La madurez de Reggie Wayne

El veterano receptor de los Colts no ha perdido la peligrosidad que lo caracteriza.

Actualizado el 2 de noviembre de 2012
Paul Kuharsky Por Paul Kuharsky
ESPN.com
Archivo

Reggie WayneUS PresswireReggie Wayne, quien cumplirá 34 años en noviembre, no ha mostrado reducción en su efectividad.

INDIANAPOLIS -- Los calificativos se alinearon con Reggie Wayne desde hace tiempo: astuto, engañoso, preciso, fuerte y determinado.

A sus 33 años, su velocidad podrá no ser la misma, pero su habilidad para correr las rutas y sus manos son tan buenas como siempre, todas las etiquetas se mantienen acertadas.

El receptor declaró durante la semana del Super Bowl, que se sentiría honrado de formar parte en la reconstrucción de los Colts, que una ola de juventud necesitaba mezclarse con los veteranos. Un viejo amigo, Chuck Pagano, se hizo cargo como nuevo entrenador del equipo y añadió el discurso que Wayne necesitaba para quedarse.

Casi a la mitad de su décimo segunda temporada, Wayne ha sido un increíble recurso para el mariscal de campo novato, Andrew Luck, y una increíble frustración para los oponentes.

En la victoria de tiempo extra de Indianapolis sobre los Titans en la Semana 8, Wayne rescató dos envíos de Luck, esperando hasta el último segundo para levantar las manos y vencer la, mejor que decente, cobertura de Ryan Mouton en la formación "nickelback".

Los backs defensivos de todos los equipos que enfrentan a los Colts, se han visto de forma rutinariamente sacudiendo la cabeza sin entender lo que Wayne les acaba de hacer. Puede ser acrobático, claro, pero más a menudo es un esfuerzo trabajador que deja a los defensivos confundidos, preguntándose cómo su buen trabajo no previno la atrapada.

"Sabe lo que hace allá afuera", dijo el esquinero de los Titans, Jason McCourty. "Hay veces en que se hace del balón y parece que se mueve en cámara lenta, realmente no trata de desmarcarse. De lo siguiente que te enteras es que se libra de la marca y está abierto.

"Este año ha sido más que lo usual, se mueve mucho. Está disponible, está moviéndose, está bloqueando al ala defensiva trasero en jugadas de carrera. Hace mucho por ellos, y puedes ver que lidera con el ejemplo. Pudo hacer las atrapadas difíciles contra nosotros. Hubo una jugada en tercera oportunidad, donde Mouton lo tenía arropado, y demonios casi lo agarra con una mano".

De acuerdo con el análisis jugada por jugada de los primeros siete juegos de Colts, Wayne ha sido buscado 92 veces por Luck esta temporada. ESPN Stats & Info indica que lideran la liga con 87.

Un comentarista televisivo, dijo que Wayne le compartió en una junta de producción, que no le gusta el registro de objetivos, porque un envío no atrapable, lanzado seis metros arriba de su cabeza, entra en el conteo. Fuera de contexto, la designación sugiere que era un pase que debía, o pudo atrapar.

Me pasé la mañana del jueves viendo los 92 pases que le lanzaron con base en las estadísticas de juego por juego. Realmente no aprendí nada nuevo. Sólo refresqué lo que he venido diciendo a lo largo de su carrera. Es astuto, engañoso, preciso, fuerte y determinado.

De sus 54 recepciones, destaco 13. Son casi un cuarto de sus atrapadas que califica en la categoría de especial, para unos ojos difíciles de impresionar.

A pesar de que sólo la conté una vez, su alcance en una recepción a una mano contra Charles Woodson y los Green Bay Packers, que fue marcada como inteferencia de pase, obtuvo tres estrellas. Es una jugada que estará al frente de las mejores del equipo este año, y asumirá un lugar importante en Wayne cuando se retire.

La victoria frente a los Packers fue un tributo a Pagano, de quien se enteraron al principio de la semana de entrenamiento que sufría leucemia. Wayne utilizó guantes anaranjados y protector bucal del mismo color --tono relacionado con el combate a la leucemia-- mientras sumaba 212 yardas por aire. Fue la segunda mejor producción contra Green Bay desde 1960.

En Wayne nunca ha predominado la velocidad, por lo que, el hecho de estar perdiéndola de cara a sus 34 años el 17 de noviembre, no ha disminuido su efectividad.

Pro Football Reference define esta como su "temporada de 34". Wayne está promediando 108 yardas por juego. Si mantiene el balance de tres dígitos esta temporada, será el primer jugador en la AFL o NFL, en promediar 100 o más yardas recibidas en 14 juegos o más durante su "temporada de 34" o después.

Con base en Mark Simon de ESPN Stats & Info, Jerry Rice lo hizo en 1995 durante su "temporada de 33", con 115.5 yardas recibidas por juego. Don Maynard lo hizo en su "temporada de 32" con los Jets en la AFL durante 1967, con 102.4 yardas aéreas.

En las últimas 10 temporadas (2003 a 2012), cinco receptores han promediado 100 o más yardas jugando al menos 14 partidos. Todos ellos han sido menores de 30 cuando lo lograron, con Steve Smith, de Carolina Panthers, como el más viejo a los 29.

En medio de todo, ha sido una pieza significante en los bloqueos que han ayudado al juego terrestre a explotar las últimas dos semanas, algo que deberá mantenerse para los Colts para seguir cazando la postemporada.

El hecho de que toma tan en serio ese rol, como lo hace con su habilidad de levantar las manos y amarrar un pase, nos dice mucho de Wayne.

"Estoy en las trincheras", le dijo a reporteros de Indianapolis. "Definitivamente mantengo mis pies en movimiento, porque así es como muchos linieros ofensivos se enrollan. Lo he visto. Es interesante. Lo es, pero estoy ansioso por salir y enfrentar el reto. Ha sido divertido, hombre. Especialmente cuando bloqueas a un apoyador, y en tu mente, obtuviste lo mejor de él.

"Es un buen movimiento cuando el balón va a tu hueco y obtienes una ganancia de 6, 7 u 8 yardas. Te impulsa a continuar haciéndolo allá afuera. Tenemos muchas formaciones donde estoy en movimiento o bloqueando, y es divertido. Me mantiene joven.

La época del receptor egoísta parece haberse ido muy lejos, lo que es un maravilloso desarrollo. El centrado Wayne siempre ha hecho su parte, no es de reflectores, es de trabajo.

A pesar de todos los cambios a su alrededor, ese trabajo le está dando resultados al líder receptor de la NFL en yardas recibidas.


Paul Kuharsky se unió a ESPN.com en 2008 después de 12 años cubriendo a los Oilers/Titans y a la NFL para The (Nashville) Tennessean. Consulta su archivo de columnas.