Weekend Dime

Un panorama de lo que están diciendo los scouts en el mundo NBA

16:07 ET
Actualizado el
Marc Stein Por Marc Stein
ESPN.com
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Steve NashAndrew D. Bernstein/NBAE/Getty Images¿Un Steve Nash sano es todo lo que los Lakers necesitan para hacer malabarismos en Los Angeles?

Sospecho que ya conoces la rutina.

Una campaña con lockout no puede haberte despistado demasiado, así que seguramente no has olvidado lo que sucede en los cuarteles generales de Stein cuando los equipos empiezan a atravesar el umbral de los 20 partidos.

Es entonces cuando llegan los llamados a los scouts, para saber lo que piensan sobre los temas más importantes de la liga los hombres de básquetbol que acumulan más millas aéreas y puntos en hoteles --y mi mayor admiración-- para ver entre tres y cuatro partidos semanales y computar todas las jugadas de sus adversarios.

Las siguientes observaciones vienen de seis scouts, tres de cada conferencia, quienes hablaron bajo condición de anonimato para poder explayarse con la mayor sinceridad posible:


Scout de la Conferencia Este sobre las posibilidades de que Steve Nash "arregle" a los Lakers:

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Nash

"Creo que puede hacerlo. Para mí es una situación como la de Peyton Manning. (Manning tiene) 36 años, está arrasando con la liga, y es alguien en quien uno siempre va a apostar. Eso es lo que pienso de Nash. Hay algo de incertidumbre por la salud (de Nash), pero si puede darles unos buenos 25 minutos por partido, hará una gran diferencia porque pone a sus compañeros en las posiciones que deben estar.

"Se hicieron el uno al otro. Nash hizo a (Mike) D'Antoni, y el sistema de D'Antoni ayudó a Nash a convertirse dos veces en el JMV. Pero en términos de esquemas, igualmente tendrán problemas porque el sistema de D'Antoni requiere determinadas piezas para funcionar. Requiere un base que pueda ejecutar tres o cuatro pick-and-rolls con un reloj de posesión de 24 segundos. Requiere a alguien con muy buena llegada al aro. Y requiere a un 4 con tiros largos. Es por eso que todos dicen que (Pau) Gasol está de más. Obviamente tienen al base en Nash, y tienen con quien llegar al aro en (Dwight) Howard, pero Gasol no es un lanzador profundo.

"Entonces la cuestión es la siguiente, '¿Modificas el sistema para adaptarlo al talento?' La respuesta es: probablemente no. Éste es su bebé. Creo que ya vimos en New York que D'Antoni no va a modificar su sistema. Las últimas veces que vi a los Lakers, es casi como si ejecutaran una o dos jugadas de poste (para Gasol) al principio del partido para ponerlo en marcha, pero luego es como 'volvamos a hacer lo que realmente queremos hacer'.

"Así que si me preguntas si los Lakers van a canjear a Gasol, creo que las cosas se encaminan en esa dirección. Él cambió la franquicia. Los puso en la cima. Los ayudó a ganar dos campeonatos, y por lo que he visto es un tipo especial. ¿Pero pienso que eso es lo que deben hacer? Sí".


Scout de la Conferencia Este sobre el Thunder sin James Harden:


"Tienen dos hombres capaces de cerrar partidos. (Kevin) Durant y (Russell) Westbrook -- sobre todo Durant -- se sienten cada vez más seguros. Cuando los observas, puedes ver que han continuado el éxito que tuvieron la (temporada) pasada. Los ves jugar, miras al otro equipo, y te preguntas, '¿Cuántos hombres tienen que sean realmente capaces de cerrar partidos?' El Thunder siempre tiene la ventaja, aún sin Harden.

"Kevin Martin está funcionando (como reemplazante de Harden) tal como pensaron que sucedería. No es un tipo de alto mantenimiento y ha tenido mucho éxito como No. 3. Recién en los playoffs veremos si puede quitarles un poco de atención (defensiva) a Durant y a Westbrook como lo hacía Harden, pero entiendo por qué el Thunder decidió conservar a (Serge) Ibaka (en lugar de él).

"Uno habla de cómo Dwight Howard alivia la presión defensiva, pero se puede argumentar que Ibaka está casi a la misma altura. Por más bueno que sea Harden, tal vez lo que pensaron fue, 'Hay más anotadores de 6-4 pies disponibles que ala-pivotes de 6-9 pies atléticos y dinámicos en defensa '.

"Veo una carrera muy peleada en el Oeste, pero si me obligas a elegir (un favorito), me remito a la Regla del Cerrador y me quedo con el Thunder en este momento".


Scout de la Conferencia Oeste sobre el Jeremy Lin que vemos en Houston:

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Lin

"Es como si se estuviera acomodando en lo que realmente es. En un equipo promedio, puede ser titular. En un buen equipo, tendrá que jugar de reserva.

"Todavía no es un gran lanzador y no sé si eso va a cambiar. Definitivamente hará el intento, pero tiene un tiro en salto defectuoso muy arraigado. Todavía es un jugador muy dominante con la mano derecha, a quien le cuesta trabajar por la izquierda y convertir por este lado, y toma decisiones cuestionables aquí.

"Mi otra preocupación sería (James) Harden. No cabe duda de que Harden le quita a Jeremy (la carga de) ser el centro de atención, pero esto significa que Jeremy debe jugar sin el balón cuando están juntos en la cancha, y ese no es su punto fuerte".


Scout de la Conferencia Oeste sobre los nuevos Celtics:


"¿Los Knicks y los Nets los han superado? Supongo que sí. Pero no creo que vayan a desaparecer todavía. (La temporada pasada) parecían estar en vías de desaparecer, pero han sumado... no quiero decir piernas más jóvenes, pero sí piernas más rápidas.

"La gente dice que el factor miedo ya no está en juego con los Celtics, pero yo sigo siendo un gran fan de (Kevin) Garnett. Puedes decir lo que quieras sobre el hecho de que ha bajado un poco el ritmo y de cómo se agita, pero tapa muchísimos errores. Hace todas las pequeñas cosas. Si puede mantenerse sano, escucharemos de él (en los playoffs).

"Sus pequeños pases a Rondo, sus entregas de balón, las pantallas ilegales que no le cobran. Y además en defensa cubre muchísimos errores con su altura y su capacidad de frenar a los escoltas en pick-and-rolls, afirmándose en el medio de la pintura. No me sorprende que decaigan tanto (en defensa) cuando KG no está en la cancha, porque Jeff Green no hace estas cosas. Nadie (más) las hace.

"Tampoco sé si Paul Pierce puede seguirlo haciendo cada noche, pero cuando lo veo pienso que cada tiro va a entrar. Veo todos sus tiros fallidos como 'adentro y afuera'".


Scout de la Conferencia Este sobre el mejor equipo de New York:



"Hoy por hoy, siendo un tipo de la vieja escuela, me quedo con los Nets. Creo que en una serie difícil de playoffs, Brooklyn tiene la ventaja si está sano. La única duda, por momentos, es su profundidad.

"Con respecto a los Knicks, pueden decir todo lo que quieran de que la defensa ha mejorado, pero dependen demasiado de los triples. Tienen mucho talento ofensivo y son mejores en defensa que bajo la dirección de D'Antoni, pero uno no le teme a la defensa de los Knicks. Uno le teme a los triples de los Knicks.

"Yo creo que los Nets tienen piezas lógicas. (Deron Williams) tendrá lanzamientos y encabezará la ofensiva, Brook (López) requiere una marca doble cuando está en el poste, y tienen jerarquía. Con los Knicks, las dudas persisten porque tienen muchos hombres y la publicidad abunda en New York. Nadie dijo que Carmelo (Anthony) no es un buen lanzador o un buen anotador, pero los (verdaderos) problemas aún no han surgido. ¿Cómo jugará Melo cuando tenga que coexistir con Amar'e (Stoudemire)? Aún no hemos visto eso".


Scout de la Conferencia Este sobre los Grizzlies, líderes del Oeste:


"La ventaja que tienen con respecto a muchos equipos contendientes, excepto por los Spurs, es que en realidad no han cambiado su roster ni su estilo de juego. Tienen dos excelentes grandotes (Zach Randolph y Marc Gasol), un gran defensor individual -- me encanta Tony Allen -- otro tipo que puede anotar 30 (Rudy Gay) y un muy, muy subestimado Mike Conley.

"Pero al mismo tiempo, no han mejorado lo suficiente sus tiros perimetrales como para competir por un campeonato. Además, todavía necesitan a un base capaz de relevar a Conley; (Jerryd) Bayless tiende a buscar sus propios tiros.

"Creo que hay algo que les falta, si entiendes lo que quiero decir, algo intangible que no puedo identificar (por completo). Así que supongo que lo que estoy diciendo que no confío en ellos como contendientes. Creo que son uno de los mejores equipos, uno de los seis mejores de la liga, pero no estoy convencido de que sean capaces de llegar al final del camino. Van a ser un equipo muy sólido durante todo el año, y tienen una buena marca, pero siento que hay algo que falta intrínsecamente".


Scout de la Conferencia Oeste sobre el equipo al que más le gusta ver jugar:


"Los Clippers. Son los polvorines de la liga. Son atléticos. También son erráticos. Pueden causar estragos defensivos cuando quieren, pero pueden ser muy impredecibles.

"Puedes ver que Blake Griffin es cada vez más amenazante como lanzador, y que DeAndre Jordan está tratando de demostrar que tiene algo que puede pasar como juego de poste. Podrían tener problemas con la definición de los roles en el camino debido a su enorme profundidad, pero probablemente vayan a necesitar a todos sus jugadores para pasar la temporada.

"Memphis es el equipo que más me gusta ver en persona. Juegan muy bien juntos. Ya sabes lo que vas a ver: Un equipo tradicional. Tienen un auténtico 5 (Gasol). Tienen un 4 (Randolph). Tienen un auténtico 3 (Gay). Tienen un auténtico 1 (Conley). Y luego más o menos hacen de (escolta) por comité y defienden cada noche.

"Hay algo que decir sobre dejar secar la pintura y dejar que los jugadores mejoren en conjunto. Es por eso que me gusta Memphis. Pero cuando estoy en casa y tengo ganas de ver un partido, me quedo con los Clippers. Simplemente por el valor de la curiosidad.

"Y, para ser sincero, me gusta mucho la locución de Ralph (Lawler) en sus partidos".


Scout de la Conferencia Oeste sobre los sorprendentes Charlotte Bobcats:


"Te diré una cosa -- y es algo que no me veía venir -- Mike Dunlap ha logrado que sus hombres jueguen con todo. Les han enseñado y han escuchado. No sé cuánto va a durar, pero las cosas que ha logrado que hagan algunos hombres... Brendan Haywood no se zambullía ni cargaba cuando estaba en un equipo de campeonato en Dallas.

"Cuando los vi en la pretemporada, pensé: son el mismo grupo, los mismos jugadores malos con un nuevo coach universitario. Escuché que los muchachos [se quejaban] de las prácticas largas, pero es como todo. Si empiezas a ver un resultado positivo, es menos probable que te [quejes].

"Michael Kidd-Gilchrist es mejor de lo que pensaba. Al principio, yo creía que simplemente jugar duro no iba a alcanzar -- pensaba que sus deficiencias como lanzador prevalecerían -- pero en realidad no ha sido así. Kemba Walker ... si mantiene las cosas sencillas en los pick-and-rolls, es un escolta explosivo. Si haces un mal trabajo en la cobertura del pick-and-roll, vas a verte perjudicado porque encuentra espacios. Y (en defensa) no es una presión constante como la de (Rick) Pitino. La presión tiene validez.

"(Del lado ofensivo) no tienen 50 esquemas. Probablemente tengan unos 10 y van a asegurarse de ejecutarlos muy bien, y así la mitad de la batalla está ganada. Es una reconstrucción completa en los fundamentos, pero Dunlap los está guiando bien".


Scout de la conferencia Este sobre el sorprendente Orlando Magic:


"Jacque Vaughn ya es un buen entrenador. Sus hombres juegan duro todo el tiempo y debería recibir mucho crédito. Todos están sorprendidos por roster y las lesiones, pero este tipo es un líder.

"Hay algunas cuestiones técnicas que puedes poner en duda, pero eso era de esperar considerando que ésta es su primera vez. Ni siquiera estaba en la primera línea del banco de los Spurs (antes de que Orlando lo contratara), pero puedes ver mucho de Pop (Gregg Popovich) en él. No lo he visto meterse en los jugadores como lo hace Pop, pero su presencia y su tranquilidad... haber estado con Pop y Jerry Sloan (antes) fue un gran entrenamiento para él.

"El manejo de los jugadores y el personal es lo primero para un entrenador hoy en día. Las Xs y las Os es lo segundo. Y él es un líder".



Scout de la Conferencia Este sobre el inicio mediocre de los campeones reinantes:

"Están tranquilos hasta que importe. No es el caso de Erik Spoelstra, pero los jugadores no son (tan intensos como) Spo. Pregúntame sobre sus "problemas" después del receso por el Juego de Estrellas".


Marc Stein es escritor senior de la NBA para ESPN.com. Consulta su archivo de columnas.