Encuentro de grandes en Miami

5-5 de panelistas: la batalla entre Knicks y Heat

18:39 ET
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Zona ESPN: Wizards hicieron magia con el Heat
El Heat caminó por la cornisa en varios momentos de esta temporada, pero finalmente, ante Wizards, se cayó.Tags: basquetbol, nba, washington, wizards, miami, heat, zona espn, raza deportiva

Los Knicks (13-4) y el Heat (12-4) reinan la Conferencia Este pero, ¿tiene Nueva York realmente lo suficiente para enfrentarse a los campeones defensores? Nuestros expertos ponen los puntos sobre las íes antes del enfrentamiento en South Beach.

1. Melo o LeBron: ¿Quién está teniendo mejor temporada?

Jim Cavan, KnickerBlogger: Pongámoslo de esta manera: el PER de 24 de Melo sería el más alto de su carrera por un margen justo, mientras que LeBron no ha terminado por debajo de eso desde su año como novato. Anthony está teniendo una gran temporada - tal vez su mejor momento - y su versátil juego ha sido fundamental para el éxito temprano de los Knicks. Pero el hecho de que estamos teniendo esta discusión muestra cómo hemos llegado a estar acostumbrados por las cuánticas hazañas de James.

Tom Haberstroh, ESPN.com: LeBron. Toma Melo como base, mezcla las habilidades de pasar el balón de Jason Kidd y luego añade el impacto defensivo de Tyson Chandler. Eso es básicamente lo que es LeBron. Aunque el tiro de Melo ha saltado a un comienzo abrasador, LeBron domina en más de un sentido.

Adry Torres, ESPN Deportes: Melo. Carmelo está teniendo una temporada al estilo de un MVP en este momento y parece determinado como nunca antes, tal vez el producto de que uno de sus más cercanos amigos, LeBron, haya ganado un anillo la temporada pasada. Melo está haciendo las pequeñas cosas por las cuales él ha sido castigado por no haber hecho antes: jugar a la defensiva, atacar los rebotes, moverse alrededor de la cancha sin el balón y simplemente tomar mejores decisiones con el balón. Quita a Melo de los Knicks, y no estarían en la posición que están en la actualidad.

Michael Wallace, ESPN.com: LeBron. Tanto si eres un geek de estadísticas o un aficionado que lo ve todo, creo que todos estamos de acuerdo en que cuando se trata de la producción en la NBA, está LeBron James y luego hay un tremendo grupo de jugadores compitiendo por ser el segundo mejor en la liga . Carmelo está teniendo una temporada impresionante a nivel general. Pero LeBron opera en un nivel diferente.

Brian Windhorst, ESPN.com: LeBron. Melo ha hecho algunas mejoras en su juego. Pero LeBron sigue siendo el estándar de oro.

2. Chandler o Bosh: ¿Quién es más importante para su equipo?

Tyson Chandler
Nathaniel S. Butler/NBAE/Getty Images
Cavan: Chandler. El Heat ha sufrido un poco con Bosh en el pino (su ORtg cayó de 115.8 a 109.7, mientras que su DRtg cayó de 106.5 a 111.3). Mientras tanto - y un poco sorprendente - Chandler ha sido mucho más crucial para el éxito ofensivo de Nueva York (ORtg de 121.2 con Tyson en la cancha, frente al 103.3 cuando está sentado) que su defensa (que en realidad mejora de 107.2 a 100.7). Ambos de los cuales debe equilibrar un poco. Aún así, este es el Defensor del Año de quien estamos hablando. Él es bastante importante.

Haberstroh: Chandler. Pero para ser honesto, lo pensé durante más de dos minutos antes de escribir su nombre. Se redujo a esto: si Bosh fuese dejado de lado, el Heat tiene un gran hombre bastante bueno para que lo sustituya, y su nombre es LeBron Raymone James. Los Knicks no tienen a nadie que pudiera aportar la mitad de lo que Chandler lleva en la defensiva y verticalmente con el pick-and-roll - un área que aterroriza a el Heat.

Torres: Chandler. El jugador Defensivo del Año reinante ha añadido otra arma a su juego. Chandler no es la opción primera, segunda o tercera, pero él se ha aprovechado de los toques adicionales. Ha estado increíble en el ataque, disfrutando de la temporada de su carrera ya que está disparando su mejor marca y lidera la liga con un 72.1 por ciento desde el campo. Su producción ofensiva podría estar infravalorada, ya que se ha visto como una fuerza en la defensa. Es una ventaja adicional cuando Melo y J.R. Smith están fuera, sobre todo con la ausencia de STAT.

Wallace: Bosh. Existe cierta reticencia con esta elección, teniendo en cuenta que Bosh no es lo suficientemente asertivo de manera consistente en cada extremo de la cancha, mientras que Chandler domina con facilidad la defensiva. Pero la prueba está en el hecho de que el Heat se dirigía fuera de los playoffs - incluso con LeBron jugando con eficacia - hasta que Bosh volvió de la lesión para impulsar el final en la carrera por un título.

Windhorst: Chandler. Bosh ayuda a que el Heat juegue tranquilo, y su versatilidad es clave. Pero Chandler juega un papel vital en Nueva York. No sólo como el centro de la defensa, pero su con su ofensiva mejorada se ha convertido en un arma en ambos extremos.

3. Amar'e o Wade: ¿La salud de quién es más preocupante?

Dwyane Wade and Amar'e Stoudemire
Andrew D. Bernstein/NBAE/Getty Images
Cavan: Amar'e. El impacto del último revés de STAT está por verse, pero basta con decir que la historia de Nueva York de degradar la gravedad de las lesiones (por ejemplo, "pantorrilla esquinzada" por lo general significa "pierna se le cayó", "síntomas de gripe" es realmente "peste bubónica", etc.) tiene muchos fanáticos de los Knicks comprensiblemente nerviosos. El juego desprolijo de Wade podría estar poco a poco cobrándole. Aún así, me quedo con el 81 por ciento de los juegos jugados sobre nada.

Haberstroh: Amar'e. Y, francamente, por mucho, a pesar de los persistentes problemas de Wade en la pierna. Al menos Wade está en la cancha.

Torres: Wade. Los Knicks han tenido un comienzo que nadie esperaba sin Stoudemire está en la ecuación. ¿Quién puede intervenir y reemplazar la producción de D-Wade si pierde un mayor número de juegos? El Heat perdió partidos consecutivos donde él se ausente el mes pasado debido a un esguince en el pie izquierdo. Sería un gran golpe si Miami perdiese su opción número dos.

Wallace: Amar'e. Wade, al menos, ha sido capaz de jugar de forma consistente a través de la mayoría de esas molestas lesiones. Cuando Amar'e no está bien, está fuera. Y cuando vuelva, hay todo tipo de preguntas acerca de cómo su presencia podría tener un impacto adverso en el equipo. Eso nunca es un argumento legítimo con Wade y el Heat. Windhorst: Probablemente Wade. Los Knicks están demostrando que puede ser muy eficaz sin Amar'e. El Heat necesita que Wade sea agresivo en ambos extremos para estar a un nivel de campeonato.

4. Kidd o Allen: ¿Quién ha hecho el mayor impacto para su equipo?

Jason Kidd
AP Photo/Tony Gutierrez
Cavan: J-Kidd. No se equivoquen, Allen solito consiguió para el Heat algunas victorias con sus actos heroicos al final del partido. El impacto de Kidd, en cambio, ha sido más difuso: un astuto robo de balón aquí, una jugada de tres puntos por allá, y un pase extra siempre. Ah, y su PER de 21.2 sería el tercero más alto de su carrera. Así que eso es eso.

Haberstroh: Allen. Y no estoy hablando sólo sobre impacto positivo aquí. Allen encarna la temporada de el Heat: excelente en la ofensiva, desastroso en defensa. Él ha sido el ángel de la muerte para los opositores a finales de los juegos hasta ahora, pero la verdad es que la defensa de el Heat tiende a tambalearse cuando él entra a la cancha. Kidd ha sido un poco menos que fantástico, pero ha estado en el banco más veces de las que ha estado fuera de él.

Torres: Kidd. A su edad, los achaques y dolores estarán allí para Kidd. Desde que Kidd atravesó las puertas en el campo de entrenamiento, todo el mundo se ha dado cuenta de la mejoría que los Knicks han tenido en la defensa y en particular en la ofensiva, lo que limita el número de pérdidas de balón.

Wallace: Yo diría que empate. Esta es la más difícil de todas las preguntas. Si bien el impacto de Allen es más tangible, porque lo he visto hacer tres canastos por la victoria de tres puntos a través de la primera docena juegos, el liderazgo de Kidd y la influencia calmante sobre los Knicks es inconmensurable. ¿Cuál de las dos es la sorpresa más grande? Tiene que ser Kidd.

Windhorst: Kidd. Allen ha hecho jugadas ostentosas, pero Kidd ha ayudado a transformar la ofensiva de los Knicks y a establecer un nuevo estándar para la defensa. Kidd ha sido una de las adiciones más grandes de la liga hasta el momento.

5. Knicks o Heat: ¿Quién será el número uno en el Este?

James-Wade
Robert Mayer/USA TODAY Sports
Cavan: Heat. Yo creo que la mesa está lentamente siendo preparada para un entretenido enfrentamiento épico en primavera entre estos dos. Pero donde los aspectos del éxito de los Knicks - tiro de Melo, la brillantez ofensiva general, etc. - parecen maduros para un ligero desajuste, tenemos que esperar a D-Wade de el Heat para bloquearlo eventualmente. A menos que algo catastrófico suceda, esto sigue siendo una conferencia que Miami perderá.

Haberstroh: Heat. Los Knicks son una gran historia y un muy buen equipo, pero una vez que la defensa de Miami se despierte de su letargo post-campeonato, me temo que vamos a estar mirando una carrera de un solo caballo para el puesto número uno. Desafortunadamente para los Knicks, no puedo pensar en una mejor llamada de atención que permitirle 105 puntos a los humildes Wizards.

Torres: Heat. Los Knicks serán un equipo mucho mejor una vez que Amar'e y Iman Shumpert regresan de sus lesiones. Pero el camino a la final pasa por Miami. El Heat puede ser golpeado y todo, pero su valentía y su experiencia puede pesar más que cualquier cosa que los Knicks les puedan tirar en una serie de siete juegos.

Wallace: Heat. Mientras que los Knicks son impresionantes y han demostrado hasta ahora que su arranque en caliente no fue una casualidad, el Este le pertenece al Heat hasta que alguien demuestre lo contrario. Los Knicks tendrán sus manos llenas tratando de ser el mejor equipo de Nueva York, por no hablar de toda la conferencia.

Windhorst: Heat. Sé que el Heat no han mostrado un gran interés en todos los partidos hasta el momento. Pero creo que la edad de los Knicks probablemente les impide estar el 100 por ciento durante la mayor parte de la temporada regular.