Tom Moore busca resurgimiento

Tras ver mejorado su estado de salud, el veterano coach volverá a las laterales

12:28 ET
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AP

TEMPE -- Un viaje a la Universidad de Duke el año pasado para ayudar a Peyton Manning a construir su regreso tras someterse a cirugía de cuello, resultó ser igualmente benéfico para su coordinador ofensivo de largo tiempo Tom Moore.

Tom Moore
APMoore fue consultor ofensivo de Titans en 2012

Problemas en la rodilla obligaron al respetado coach a retirarse, pese a que no le gusta esa palabra. Y como Moore lo cuenta, cuando el coach de Duke, David Cutcliffe, vio el dolor que padecía el veterano entrenador, dijo, "Tenemos que hacer algo al respecto".

Una visita a un especialista de primer nivel en el campo de la Universidad de Duke, llevó a cirugía para reemplazar ambas rodillas, una en abril pasado, la otra en agosto.

"Es como un mundo nuevo", dijo Moore el viernes. "De pronto, no tienes dolor, recuperaste toda tu energía, recuperaste tu calidad de vida y es un mundo nuevo para mí".

Cinco semanas ayudando a los Tennessee Titans, convencieron al coach de 74 años de que estaba listo para regresar al trabajo que adora.

"No se preocupen por mi edad cronológica", dijo, "porque me siento como si tuviera 50. Así que cuando Bruce [Arians] me dio esta oportunidad, me lancé. Aún me queda mucho que entrenar. Amo entrenar. Ya saben, he vivido un sueño. Ser capaz de continuar entrenando, es un privilegio".

Bruce Arians, contratado para reemplazar al despedido Ken Whisenhunt en Arizona, logró marca de 9-3 como entrenador en jefe interino en Indianapolis la temporada pasada mientras Chuck Pagano se trataba contra la leucemia. Arians dijo que vio a Moore "de un lado a otro" en un hotel de Jacksonville la temporada pasada y le dijo, "Si tengo un trabajo, tú tendrás un trabajo, sin importar dónde sea".

Moore y Arians trabajaron juntos por tres años en Indianapolis, moldeando al joven Manning, antes que Arians saliera para subir en la escalera de entrenadores, convirtiéndose eventualmente en el coordinador ofensivo de los Pittsburgh Steelers. Arians regresó a los Colts como coordinador ofensivo la temporada pasada.

Moore se quedó en Indy y supervisó el desarrollo de una de las ofensivas más prolíficas en el juego y uno de sus más grandes mariscales de campo.

Moore entrará a su 35° año como asistente en la NFL. Entre los entrenadores activos, sólo Dick LeBeau (40) y Wade Phillips (36) han estado más tiempo en la liga.

"Realmente no puedo expresar en palabras lo que significa que este caballero se siente junto a mí", dijo Arians en conferencia de prensa el viernes. "Ha olvidado más fútbol americano del que mucha gente sabe en esta liga. Su conocimiento de la ofensiva y la forma en que lo puede simplificar [...], he estado aquí bastante tiempo también, pero nadie puede enseñarlo mejor que él".

Moore, quien llevará el título de asistente del entrenador en jefe y ofensiva, dijo que quiere asegurarse de ser físicamente capaz de darlo todo en Arizona.

"Quise asegurarme de ser justo porque creo en el profesionalismo", dijo Moore. "No iba aceptar un trabajo a menos que pudiese darle 120 por ciento de compromiso total, porque la gente lo merece, los jugadores lo merecen, la organización y ciertamente Bruce lo merecen, así que aquí estoy".

El reto es grande. La ofensiva de Arizona fue la peor de la NFL la temporada pasada. La línea ofensiva tuvo problemas y no hay un candidato abierto para hacerse cargo como mariscal de campo.

Moore, quien dice haber aprendido lo que sabe de fútbol americano trabajando 13 años bajo Chuck Knoll, dijo que un entrenador no debe forzar a los jugadores a un sistema.

"No llegas con tus ideas preconcebidas y dices, 'Hola, soy Tom Moore y esto es lo que vamos a hacer'", dijo.

En lugar, dijo, los entrenadores deben construir alrededor de las fortalezas de los jugadores, ya sea el mariscal de campo u otro.

"Tienes que hacer lo que tus jugadores pudan hacer", dijo, "descubrir qué pueden hacer, en qué son buenos, descubrir cuáles son sus fortalezas y luego asegurarse de tomar ventaja de ellas y maximizarlas. Como coach, tu trabajo es asegurarte que le das a tus jugadores una oportunidad de ser lo mejor que puedan ser".

Él y Arians están en el proceso de identificar esas fortalezas en sus primeros días en Arizona.

"Todo el juego aéreo comienza por la protección", dijo. "Eso es lo más importante. Hay todo tipo de patrones de pase, millones de patrones y todo son buenos. Pero el aspecto mayor que debes trabajar inicialmente y establecerlo cada semana, es tu protección al pase".

Los Cardinals estuvieron 0 de 15 en terceras oportunidades en una derrota por 7-6 contra los New York Jets. Además, el mariscal de campo Kevin Kolb fue capturado 17 veces en juegos consecutivos antes de perderse la temporada por una lesión en las costillas.

Se le preguntó a Moore si podía analizar esas estadísticas.

"Eso es historia", dijo. "Yo no lidio con el pasado".