Tácticas colegiales sorprenden

La ofensiva "zone read" ha tomado por sorpresa a las defensivas de la NFL

14:54 ET
Actualizado el
Por Gregg Easterbrook
ESPN.com (EE.UU.)

TMQKurt Snibbe/ESPN.comUna y otra vez, los Niners fueron capaces de crear carriles por tierra para Colin Kaepernick.

BRISTOL -- La Ronda Divisional produjo tres partidos espectaculares de fútbol americano, además de un cuarto duelo que se asemejó a una clínica de coacheo, mediante la cual los New England Patriots demostraron una vez más ser el mejor equipo de la pasada década. Encima de todo, la Ronda Divisional envió un mensaje: el fútbol americano colegial está apoderándose de la NFL.

Observar a Colin Kaepernick ejecutando la "zone-read option" en contra de los Green Bay Packers fue como ver a un iPhone medirse ante un teléfono de disco. A la ofensiva, los Packers intentaron hacer lo que han intentado todos los equipos de la NFL desde Joe Montana. Los San Francisco 49ers estaban probando lo que hacen en la actualidad los equipos colegiales. Y por el momento, las tácticas universitarias se impusieron a las profesionales.

Kaepernick corrió para 181 yardas, los Niners acumularon 579 yardas de ofensiva --cifras impresionantes-- empleando la "zone read" y la "Pistol", tácticas más comúnmente asociadas a la Mid-American Conference que la NFL. Los defensivos de los Packers nunca supieron qué los golpeó.

Los apoyadores externos de Green Bay siguieron atacando hacia el interior, una táctica estándar en la NFL, pero un suicidio en contra de la "zone read". En el acarreo de 56 yardas para touchdown de Kaepernick, que puso al equipo local arriba definitivamente, el apoyador de Green Bay atacó hacia el interior y pareció no darse cuenta que Kaepernick aún tenía el ovoide, mientras el pasador de San Francisco corrió a su lado, y luego superó por velocidad al futuro Miembro del Salón de la Fama, Charles Woodson, para llegar a las diagonales. Los apoyadores de Green Bay siguieron atacando hacia el interior en el cuarto periodo, cuando Kaepernick, quien ya registraba 163 yardas terrestres en ese momento, alcanzó la orilla para un acarreo de 16 yardas que fue marcó el momento de apagar las luces. Los apoyadores externos de Akron o Bowling Green saben que no se debe atacar hacia el interior en contra de una "zone read". Pero los apoyadores de NFL no lo descifraron.

Los pirotécnicos en San Francisco demuestran que Jim Harbaugh puso Kaepernick en la alineación a media temporada por encima del pasador estilo profesional, Alex Smith, porque Harbaugh sospechó que una ofensiva colegial, en las manos correctas, podría causar estragos en la NFL. En los últimos partidos de temporada regular, los Niners no usaron a Kaepernick demasiado en acarreos de "zone read", ni mostraron demasiadas jugadas desde la "Pistol". En el cierre de la temporada regular frente a los Arizona Cardinals, Kaepernick tiró 28 veces y corrió en tres ocasiones. Fue una pizca de desinformación, con Harbaugh tratando de dar la impresión de que moldeaba a Kaepernick en un pasador de estilo profesional, haciendo caer a su oponente de primera ronda al no esperar tácticas universitarias. El engaño funcionó. El sábado pasado, los 49ers corrieron un montón de jugadas en formación "Pistol", con tres backs en un diamante o dos backs simulando una "L". Green Bay no estaba preparado.

Los Washington Redskins y Seattle Seahawks también utilizaron jugadas de "zone read" y "Pistol" para meterse a los playoffs esta campaña. Atlanta fue capaz de derrotar a Seattle --si bien no contuvieron a la ofensiva-- porque los Falcons tuvieron una semana de descanso y tiempo adicional para prepararse a encarar tácticas colegiales, y sabían que enfrentarían al ganador de Washington-Seattle. En Atlanta, la ofensiva de Seattle estuvo a 8 segundos de la victoria, lo que hubiera dado el triunfo a dos ofensivas colegiales en cuatro duelos divisionales. Mientras tanto, New England estaba empleando su vertiginosa ofensiva apresurada, inspirada por la "Blur Offense" de Oregon, y el ritmo rápido empleado en la Universidad de Houston o, para el caso, en la New England Small College Athletic Conference, a la vuelta de la oficina de Bill Belichick.

Han existido mariscales de campo efectivos por tierra en la NFL: Fran Tarkenton, Steve Young, Randall Cunningham, Michael Vick. Han logrado escapes efectivos, corriendo cuando una jugada de pase se rompe. La ofensiva "zone-read" emplea al mariscal de campo como una amenaza terrestre, con acarreos diseñados, haciendo que las jugadas por tierra sean enfrentamientos de 11-contra-11, en lugar de 11-contra-10, con el pasador entregando el ovoide y mirando desde lejos.

La "zone read" es una moda, y las modas siempre terminan por desaparecer. Pero el año pasado, Tim Tebow usó la "zone read" y los Denver Broncos derrotaron a los Pittsburgh Steelers en los playoffs. Esta temporada, San Francisco y Seattle usaron la "zone read" para ganar partidos de playoffs, y San Francisco aún no termina. Tradicionalmente, la NFL desdeña las tácticas del juego colegial, caracterizándolas como poco sofisticadas a comparación de las estrategias profesionales. Acumular 579 yardas de ofensiva me parece suficientemente sofisticado.