord 2012: 41-15. Fue la última en lograr el pasaje para participar en Estambul. Sintió el impacto típico del que tiene un gran año y luego le cuesta reacomodarse. En 2011 jugó sus primeras finales de Grand Slam, al coronarse en Roland Garros y perder en Australia. Sólo logró un título, en Cincinnati. Es la única de las 8 clasificadas que en 2012 no trepó hasta semifinales en ningún 'Major'. Es más: rindió en un nivel flojo y apenas alcanzó los octavos en Melbourne y París. Para colmo, le tocó compartir grupo con Azarenka y Serena Williams.
Hasta ahora jugó en una sola oportunidad el Masters, el año último, cuando se despidió con foja de 1-2.
Contra las otras clasificadas: 7-8 en 2012 y 26-23 en su carrera.
Frente a las rivales del grupo: 4-4 vs Azarenka, 1-5 vs Serena Williams y 5-1 vs Kerber.
Si bien no llega en gran forma, es de cuidado por su juego plano y agresivo a las líneas.


Gustavo Goitía es editor de ESPNdeportes.com. Es periodista especializado en tenis desde 1989, y se desempeñó como redactor en los diarios La Nación, Clarín y en el deportivo Olé, todos de Buenos Aires; además fue comentarista en el canal TyC Sports. En el exterior, cubrió torneos de Grand Slam y Masters y series de Copa Davis. Pueden seguirlo en Twitter. Consulta su archivo de columnas.