Chelsea golea y vuelve al 3º lugar

14:24 ET
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Stoke City 0-4 Chelsea (FINAL)
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MADRID -- Una victoria por 0-4 impulsó al Chelsea a la tercera posición de la tabla de la Premier League, beneficiado por el empate del Tottenham, en un día con 0-0 entre el Everton y el Swansea de Michu, seguido en vivo por Vicente del Bosque, seleccionador español, en Goodison Park.

Frank Lampard
APChelsea es el gran candidato en Europa League
La incredulidad del belga Romelu Lukaku, doble goleador, y de sus compañeros del West Brom, remontados en los últimos ocho minutos por el Reading (3-2), o la lesión de Iván Ramis, que fue retirado en camilla y sustituido en el tiempo añadido del empate entre Wigan y Fulham (1-1), fueron otras de las imágenes de los duelos del sábado.

LOS BLUES SE RECUPERAN Y ESCALAN
El Chelsea protagonizó el triunfo más incontestable. Entre las dudas generadas por sus últimos resultados en Stamford Bridge, con derrotas con el Queen's Park Rangers (0-1), en Liga, y el Swansea, el miércoles, en la Copa de la Liga (0-2), surgió la reacción del equipo de Rafa Benítez, que goleó al Stoke en el estadio Britannia.

No había perdido el conjunto local ningún encuentro en su campo en este curso de Liga hasta la llegada de los Blues, que encarrilaron la victoria con dos goles en propia puerta de cabeza del delantero del Stoke Jonathan Walters, el primero al filo del descanso y el segundo en el minuto 62, que sentenció el partido.

Un penal dudoso a Juan Mata, transformado con potencia por Frank Lampard, y un disparo desde lejos del belga Eden Hazard ampliaron la cuenta del Chelsea (0-4), ya con Fernando Torres, de inicio suplente, sobre el césped. En los rivales, Walters culminó su horrible tarde con una pena máxima fallada en los instantes finales.

"Tuvo un mal día en el que las cosas no le salieron bien, pero tuvo las agallas de tomar el balón y patear el penal", dijo el técnico de Stoke, Tony Pulis, sobre Walters. Su equipo se despidió de una racha de 17 partidos sin perder en su estadio Britannia.

El 0-4 aupó al Chelsea a la tercera posición, gracias al empate del Tottenham, que lo dejó en cuatro triunfos su racha de victorias seguidas en las últimas citas de competición.

LOS SPURS FRENAN SU ASCENSO
Tottenham empató 0-0 con el colero Queens Park Rangers para abrir la puerta a Chelsea, que no desaprevechó la oportunidad.

Tottenham no engranó en ataque y sus mejores oportunidades fueron dos remates de Jermain Defoe, atajados por el arquero brasileño Julio César.

"Se defendieron muy bien. Queríamos jugar con más velocidad, pero ellos te frustran", comentó el técnico de Tottenham, Andre Villas-Boas, cuyo equipo está tercero en la tabla de posiciones pero podría ser superado más tarde por Chelsea. "Estoy algo desilusionado".

El volante brasileño de Tottenham, Sandro, salió de la cancha a los 24 minutos por una lesión en la rodilla, mientras que Emmanuel Adebayor disputó su último partido antes de partir a la Copa Africana de Naciones con Togo.

EVERTON DEJÓ ESCAPAR DOS PUNTOS
También igualaron Everton y Swansea en Goodison Park. Mereció más el conjunto local, con un puñado de oportunidades en las botas, sobre todo, de Nikica Jelavic y Marouna Fellaini. No batieron la portería de su adversario, con Michu como actor principal de la mejor opción visitante, un balón picado que acabó en el larguero.

El Everton es quinto; el Swansea, con cuatro españoles en el once titular (Ángel Rangel, Pablo Hernández y Chico, además de Michu) y seguido desde la grada por Vicente del Bosque, atento a la evolución del goleador asturiano, es noveno. Son dos puestos y otros tantos puntos por debajo del West Brom, que sufrió una derrota increíble.

EL RESTO DE LA JORNADA
Mandaba en el marcador por 0-2, con dos goles del belga Romelu Lukaku, a falta de ocho minutos para el cierre del choque cuando el Reading le dio la vuelta al encuentro. Primero Jimmy Kebe, después Adam Le Fronde, de penalti, ya en el 88, y finalmente el ruso Pavel Pogrebnyak pusieron el 3-2 y desataron la euforia de sus seguidores.

Franco DI Santo
APDi Santo le dio el empate al Wigan

El triunfo aún no le basta para escapar de la zona de descenso, pero sí le da un impulso anímico en la parte baja de la tabla, en la que continúa el Wigan de Roberto Martínez, que igualó (1-1) en el feudo del Fulham con un gol del argentino Franco Di Santo. En el tramo final, el español Iván Ramis se retiró lesionado en camilla.

También mantienen sus preocupaciones Aston Villa, derrotado y adelantado en la clasificación por el Southampton, con un penalti anotado por Rickie Lambert (0-1), y Newcastle, que saldó en tablas y sin goles su duelo contra el Norwich en Carrow Road, mientras que el Sunderland ganó tranquilidad con un 3-0 en su estadio al West Ham.

El domingo se completará la vigésimo segunda jornada con los duelos mas atractivos del fin de semana en Inglaterra: el Manchester United, líder de la clasificación, recibe a un Liverpool irregular, mientras que el City, segundo en la tabla, visita Londres para medirse al Arsenal, instalado en la sexta posición.

= RESULTADOS DE LA 22ª FECHA:

. Sábado 12 de enero:
Queens Park Rangers 0 - Tottenham 0
Aston Villa 0 - Southampton 1
Everton 0 - Swansea 0
Fulham 1 - Wigan 1
Norwich 0 - Newcastle 0
Reading 3 - West Brom 2
Stoke 0 - Chelsea 4
Sunderland 3 - West Ham 0

. Domingo 13 de enero:
Manchester United - Liverpool
Arsenal - Manchester City

= CLASIFICACIÓN: PJ PG PE PP GF GC PTS
=====================
.1. Manchester United 21 17 1 3 54 28 52
.2. Manchester City 21 13 6 2 41 19 45
.3. Chelsea 21 12 5 4 43 19 41
.4. Tottenham 22 12 4 6 39 27 40
.5. Everton 22 9 10 3 35 26 37
.6. Arsenal 20 9 7 4 40 22 34
.7. West Bromwich 22 10 3 9 31 30 33
.8. Liverpool 21 8 7 6 34 26 31
.9. Swansea 22 7 9 6 31 26 30
10. Stoke 22 6 11 5 21 24 29
11. West Ham 21 7 5 9 24 27 26
12. Norwich 22 6 8 8 24 34 26
13. Fulham 22 6 7 9 33 38 25
14. Sunderland 22 6 7 9 24 29 25
15. Southampton 21 5 6 10 28 38 21
16. Newcastle 22 5 6 11 27 39 21
17. Wigan 22 5 4 13 23 40 19
18. Aston Villa 22 4 7 11 17 42 19
19. Reading 22 3 7 12 26 42 16
20. Queen's Park Rangers 22 2 8 12 17 36 14

= PARTIDOS DE LA 23ª FECHA: Liverpool-Norwich, Manchester City-Fulham, Newcastle-Reading, Swansea-Stoke, West Ham-Queens Park Rangers, Wigan-Sunderland, West Brom-Aston Villa, Chelsea-Arsenal, Tottenham-Manchester United y Southampton-Everton.