Arreola peleará en California

17:22 ET
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Por Dan Rafael
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Cris Arreola
AP Photo/Reed SaxonEl peso completo de origen mexicano Cris Arreola estelarizará un cartel el 9 de marzo en Costa Mesa, California
Los boxeadores de peso completo Cristóbal Arreola y Bermane Stiverne se enfrentarán el 9 de marzo por el derecho de convertirse en el retador obligatorio del campeón Vitali Klitschko, anunció el miércoles el promotor Dan Goossen.

Goossen y HBO reprogramaron el combate para llevarse a cabo como parte de una trasmisión dividida. Mientras que Goossen va a promover el combate Arreola-Stiverne en The Hanger en el Orange County Fairgrounds & Event Center en Costa Mesa, California, en una de las peleas de HBO, la trasmisión será encabezada por la defensa del título semi peso complete de Tavoris Cloud contra el ex campeón Bernard Hopkins en el Barclays Center en Brooklyn, Nueva York.

El combate Arreola-Stiverne estaba originalmente programado para el 26 de enero como evento secundario de la defensa del título del campeón súper mediano Andre Ward contra el ex campeón mediano Kelly Pavlik. Cuando el evento principal fue pospuesto para el 2 de marzo y luego cancelado debido a la lesión del hombro de Ward y su cirugía subsiguiente, la pelea Arreola-Stiverne quedó en el limbo hasta ser asignada para el 9 de marzo.

El co-evento en la cartelera -- pero no programado para una cobertura por parte de HBO -- será entre el mexicano campeón de peso ligero Juan Carlos Salgado (26-1-1, 16 KOs) en una revancha con el retador obligatorio, el dominicano Argenis Méndez (20-2, 10 KOs).

Arreola (35-2, 30 KOs), 31, oriundo de Riverside, California, intentará conseguir su Segundo intento al título ante Klitschko. Como el retador obligatorio en 2009, Arreolo se enfrentó a Klitschko pero fue derrotado en el noveno round del combate completamente dominado por su oponente cuando su esquina tiró la toalla.

El combate sería el primero de Arreola en 13 meses. Se supone que peleara en junio, pero una lesión en el codo lo obligó a retirarse de su compromiso. Entonces la pelea con Stiverne se pospuso cuando el combate Ward-Pavlik fue cancelado.

"Antes de la lesión de Chris, mantuvo un ritmo no antes escuchado para un peso completo, registrando cinco victorias en 2011 y un combate en febrero de 2012", dijo Goossen. "Este es el tipo de determinación que Chris ha demostrado peleando por su regreso para alcanzar su meta de convertirse en el campeón de peso completo del mundo. Él ha estado increíble, manteniéndose en el gimnasio y controlando su peso. He dicho durante años -- es uno de los boxeadores más excitantes en el mundo y ahora con su deseo de estar en condiciones óptimas, es uno de los boxeadores más peligrosos hoy en día".

Stiverne (22-1-1, 20 KOs), de 34 años, que nació en Haití y vive en Las Vegas, estará peleando por primera vez en 11 meses desde su victoria por decisión en ocho rounds contra Willie Herring.

En septiembre de 2011, Salgado ganó por decisión unánime ante Méndez para ganar el cinturón vacante. Salgado estará haciendo su cuarta defensa del título ante Méndez, quien ha ganado dos peleas consecutivas desde su derrota, incluyendo una decisión por unanimidad ante Martin Honorio en una eliminación del título en julio.

"Estoy emocionado por defender mi título en California", dijo Salgado. "Méndez ha estado hablando mucho, pero eso no lo va a ayudar cuando le de una paliza por segunda vez el 9 de marzo".

Cuando se enfrentaron en 2011, Méndez derribó a Salgado en el decimosegundo asalto de lo que fue un combate cerrado.

"El combate Salgado-Méndez fue un suspenso. El decimosegundo asalto fue uno histórico, y no puedo esperar para ver el primer round de la revancha", dijo el promotor de Salgado, Oswaldo Kuchle de Promociones del Pueblo. "Ambos boxeadores pelearon con todo y ahora, aparte del título de la Federación Internacional de Boxeo en juego, lo han convertido en algo personal, especialmente sabiendo que el ganador estará en camino de peleas grandes en la división".

Dijo Méndez, "Salgado se salvó en la última pelea y no cometeré el mismo error nuevamente. Me aseguraré de que el cinturón termine en mi cintura en esta ocasión. La gente en República Dominicana tendrá un nuevo campeón el 9 de marzo".


Dan Rafael  es analista de boxeo para ESPN.com. Rafael comenzó a escribir para ESPN.com en el 2005 luego de trabajar como escritor de boxeo por cinco años para el diario USA Today. Puede comunicarse con él a través de Twitter en la cuenta danrafaelespn. Consulta su archivo de columnas.