T.Y. Hilton impacta en Colts

El receptor novato de Indianapolis se ha hecho presente de forma rápida

Actualizado el 29 de noviembre de 2012
AP

INDIANAPOLIS -- Mientras el juego de la NFL desacelera para él, T.Y. Hilton juega más rápido. Mientras los oponentes prestan atención a Reggie Wayne, él emerge como un aporte clave. Aún siendo el jugador más pequeño en la plantilla de los Indianapolis Colts, Hilton está teniendo un gran impacto.

T.Y. Hilton
APHilton anotó TD vía aérea y en regreso de despeje

El novato de 1.80 metros y 83 kilogramos no podía imaginar una mejor forma de arrancar su carrera.

"Ha sido muy divertido", dijo Hilton el miércoles. "Me encanta cambiar juegos, darle otra dimensión al partido. Es pura diversión".

Hilton no es un novato ordinario y no está aprendiendo en un ambiente ordinario.

El entrenador interino Bruce Arians tiene un historial de ser paciente mientras los nuevos receptores se acoplan para enfrentar a defensivos más grandes y rápidos, antes de dejarlos libres y elevar la expectativa. Basta mirar a Anotnio Brown y Mike Wallace en los Pittsburgh Steelers.

Hilton no salió de una gran universidad con una posición alta en el draft, ni tiene la carga de cumplir con una reputación como otros receptores de alto perfil.

Fue capaz de tener un curso intensivo y practicar los hábitos del jugador de Pro Bowl, Wayne, quien pasa sus temporadas bajas trabajando en la ciudad natal de Hilton, Miami. Con veteranos como Wayne y Donnie Avery a bordo, Hilton no tuvo que emerger como un receptor obligado al principio.

En lugar de eso, el cuarto novato reclutado por Indy fue capaz de mezclarse con las tres primeras selecciones --el mariscal de campo Andrew Luck y los alas cerradas Coby Fleener y Dwayne Allen-- y aprender en su propio periodo.

Ahora los Colts (7-4) están cobrando la recompensa.

"Te puedes dar cuenta que está jugando más rápido cada semana, más cómodo", dijo Luck. "Me da gusto ver que empieza a pagar dividendos y ojalá que continúe jugando rápido y entregando resultados decentes".

En esta generación de novatos, la persecución de los récords ha sido la norma.

Luck está en camino de romper el récord de más intentos de pase, pases completos y yardas aéreas en una temporada para novatos. Con una victoria el domingo en Detroit, Luck también romperá la marca de Sam Bradford de más victorias siendo la primera selección global (siete).

Allen se está acercando al récord de franquicia de más recepciones para un ala cerrada novato.

Hilton también está haciendo historia. Ya comparte el récord de novatos en Colts con partidos de 100+ yardas (tres) con Andre Rison, y el fin de semana pasado, Hilton se convirtió en el primer jugador en la historia de la franquicia en atrapar un pase de touchdown y anotar en un regreso de patada de despeje en el mismo partido.

El segundo mejor novato en Indianapolis fue tan impresionante contra Buffalo, que fue nombrado el mejor jugador de equipos especiales de la AFC en la Semana 12.

"Es extremadamente explosivo. Me puedo remontar al juego de Louisville (el año pasado) donde se llevó la película atrapando pases en el centro, atrapando pases cortos, haciéndolos fallar", dijo Arians. "Regresos de despeje, de patada, sabías que abría el campo, era extremadamente peligroso, no sólo velocidad máxima, la acompañaba con elusividad y tenía manos sólidas. Más que todas esas cosas, tiene una gran ética y humildad para trabajar. Será un gran profesional".

A pesar de ser el 13° receptor en ser reclutado en el draft de abril, sólo dos receptores novatos han superado a Hilton en números (33 recepciones, 448 yardas). Incluso, el entrenador de Buffalo, Chan Gailey, reconoció que fue Hilton --no los sospechosos habituales en la figura de Luck o Wayne-- quien cambió el juego del domingo.

Podría ser sólo el comienzo.

"De Acción de Gracias a Navidad es cuando tus receptores jóvenes necesitan destacar en un rol más grande", dijo Arians. "LaVon (Brazill) ha comenzado a incrementar su productividad. T.Y. ha tenido más oportunidades y, obviamente, se está convirtiendo en un factor enorme en nuestra ofensiva y también como regresador de patadas. Siempre supimos que estaba allí, sólo teníamos que verlo crecer".

Y Hilton pretende cumplir con esa promesa.

"Aún tengo mucho espacio para crecer", dijo Hilton. "Este es el punto de inflexión de la temporada, cuando los novatos normalmente topan con pared. Pero me he sentido bien y el juego está desacelerando para mí en este momento".