Francona trae energía a los Indios

13:11 ET
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Jerry Crasnick Por Jerry Crasnick
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NASHVILLE, Tennessee -- El dirigente de los Indios de Cleveland, Terry Francona, hereda un equipo que clasificó decimotercero en la Liga Americana con 667 carreras anotadas el año pasado y decimocuartos por su porcentaje de efectividad de 4.78. La buena noticia (más o menos) es que no muchas personas se presentaron para ver toda esa ejecución del béisbol tan pobre: La Tribu se acomodó en el puesto 29 entre los 30 equipos de Grandes Ligas con una asistencia de 1.6 millones. Sólo Tampa Bay atrajo un menor número de fanáticos.

Terry Francona Indios Cleveland
AP Photo/Mark HumphreyFrancona tomará las riendas de un equipo de Cleveland que apenas ganó 68 juegos en el 2012.
A juzgar por la apretada agenda de Francona y su registro de llamadas recientes, los inmensos desafíos de su nuevo trabajo no han alterado su entusiasmo.

Renovado y listo para lo que venga tras una interrupción de un año, en el que participó como analista en ESPN, Francona se acerca a su nuevo trabajo con el afán de presidente de fraternidad al alcance. Cuando los Indios estaban cortejando al agente libre Shane Victorino, Francona hizo un llamamiento personal al veloz hawaiano. Luego le hizo un acercamiento a favor de Cleaveland a Nick Swisher de Cleaveland , otro agente libre en busca de un hogar.

En algún momento después de las reuniones de invierno, Francona planea viajar a la República Dominicana para ver a Ubaldo Jiménez, Carlos Santana y algunos de los otros jugadores de Cleveland en la temporada invernal. Y en el viaje de regreso a los EE.UU., planea hacer una parada en Tampa para un 'uno a uno' con el cerrador de los Indios, Chris Pérez.

El magnetismo personal y las habilidades de comunicación que posee Francona hicieron que ganara puntos en Boston mucho tiempo antes que toda la cuestión del 'pollo fito y la cerveza' llevara a una separación brusca con los Medias Rojas. La mayoría de la gente pensó que Francona volvería a manejar solamente a un equipo contendor ya armado. En cambio, él firmó con Cleveland porque tiene una relación especial con el presidente del club, Mark Shapiro, y el gerente general, Chris Antonetti, y estaba ansioso por ponerse el uniforme.

Como Francona reflexionó durante una sesión de preguntas y respuestas con los periodistas en las reuniones de invierno el miércoles, el béisbol podría estar en su ADN.

"Tener un desafío no es malo", dijo Francona. "Tratar de encontrar una manera de hacerles frente es realmente muy emocionante. No estoy delirando. Tenemos desafíos. Tenemos algunas cosas que tenemos que superar. Pero tengo ganas de intentar hacerlo".

Los Indios tienen que tomar algunas decisiones en los próximos días y semanas. El jardinero derecho Shin-Soo Choo es está a sólo un año de la agencia libre, y los Indios podrían tratar de moverlo ahora a cambio algún talento joven. Ha habido mucho más alboroto en Nashville por Asdrúubal Cabrera, jugador que satisfacería la necesidad de Arizona de un campocorto titular. Los Diamondbacks tienen un superávit de pitcheo abridor, pero mucho depende de la forma en que ellos valoren a Tyler Skaggs, Trevor Bauer y algunos de sus otros brazos jóvenes.

En el interín, Francona evalúa una rotación que la mayoría de la gente considera como una debilidad y lo hace ver como un grupo de jóvenes que se comerían el mundo. El nuevo coach de pitcheo de los Indios, Mickey Callaway, tiene un desafío para arreglar la mecánica de Jiménez y conseguir de vuelta el movimiento hacia abajo brusco de su recta, y encontrar una manera de exprimir más consistencia en Justin Masterson. Más allá de eso, Francona dijo que los Indios "adoran" a Zach McAllister y a Corey Kluber y están "encantados" de tener a Carlos Carrasco de regreso de una cirugía Tommy John. Basándonos en la retórica optimista del manejador, uno se pregunta si este es el mismo grupo de abridores que registró un récord de 48-76 con un promedio de efectividad de 5.25 y un WHIP de 1.51 la temporada pasada.

Francona ha hablado por teléfono con Choo, intercambió numerosos mensajes de textos con Cabrera y tuvo una charla emotiva con Matt LaPorta, el estancado antiguo prospecto que fue retirado recientemente del roster de 40 jugadores y enviado al equipo Triple A en Columbus. En medio de estar entablando relaciones, el nuevo manager de Cleveland está tratando de desarrollar una mentalidad positiva con un equipo que está generalmente considerado como uno que no luce con mucho potencial.

"¿Quién de ustedes se imaginó que Oakland iba a ganar el año pasado?" dijo Francona. "Nadie. Baltimore compitió durante todo el año desde el primer día, pero la gente no lo vio durante el invierno. Esto puede suceder. Una vez estés bien y empiezas a desarrollar confianza y a jugar el juego de la manera correcta, las cosas suceden, y siguen armándose como una bola de nieve.

"No gasto mucho tiempo en preocuparme por lo que podría ser o lo que debería ser. Yo como que recupero energías otra vez pensando, '¿Cómo vamos a hacer quien sea que tengamos mejor?' Eso es lo que me disfruto".

Llegado abril, cuando el roster de 25 jugadores está en su lugar y que la realidad de los Indios aflore, puede ser que encuentren que no son la segunda venida de los Orioles y Atléticos de 2012. En medio de la incertidumbre de diciembre, el nuevo piloto irradia energía y suena como que si cualquier cosa es posible. Eso es lo mejor que hace Terry Francona.


Jerry Crasnick cubre béisbol para ESPN.com Consulta su archivo de columnas.