"Los Pumas pueden pelear por el título del Rugby Championship"

6:29 ET
Actualizado el
Por Patricio Connolly
Scrum.com
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Robbie DeansGetty
BUENOS AIRES -- El año ya empezó para los Wallabies en el otro lado del mundo y en plena concentración con 49 jugadores, el head coach Robbie Deans se tomó su tiempo y aceptó el mano a mano con Scrum. Un piropo tras otro para Los Pumas después de su histórico 2012, y hasta se animó a decir que los dirigidos por Santiago Phelan pueden pelear por el título en el Rugby Championship. ¿Cuándo? ¡Ya, en 2013! También opinó del Super Rugby que se viene, de la gira de los British & Irish Lions por Australia y del sorteo realizado para el próximo Mundial de Inglaterra, que los colocó en la misma zona que el dueño de casa y Gales.

Con ilusión, Deans encara esta temporada que no será una más. El último año no fue nada fácil para los aussies, que sufrieron muchísimas lesiones y no pudieron darle batalla a los All Blacks en el Rugby Championship. Este entrenador neozelandés, que dirige al seleccionado australiano desde 2008 tras una excelente performance como head coach de los Crusaders en la que obtuvo cinco título de Super Rugby, espera mucho de su equipo, sobre todo con regresos importantes como los de James O´Connor, James Horwill, Will Genia y Quade Cooper. Aunque también sabe que el camino no será sencillo y que Los Pumas son un rival de temer.

- ¿Cómo vio a Argentina en el primer Rugby Championship? ¿Lo sorprendió el nivel?
- Esperábamos que Los Pumas hagan una formidable oposición, especialmente cuando jugaban en su casa y no nos defraudaron. Después de esperar tanto tiempo por una oportunidad en esta competencia, estuvieron bien preparados y con mucho hambre de hacerlo bien. Ya habían demostrado en los Mundiales 2007 y 2011 que estaban cerca de los seleccionados tops, y cada vez es más difícil jugar contra Argentina. Esto es por la gran cantidad de jugadores que hay en clubes de Europa pero también por Pampas, que compite en Sudáfrica, y claramente ha proporcionado grandes beneficios a Los Pumas. También hay que aplaudir a la UAR por la valiente decisión que tomó de darle descanso a sus mejores hombres de Europa en junio para llegar bien al Rugby Championship, sin lesiones. Nosotros tuvimos un largo número de lesiones que hemos tenido que lidiar durante el torneo, y Los Pumas casi ninguna.

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- ¿El próximo Rugby Championship será más difícil para Argentina?
- Nada será sencillo, pero pueden ser ambos caminos: no creo que Nueva Zelanda, Sudáfrica ni nosotros mismos subestimarán a Los Pumas, pero tampoco lo hicimos en 2012, así que nada va a cambiar. Por lo hecho el último año, los jugadores argentinos seguramente tengan mucha más confianza. Fueron competitivos a lo largo de todo el torneo, empataron un partido y por los menos pudieron haber ganado dos más. Van a tener esa experiencia con ellos, y además un mejor conocimiento del desafío que es el Rugby Championship, especialmente en cuanto a los viajes, que es algo único para cualquier certamen de este deporte. Los Pumas sólo mejorarán a medida que se enfrenten con los seleccionados más poderosos de forma regular, y eso quedó demostrado en noviembre pasado, cuando le ganaron de forma convincente a Gales, campeón del Seis Naciones. Jugar este torneo cada año acelerará el crecimiento de Los Pumas, que es grandioso no sólo para Argentina sino para el mundo del rugby entero.

- ¿Cree que los jugadores argentinos están preparados para estar en el Super Rugby?
- Cualquier jugador capaz de representar a Los Pumas está capacitado para el Super Rugby. Estoy seguro de que es la hora, y que vamos a ver a un montón de argentinos en el Super Rugby, en oposición a que todos vayan a Europa.

- ¿En cuantos años cree que Los Pumas van a pelear por el título del Rugby Championship?
- En 2013. Los Pumas estuvieron realmente cerca el año pasado en cada partido y la posibilidad de mejorar es enorme en comparación con los demás equipos del Championship. Con un poco de suerte, van a estar listos para pelear.

- Australia este año tiene la gira con British & Irish Lions, ¿es una buena preparación para el Rugby Championship o es el gran objetivo de 2013?
- Las dos serán grandes competiciones para nuestros jugadores, pero son diferentes. Uno no es la preparación para el otro, ni el título en el Championship es menos incentivo que vencer a los Lions. Este será un gran año para los Wallabies. Nuestros jugadores y el público en Australia están muy entusiasmados.

Robbie Deans
GettyDeans elogió a Los Pumas por su primer Rugby Championship

- ¿Qué piensa del grupo de Australia para la próxima Copa del Mundo? ¿Tiene confianza de que pueden clasificar a cuartos?
- Es un grupo duro, pero todos lo son. Nada es un hecho en la Copa del Mundo. Lo vimos en 2011, cuando tres semifinalistas no habían ganado su grupo. Hay que estar preparado para ganarle a cada equipo en cada momento en un Mundial, ya sea en la zona de grupos o en la final. La intensidad de un Mundial es la más grande a la que se puede jugar, y no hay segundas oportunidades. 2015 no será diferente. Por eso, la forma en la que se llega o incluso en la zona, puede ser engañosa. Mira a los franceses: perdieron con Tonga y cuatro semanas después jugaron la final. No tiene sentido especular ahora con lo que podrá o no pasar en dos años.

- ¿Quiénes son los favoritos para ganar el Super Rugby?
- Como siempre, hay serios candidatos en los tres países, como Crusaders, Stormers y Sharks, y los Chiefs, que ganaron el año pasado. En Australia tenemos una gran esperanza en la performance de nuestros representantes. Todos están entrenando muy bien y estamos entusiasmados. Por las lesiones que hubo la temporada pasada, muchos jugadores están llegando frescos al Super Rugby, y también ha habido un buen número de jugadores que volvieron del extranjero, y eso es alentador. Será una competencia fascinante y con muchas sorpresas.

Robbie Deans, ni más ni menos, apostó por Los Pumas. Un incentivo más para soñar, porque si lo dice uno de los entrenadores más importantes del mundo, por algo será.


Patricio Connolly es Licenciado en Comunicación Periodística desde 2006. Se desempeñó como redactor de Clarín.com y Olé.com.ar. Cubrió el Mundial de Rugby de Francia 2007 y la gira de Los Pumas por Francia, Italia e Irlanda en 2008. Desde 2009 es uno de los editores de Scrum.com y cubrió la gira de Los Pumas por Inglaterra, Gales y Escocia en 2009, Italia, Francia e Irlanda en 2010 y el Mundial de Nueva Zelanda 2011. Pueden seguirlo en Twitter Consulta su archivo de columnas.