López insiste regresará a la cima

21:53 ET
Actualizado el
Por Carlos Narváez
Especial para ESPNDeportes.com

Juan Manuel Lopez
JOEL COLÓN / PR Best BoxingFélix Verdejo, prospecto puertorriqueño en los pesos junior ligero, debutará en su país
SAN JUAN -- Desde su debut en el 2005, y luego en sus días de cotizado prospecto, estuvo activo en 75 asaltos y compiló marca de 21-0 y 19 nocauts en un espacio de cuatro años.

Pero al momento de las pruebas reales, todo fue distinto para el puertorriqueño Juan Manuel 'Juanma' López que ahora parece decidido a volver a los primeros lugares del boxeo y enfocado en la conquista de un par de coronas mundiales.

De 12 peleas titulares -entre 2008 al 2012 -- seis en la división súper gallo y otras seis como pluma, 'Juanma' prácticamente igualó su estadística de entrada con apenas la mitad de los combates que tuvo como futura estrella de la empresa Top Rank. López completó 71 'rounds' y tuvo registro de 10-2 y 9 anestesiados.

Su récord total de 31-2 y 28 nocauts, sigue hablando bien de 'Juanma'. Pero sus últimas actuaciones -- al menos seis de sus últimas diez -- dejaron al descubierto mucha vulnerabilidad en el aún joven boxeador.

Aun así, López confía en sus habilidades y en que puede recuperar su sitial. Oficialmente, hará campaña en las 130 libras.

López hará su retorno al boxeo el sábado estelarizando el cartel que se presentará en el Coliseo Rubén Rodríguez de Bayamón, Puerto Rico, en un combate a diez asaltos en las 128 libras midiéndose al brasileño Aldimar Silva Santos.

Allí pondrá fin a una inactividad de 11 meses que fue el resultado de un ataque de impotencia y frustración tras una segunda derrota a manos del mismo verdugo: el sinaloense y ahora ex campeón mundial Orlando 'Siri' Salido. El peleador puertorriqueño fue suspendido por un año por la Comisión de Boxeo de Puerto Rico por llamar apostador al referí Roberto Ramírez Sr. al finalizar el combate con Salido en marzo de 2012.

"Sé que era el peleador más cotizado en aquel momento y las derrotas me bajaron del nivel en que estaba", reflexionó López.

"Ahora hay que volver a ese lugar. A ese lugar donde el público espera mucho de mí. Hemos trabajado para eso y para demostrar que volvimos para quedarnos y que traemos muchas cosas buenas", dijo con optimismo.

Pero, si hacemos un pequeño recuento, Salido simplemente terminó el trabajo que ya habían comenzado otros, y luego aplicó una segunda dosis.

Salido seguramente se nutrió del plan dejado por el filipino Gerry Peñalosa y el ghanés Rogers Mtagwa, quienes se habían encargado antes de revelar la forma en que se podría mermar a López.

El mexicano Rafael Márquez también aprovechó la evidente apertura de guardia de López, para conectarle una buena cantidad de derechas. López asegura que muchas de esas fisuras en su estilo han sido corregidas en los seis meses que ha trabajado para su retorno.

"Aquellos fueron tiempos difíciles. Ahora hemos trabajado duro para corregir varias cosas y pasar esa mano derecha", sostuvo.

El rival de López, Silva Santos es un peleador de apenas 21 combates profesionales. Su marca oficial es de 18-3 y nueve nocauts.

A primera vista el púgil natural de Sao Paulo no aparenta ser una amenaza potencial para López. Pero eso mismo se pensó de Mtagwa.

"Yo no creo que en peleas preparatorias. Para mí todos los oponentes son de cuidado y tenemos que ir bien preparados", comentó el boricua quien será el plato principal de una velada boxística en la que estarán activos otros grandes prospectos de la llamada 'Isla del Encanto'.

El ex campeón de las 122 y de las 126 libras de la Organización Mundial de Boxeo (OMB) reveló que luego de sus dos derrotas con Salido evaluó seriamente el retiro.

Pero fue su objetivo principal de hacerse campeón en cuatro divisiones lo que avivó sus deseos de retornar al cuadrilátero.

"Cuando perdí la primera vez con Salido, pues no me afectó tanto. El público me apoyó y la gente me decía que no me preocupara, que en una revancha vendría el desquite. Pero esa segunda derrota me dolió más. Fue un poco más fuerte porque el público me atacó por las cosas que sucedieron y por las que dije", recordó.

Juan Manuel Lopez
JOEL COLÓN / PR Best BoxingJonathan González enfrentará al cotizado mexicano Orlando Salado
"Habíamos pensando seriamente en el retiro. Pero no quería dejar en el aire los objetivos que nos trazamos desde el principio. Que era ser campeón en cuatro divisiones; en 122, 126, 130 y 135. Eso está en pie", aseguró.

El regreso de López se produce en un momento de gran movimiento tanto en la división pluma, como en los junior ligero y ligero.

Salido fue destronado hace una semanas a manos de Miguel Angel 'Mikey' García, el nuevo campeón pluma de la OMB. Top Rank ve con gran probabilidad un futuro choque entre García y López.

Las 130 libras, también lucen atractivas con nombres como Yuriokis Gamboa, Diego Magdaleno y hasta el propio compañero de cuadra y actual campeón de la OMB, Román 'Rocky' Martínez.

"Hay muchas opciones. 'Rocky' que es mi hermano de cuadra es una de ellas también. Lamentablemente esto es un negocio", indicó López.

El campeón filipino Nonito Donaire podría concretar pronto su ascenso a las 126 y eso también podría atraer a López quien de salir airoso en su actual compromiso ascendería en el ranking mundial. Actualmente está quinto en la OMB.

GRAN CALIDAD EN EL RESPALDO

Las peleas de respaldo prometen mucha acción.

El invicto peso ligero y actual campeón Latino de la OMB, el puertorriqueño José 'Chelo' González (21-0 y 16KO's) se medirá al tapatío Alejandro Rodríguez (18-8, 10KO's), en una pelea que bien podría servirle de antesala a su anhelada oportunidad de título mundial.

González estuvo muy cerca de ser retirado del cartel debido una potencial oferta para enfrentar en marzo al campeón de la OMB, el británico Ricky Burns. Diferencias económicas entre los promotores, no permitió que se materializara el choque. González y Rodríguez pelearán a 10 asaltos.

Otros grandes prospectos activos serán los gemelos McJoe y McWilliams Arroyo, Jonathan 'Bomba' González y el ex olímpico Félix 'El Diamante' Verdejo.

McJoe Arroyo (11-0, 6KO's) buscará el cetro súper mosca Latino de la Federación Internacional de Boxeo (FIB) ante el mexicano Felipe Rivas (14-11-1 y 8 KO), su hermano McWilliams Arroyo (13-1 y 11 KO) se medirá al también azteca Miguel Tamayo (15-5-2, 12KO's).

Mientras, 'El Diamante' Verdejo (2-0 y 1 KO) que debutó con éxito el pasado mes de diciembre en Las Vegas y que viene de apuntarse un fulminante nocaut a los 21 segundos del primer asalto en lo que fue su primera pelea en Nueva York el pasado 19 de enero, peleará por primera vez ante los suyos durante las preliminares.

EXPERIENCIA VS JUVENTUD

Pero quien tendrá a su cargo una de las peleas más fogosas de la noche, será el invicto peso mosca y campeón Juvenil de la OMB, Jonathan 'Bomba' González (11-0 y 10 KO) cuando se mida al experimentado púgil mexicano Omar Salado (23-5-2 y 14 KO).

Salado ha enfrentado en su carrera a ex campeones como Ulises Solís, Gilberto Keb Baas, Julio César Miranda, Luis Concepción y el actual campeón mundial Román 'Chocolatito' González.

González y Salado disputarán la faja Latino de la OMB. En los otros tres combates que completarán la velada, verán acción los prospectos puertorriqueños John Karl Sosa (4-0, 4 KO) y Jomar Ortiz (2-0, 2 KO).