Jason Witten busca marca histórica

Actualizado el 1 de noviembre de 2012
Por Carlos A. Nava
ESPNdeportes.com

DALLAS -- Cuando los Dallas Cowboys reclutaron a Jason Witten en el draft del 2003, muy pocos se imaginaron que se trataría de un histórico de la franquicia y de la NFL.

Jason Witten
APLa constancia de Witten comienza por hacer historia en Dallas

Este domingo, frente a los Atlanta Falcons, Witten podría convertirse en el líder receptor de todos los tiempos de los Cowboys. Está a cuatro recepciones de superar las 750 de Michael Irvin, que representan la marca de la organización.

"La verdad ni me había fijado en eso, hasta que ustedes, la prensa, comenzaron a mencionarlo la semana pasada", dijo Witten el miércoles en Valley Ranch, el cuartel general de los Cowboys. "Para mí, siempre se ha tratado de un juego en equipo", agregó. "Pero reconozco que sí es algo especial, sobre todo llegar a ese número en un club por el que han pasado grandes jugadores".

Witten llegó a los Cowboys con 20 años de edad, reclutado en la tercera ronda del draft de 2003 luego de jugar tres años con la Universidad de Tennessee. Su única meta entonces, dijo, era quedarse en el equipo para lograr el sueño que tuvo desde que comenzó a jugar fútbol americano a los 8 años.

"Había buenos alas cerradas", mencionó. "Dan Campbell era el capitán. Yo sólo quería que me dieran oportunidad de jugar".

Witten logró la primera recepción de su carrera el 7 de septiembre de 2003, en el último cuarto del partido inaugural de temporada, frente a los Falcons de visita.

"Es significativo que quizá pueda atrapar algunos pases este fin de semana contra ellos y frente al mejor ala cerrada de la historia, Tony González", comentó. "Nunca hubiera imaginado que tendría esta oportunidad [de imponer un récord en los Cowboys] en el mismo estadio donde atrapé mi primer pase".

El ex entrenador de los Cowboys, Bill Parcells, dijo que vio talento en Witten y por eso lo seleccionaron. Sin embargo, tampoco imaginó que fuera a convertirse en un jugador histórico.

"Rápidamente se notó que el fútbol americano era importante para él", dijo Parcells a ESPNDallas.com. "Era diligente, quería aprender y tenía determinación. Sólo necesitaba algo de dirección.

Con 747 recepciones, Witten tiene tres menos que Irvin; 258 más que Drew Pearson (489), y 382 más que Bob Hayes (365); los tres en el Anillo de Honor de los Cowboys. "Estaba dispuesto a pagar el precio para maximizar su habilidad", añadió Parcells. "Nada lo distrajo nunca".

Irvin y Pearson jugaron toda su carrera para mariscales de campo que están en el Salón de la Fama y ganaron campeonato: Troy Aikman y Roger Staubach, de manera respectiva. "Es uno de los mejores de todos los tiempos", consideró Parcells. "Uno de los más grandes Cowboys".

Witten ha atrapado pases para 10 quarterbacks diferentes, aunque la mayoría han sido de Tony Romo, a partir del sexto juego de 2006. "Ha vencido a todas las defensivas de la liga", dijo Romo. "Todos saben que él y yo tenemos una conexión especial, que siempre trataré de pasarle el balón. Y yo sé que siempre estará ahí para recibirlo".

A sus 30 años, 10 en la NFL, y sin historial de lesiones graves, Witten aún aspira a convertirse en el líder en recepciones de todos los tiempos entre los alas cerradas.

González, de 36 años y 16 en la liga, llegará al partido del domingo con 1,195.

"Yo solo estoy enfocado en ganar", dijo Witten. "Mi única gran meta es terminar el trabajo por el que vine hace algunos años. Ganar campeonatos para este equipo de fútbol americano".

Witten tiene contrato con los Cowboys hasta 2017.

PARA CONSIDERAR

  • El entrenador en jefe de los Cowboys, Jason Garrett, dijo desconocer si el corredor titular, DeMarco Murray, jugará el domingo, aunque reconoció que era poco probable. Murray (pie) faltó a los dos anteriores partidos y no ha entrenado esta semana.
  • El linebacker Dan Connor tampoco entrenó el jueves y está casi descartado para enfrentar a los Falcons.
  • El corredor Felix Jones entrenó el jueves, a pesar de que sufre lesión de rodilla y hombro. Dez Bryant, Jason Hatcher, Kevin Ogletree y DeMarcus Ware también entrenaron el jueves, después de faltar el miércoles.