La vida contractual en MLB

12:54 ET
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Arturo Marcano Por Arturo Marcano
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Gregor BlancoH. Darr Beiser/USA TODAY SportsEn las mayores desde 2008, Gregor Blanco finalmente puede optar al arbitraje salarial

El reto de esta columna es tratar de explicar de la manera más sencilla posible la vida contractual de los peloteros de las Grandes Ligas. La evolución de novato hasta agente libre está afectada por una serie de reglas, algunas complicadas, consagradas en el Convenio Laboral firmado entre MLB y la MLBPA que resumiremos a continuación.

El paso inicial es dividir la vida contractual de los jugadores en dos bloques: los primeros seis años de servicio independientemente de como se acumulen y la agencia libre.

Debemos hacer una pausa para definir uno de los conceptos clave, el de "años de servicio".

Tiempo de servicio es lo que acumula un pelotero al ser colocado en el roster activo de 25, eso incluye la lista de incapacitados de 15 y 60 días, servicio militar y suspensiones. Para lograr un año de servicio se debe tener un tiempo de servicio de 172 días a pesar que una temporada dura 183 días.

Un lanzador podría pasar tres temporadas para conseguir un año de servicio si es enviado varias veces a las ligas menores. Por lo tanto, es importante tener claro que una temporada no es igual a un año de servicio.

Si un toletero cambia de equipo en sus primeros seis años de servicio la cuenta no se interrumpe o desaparece. Un caso que lo explica perfectamente es el de Gregor Blanco. El venezolano, a pesar de estar en las mayores desde 2008 y haber vestido tres uniformes distintos, es ahora cuando puede optar al arbitraje salarial al ser un Súper Dos, un concepto que veremos más adelante.

Como una ayuda visual imagínense que a los jugadores, al incorporarlos en el roster de 25, les pegan una especie de podómetro destinado a contar los años de servicio, en vez de pasos, que no se pueden quitar independientemente de cambios o despidos hasta que cumplan 6. Ese mismo podómetro da premios (arbitraje salarial) una vez alcancen ciertas metas.

Sigamos ahora con la explicación de la vida contractual y el primer bloque.

Los primeros seis años de servicio a su vez hay que dividirlos en varias partes:

En los primero dos años el equipo tiene control absoluto en la asignación del salario del jugador, normalmente una cifra cercana al salario mínimo.

En el año 3, la divisa sigue manteniendo ese control absoluto menos con un grupo de peloteros conocidos como los Súper Dos. Los Súper Dos son jugadores con al menos dos años de servicio y menos de tres que hayan acumulado un mínimo de 86 días de servicio en la temporada anterior y que estén en el tope 22% de un ranking elaborado por MLB. Ese 22% es elegible al arbitraje salarial y el resto sigue dependiendo del sueldo que le impongan.

En los años 4, 5 y 6 el salario de los toleteros se puede decidir vía arbitraje salarial en caso que las partes no lleguen previamente a un acuerdo contractual. Ver columna sobre arbitraje salarial para más información sobre esa figura.

Luego de 6 años de servicio el jugador se convierte en agente libre y tiene plena libertad para negociar su futuro. Ver la columna anterior para más detalles sobre este punto.

Ojo, esa es la teoría. Hay casos en que los equipos compran los años de arbitraje, e incluso el resto del primer bloque, como estrategia económica. A los peloteros les interesa ya que se garantizan unos ingresos importantes en una etapa de sus carreras donde existen muchas incertidumbres. Lo interesante es que si existen opciones del equipo en la compra de los años de arbitraje y no son ejercidas, el jugador debe acudir a esa vía para la asignación del salario. ¿Confundido? No se preocupe que eso lo veremos otro día.


Arturo Marcano es abogado graduado en la Universidad Católica Andrés Bello en Caracas con una Maestría en Derecho (LL.M.) de Indiana University y una Maestría en Gerencia Deportiva (M.S.) de la Universidad de Massachusetts-Amherst. Es coautor con David P. Fidler del libro Stealing Lives y del Capítulo 12 (Latinoamérica) del libro Cambridge Companion to Baseball. Puedes seguirlo en Twitter aquí. Consulta su archivo de columnas.