Donald Driver anuncia retiro

12:12 ET
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NEW ORLEANS -- El receptor abierto de los Green Bay Packers, Donald Driver, anunció este jueves por la mañana en "Mike and Mike in the Morning" de ESPN Radio que se retira después de 14 temporadas.

Donald Driver

Driver

"Oficialmente voy a colgar los zapatos. Voy a retirarme del juego", declaró el cuatro veces jugador de Pro Bowl.

Los Packers anunciaron que realizará una conferencia de prensa formal en el Lambeau Field el 6 de febrero a las 12 a.m. hora del este.

"Jugué toda mi carrera en Green Bay y siempre he tenido una conexión especial con los aficionados", indicó Driver en un comunicado dado a conocer por el equipo. "No puedo pensar en una mejor manera de retirarme que celebrar con ellos y la organización de los Packers".

Los aficionados están invitados a asistir a la conferencia de prensa de retiro de Driver y los boletos se distribuirán de forma gratuita.

"Voy a abrir mi retiro a los aficionados, voy a darles todo lo que se merecen", señaló Driver en ESPN Radio.

Reclutado en la séptima ronda del draft de 1999, procedente de Alcorn State, Driver, de 37 años de edad, se retira como el líder receptor de todos los tiempos de los Packers (743) y en yardas recibidas (10,137). También tuvo 61 recepciones de touchdown (tercero en la lista de todos los tiempos de los Packers) en 205 partidos disputados en su carrera, todos con los Packers.

Es uno de apenas 18 receptores abiertos en la historia de la NFL con más de 700 recepciones de por vida y 10,000 o más yardas recibidas en 200 partidos.

Únicamente Brett Favre jugó más partidos que él para los Packers.

"Los 14 años. Todos los días", expresó Driver en ESPN Radio. "Es un lugar especial, y es algo que nunca olvidaré".

Tuvo siete temporadas de 1,000 yardas, lo que también fue un récord de receptores para los Packers. Tuvo seis temporadas consecutivas de 1,000 yardas del 2004 al 2009, promediando 14 yardas por recepción durante ese periodo. Tuvo al menos una recepción en 133 juegos consecutivos del 2002 al 2010, otro récord de franquicia.

Cumplirá 38 años el sábado.

No fue su rendimiento en el campo lo que hizo a Driver uno de los jugadores más queridos en la historia de los Packers. Los aficionados estaban encantados con su sonrisa y su risa contagiosa, y se conmovían por su historia de superar obstáculos aparentemente insuperables. Durante su infancia, Driver y su familia eran tan pobres que él, su madre y sus hermanos a veces pasaban la noche en el U-Haul. Él y su hermano robaban autos para tener dinero, y Driver vendía drogas, también.

Driver nunca olvidó su infancia difícil, manteniéndose activo en la comunidad durante su carrera.

"Siempre es difícil, especialmente cuando usted siente que todavía puede jugar el juego", dijo el conductor de ESPN Radio.

"Siempre es difícil [retirarse], sobre todo cuando sientes que puedes seguir jugando el juego", declaró Driver en ESPN Radio. "Hay otras cosas allá afuera. Está el siguiente capítulo de mi carrera y estoy listo para eso".

Driver dijo que está ansioso por pasar más tiempo con su familia. Driver y su esposa, Bettina, tienen tres hijos.

"Alguien siempre va a poder decirles a mis hijos que su padre fue un gran jugador de fútbol americano", señaló Driver en ESPN Radio. "Pero nadie podrá decirles a mis hijos que su padre fue un papá genial y un gran esposo, así que se los tengo que demostrar".

Información de ESPN Stats & Information y AP fue utilizada en la redacción de esta nota.