Los Pumas cierran el año en Dublin

13:42 ET
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Por Patricio Connolly
Scrum.com
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Martín Seras Lima / ProFocus
DUBLIN (ENVIADO ESPECIAL) -- Tanto se habló del 2012, y ya está quedando en el pasado. Los Pumas atravesaron la ventana de junio, con dos triunfos y una derrota, y luego el histórico Rugby Championship. Parece que fue hace mucho, pero apenas unas semanas atrás Argentina estaba jugando mano a mano con las potencias del rugby. También pasó el primer duelo en Cardiff con Gales por la gira de noviembre, con una actuación brillante, y hubo un freno a la ilusión en Lille ante Francia. Este año espectacular, con 12 tests, llega a su fin en el Aviva Stadium y frente a Irlanda. Este sábado desde las 11, en vivo, por ESPN+, ESPN3, ESPN Play y FM 107.9.

Esta temporada no se olvidará jamás, pero este grupo sabe que un triunfo en Dublin, el primero en la historia, sería un cierre de lujo. Se sienten preparados para el desafío, aunque no con esa euforia que jugó una mala pasada en la previa de los partidos con Nueva Zelanda y Australia por el Rugby Championship. "Hay que ir en busca del resultado, pero no volvernos locos. Es muy fácil para nosotros confundir ese límite", afirmó Juan Fernández Lobbe, post Captain´s Run.

Los condimentos para este test sobran. Quizás ya no es tan grande la rivalidad con Irlanda, como años atrás. No están los máximos protagonistas de esas batallas memorables, que incluyeron tres choques decisivos en Mundiales. Del lado argentino se retiraron Mario Ledesma, Martín Scelzo y Rodrigo Roncero, entre otros, y Felipe Contepomi se lesionó en Cardiff. Y en el Trébol, Brian O´Driscoll y Paul O´Connell también son bajas por molestias físicas, y ya en el ocaso de su carrera Ronan O´Gara lo verá desde el banco junto con Donncha O´Callaghan, otro que protagonizó grandes duelos con Los Pumas.

Lo especial de este choque es porque este grupo no volverá a verse las caras para un test hasta mediados del 2013, cuando encararán un nuevo Rugby Championship. Eso le da un significado especial. "Es el momento de vaciar el tanque", dijo Corcho. El seleccionado argentino dio un salto de calidad esta temporada, sobre todo en el juego, y sería bueno terminarlo en alza.

Además, el ranking. El 3 de diciembre se hará el sorteo para el Mundial de Inglaterra 2015 y con un triunfo, Los Pumas, que en la actualidad están sextos, se asegurarán un lugar entre los ocho primeros, algo clave para no enfrentar dos potencias en la fase de grupos. Una derrota podría llevarlo al noveno lugar, en el caso de que se den otros resultados en esta ventana. Por eso, es importante la victoria, aunque en toda la semana los jugadores y el staff priorizaron el juego. "Sabemos que es muy importante. Cuanto más arriba estemos, mejor. Pero nostros nos enfocamos en el juego", expresó Santiago Phelan.

En cuanto al equipo, Tati esperó la recuperación de Juan Martín Hernández y el Mago volverá a estar como full back. De esta forma, Nicolás Sánchez se mantendrá como 10 y también como pateador. Juani ingresará por Lucas González Amorosino. Las otras modificaciones son el debut absoluto de Maxi Bustos por Juan Figallo, el regreso de Santiago Fernández por Gonzalo Tiesi y Gonzalo Camacho por Horacio Agulla.

Irlanda no tuvo un buen 2012 y también quiere cerrarlo con una alegría. En la previa no tuvieron problemas de hablar como si fuera una final este encuentro, sobre todo porque el ranking para ellos está más complicado. Están séptimos y con Gales y Samoa cerca, y con chances de dar un salto grande si le ganan a Nueva Zelanda y Francia, respectivamente. En esta temporada, el conjunto de Declan Kidney perdió seis, ganó dos y empató uno. No se lleva un triunfo oficial (cabe destacar que fue Irlanda XV el que goleó a Fiji la semana pasada) desde 10 de marzo cuando derrotó a Escocia por 32-14.

Kidney no cuenta con seis jugadores de relevancia como Brian O´Driscoll, Paul O´Connell, Rob Kearney, Rory Best, Sean O´Brien y Stephen Ferris. Pero hay jóvenes promesas, como Craig Gilrow, wing de Ulster y autor de un hat-trick contra Fiji, que buscan ganarse un lugar en la cancha y tendrán su oportunidad.

Con Phelan al mando, en 2008 y 2010, Los Pumas visitaron Dublin y no les fue para nada bien. Nunca Argentina ganó en Irlanda y la chance de entrar en la historia está presente en el inconsciente colectivo. Este equipo quiere crecer con miras al Mundial 2015 y una victoria en el Aviva Stadium puede darle un envión anímico importantísimo para darse cuenta de que es posible.


IRLANDA: 15 Simon Zebo, 14 Tommy Bowe, 13 Keith Earls, 12 Gordon D'Arcy, 11 Craig Gilroy, 10 Jonathan Sexton, 9 Conor Murray, 8 Jamie Heaslip, 7 Chris Henry, 6 Peter O'Mahony, 5 Mike McCarthy, 4 Donnacha Ryan, 3 Mike Ross, 2 Richardt Strauss, 1 Cian Healy.

Suplentes: 16 Sean Cronin, 17 Dave Kilcoyne, 18 Michael Bent, 19 Donncha O'Callaghan, 20 Iain Henderson, 21 Eoin Reddan, 22 Ronan O'Gara, 23 Fergus McFadden.

ARGENTINA: 15 Juan Martin Hernández, 14 Gonzalo Camacho, 13 Marcelo Bosch, 12 Santiago Fernández, 11 Juan Imhoff, 10 Nicolás Sánchez, 9 Martín Landajo, 8 Leonardo Senatore, 7 Juan Manuel Leguizamón, 6 Juan Martín Fernandez Lobbe, 5 Julio Farías Cabello, 4 Manuel Carizza, 3 Maximiliano Bustos, 2 Eusebio Guiñazú, 1 Marcos Ayerza.

Suplentes: 16 Agustín Creevy, 17 Nahuel Lobo, 18 Francisco Gómez Kodela, 19 Tomás Vallejos, 20 Tomás Leonardi, 21 Nicolás Vergallo, 22 Gonzalo Tiesi, 23 Manuel Montero.

Kick-off: 11:00 (Por ESPN+, ESPN3, ESPN Play y FM 107.9)
Estadio: Aviva, Dublin
Referee: Jaco Peyper (Sudáfrica)
Assistant referees: Romain Poite (Francia), Andrew Small (Inglaterra)
Television match official: Geoff Warren (Inglaterra)


Patricio Connolly es Licenciado en Comunicación Periodística desde 2006. Se desempeñó como redactor de Clarín.com y Olé.com.ar. Cubrió el Mundial de Rugby de Francia 2007 y la gira de Los Pumas por Francia, Italia e Irlanda en 2008. Desde 2009 es uno de los editores de Scrum.com y cubrió la gira de Los Pumas por Inglaterra, Gales y Escocia en 2009, Italia, Francia e Irlanda en 2010 y el Mundial de Nueva Zelanda 2011. Pueden seguirlo en Twitter Consulta su archivo de columnas.