Durant tuvo una noche histórica

Con sus 52 puntos el alero elevó al Thunder en tiempo suplementario

10:48 ET
Actualizado el
Por Tim MacMahon
ESPNDallas.com

DALLAS -- Solamente cuatro de las conversiones de Kevin Durant fueron asistidos en su producción récord de 52 puntos el viernes por la noche durante la victoria del Oklahoma City Thunder por 117-114 sobre los Dallas Mavericks en tiempo extra.

Eso es de acuerdo a las estadísticas oficiales. No tienen en cuenta el arbitraje.

"Es difícil ganarle a cualquiera cuando juegas cinco contra ocho", dijo el alero Shawn Marion de los Mavs, en una referencia no muy sutil a los 21 tiros libres intentados por Durant, de los cuales acertó todos. "Es una locura. Algunos fueron faltas. Algunos fueron cuestionables. Pero es lo que es".

Estuvo lejos de ser una actuación eficiente en tiros de campo bajo los fenomenales parámetros de Durant. Acertó solamente 13 de 31 intentos de campo, entrando en una mala racha mientras los Mavs remontaban su desventaja en el último cuarto (2 de 11 en tiros de campo en este marco). Pero Durant metió ocho de ocho desde la línea en el último cuarto para que el Thunder pudiera sobrevivir la milagrosa remontada de los Mavs.

"Estaba molesto conmigo mismo en el último cuarto", dijo Durant luego de superar su récord anterior por un punto. "Erré muchos tiros, y no llegaba al aro. No ejercí presión sobre la defensa, así que intenté compensar en la prórroga".

Y Durant simplemente dominó el tiempo adicional. Marion no pudo hacer otra cosa más que darle crédito al tres veces campeón anotador de la NBA por los últimos lanzamientos que metió, un par de tiros en salto con una sola pierna que tomó prestados del arsenal de Dirk Nowitzki.

El tiro ganador de Durant con 16.9 segundos restantes fue especialmente vistoso, la clase de jugada que impulsó al entrenador de los Mavs, Rick Carlisle, a describir a Durant como "el mejor jugador ofensivo del planeta". Durant recibió el balón en la banda derecha, hizo dos fuertes regates con la mano izquierda, plantó el pie izquierdo y lanzó un tiro en salto de 12 pies sobre la mano extendida de Marion.

"Es un tiro difícil", dijo Marion, señalando que Durant es un jugador de 7 pies a pesar de estar registrado en 6-9 y tiene una envergadura ridícula que hace ese tiro imposible de bloquear.

Los tiros libres, por otra parte, son extremadamente fáciles para Durant. Es el tercer mejor lanzador de tiros libres de la liga con una efectividad del 90.6 por ciento luego de su impecable producción de 21 intentos. Según ESPN Stats and Information, el 23 de 23 de Dominique Wilkins durante una actuación de 42 puntos en diciembre de 1992 es la única ocasión en la historia de la NBA en la que un jugador disparó más tiros libres sin fallar ninguno en el mismo partido.

Esto compensó la noche relativamente floja de Durant en tiros de campo (41.9 por ciento, más de 10 por ciento por debajo de su promedio esta temporada).

"Para un tipo que consigue 52, creo que esto es casi lo mejor que puedes hacer para marcarlo", dijo Nowitzki, ala-pvote de los Mavericks. "Obviamente, creo que podríamos haberlo mantenido fuera de la línea en algunas ocasiones o llega a la línea porque es Kevin Durant. Veintiuno son demasiados, sobre todo si se los dispara como una bandeja.

"No puedes darle 21 tiros libres a un buen jugador. Si el balón no deja de pasar por el aro, en algún momento se va a encender".