Knicks a defender en el Garden

15:32 ET
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Tony Parker
Layne Murdoch/Getty ImagesTony Parker encabeza una de las mejores ofensivas de la NBA
Los New York Knicks han estado desparramados recientemente, perdiendo tres de sus cuatro últimos juegos, siendo la defensa en gran parte culpable. Aunque el regreso de Amare Stoudemire está atrayendo atención, Nueva York puede que tenga que mirar hacia otra dirección para cubrir ese extremo de la cancha en la noche del jueves, ya que será sede del partido contra los ardientes San Antonio Spurs, uno de los mejores equipos ofensivos de la liga.

Los Knicks (21-10) todavía son dueños de un impresionante récord de 12-3 en casa, pero las tres derrotas han llegado en los últimos cinco partidos en el Madison Square Garden. Stoudemire hizo su debut de temporada allí el martes contra Portland y Carmelo Anthony empató un récord personal de temporada con 45 puntos luego de perderse los dos partidos anteriores, pero Nueva York no pudo superar un déficit de 19 puntos en la derrota 105-100.

Anthony había estado fuera con una rodilla izquierda en hiperextensión. Stoudemire, quien promedió 17.5 puntos y 7.8 rebotes la temporada pasada, jugó por primera vez desde que fue operado de la rodilla en octubre.

Stoudemire anotó seis puntos al irse de 8-3 disparos en tiros de campo y atrapó un rebote, con Nueva York quedando superados por nueve durante sus 17 minutos en cancha.

"Me sentí bien", dijo Stoudemire, quien promedia 23.3 puntos en 51 partidos en su carrera contra los Spurs, incluyendo los playoffs. "El partido parecía que iba a 100 mph esa primera mitad. Tuve un par de tiros que parecían fáciles, tiros abiertos, sólo un poco oxidado, no fui capaz de concretarlos. Pero la segunda mitad fue mejor que mi primera mitad. Espero que mi segundo juego sea mejor que mi primer partido".

Stoudemire, más conocido por su talento ofensivo, es probable que no sea la solución de los recientes problemas defensivos de los Knicks. Nueva York permitió 96.1 puntos por partido durante su inicio 18-5 de temporada, pero ha permitido 100 puntos o más en cada derrota de la racha en la que han perdido tres de cinco.

"Olvídate de la ofensiva, anotamos puntos suficientes", dijo el entrenador Mike Woodson en el sitio web oficial de los Knicks el martes. "Defensivamente, no estamos donde estábamos a principios de la temporada. Uno no puede permitir quedarse atrás de los equipos por más de 20 puntos de ventaja y creer que uno va a alcanzarlos".

Los Knicks están tratando de evitar su primera cadena de tres derrotas consecutivas de la temporada, y sus últimos dos oponentes se han ido con un total combinado de 63-26 (41.3 por ciento) desde la línea de tres puntos. San Antonio entra al partido del jueves disparando un 47.5 por ciento desde más allá del arco durante su racha de siete victorias en línea, su mejor de la temporada.

Los Spurs (26-8) están disparando un 53.4 por ciento desde el campo y un promedio de 111.7 puntos en esa racha, que siguió con una victoria 117-110 en Milwaukee el miércoles. San Antonio anotó 69 puntos en la primera mitad, por segunda vez en cinco días después de hacerlo ante Houston el viernes.

Tim Duncan abrió el partido del miércoles encestando tres disparos brincados en los primeros tres minutos y terminó con 28 puntos, 13 rebotes y seis asistencias mientras que los Spurs dispararon por encima del 50 por ciento por el cuarto partido consecutivo.

"A medida que su carrera ha ido avanzando, se ha convertido en un mejor tirador", dijo Mike Dunleavy de Milwaukee. "Él te puede ganar de muchas de maneras diferentes".

Tony Parker agregó 23 puntos y 11 asistencias, y San Antonio podría tomar en cuenta el explotar el emparejamiento de Parker, 30 años de edad, con Jason Kidd, con 39 años.

Kidd se fue sin anotación en cinco intentos contra los Trail Blazers. El también base, Raymond Felton, se agenció un juego de 25 puntos en la victoria de los Knicks 104-100 en San Antonio el 15 de noviembre, pero Felton ahora está fuera con una lesión en el dedo. Nueva York venció a los Spurs a pesar de que Anthony disparó 12-3 y anotó solamente nueve puntos  20.2 por debajo de su mejor promedio personal de temporada de su carrera. Los Knicks no han ganado dos partidos consecutivos en esta serie desde la temporada 2002-03.