Heat-Thunder, duelo de finalistas

Oklahoma City llega con un conjunto mejorado a enfrentar al campeón

Actualizado el 25 de diciembre de 2012
Por Carlos A. Nava
ESPNDeportes.com

James-durant Andrew D. Bernstein/NBAE/Getty Images¿Los conoces, verdad? LeBron James y Kevin Durant se ven las caras esta tarde en Miami
DALLAS -- Cuando el Oklahoma City Thunder visite Miami, el Heat sabe que encontrará un equipo diferente al que venció la temporada pasada en las Finales NBA.

El Heat y el Thunder se enfrentan este martes en el partido estelar de la NBA de la noche navideña.

"Son un equipo más fuerte, más experimentado, que crece cada partido y en cada momento", dijo LeBron James, el jueves pasado en Dallas. "Son el equipo a vencer, sin duda. Anotan puntos y defiende. Será difícil".

La última vez que el Thunder estuvo en Miami fueron limpiados en tres juegos para perder las primeras Finales desde que la franquicia se mudó a Oklahoma City.

"Seguro habrán algunas memorias, recuerdos de lo que vivimos en esa serie", reconoció el estrella del Thunder, Kevin Durant, a la prensa en Oklahoma City. "Pero esto es diferente, es otra temporada y somos diferentes equipos".

El núcleo de jugadores de ambos equipos es el mismo del año pasado; la diferencia más notable es que el Thunder canjeó a James Harden, el Sexto Hombre del Año la temporada pasada.

James, Dwyane Wade y Chris Bosch siguen siendo los estelares del Heat; Kevin Durant, Russell Westbrook y Sergei Ibaka, los del Thunder.

"Tienen más experiencia y están jugando buen básquetbol en este momento", consideró el centro de Miami Joel Anthony. "Aún jóvenes, el año pasado lograron recorrer todo el camino a las Finales por primera vez".

"Han mejorado en todas las áreas", agregó. "Estamos seguros de que nos vamos a encontrar en Navidad con uno de los mejores equipos de la NBA".

A pesar de la salida de Harden, el Thunder (21-5) llegará a Miami con la mejor marca de la NBA. Mantenian una racha de 12 victorias, antes de perder el jueves en Minnesota.

"Perdieron a Harden, pero trajeron a Kevin Martin y entre más juegan juntos, más cómodos se ven en la cancha", dijo el delantero del Heat Mike Miller. "Martin es un gran jugador, anota y ha estado ayudando cada vez más".

"Y mientras Kevin Durant continúe mejorando, ese equipo tiene oportunidad de ganarlo todo", agregó. "Westbrook, Ibaka, (Thabo) Sefolosha, (Nick) Collison& todos están jugando a un gran nivel".