Spurs visitan a Trail Blazers

13:40 ET
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Tim Duncan y Tony ParkerAP Photo/Eric GayTim Duncan y Tony Parker volverán a hacer de las suyas para San Antonio

Los San Antonio Spurs han perdido siete partidos consecutivos ante los Portland Trail Blazers en calidad de visitantes, pero su única visita de la temporada pasada al Rose Garden fue más notable por quiénes no estuvieron en la cancha que por quiénes jugaron.

Los Spurs continuarán su gira de cuatro partidos este sábado por la noche, e intentarán entregarles a los Trail Blazers su tercera derrota consecutiva.

San Antonio (5-1) ha tenido el mejor inicio de la Conferencia Oeste, pero Portland (2-3) ha ganado 10 de sus últimos 14 encuentros, incluyendo los siete que jugaron en casa en dicho lapso.

Los Spurs ganaron dos de tres encuentros la temporada pasada en general, pero la única derrota fue por 137-97 fuera de casa el 21 de febrero, que puso fin a una racha ganadora de 11 partidos y fue la derrota más abultada en la historia 145 partidos de esta serie.

Hay una explicación simple de por qué los Trail Blazers llegaron a liderar por hasta 48 puntos. Manu Ginóbili estaba lesionado, y el entrenador Gregg Popovich decidió descansar a sus figuras estelares Tony Parker y Tim Duncan ya que su equipo estaba jugando su tercer partido en cuatro noches.

Popovich se encuentra en la misma situación esta vez tras la victoria de los Spurs por 97-86 sobre Sacramento el viernes, pero aún no se sabe si el entrenador decidirá sentar a alguno de sus jugadores.

Duncan marcó 23 puntos y 12 rebotes a pesar de haber sido uno de los tantos jugadores que estaban enfermos el viernes. Parker también estaba enfermo y anotó apenas cinco puntos (su marca más baja de la campaña), mientras que Stephen Jackson estuvo fuera por gripe.

Patty Mills metió ocho de nueve intentos para sumar 18 puntos y ayudar a tomar el relevo ante las limitaciones de Parker.

"Estuvo muy bien, nos ayudó a conseguir esta victoria", dijo Popovich sobre Mills. "Necesitábamos puntos de otros jugadores, y Patty hizo el trabajo para nosotros".

Mills se enfrentará a los Blazers en Portland por primera vez después de haber jugado sus primeras dos temporadas con la franquicia.

Parker registró un promedio de 5.0 puntos y una efectividad del 24.0 por ciento en sus últimos tres partidos.

Éste será el primer enfrentamiento del francés con el prometedor escolta Damian Lillard de los Blazers, quien está promediando 18.6 puntos y lidera a todos los novatos.

Sin embargo, Lillard y los Blazers han perdido sus últimos dos partidos por dos dígitos. Portland llegó a tener una desventaja de 25 puntos en su derrota local del jueves por 103-90 ante los Clippers, y llegó al descanso con un déficit de 21 antes de que una enérgica remontada quedara muy lejos de revertir el resultado.

"Sabemos que cuando jugamos así, con mucha energía y corriendo por todos lados, cuando jugamos duro y movemos el balón, sabemos que podemos competir con uno de los mejores equipos de la liga", dijo Lillard. "Al mismo tiempo, no podemos meternos en ese agujero, porque no tenemos el nivel de equipo para remontar cada vez".

El entrenador de primer año Terry Stotts reconoce que no está seguro de qué esperar de su equipo, que ha lanzado más tiros libres en cada uno de sus últimos dos partidos.

"No sé si tenemos una fórmula para ganar partidos todavía", dijo Stotts. "Lanzamos más tiros libres. Han habido muchos partidos en los que disparamos más tiros libres y perdimos".

LaMarcus Aldridge, quien probablemente se enfrentará a Duncan, promedió 25.0 puntos y 7.0 rebotes en dos partidos contra los Spurs la temporada pasada.