España, a la final por baja de Isner

9:26 ET
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Copa Hopman
Getty ImagesVerdasco y Medina, a la final

PERTH -- La que se presentaba como una auténtica semifinal no fue tal y España terminó accediendo a la definición de la Copa Hopman de la manera menos pensada. Es que, tras el trajín de los anteriores días de competencia, el estadounidense John Isner se bajó del torneo por una lesión en la rodilla y clasificó automáticamente a los europeos.

"No sé bien si es tendinitis o qué, pero me genera dolor y no me permite impactar los golpes como me gustaría. Obviamente no es una linda manera de empezar el año, pero prefiero que pase ahora y no en el Abierto de Australia", se sinceró Isner al explicar lo ocurrido.

De esta manera, y con la serie ya decretada a favor de España, el joven australiano Thanasi Kokkinakis, de 16 años y con ya 22 puntos ATP en el bolsillo (hoy está 756°), salió a la cancha a reemplazar al lastimado Isner en el single contra Fernando Verdasco.

Y Kokkinakis no solo no desentonó sino que demostró estar a la altura de las circunstancias, desarrollándose con soltura en la cancha y llevando, incluso, el primer set al tiebreak. Verdasco acabaría imponiéndose por 7-6 (4) y 6-3, pero Kokkinakis se ganó todos los aplausos.

A continuación, Venus Williams superó por 6-3 y 6-4 a Anabel Medina Garrigues, cerrando con récord perfecto su participación en single. Luego, la pareja española se quedó con el dobles por 6-1 y 6-3 y ahora ya piensa en la final del sábado.

Además, Australia venció 2-1 a Italia y todavía sueña con estar en la definición. Para eso necesita que Alemania le gane a la Serbia de Djokovic e Ivanovic. Los puntos de la victoria local llegaron en los singles, con el triunfo (otro más) de Bernard Tomic sobre Andreas Seppi (6-3, 7-5) y la grata sorpresa de la prometedora Ashleigh Barty, de solo 16 años, que tumbó por 6-0 y 6-3 a Francesca Schiavone, N°35 del mundo y campeona de Roland Garros 2010. El descuento italiano llegaría en el dobles (2-6, 6-4, 10-3).