Los Medias Rojas fueron inteligentes

David Ortiz todavia puede aportar, y ellos apuestan a su durabilidad

11:13 ET
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Gordon Edes Por Gordon Edes
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David OrtizAP Photo/Jeff RobersonOrtiz ha sido uno de los mejores bateadores del béisbol en el último lustro.
BOSTON -- ¿Cuán bien te sentirías sobre las posibilidades de los Medias Rojas la próxima temporada si alguien le dijera al gerente Ben Cherington que puede firmar a un jugador que trae consigo las siguientes credenciales?:

•En las pasadas tres temporadas (2010-2012), solo ha estado detrás de Miguel Cabrera, Joey Votto, José Bautista y Josh Hamilton en porcentaje de embase más slugging (OPS).
•En las pasadas tres temporadas, solo ha estado detrás de Cabrera, Votto, Bautista, Albert Pujols and Ryan Braun en OPS+, que mide el OPS ajustado al estadio local de un jugador.
•En las pasadas tres temporadas, solo ha estado detrás de Cabrera, Bautista, Hamilton, Votto y Braun en slugging.
•En las pasadas tres temporadas, solo ha estado detrás de Bautista, Giancarlo Stanton, Cabrera y Hamilton en poder aislado (ISO por sus siglas en inglés), que mide el porcentaje de extrabases que tiene un jugador.

Ahora, ¿cuánto mejor te sentirías al saber que Cherington ya firmó a dicho jugador, y por un salario menor al del promedio de los 125 mejores jugadores del béisbol?

Su nombre es David Ortiz, y sí, el contrato de dos años y $26 millones que le dieron los Medias Rojas el viernes es más grande que cualquier otro contrato que históricamente haya recibido un bateador designado en el mercado. Pero quizás ya sea tiempo de reconocer que Ortiz, especialmente luego de la manera en que bateó en el 2012 antes de ser inactivado por una lesion en el tendón de Aquiles, no encaja en el perfil de un típico bateador designado envejeciente.

Y con tan pocos bates grandes disponibles en el mercado en este invierno, quizás este pudo haber sido el año en el que algún otro equipo pudo haber apostado a que Ortiz se mantendría como un bateador muy productivo por un par de temporadas adicionales. El tipo de bateador que puede significar el llegar lejos en octubre.

Pero obviamente los Medias Rojas no quisieron correrse ese riesgo, al lograr un acuerdo con el agente de Ortiz, Fernando Cuza, antes de que el Big Papi se fuera con sus bártulos a otra parte.

¿Acaso sobrepagaron por él? Se puede argumentar el punto de que los Medias Rojas le ofrecieron a Ortiz dos años por $18 millones cuando era un año más joven. Mucha gente dice eso, al igual que mucha gente dice que Ortiz no habría estado cerca de conseguir $26 millones en el mercado abierto.

Pero se puede decir un argumento mucho más fuerte de que Ortiz es un caso especial. Él tiene un valor intrínseco para la franquicia que lo hace mucho más valioso para Boston que para cualquier otro equipo, y él podría ser uno de esos raros jugadores, como sus colegas designados Edgar Martínez y Paul Molitor, que pueden tener buenas actuaciones incluso en el ocaso de sus carreras.

Ortiz cumplirá 37 años al final de este mes. Estará a punto de cumplir los 39 cuando expire este acuerdo. Viene de una lesión importante, una que le causó dejar de jugar a finales de agosto luego del mega acuerdo con los Dodgers, de acuerdo con la visión torcida del despedido manager Bobby Valentine.

Ortiz promedió un OPS de .950 en las pasadas tres temporadas. Desde 1970, solo 19 jugadores con 37 años o más tuvieron una temporada con un OPS de .900 o mejor, y solo seis de esos jugadores no jugaron durante la era de los esteroides. Y los seis son miembros del Salón de la Fama: Paul Molitor, George Brett, Mike Schmidt, Willie Stargell, Henry Aaron y Willie Mays.

El ultimo jugador con 37 años o más en lograr una temporada de .900 o mejor: Manny Ramírez, con .949 en 2009, el mismo año en el que dio positivo a una prueba de esteroides y por la que fue suspendido 50 juegos. A su regreso, su rendimiento disminuyó de forma notable (.881 en sus últimos 77 juegos).

En la pasada temporada, solo un jugador de 37 años o más tuvo un OPS por encima de los .800: Chipper Jones, el jugador del cuadro de 40 años de los Bravos (.832) quien tiene un nicho casi asegurado en Cooperstown.

Así que se espera algún declive. Pero Ortiz ha estado escuchando ese argumento en las últimas temporadas, y en la pasada campaña, una en la que se encontraba en la mejor forma física de su carrera, echo el reloj hacia atrás unos cinco años y estaba teniendo su mejor temporada desde el 2007, hasta que se lastimó el tendón de Aquiles.

Por supuesto, las lesiones son una de las principales razones para el declive de un jugador en la parte final de una carrera. Los cuerpos de los jugadores se deterioran a medida que envejecen.

Pero en vez de asumir el peor escenario, quizás sea útil considerar el caso de Martínez, quien reinó como el mejor bateador designado de la liga hasta que llegó Ortiz. Martinez cumplió 37 años antes de la temporada 2000. Se retiró cuando tenía 41 años, en la temporada 2004. Y su OPS en ese tiempo,: .900, con porcentaje de embase de .401 y slugging de .499.

Los Medias Rojas están apostando en Ortiz por dos temporadas, no por cuatro. En el peor escenario posible, la caída comenzaría la próxima temporada y sería una carga en la alineación para el 2014. Pero los Medias Rojas, luego de lograr liberar $262 millones de su nómina, están en posición de tomarse ese riesgo. Y podríamos apostar que cualquier otro equipo habría hecho lo mismo.


Gordon Edes quien se unió a ESPNBoston.com en noviembre de 2009, ha cubierto béisbol por más de un cuarto de siglo tanto como reportero de ambiente como columnista. Pasó 12 años cubriendo los Medias Rojas para el diario Boston Globe. Además ha cubierto hockey, football y basketball por varios años. Consulta su archivo de columnas.