Murre y el gran desafío de Portugal

7:18 ET
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Por Patricio Connolly
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Juan MurreJuan Murre
BUENOS AIRES -- "Lo último que se pierde es la esperanza", dice el refrán. Y por qué no soñar, si hace no mucho tiempo lo consiguieron. Este fin de semana comienza la etapa de clasificación para el Mundial de Inglaterra 2015 en Europa y en Portugal están ilusionados. Si bien la mayoría del planeta rugby se la juega por Georgia y Rusia como los clasificados de forma directa, Juan Manuel Murre, de sangre argentina y presente en los Lobos desde 2006, no piensa lo mismo. En charla con Scrum, este pilar de 32 años y formado en Centro Naval, contó cómo viene la preparación y su meta: "Apuntamos a ser segundos".

En el camino a Inglaterra, Portugal deberá jugar en 2013 y 2014 con Georgia, Rumania, España, Bélgica y Rusia. Los dos primeros irán derecho al Mundial, mientras que el tercero jugará el Repechaje. Ya en 2007, el conjunto luso se metió en la Copa del Mundo de Francia e hizo historia. Murre estuvo allí, junto con otros dos argentinos más en el plantel: Cristian Spachuk y Juan Severino, y con Daniel Hourcade en el staff.

- ¿Cómo viene la preparación de Portugal para la eliminatoria europea? - Muy bien. Se jugaron dos partidos en noviembre contra Uruguay y Chile y se ganó los dos. Fue un buen comienzo, y tuvimos una concentración en Francia para ir terminando de ajustar algunas cosas para arrancar con todo contra Rumania.

- ¿El rival más peligroso es Georgia?
- Sí, es el más difícil. Tiene la mayoría de sus jugadores en el Top 14 de Francia. Creció mucho y está muy duro. Pero creo que más que analizar cada equipo es enfocarnos en nosotros, tratar de volver a tener la defensa que tuvimos cuando clasificamos al Mundial 2007 y dar esa entrega que los Lobos tienen. Estamos bastante bien y las cosas nos van a salir bien, porque tenemos un muy buen grupo con excelente jugadores.

- ¿Pensás que es posible clasificar de nuevo al Mundial? ¿Tienen confianza?
- ¡Sí! Tenemos que clasificarnos. Estos son los últimos años de una camada de grandes jugadores y vamos a entregar todo para estar en la Copa del Mundo. Tenemos mucha confianza.

- ¿Qué dejó Hourcade en este grupo y en Portugal?
- El Huevo nos dejó marcados a todos por ser una excelente persona y un formidable entrenador. Para mi el mejor que tuve. Es un tipo que sabe muchísimo de rugby y pesonalmente crecí mucho con él, aunque me costaran algunas cosas, je. El va a saber por qué digo esto...

Con 23 años, Murre dejó Argentina y su primer destino fue el CF Os Belenenses, de Portugal. Allí comenzó su camino en Europa y su primer test internacional fue en 2006 contra Italia A, de la mano de Hourcade y Tomás Morais. "Fue de rebote que llegué por un conocido de mi prima. Cuando me propusieron representarlos en su seleccionado no lo dudé", recordó. Antes de su expedición al Viejo Continente, él había jugado en Centro Naval y también en Belgrano. Luego, pasó por Livorno (Italia), Cetransa El Salvador (España), Saint Nazaire, Auch, Saint-Ettiene y ahora viste la camiseta de Stade Dijonnais (todos de Francia). Para los Lobos jugó 31 partidos, marcó dos tries y en el Mundial 2007 estuvo en tres encuentros: Escocia, Italia y Rumania.

Juan MurreMurre ya jugó el Mundial 2007 con Portugal

- ¿Te ves clasificando en esta primera fase o apuntan más al Repechaje?
- Apuntamos a clasificar segundos y si toca Repechaje a darlo todo. Pero creo que nos podemos clasificar segundos.

- ¿Qué pensás de las Zonas del Mundial? ¿Miran eso o todavía no?
- La verdad es que no, prefiero pensar en el primer partido contra Rumania. Vamos paso a paso.

- ¿Cómo ves el rugby de Portugal? ¿Está creciendo?
- Crece poco a poco, con la crisis todo se complica pero los jugadores que juegan allá tienen algo parecido al PlAR que hay en Argentina, así que están muy bien entrenados y hace que el nivel suba un poco más.

-¿Cómo es la relación con los otros argentinos del plantel?
- Sinceramente somos como hermanos. Nos hicimos muy amigos y eso nos une mucho, es como sentir a la familia cerca. Pero ojo que nacionalizamos a varios como Goncalo Uva y Joao Correia, que son portugueses pero que hablan perfecto español, je.

- ¿Y qué sienten al representar a Portugal? ¿Te lo habías imaginado alguna vez?
- Nunca me lo hubiera imaginado. Es algo increíble poder representar a ese país que tanto nos dio a mi y a los otros argentinos. Portugal es mi segunda nacionalidad y así lo será para siempre. Hoy en día me llena de orgullo poder jugar en los Lobos.

Al mismo tiempo que comience el Seis Naciones, Portugal iniciará su sueño. Juan Manuel Murre también.


Patricio Connolly es Licenciado en Comunicación Periodística desde 2006. Se desempeñó como redactor de Clarín.com y Olé.com.ar. Cubrió el Mundial de Rugby de Francia 2007 y la gira de Los Pumas por Francia, Italia e Irlanda en 2008. Desde 2009 es uno de los editores de Scrum.com y cubrió la gira de Los Pumas por Inglaterra, Gales y Escocia en 2009, Italia, Francia e Irlanda en 2010 y el Mundial de Nueva Zelanda 2011. Pueden seguirlo en Twitter Consulta su archivo de columnas.