México no contará con el Tiburón

19:29 ET
Actualizado el
Por Juan Ignacio Ceballos
ESPN.com
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MÉXICO -- Si la Copa Davis es el espejo del estado del tenis mexicano, entonces la situación es dramática.

Hundido en el Grupo II de la Zona Americana de la Davis (la tercera categoría de esta competencia), México visitará a Puerto Rico, del 1 al 3 de febrero, sin dos de sus tres jugadores mejor ubicados en el ranking ATP. César Ramírez, 467 del escalafón ATP, decidió no formar parte del equipo. Y Miguel Gallardo, 489°, no fue convocado por el capitán Jorge Lozano.

Entonces, el conjunto tricolor estará formado por Daniel Garza (403°), Miguel Angel Reyes Varela (652°) y Santiago González (32 en el ranking mundial de dobles). El cuarto integrante oficial será un juvenil que saldrá de la siguiente lista de nombres: Lucas Gómez (17 años, 1853° del ATP con solo 4 torneos profesionales jugados), Ricardo Medinilla (17, 107 del mundo en juniors) , Rogelio Siller (17, 172°) y Andrés Zepeda (17, 226°). Estos últimos tres jugadores no tienen ranking profesional.

"Es un equipo atípico, porque no están los que anteriormente habían estado disponibles", le dijo este jueves Lozano a ESPNTenis.com. La referencia concreta es para Ramírez, quien envió hace días una carta a la Federación Mexicana de Tenis excusándose de participar en esta serie. "Él dijo que no estaba en óptimas condiciones para jugar la Davis. Yo lo llamé y le dije: 'vas a jugar torneos en México durante estas semanas, ¿qué ocurre?'. Y él me dijo que tenía que jugar por los puntos porque se le iba el ranking", agregó el capitán.

Gallardo, de 31 años, no fue convocado porque "su ciclo ya pasó, y vamos a jugar a nivel del mar, a 5 sets", argumentó Lozano, quien dio a conocer que decidió no llamar al zurdo Mauricio Astorga (21 años, 710° del ATP y en crecimiento) porque el jugador no ha respondido a las llamadas del capitán. Luis Patiño, otro de los considerados, también desistió ya que se encuentra realizando una pretemporada de 7 semanas en Buenos Aires.

"La idea desde que perdimos con República Dominicana el ascenso al Grupo I en septiembre del año pasado, es buscarle otra vez con los más jóvenes. Fuimos a Dominicana con el equipo ideal, y nos ganaron. Ahora no obtendremos los resultados a corto plazo como esperamos. Igual nos gana Puerto Rico, Barbados o Perú, pero vamos a darle fogueo a los que vienen debajo. Pero yo siento que con este equipo podemos llegar a la última ronda", manifestó Lozano.

Garza y Reyes Varela serían los singles frente a Puerto Rico, mientras que uno de los dos haría pareja con González en el doble. Sin embargo, el capitán no descarta que alguno de los juveniles pueda debutar en esta serie. "Vamos a ver. Si alguno le está ganando con frecuencia a Daniel o a Miguel, hasta pudiera jugar en individuales", dijo Lozano. El equipo comenzará a entrenar el próximo miércoles 23 de enero en Vero Beach, Florida. "Y tengo hasta un día antes del sorteo -el 30 de enero- para reconfirmar a los 4 jugadores, con la posibilidad de hacer dos cambios".

El equipo boricua tienen solo un jugador en el ranking mundial ATP: Alex Llompart, de 22 años y 1045 del mundo. Llompart viene de completar 4 años de competencia en la NCAA, donde llegó a ser capitán en la Pepperdine University. Gabriel Flores, otro de las opciones puertorriqueñas, está en su tercer año con la Universidad de Miami. "Ellos juegan en colegial, están entrenados, traen ganas y pueden ser peligrosos", dice Lozano, que está preocupado por el estado de sus jugadores.

"Dominicana nos ganó por físico. Y Uruguay también , en 2008. En abril del año pasado les hicimos a nuestros tenistas evaluaciones de sangre, esfuerzo, les dijimos qué tenían que trabajar, pasaron los meses y siguen en las mismas. Ahora volveremos a hacer pruebas físicas, sobre todo a Garza. Él ya lleva 3 semanas entrenando con nosotros en Florida, pero eso no es nada. Necesita 3 meses. Es muy talentoso y pudiera estar 150 fácil, lástima que no está convencido de que si tuviera mejor estado, le iría mejor. Pero no le da: juega uno o dos torneos y luego su cuerpo lo siente", sentencia el capitán. Y remata, contundente: "Siento que los tenistas mexicanos se conforman. Es mi sentir sobre la mayoría, menos Santiago. Él les ha hablado, les ha transmitido su experiencia y su ejemplo. Vamos a ver cómo nos va con los jóvenes".


Juan Ignacio Ceballos es periodista desde 1992. Trabajó en la revista El Gráfico y en el diario Página 12, entre otros medios escritos. Forma parte del equipo de SportsCenter desde el año 2000. Consulta su archivo de columnas.