Tony Gonzalez coquetea con el retiro

El ala cerrada sabe que este pudo ser su último partido como jugador profesional

11:52 ET
Actualizado el
Carlos Nava Por Carlos Nava
ESPN.com
Archivo

Tony GonzalezAPTony Gonzalez quiere poner fin a su brillante carrera en la NFL para pasar más tiempo con su familia.

ATLANTA -- Tony Gonzalez llegó cabizbajo al vestidor de sus derrotados Atlanta Falcons, caminando muy lento; se sentó y tardó mucho tiempo en comenzar a quitarse el equipo.

Con los ojos vidriosos, después de que sus Falcons perdieron en casa el Juego por el Campeonato de la NFC frente a los San Francisco 49ers, Gonzalez abrazó uno a uno a sus compañeros.

Gonzalez sabía que era muy posible que fuera la última vez que estuviera en un vestidor de la NFL como jugador.

"Es emocional", reconoció Gonzalez. "Es probable que sea la última vez que use este uniforme, o la utilería y los tachones. Para decirte la verdad, no me quiero ir. Todas las cosas buenas tienen un final.

"Y como he dicho toda la temporada, este fue probablemente mi último [juego]".

Si Gonzalez confirma el retiro, será como el mejor ala cerrada de todos los tiempos y uno de los más grandes receptores en cualquier posición.

El domingo, Gonzalez tuvo el mejor partido de playoffs de su carrera: ocho recepciones en igual número de veces que le lanzaron el balón; 78 yardas y un touchdown.

"[Me voy] por muchas razones", anticipó. "No sólo es una. He hablado de esto con toda mi familia. Mi hijo mayor vive en Los Angeles y quiero tener a mi familia junta. Amo pasar tiempo con mi familia".

"Aquí estoy fuera seis meses del año", añadió. "Así ha sido por 16 años, incluso desde que estaba en la universidad. Nunca he estado en casa todo el año. Es tiempo de irme. No puedo seguir persiguiendo un Super Bowl".

Después de 16 temporadas que incluyen la inmensa mayoría de marcas personales para un ala cerrada, Gonzalez sólo ha ganado un partido de postemporada, la semana anterior cuando sus Falcons remontaron en menos de un minuto para eliminar a los Seattle Seahawks.

Sin embargo, en el Juego por el Campeonato contra San Francisco, fue insuficiente. Su equipo dilapidó una ventaja de 17 puntos, que tenían cuando apenas se había jugado un minuto del segundo cuarto, antes de perder 28-24.

El mariscal de campo, Matt Ryan, fue interceptado y soltó un balón que recuperaron los 49ers, y la defensiva de los Falcons permitió 375 yardas en sólo tres cuartos, luego de haber limitado a -2 yardas a los 49ers en el periodo inicial.

"Nos detuvimos a nosotros mismos", dijo Gonzalez. "Hicimos cosas que no son características de lo que hacemos nosotros. Ellos son un muy buen equipo y capitalizaron eso".

Al final, los Falcons se quedaron en la yarda 10 con menos de dos minutos por jugarse, con un par de pases incompletos, el último en cuarta oportunidad.

"De nuevo lo tuvimos al final, yo estaba muy confiado en que lo lograríamos, como todos", agregó. "Pero simplemente nos quedamos cortos".

De confirmar su retiro, Gonzalez será elegible para el Salón de la Fama en cinco años, y la mayoría de jugadores y analistas creen que ingresará al recinto de los inmortales con pase directo.

"No merece terminar su carrera de esta manera", declaró el esquinero de Atlanta, Dunta Robinson, con lágrimas en los ojos. "Es el mejor jugador de todos los tiempos y deberíamos darle un anillo de campeón. Le fallamos al mejor compañero que he tenido en mi carrera".

Gonzalez, de 36 años, entiende bien el español, pero sufre para hablar. Por su familia materna es descendiente de mexicanos y afro-americanos.

Egresó de la Universidad de California, después de asistir a la preparatoria del condado Orange.

Fue All-American en tres de sus cuatro años de futbol americano colegial y 13 veces seleccionado al Pro Bowl de la NFL, donde también fue elegido All-Pro en seis ocasiones.

"Estoy decepcionado de lo que pasó hoy, pero no me quejaré", expresó Gonzalez. "Ha sido rudo. Le debo demasiado a este deporte que me ha dado mucho. Ha sido un gran viaje desde mis días con los Kansas City Chiefs. Ha sido increíble".

"Sí, puede que no culmine en un Super Bowl", agregó. "Pero ustedes saben que no puedo quejarme. No lo haré".

Gonzalez aseguró que si en algún momento decide regresar será con los Falcons, a donde llegó después de jugar 12 temporadas con los Chiefs.

"No quiero que nadie sienta pena por mi", sentenció. "Me voy saludable después de una gran carrera. Desde los Falcons hasta los Chiefs, ha sido mejor de lo que hubiera soñado".

"Y si alguna vez piensan que me arrepentiré", agregó. "Les digo ahora mismo que no es el caso conmigo. He disfrutado esto y no lo cambiaría por nada".


Carlos Nava fue editor fundador de deportes de los periódicos Siglo 21, de Guadalajara, y Frontera, de Tijuana/San Diego; así como Al Día/The Dallas Morning News en Dallas, Texas. En la actualidad, es periodista de ESPN Deportes Televisión, radio y digital con base en Dallas, donde cubre a los Cowboys, Rangers, Mavericks, FC Dallas, Texas Motor Speedway y el resto de la región desde hace nueve años. Síguelo en Twitter: TapaNava Consulta su archivo de columnas.