Chelsea: Mata, tras el sorteo de 16vos

Actualizado el 20 de diciembre de 2012
EFE

LONDRES -- El centrocampista español del Chelsea Juan Mata afirmó el jueves que los Blues aspiran a ganar esta temporada la Europa League, para lo que deberán dar un "paso más" ante el Sparta Praga, su rival en los dieciseisavos de final de la competición.

Juan  Mata
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"Nos ha tocado contra el Sparta Praga. A intentar dar un paso más en nuestro objetivo de ser campeones", expresó a través de su cuenta de Twitter el exvalencianista, de 24 años, tras conocer el resultado del sorteo de la Uefa que se celebró en Nyon (Suiza).

El Chelsea del español Rafa Benítez ve en la Liga Europa una de sus opciones para hacerse con un título en una temporada en la que han quedado fuera de la UEFA Champions League, han perdido la final del Mundial de Clubes (el pasado domingo ante el Corinthians brasileño) y están trece puntos por debajo del líder de la liga inglesa, el Manchester United.

Los Blues, que cesaron al entrenador italiano Roberto Di Matteo tras perder el 20 de noviembre en Turín, ante la Juventus, por 3-0, mantuvieron opciones de clasificarse para los octavos de la Champions hasta el último encuentro de la liguilla.

A pesar de que en ese último choque se impusieron por 6-1 a los daneses del Nordsjaelland, la aritmética dejó fuera por primera vez en la historia de la competición a los vigentes campeones y les relegó a la segunda competición europea.

Su andadura por la Europa League se abrirá el 14 de febrero en Praga, mientras que el 21 de febrero Stamford Bridge recibirá al Sparta para cerrar la eliminatoria de dieciseisavos.