El calendario, un rompecabezas

Europa muestra su poder e influencia en el armado del tour 2014.

Actualizado el 25 de diciembre de 2012
Jorge Viale Por Jorge Viale
ESPNtenis.com
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BUENOS AIRES -- Mientras abran los regalos navideños, los directores de torneos del circuito ATP seguirán con la cabeza puesta en el calendario 2014, que estará sujeto a aprobación durante el próximo Abierto de Australia. En rigor, debería haber importantes objeciones para que el borrador no se convierta en el documento oficial y público que examinaremos todos.

"Hubo tensión en las reuniones, pero eso queda entre nosotros", deslizaba, sonriente, un directivo de la ATP durante el último Masters de Londres. Las tensiones no separaban esta vez a Jugadores y Torneos (recuerdan la estructura de decisión en la ATP: tres representantes para cada grupo y el director Brad Drewett para definir si hay empate), sino a los distintos conjuntos de directores de los certámenes: Américas (Norte y Sur), Europa y Australasia (Oceanía y Asia). Drewett asistía a las tres mítines. De manera informal, proseguían las reuniones fuera de agenda.

Murray, Federer y Nadal
Getty ImagesLos europeos son mayoría y lo hacen notar

La lucha, como ocurre en otros ámbitos, es geopolítica. Así como Estados Unidos dominó el circuito en otra época, Europa hoy cuenta con 75 jugadores en el top 100 (sin contar a Raonic, canadiense nacido en Montenegro, o Matosevic, australiano nacido en Bosnia) y nueve entre los top ten (la excepción, Juan Martín del Potro). Siete de los integrantes del Consejo de Jugadores, el cual reporta al Board de Jugadores, son europeos. El poderío en la toma de decisiones se mudó al Viejo Continente.

Según las averiguaciones en Londres, los tenistas europeos son los jueces en el armado del próximo calendario y el torneo de París, el principal problema. Hace semanas hubo una muestra de lo que viene ocurriendo hace años: la aparición de Jerzy Janowicz resultó una historia refrescante, pero a Guy Forget no le convencen con eso: las figuras desistieron de participar o perdieron rápidamente. Eso no había ocurrido en 2011, cuando la final fue casi ideal, entre Roger Federer y Jo-Wilfried Tsonga.

"Estoy nervioso como si fuera padre de nuevo", decía el director del torneo de París mientras extraía una botella de agua de la heladera del bar del O2 Arena. Durante las reuniones, su pedido era volver a contar con una semana que lo separe del Masters de Londres. La ATP le daba la opción de mover el torneo a febrero, ya que tenía la intención de que tal gira europea (Rotterdam, Marsella) cobrara mayor fuerza.

"La ATP tenía la intención de hacer una gira fuerte en Europa, modificar la gira estadounidense. La mayoría de los top estaba de acuerdo, pero los especialistas de polvo de ladrillo se opusieron. Cuando me ofrecieron febrero, acepté, pero si se logra una semana de descanso entre París y Londres, es mejor, más fácil", contaba Forget. El Palais Omnisports de Bercy entrará en reformas, pero el director no sabe cuándo: "Hasta que no recibamos el calendario, no sé nada. En un mes me enteraré".

La Asociación de Jugadores ofreció, entonces, la alternativa de mudar la serie de torneos latinoamericanos a noviembre y diciembre, una gira que ya no tendrá a Acapulco, que se pegará a Indian Wells y Miami como torneo en cemento (pavada de gira, con un 500 y dos 1000) a partir de 2014. "De chiquito, a mí me enseñaron que México queda en Norteamérica", bromeaba el mismo directivo de ATP. El año próximo, la última vez del torneo mexicano en polvo de ladrillo, habrá una presencia especial: Rafael Nadal.

La gira latina será, entonces, seguirá como gira sudamericana: Viña del Mar, Río de Janeiro (nuevo torneo 500), San Pablo y Buenos Aires, no necesariamente en ese orden. La idea de la ATP es que entreguen puntos para el ranking del año siguiente, como sucedió/sucede en otros deportes, como el golf.

Sin embargo, los torneos y jugadores europeos objetaron que la nueva gira de fin de año quedara en soledad. Los directores de ATP, porque no querían que Sudamérica tuviera prioridad. Los jugadores no querían verse obligados a viajar más de diez horas y quedar en desventaja de puntos si desistían y otros aprovechaban a hacerlo. Entonces, la opción que se baraja es colocar dos torneos indoor en Europa, de categoría 250, durante la misma porción de noviembre/diciembre, también con oferta de puntos para la temporada siguiente.

¿Vendrían jugadores de otros continentes a Sudamérica? "Febrero o noviembre no cambia mucho", opina Martín Jaite, director de la Copa Claro de Buenos Aires. "Hoy competimos con un torneo en Estados Unidos y otro en Europa, noviembre sería mejor", afirma Miguel Nido, promotor del mismo campeonato. En su paso por la Copa Peugeot Argentina, Nicolás Almagro, quien disputará la gira durante 2013, fue terminante: "Si cambia de fecha, no vendré a Buenos Aires". Lo mismo había deslizado David Ferrer.

"Yo no estoy pensando en lo que va a pasar el primer año, yo veo de aquí a cinco años", responde Nido. "El primero será difícil, los jugadores tendrán que adaptarse y no estoy en desacuerdo con ellos, pero si les preguntas qué están haciendo en diciembre, están jugando al tenis. Por eso te digo que no me preocupa a largo plazo. Ya se han adaptado al largo viaje de Buenos Aires a Acapulco". Según el puertorriqueño, el nuevo torneo en Río, de categoría 500, "ayuda muchísimo a la región si se juega a fin de año".

Sin embargo, armar una gira aun cuando las semanas están disponibles no es tarea sencilla. "La asignación del orden de los torneos es un problema", cuenta Luiz Carvalho, encargado del nuevo ATP de Río. "El torneo más fuerte siempre debería ir último, pero a la vez, tenemos que estar pendientes de no chocar las fechas con otros acontecimientos deportivos, como finales del campeonato de fútbol".

Mientras avanzaban las reuniones en Londres, el rumor se convirtió en confirmación: Bogotá le compró la semana a Los Angeles y debutará el 15 de julio de 2013 (en realidad es un regreso: la capital colombiana integró la gira latina de fin de año a fines de los 90), lo cual también acentúa la baja del número de torneos en Estados Unidos: 19 en 1993, 14 en 2003 y 12 en 2013. El acuerdo se cerró por conferencia telefónica.

"El circuito se ha movido hacia Europa en lo que tiene que ver con torneos y jugadores", expresó Bob Kramer, director del torneo de Los Angeles, a Tennis.com. "Aquí, Pete (Sampras), Michael (Chang), Jim (Courier y Andre (Agassi) no han sido reemplazados. Solíamos tener acceso a dos de los cinco o seis mejores jugadores, pero ahora no tenemos acceso a ninguno". El ATP de Los Angeles finalizó en 2012 tras 85 años de existencia.

¿Por qué Bogotá se queda en julio? Cuando se compra una fecha, a menos que haya modificación estructural de la gira, aquélla debe mantenerse, por lo que el torneo colombiano quedará en soledad, sin integrarse a los otros certámenes sudamericanos.

En altura, a varias horas de vuelo, Bogotá servirá como inicio de la gira estadounidense que continuará la semana siguiente en Atlanta. Será uno de los cambios importantes del 2013, en el que Düsseldorf ya no será la Copa Mundial por equipos, sino un ATP cuya dirección estará a cargo de Rainer Schüttler (respondiendo a Ion Tiriac).

¿Qué pasará en 2014? ¿Habrá más cambios estructurales? Brindemos, primero; ya nos enteraremos.


Jorge Viale se desempeñó como especialista en tenis del Diario Deportivo Olé entre 1997 y 2010 y es el creador del blog fuebuena.com.ar. Fue también editor del sitio en español de la ATP entre 2005 y 2008, colaborador de Deuce, la revista digital trimestral de la ATP (en inglés), del sitio oficial de la Copa Davis y del diario suizo Blick. Además escribió notas para el portal Tennis.com, el diario deportivo francés L'Equipe, la agencia alemana DPA, el diario deportivo chino Titan Sports, el inglés Sunday Telegraph y la revista Playboy de México. Trabajó en el área de prensa del Masters 1000 de Madrid entre 2005 y 2009 y también para el sitio oficial de la serbia Ana Ivanovic. Cubrió las finales de Copa Davis 2006 y 2008, la final de Roland Garros 2004 y diversos torneos Masters 1000 y Copa Masters. Consulta su archivo de columnas.