Quiere afinar destrezas

El cubano Yasiel Puig utiliza la Liga de PR como trampolín para llegar a MLB

11:16 ET
Actualizado el
Ralph Pagán Archeval Por Ralph Pagán Archeval
Especial para ESPNdeportes.com
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CAGUAS, PR -- El día que salió de su país, por su mente no pasó que tendría el futuro asegurado, al menos en la parte económica. Pero el talentoso pelotero cubano Yasiel Puig no se conforma con la fortuna recibida, sin tan siquiera haber pisado un diamante de las Grandes Ligas.

Yasiel Puig Indios Mayaguez PR
Rosa Ortiz/Indios de MayaguezPuig tuvo un debut auspicioso en PR, con un HR en su primer turno.
La organización de los Dodgers de Dodgers de Los Angeles tiró un anzuelo al mar y apostó en habilidad del fogoso jardinero, al extremo que acordaron un jugoso contrato por siete temporadas y $42 millones, dejando atrás a su compatriota Yoenis Céspedes de Oakland, que fichó con esta novena por $36 millones.

Puig, quien tuvo un auspicioso debut en el béisbol invernal boricua al conectar de cuadrangular en su primer turno al bate, no pierde de vista las razones para jugar en la liga de Puerto Rico, por lo que disfruta su primera experiencia en la Isla del Encanto.

"Estoy aquí para mejorar mi forma de bateo, ya que hacía dos meses que no bateaba por la operación que me hicieron en el codo derecho. Ya me siento listo para ir trabajando aquí en Puerto Rico, que para eso vine", indicó el jardinero, al tiempo que agradecía a los médicos que lo atendieron en Arizona por su pronta recuperación. "Vengo a mejorar todo, mi bateo, fildeo, disciplina, ya que mi meta es llegar al Spring Training y a las Grandes Ligas el año que viene", apostó.

Sobre su contrato, Puig le aseguró a ESPNDeportes.com que no siente ningún tipo de presión por la cantidad recibida. "Es un contrato muy grande para cualquier muchacho tan joven como yo. Pero todo el que viene a jugar béisbol a este país, tiene que salir a jugar por lo que le den, sea poco o sea mucho", dijo el pelotero natural de Cienfuegos en Cuba próximo a cumplir 22 años, que desertó a mediados de mayo en dirección a México, donde estableció residencia y obtuvo la agencia libre para alcanzar su sueño de llegar al máximo nivel de competencia en los Estados Unidos.

Sin embargo, el jugador con un físico extraordinario reconoció que "la única presión que tengo, es que tengo que hacerlo mejor en las Grandes Ligas, como mis compañeros Céspedes y Alexei Ramírez. Hacer algo como ellos, o así, para justificar que no hayan dado ese dinero por gusto conmigo", dijo sobre la cifra otorgada.

Puig, que vio acción en la Liga de Novatos y Clase A avanzada en las que promedió.400 y .327, respectivamente, lució en grande con el equipo de su provincia de Cuba en la Serie Nacional del 2008-2009. En aquel momento terminó con promedio de .276, cinco cuadrangulares y .425 de porcentaje de slugging, por lo que entiende que el plan conceptuado en Puerto Rico va muy bien, dijo el corpulento jardinero de 6'3" de estatura y 235 libras.

"Todo está funcionando bien como esperaban mis entradores de Arizona y los de mi equipo. Lo único que se me está haciendo difícil es coger el timing por el tiempo que estuve fuera. Estoy trabajando con mis profesores y algunos compañeros como Irving Falú y Martín "Machete" Maldonado, por lo que está todo bien", señaló el jugador que antes de desertar en el 2010-11, bateó para .330, con 17 jonrones y 78 carreras impulsadas en la mayor de las Antillas.

En Estados Unidos ya Puig comenzó un proceso de adaptación que define como "bastante rápido. Me fue bastante bien en Rancho, aunque no pude seguir para otras ligas por la lesión del codo", explicó sobre su ausencia en la Liga de Arizona. "Ya estoy bien, preparándome para el Spring Training, y si Dios quiere y me lo permite, haré todo lo posible para estar en el Dodger Stadium", dijo en referencia al equipo de las Mayores.

"Pienso estar el año que viene", comentó sobre sus expectativas para estar en Grandes Ligas en el 2013. "Pero depende de cómo pueda comportarme dentro del terreno, y las cosas que pueda hacer. Después lo deciden mis jefes cuando se reúnan para hacer el equipo el año que viene. Del futuro no se habla tanto, sino tiene que ser el presente primero, y que vaya pasando lo que tiene que pasar poco a poco con el destino, con las cosas que nos traer el Señor", dijo el jugador, quien ha recibido un gran apoyo de Céspedes, al igual que del también cubano Aroldis Chapman.

"Nos apoyamos todos, aunque no nos veamos todo el tiempo ya que jugamos en diferentes equipos. Pero todos estamos muy orgullosos de que estemos aquí. Ahora el principal orgullo fue que Céspedes llegó a los 100 hits este año y que todo le fue muy bien", apuntó. "Así espero ser yo el año que viene, a partir desde aquí de Puerto Rico, para así obtener lo que quiero".

En cuanto al tipo de juego que se practica en Puerto Rico, Puig no pudo hacer una clara comparación con el de Cuba, ambas islas caribeñas. "No sé cómo explicarlo, pero no puedo decir cual está por encima de cual. En las dos ligas hay bastante buen béisbol, ya que aquí se juega buena pelota", especificó al momento de traer el tema del Clásico Mundial de Béisbol, en la que ambos países se han enfrentado durante las primeras dos rondas del evento, que una vez más tendrá una de las rondas en Borínquen.

Al final Puig, con una muestra de profundo sentimiento, demostró que extraña a su familia que tiene en Cuba. "Pero vine a jugar pelota aquí para que ellos se sientan bien y yo sentirme bien de jugar en las Grandes Ligas. Quiero estar al lado de varios peloteros que yo seguía desde Cuba, como Alex Rodríguez, Albert Pujols e Ichiro Suzuki", detalló.

"Espero estar pronto en Grandes Ligas, antes de que todos ellos se retiren. Pero si se retiran, algún día tendré que pedirle un autógrafo o tirarme una foto con ellos", finiquitó el también medallista de bronce de Campeonato Mundial Juvenil celebrado en el 2008 en Edmonton, Canadá, quien está protegido en el roster de los 40 por los Dodgers, equipo que tiene entre sus dueños al otrora estrella de la NBA, Earvin 'Magic' Johnson.


Ralph Pagán Archeval es un periodista deportivo radicado en Puerto Rico. Su experiencia incluye reportes periodísticos para Internet, TV, Radio y Prensa Escrita. Se ha desempeñado asimismo en diversas producciones como narrador y comentarista de Baloncesto, Béisbol y Voleibol. Consulta su archivo de columnas.