Pumitas: Urdaneta y lo que viene...

15:00 ET
Actualizado el
Por Martín Ignacio Campana
Scrum.com

UAR

BUENOS AIRES -- El rugby argentino recordará el 2012 como el año del debut de Los Pumas en el Rugby Championship. También, quedará en el recuerdo el histórico cuarto puesto logrado por Los Pumitas en el Mundial Juvenil de Sudáfrica, en donde el equipo dirigido por Bernardo Urdaneta dejó en claro que está a la altura de los mejores equipos de la categoría M20.

Se termina el año, pero la rueda no deja de girar para Urdaneta y los seleccionados juveniles de la UAR. El exitoso torneo en el invierno pasado, tuvo sus repercusiones: varios jugadores debutaron en la Primera de sus clubes, otros fueron convocados a Pumas 7s y como frutilla del postre, Santiago Cordero y Juan Cruz Guillemain integraron el plantel de Los Pumas en la ventana de noviembre.

Con la cabeza puesta en la Junior World Cup de 2013, en Francia -donde Argentina enfrentará a Escocia, Samoa y Gales, en Nantes-, el entrenador de Los Pumitas habló con Scrum sobre lo que viene para el equipo juvenil: "Los convocados de M18, M19 y M20, comenzarán a entrenar el 15 de enero. Luego tendremos la primera concentración de 28 jugadores, en Rosario, con los Pampas, en la previa de su viaje a la Vodacom".

La preparación no es un tema menor de cara a la cita máxima del próximo año y Bernardo lo tiene presente. "Estamos echando de menos el Campeonato Argentino que siempre se realizaba a principio de año. Eso nos servía de preparación, ya que jugábamos con los equipos que quedaban libres en el Cross Border, pero ahora eso cambió y el torneo se realiza a fin de año". Sin embargo, a pesar de este contratiempo y de no poder realizar una gira previa a la competencia como la emprendida en 2012, el Coach destacó que "no tendremos gira, pero el campeón del mundo -Sudáfrica- viene de visita a la Argentina, probablemente en el mes de abril. Además, vamos a organizar partidos con equipos de primera que estén de pretemporada, y unos días antes del Mundial, trataremos de tener algún amistoso con Francia u otro seleccionado europeo de los que participan en el Seis Naciones M20".

- ¿Qué comparación se puede hacer entre el plantel actual y el que fue al último Mundial? ¿Cómo están hoy?
- Más allá de lo físico y técnico, mi impresión es que a esta altura en 2011 comenzábamos con el desarrollo, pero salvo un par de jugadores, no teníamos la capacidad de pensar en lo que es un Mundial. A fin de año había más dudas que certezas. Hoy, comparando momentos, este equipo ve muy cerca la posibilidad de estar en un Mundial, tienen muchas ganas y seguramente pesa mucho lo hecho por Cordero, Guillemain y Matera, con sus presencias en seleccionados mayores. Tienen muy claro hacía dónde van, hay mucho entusiasmo. Todo esto acompañado por un gran crecimiento físico y técnico.

- ¿Creés que llegarán mejor preparados que en 2012?
- Creo que sí, pienso en eso todo el tiempo. Es parte de mi responsabilidad y la de Rodolfo -Ambrosio-. Tenemos que superar algunas dificultades de la preparación, hay que saber que Francia y Gales van a tener la oportunidad de jugar el Seis Naciones de M20 en la previa al Mundial, tienen otra realidad. No me quejo, es lo que hay, y no lo podemos usar como excusa. Hay que generar competencia y superar los inconvenientes.

- Con respecto al Mundial pasado, ¿cuántos jugadores pueden repetir presencia?
- Este año estuvieron presentes siete jugadores con un año menos. Por lo tanto tienen posibilidades, pero, también hay otros dos que se bajaron de la lista mundialista pasada por lesión, Tomás Lavanini -segunda línea de Hindú- y Julián Montoya -hooker de Newman- que pueden integrar el plantel.

- Muchos de tus Pumitas debutaron en la Primera de sus clubes, Cordero y Guillemain fueron convocados a - Los Pumas y otros al seven, ¿qué sensaciones tuviste?
- Para mí es un orgullo gigante verlos crecer y llegar. Obviamente, es mérito de mucha gente, pero uno siente que un granito de arena ha puesto en eso y me pone feliz. Al mismo tiempo, te cuento que cuando me siento un poco cansado tras un año tan importante, pienso en Cordero, Guillemain, Matera, Brex, los que han ido a los Jaguares, quienes me dan energía para mejorar el trabajo y seguir perfeccionándonos.