Duelos de pronóstico reservado

Actualizado el 12 de noviembre de 2012
Por Mac Reséndiz
ESPN.com

MÉXICO -- Tras haberse disputado la jornada 17 del Apertura 2012, quedó lista la liguilla del futbol mexicano y los duelos son de pronóstico reservado, ya que algunas escuadras llegan con grandes expectativas por la solidez y el buen futbol que mantuvieron a lo largo de la temporada.

Toluca, Tijuana y León, que disputarán la Copa Libertadores, llegan junto con América como los más fuertes, aunque en esta instancia del torneo siempre hay sorpresas y por lo tanto alguno de los de abajo podría dar la "campanada", o bien, hacer sufrir de más a los llamados "grandes" del balompié nacional.

Toluca, que finalmente terminó como el primero de la tabla, se medirá a las Chivas en un cotejo que en el papel luce muy disparejo, ya que estas escuadras han sido luz y sombra, respectivamente, en el campeonato, mientras que los Xolos enfrentarán en otra de las series al Monterrey, luego que los fronterizos finalmente se posicionaran del segundo lugar general al vencer al Guadalajara en su campo y los Rayados, luego de un pésimo torneo, se metieran por una rendijita a la "fiesta grande".

Asimismo, León y Cruz Azul medirán fuerzas emulando aquella final donde los celestes ganaron su último título de liga, lo cual le imprime cierta emoción a esta serie, mientras que finalmente, el América será rival del Morelia en la primera ronda de liguilla con la esperanza de coronarse bajo las órdenes de Miguel Herrera y así terminar con las críticas de los últimos años.

La liguilla del futbol mexicano comenzará a mediados de semana y no en fin de semana, debido a la participación de los Rayados del Monterrey en el Mundial de Clubes, en diciembre próximo.

TOLUCA (34)-CHIVAS (23)
Enrique Meza le ha dado tres títulos de liga al cuadro escarlata y en su retorno al conjunto los volvió a meter a la liguilla, tras cuatro torneos de ayuno. Toluca tiene equilibrio en sus líneas y tiene gol, pero el orden es quizá su mejor arma. El conjunto escarlata está acostumbrado a pelear finales, de las cuales ha ganado diez. Es uno de los equipos mexicanos que más comulgan con dar continuidad a su plantel, además tiene gente de experiencia y a su "motor", Antonio Naelson Sinha, un gran experto en liguillas.

Por su parte, Guadalajara es uno de los grandes del futbol mexicano, pero en los últimos años ha quedado a deber, aún con la reciente incorporación de Johan Cruyff y su legión de holandeses. El Rebaño Sagrado mostró una gran irregularidad en el torneo, donde sufrió mucho por las lesiones y su directiva fue muy criticada por dar de baja a algunos jugadores con el correr del torneo.

Sin Márquez Lugo, que podría ser intervenido, y sin Marco Fabián en un buen momento, se ve difícil que unas Chivas en mal momento sepan aprovechar su primer partido en el Omnilife, ya que los rivales le han perdido el respeto en su campo, además de tener que visitar al Toluca en el juego decisivo. Sin embargo, si algo caracteriza a los jaliscienses es que tienen aficionados en toda la República Mexicana y este factor podría obrar a su favor en el segundo cotejo en el Nemesio Díez.

TIJUANA (34)-MONTERREY (23)
Tijuana va por la revancha ante los Rayados, con los que ha protagonizado enfrentamientos muy sufridos, aunque su ventaja ahora es que cerrará en casa, donde solamente perdió un partido en toda la campaña, por lo que sale doblemente beneficiado. Los fronterizos despliegan un juego bien jugado tácticamente, donde se ve la mano de su técnico, que ha sabido conjuntar a un grupo de jugadores que le creen, y que llevan a la cancha lo que el Turco les indica con concentración y "garra". La participación de los Xolos en la Libertadores, será, sin ninguna duda, un plus en su accionar, aunque ya de por sí entran muy fuertes a la liguilla, tras cerrar con una seguidilla de 15 juegos sin derrota.

Monterrey podría convertirse en el "caballo negro" de la liguilla, luego que se metiera de "panzazo" a estas instancias del torneo. Víctor Manuel Vucetich, entonces, se encuentra ante una nueva oportunidad de sacar el "colmillo" y hacer campeón a los Rayados; de hecho, su gran experiencia en instancias finales podría ser fundamental para buscar el campeonato.

Los regios denotaron un bajón de juego en la presente temporada, donde las lesiones los perjudicaron, pero en liguilla están ante la gran posibilidad de sacarse la espinita y de lograr que su actual campaña no sea un fracaso.

Humberto Suazo, con sus goles, debe pesar y ser determinante en caso de estar listo para jugar, pero sin duda, los regios tienen un equipo vasto en experiencia y calidad futbolística como para aspirar a hacer valer esto ante una escuadra como la fronteriza.

LEÓN (33)-CRUZ AZUL (26)
El "benjamín" ha sido toda una sorpresa en su primer torneo en Primera División, donde ha mostrado un juego ordenado de la mano de Gustavo Matosas y ha sorprendido como goleador al terminar como el cuadro más efectivo en este ramo con 34 anotaciones.

Este León tiene en contra solamente el hecho de ser un cuadro novel en la Primera División, ante el oficio que han ganado algunos de los grandes del futbol mexicano; sin embargo, con su buen juego y sus ganas de trascender podrían meterle un buen susto al Cruz Azul, que luego de 15 años de no obtener un título, llegan con ánimo renovado a la liguilla, ahora dirigidos por Guillermo Vázquez.

Curiosamente, la última vez que la Máquina Celeste levantó el trofeo de campeón fue a costa de los esmeraldas en la ciudad de León, donde le tocó jugar el segundo partido y lo sacó avante bajo el mando de Luis Fernando Tena, pero el fantasma de los títulos que ha dejado pasar por un mal manejo de juego, persigue a los cruzazulinos y si bien la capacidad futbolística de sus jugadores no está en discusión, a sus figuras les cuesta brillar en liguillas. Sin embargo, nunca como ahora están obligados al título y su afición no les perdonaría un nuevo fracaso.

Memo Vázquez le ha dado a la escuadra celeste un poco más de consistencia futbolística, pero sin ninguna duda, le falta pasar la prueba más difícil.

AMÉRICA (31)-MONARCAS (27)
Las Águilas del América tienen a su favor táctica y fuertes individualidades a la ofensiva para buscar un nuevo título de liga.

Lo cierto es que la buena labor de Miguel Herrera al frente del equipo se ha ido notando más conforme los jugadores han ido recuperando la confianza y han comenzado a mostrar su buen futbol. Christian Benítez, quien con once anotaciones terminó como el goleador del torneo (junto con el atlantista Esteban Paredes), sin duda es su mejor carta, pero la gran virtud de los de Coapa es su vocación ofensiva y el jugo que Herrera ha sabido sacarle a algunos de jugadores ya hechos, como Rolfi Montenegro y Rúbens Sambueza, ó a jóvenes como Pimentel y Jiménez.

Por otro lado, ahora con Monarcas, Rubén Omar Romano quiere sacarse la espinita de algunos fracasos personales, ya que ún no ha podido coronarse como técnico, no obstante haber disputado cuatro finales de liga en el futbol mexicano. Así que con este estigma carga el timonel argentino y Morelia tampoco canta mal, ya que hace mucho tiempo no consigue coronarse y lo más cerca que estuvo fue en el Clausura 2011, cuando bajo la batuta de Tomás Boy perdió la final ante los Pumas.

Los purépechas tienen para pelear la liguilla un juego vertical, mismo que les impuso Boy y que mantiene Romano, pero no puede ocultarse que durante la temporada han registrado notorios altibajos en su futbol. Aunque, haber cerrado con autoridad frente al Santos Laguna les da cierta credibilidad, además que cuentan con dos hombres clave en su accionar, Joao Rojas y Miguel Sabah, quienes podrían ponerlos en la siguiente fase.

En los últimos años América y Morelia han protagonizado encuentros peleados y muy parejos, por lo cual esta serie promete mucho en la primera fase de liguilla, sin olvidar la gran rivalidad que también guardan entre sí las televisoras propietarias de los dos conjuntos.