Reto mayúsculo en Atlanta

Ganar fuera de cosa es algo que no han hecho los 49ers en playoffs recientes

14:01 ET
Actualizado el
Carlos Nava Por Carlos Nava
ESPNDeportes.com
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ATLANTA -- Los aficionados de los 49ers ya se hacían en el Candlestick Park de San Francisco este domingo, para verlos disputar el boleto al Super Bowl frente a los Seattle Seahawks.

Colin Kaepernick
Getty ImagesLa habilidad individual de Kaepernick será clave para 49ers

Pero cuatro pases de Matt Ryan, seguidos de un gol de campo de Matt Bryant, completaron el milagro para asegurar que los Falcons recibieran en Atlanta, en el Juego de Campeonato de la NFC, a los 49ers.

Ahora, San Francisco siente que está a dos triunfos de conseguir el sexto Trofeo Lombardi de su historia, y primero desde la temporada 1994.

"Ese ha sido el objetivo desde que comenzó la pretemporada", dijo el entrenador en jefe Jim Harbaugh. "Otros 14 equipos en la NFL quisieran la oportunidad de estar esta semana preparando el Juego de Campeonato. Esta vez hay que aprovechar".

El problema es que para avanzar al Super Bowl XLVII en New Orleans, tendrán que hacerlo como visitantes, factor que se ha convertido en su némesis desde hace un cuarto de siglo.

Será el primer partido de postemporada en patio ajeno desde que perdieron 31-6 en enero del 2003 ante los Tampa Bay Buccaneers, que unos días después se coronaron en el Super Bowl derrotando a los Oakland Raiders. Fue el último partido de Steve Mariucci como entrenador en jefe de los 49ers, cuya victoria de postemporada más reciente de visita fue hace 24 años.

San Francisco ha perdido cinco veces consecutivas fuera de casa en playoffs, incluido el partido de 1999 en el Georgia Dome, donde jugarán este domingo. La última vez que los 49ers ganaron en cancha ajena durante la postemporada, Bill Walsh era el entrenador en jefe y Joe Montana el mariscal de campo. El resultado fue un 28-3 sobre los Chicago Bears en el Soldier Field, en 1989.

"Recuerdo ese juego, yo era parte de los Bears", dijo Harbaugh. "Esos 49ers eran uno de los mejores equipos de la historia. Esperemos que nosotros podamos salir bien de ahí. Es el Juego de Campeonato".

Este domingo, los 49ers tienen oportunidad de vencer a unos Falcons, que en primera instancia lucen con pocos argumentos para detener a Colin Kaepernick, quien ofreció una de las mejores demostraciones ofensivas de un quarterback en la historia de los playoffs. Kaepernick generó 446 yardas totales, 181 por tierra, el fin de semana pasado frente a la defensa de los Green Bay Packers.

La semana pasada, Atlanta se vio muy vulnerable frente a un mariscal más limitado que Kaepernick, pero que también tiene las facultades para lanzar y correr: Russell Wilson. El quarterback novato de Seattle produjo 385 yardas por aire y 60 por tierra, liderando a su equipo, como lo hiciera Kaepernick un día antes.

"Claro que en el plan de juego estaban jugadas por carrera para Colin", dijo Harbaugh, el domingo pasado. "Si queremos ganar contra cualquier rival el próximo fin de semana, también tendremos que involucrarlo de manera individual en todos los aspectos del juego".

Si se considera que la defensa de los Falcons está entre las últimas 10 en casi cualquier departamento, se anticipa que Harbaugh tendrá cancha abierta para un plan de juego similar. Y más, después de que los Falcons, primeros sembrados de la Nacional, tuvieron ciertos problemas toda la temporada contra equipos con mariscal que puede correr; dos de sus únicas tres derrotas fueron contra los Carolina Panthers de Cam Newton, y los Tampa Bay Buccaneers de Josh Freeman.

"Es obvio que estamos emocionados de estar de regreso en el Juego de Campeonato, contra un gran equipo de Atlanta", dijo este jueves el coordinador ofensivo de los 49ers, Greg Roman, en teleconferencia. "Ellos ganaron un montón de juegos este año, han ganado muchos juegos los años recientes. Será difícil".

Los 49ers disputarán su decimocuarto Juego de Campeonato, igualados con los Dallas Cowboys, con la mayor cifra de la NFL. Han perdido dos partido por el pase al Super Bowl de manera consecutiva y cinco de los últimos seis.

"Nuestros muchachos están bien, con gran energía y bien enfocados", añadió Roman. "Así que esperamos una buena semana de entrenamiento y tratar de sacar el boleto al Super Bowl, esta vez".


Carlos Nava fue editor fundador de deportes de los periódicos Siglo 21, de Guadalajara, y Frontera, de Tijuana/San Diego; así como Al Día/The Dallas Morning News en Dallas, Texas. En la actualidad, es periodista de ESPN Deportes Televisión, radio y digital con base en Dallas, donde cubre a los Cowboys, Rangers, Mavericks, FC Dallas, Texas Motor Speedway y el resto de la región desde hace nueve años. Síguelo en Twitter: TapaNava Consulta su archivo de columnas.